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Estas son las definiciones de los trminos vistos en clase:

SEXO: Conjunto de caractersticas genticas, anatmicas, fisiolgicas, hormonales y


funcionales que diferencian a las mujeres de los hombres.
GNERO: Conjunto de normas, actitudes, valores, expectativas, roles y
comportamientos que la cultura asigna a las personas por ser hombres o mujeres.
ORIENTACIN SEXUAL: El concepto que identifica el sexo de las personas hacia
las cuales se experimenta atraccin fsica, romntica o sexual de manera preferente.
ACTIVIDAD SEXUAL: Conjunto de expresiones auto-erticas y socio-erticas,
motivadas por el deseo sexual y orientadas hacia el placer y la gratificacin, que pueden
culminar o no en el orgasmo.
SEXUALIDAD: La SEXUALIDAD es una de las facetas de la identidad e implica la
descripcin que hace la persona de s misma en funcin de su sexo, gnero y
orientacin sexual.
Elaborado por Vargas Trujillo, E., Hermosa Bosano, C., Rojas, A.M., Correa, C. &
Ibarra, M.C. (2015).
El curso Sexualidadmucho ms que sexo, pretende ser un espacio seguro para
propiciar la disposicin a aprender sobre el tema a principiantes, al mismo tiempo que
promueve el intercambio de opiniones, informacin y experiencias entre quienes tienen
mayor conocimiento. Si entre todas las personas que participamos en las actividades
logramos construir una comunidad de aprendizaje, donde la crtica es bienvenida y en la
que nos sentimos libres de discutir y debatir diversos puntos de vista frente a lo que se
plantea, este esfuerzo habr valido la pena para seguir aprendiendo.
Para las personas que expresan una actitud crtica frente a las categoras que
describimos, es importante mencionar que en este curso se plantean los conceptos
bsicos, necesarios para comprender los debates contemporneos alrededor de la
sexualidad, esto no implica una postura ideolgica particular. Por el contrario, el curso
busca promover el intercambio de informacin basada en evidencia y la generacin de
oportunidades de discusin respetuosa de distintas posturas. En el grupo de
investigacin Familia y Sexualidad agradecemos los retos de clarificacin conceptual
que nos plantean los comentarios de quienes reconocen que las categoras, son
complejas y arbitrarias, no constituyen una verdad absoluta o un lmite necesario.
En ese sentido, es importante aclarar que en el proceso de desarrollo histrico del
conocimiento y a partir de la interaccin social, el ser humano ha encontrado que las
categoras le permiten ordenar, comprender y darle sentido al mundo que le rodea, al
mismo tiempo que le resultan tiles para comunicar ideas de manera ms clara y
sinttica.
Las categoras son el reflejo de lo que conocemos y las creamos porque nos permiten
explorar, diferenciar e identificar lo que observamos y lo que experimentamos. As
como a medida que crecemos, el nmero de categoras que vamos adquiriendo para

denominar el mundo se va incrementando, lo mismo ocurre con el conocimiento


cientfico acerca de la sexualidad.
En la siguiente tabla encuentras algunas categoras que, progresivamente, han ido
surgiendo para denominar apariencias corporales (sexos), normas sociales sobre cmo
debemos ser y comportarnos (gneros), gustos o preferencias sexuales (orientaciones) y
alternativas de auto-reconocimiento (identidades). Estas categoras y sus combinaciones
pueden llegar a ser infinitas, por lo cual siempre habr quien se sienta inconforme con
ellas en tanto que percibe que ninguna es suficiente para describirle en su totalidad. Esta
situacin es una muestra ms de la diversidad y complejidad que caracteriza la
sexualidad. Te invitamos a reflexionar frente a la siguiente pregunta para qu nos
sirven las categoras en el mbito de la sexualidad?
Como ya dijimos, las categoras son resultado de la necesidad de las personas de poner
nombre a lo que experimentan, sienten, piensan y construyen acerca de s mismas. No
obstante, en ocasiones, cuando se hace un examen conceptual riguroso, se encuentra que
algunas categoras utilizadas popularmente suelen confundir conceptos o procesos
diversos, de all la necesidad de utilizar categoras lo ms comprensivas y tcnicas
posibles.
Igualmente, es importante reconocer que las categoras varan de acuerdo con el punto
de referencia que adoptemos. Uno puede denominar algo de una manera pero esa
prctica, en ltimas, resulta una visin parcializada en la medida que es una mirada
externa de algo o de alguien. En otras palabras, el uso de determinados trminos no
necesariamente corresponde a lo que otras personas emplearan para denominarse a s
mismas. Comprender que la variabilidad de identidades es el resultado de procesos
personales de descubrimiento y autoaceptacin es fundamental para propiciar
interacciones que favorezcan el respeto y la valoracin de la diversidad.
Lo anterior significa que las categoras sexuales solo son tiles cuando permiten
reconocer y comprender la diversidad y, al mismo tiempo, aceptarla y valorarla
positivamente. La infinidad de categoras que podemos construir con respecto a la
sexualidad son inconvenientes si las usamos para tratar de descifrar cmo debemos
tratar a las personas o qu derechos debemos garantizarles. En este curso enfatizamos
que TODAS LAS PERSONAS merecemos el mismo trato, independientemente de la
categorizacin que se haga de nuestro sexo, gnero, orientacin sexual o sexualidad.
Finalmente, invitamos a quienes estn en contra de las categoras a aportar a este curso
identificando y debatiendo sobre los prejuicios que surgen en la sociedad cuando se
plantea la posibilidad de eliminar las categoras: entonces todos van a ser promiscuos,
se van a incrementar las infecciones de trasmisin sexual, se va a acabar la
humanidad porque no nos vamos a reproducir, esto es la destruccin total de la
familia, de la sociedad.

Trmino
difundido

Definicin

Trmino
tcnico

Categora sexual que se le asigna a la


persona al nacer cuando la apariencia
Mujer
Mujer
externa de sus genitales corresponde a lo
que denominamos vulva
Categora sexual que se le asigna a
personas que tienen caractersticas
anatmicas correspondientes a los dos
sexos reconocidos en el mbito biomdico
y en la mayora de las culturas
(hombre/mujer) o cuyos genitales no son
fcilmente identificables al momento del
Intersexual
Intersexual
nacimiento. Se calcula que en 1 de cada
4500 nacimientos se observan genitales
que no son fcilmente clasificables por el
personal de salud, razn por la cual no es
posible asignar alguna de las categoras
sexuales socialmente establecidas
(hombre o mujer).
Categora sexual que se le asigna a la
persona al nacer cuando la apariencia
Hombre
Hombre
externa de sus genitales corresponde a lo
que denominamos pene y testculos
Personas que sienten que su identidad con
el sexo no encaja en el binarismo
hombre/mujer y, por lo tanto, no se
reconoce como parte de ninguna de esas
Genderqueer dos categoras, incluso si se han realizado Queer
transformaciones fsicas. Una persona que
se identifica como genderqueer puede
utilizar otras categoras como andrgina,
fluida, intergnero, entre otras.
Persona que vive o desea vivir todo el
tiempo como una persona de un sexo
diferente al que le fue asignado en el
momento del nacimiento. Con frecuencia
Transexual
Transexual
la persona lleva a cabo procedimientos
para alterar su fisiologa y anatoma de tal
forma que su apariencia corporal
corresponda a su identidad.
Persona que adopta atributos,
comportamientos y roles que en su
Transgnero
Transgnero
contexto sociocultural se le han asignado
a otro sexo.
Transformista Persona que acta con los
Transformista

Aspecto de
la
sexualidad
que
describe
Sexo de
asignacin

Sexo de
asignacin

Sexo de
asignacin

Identidad
con el sexo

Identidad
con el sexo

Identidad
con el
gnero
Identidad

Cisgnero

Travesti

Femenino

Andrgino

Masculino
Asexual

comportamientos que socioculturalmente


se definen como propios de otro sexo o
juega asumiendo caractersticas
anatmicas propias de otro sexo, pero que
al hacerlo no pretende cambiar de hombre
a mujer o de mujer a hombre.
En contraposicin al prefijo TRANS,
existen autores que emplean el prefijo CIS
para describir alto grado de alineacin,
coherencia o consistencia entre el sexo y
el gnero. Hace referencia a una persona
que expresa alta conformidad con las
Cisgnero
normas sociales de gnero y, por lo tanto,
exhibe atributos, comportamientos y roles
coherentes con las establecidas
socioculturalmente para el sexo que le fue
asignado al nacer.
Persona que utiliza vestimentas, adornos y
complementos que socioculturalmente se
Travesti
han definido como apropiados para
personas de otro sexo.
Categora que representa las
caractersticas, los comportamientos y los
Femenino
roles que socioculturalmente se le
atribuyen a las mujeres.
Categora que representa caractersticas,
comportamientos y roles que integran
tanto lo que socioculturalmente se asume
que es femenino como lo que se considera
masculino. Es importante tener en cuenta
que lo que socialmente se define como
masculino/femenino/andrgino cambia de
un contexto sociocultural a otro, de un
momento histrico temporal a otro y de
Andrgino
un perodo de la vida a otro. Estas
categoras son cambiantes, fluidas,
flexibles, por lo tanto, no necesariamente
se reproducen o mantienen constantes en
el curso de la vida, ni en todos los
contextos en los que nos desenvolvemos
(una persona puede adoptar roles ms
masculinos en ciertos mbitos y ms femeninos en otros).
Categora que representa las
caractersticas, los comportamientos y los
Masculino
roles que socioculturalmente se atribuyen
a los hombres.
Persona que reconoce y acepta que no
Asexual
siente deseo o atraccin ertica.

con el
gnero

Identidad
con el sexo y
con el
gnero

Identidad
con el
gnero

Gnero

Gnero

Gnero
Identidad
con la

Lesbiana

Mujer que reconoce y acepta que se siente Mujer


atrada por mujeres
homosexual

Gay

Hombre que reconoce y acepta que se


siente atrado por hombres

Bisexual

Persona que reconoce y acepta que se


Persona
siente atrada tanto por hombres como por
bisexual
mujeres

Heterosexual

Persona que reconoce y acepta que se


siente atrada por personas de otro sexo

Hombre
homosexual

Persona
heterosexual

Omni es un prefijo latino que sugiere la


existencia de varios sexos. Omnisexual es
Omnisexual
la persona que reconoce y acepta que se Omnisexual
siente atrada por personas de cualquiera
de los sexos en distintos grados.
Pan es un prefijo griego que sugiere la
existencia de varios sexos. Pansexual es la
Pansexual
persona que reconoce y acepta que se
Pansexual
siente atrada por personas de todos los
sexos en distintos grados.
Persona que reconoce y acepta que se
siente atrada por personas transexuales
Transorientada
Transorientada
(Por ejemplo, un hombre trans que se
siente atrado por una mujer trans)

orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual
Identidad
con la
Orientacin
sexual

Referencias
Machado, A., Llanes, L., Redondo, B., Reyes, T., Fernndez, P., Martnez, F., & ...
Bustelo, A. (2010). Intersexualidad, necesidad del cambio en el paradigma de atencin.
Revista Cubana de Endocrinologa, 21(3), 307-322.
Meyer, E. (2010). Gender and sexual diversity in schools. Londres: Springer Science +
Bussiness Media. doi: 10.1007/978-90-481-8559-7.
Patterson, C. J. & DAugelli, A.R. (2013). Handbook of Psychology and Sexual
Orientation. New York, USA: Oxford University Press.
Sols, I. (2009). La deconstruccin del nombre propio en la nominacin travesti. Alpha:
Revista de Artes, Letras y Filosofa, 29, 155-165.

Tomado de Vargas Trujillo, E. (2013). Sexualidad mucho ms que sexo. Una gua
para mantener una sexualidad saludable. Bogot: Ediciones Uniandes (pp. 24-27).
Las personas intersexuales son las que se conocen como hermafroditas?
Una persona intersexual es aquella que al nacer presentan genitales que no corresponden
a las caractersticas tpicas de un hombre o de una mujer y los anlisis mdicos
muestran inconsistencias entre el sexo gentico, las glndulas sexuales (gnadas) y los
rganos sexuales. Por ejemplo, puede ser genticamente mujer (tiene cromosomas XX),
poseer estructuras sexuales internas de mujer (ovarios, tero, vagina), pero sus genitales
externos parecen corresponder a los de un hombre (el cltoris parece un pene pequeo).
Los hermafroditas verdaderos, por su parte, son individuos que nacen con una gnada
de cada sexo (un testculo y un ovario). Es decir, las personas intersexuales se
diferencian de los hermafroditas verdaderos en que tienen ovarios o testculos, pero no
ambos. Estas dos condiciones se producen como resultado de alteraciones genticas u
hormonales durante el proceso de diferenciacin sexual en el perodo embrionario.
Permitir que los nios hagan las mismas cosas que las nias puede inducirlos a
ser homosexuales?
La creencia de que si a un nio se le permite realizar actividades femeninas y desarrollar
caractersticas del otro sexo se convertir en mujer y, por lo tanto, desear tener
relaciones sexuales con personas de su mismo sexo es uno de los principales temores de
los adultos y un argumento que utilizan para mantener el trato sexista. Esta creencia est
fundamentada en la falta de conocimiento sobre la sexualidad. Para aclarar esta duda,
recordemos lo que hemos discutido en esta introduccin:

El ser hombre o mujer (el sexo) est determinado biolgicamente y no se


modifica por lo que sentimos, pensamos o hacemos. Nuestra anatoma y
fisiologa no se cambia con la interaccin social. Lo que cambia en funcin del
contexto social, histrico y relacional en el que vivimos es la idea que tenemos
de ese cuerpo biolgico que poseemos.

En la interaccin con el medio se aprende el significado que tiene en la sociedad


el ser de uno u otro sexo y las normas y expectativas que socialmente se tienen
de los individuos por ser hombres o mujeres (el gnero).

La orientacin sexual, que es la atraccin fsica o emocional por personas del


mismo sexo (orientacin sexual homosexual), del otro sexo (orientacin sexual
heterosexual) o de ambos sexos (orientacin sexual bisexual), est motivada por
el deseo sexual y, hasta donde sabemos, es una condicin que no se aprende en
el proceso de socializacin sexual, se descubre a medida que crecemos y nos
desarrollamos sexualmente.

En el proceso de socializacin sexual se aprenden las normas que regulan las


expresiones sexuales y las prcticas que se consideran apropiadas para satisfacer
el deseo sexual.

Si la orientacin sexual fuera el resultado del proceso de socializacin sexual,


las personas que crecieron en contextos sexistas no mostraran inters por
personas de su mismo sexo; no obstante, los datos disponibles muestran que,
incluso en familias en las que las normas y expectativas de gnero son
excesivamente rgidas y tradicionales, algunos hijos pueden ser homosexuales.

Aunque la mayora de las personas tiende a creer que debe existir armona o
coincidencia entre el sexo, el gnero y la orientacin sexual, esto no siempre
ocurre. Es decir, no siempre un hombre va a actuar de acuerdo con lo que en una
sociedad tradicional y sexista se considera masculino y va a ser heterosexual.
Tampoco, todas las mujeres son femeninas y heterosexuales. Es posible que un
hombre sea femenino y heterosexual o que un hombre masculino sea
homosexual. Esto es, el comportamiento femenino o masculino de una
persona no nos permite inferir su orientacin sexual.

Tampoco es cierto que las personas homosexuales se sientan atradas por


personas de su mismo sexo porque rechazan su propio sexo y quieren ser del
otro sexo. Las personas homosexuales, generalmente, estn satisfechas con su
sexo, es decir, aceptan el cuerpo biolgico con el que nacieron.

Es verdad que cuando dos jvenes se estn conociendo es mejor evitar hablar de
temas relacionados con la sexualidad?
Como resultado de la idea que socialmente se tiene de la sexualidad como algo malo,
privado, sucio, para algunas personas hablar de este tema es sinnimo de falta de
respeto. Pero, como hemos visto en este curso, la sexualidad es parte integral de
nuestra identidad y, por lo tanto, el proceso de conocimiento de nosotros mismos y de
quienes nos rodean supone el intercambio de ideas acerca de lo que nos caracteriza
sexualmente.
Hablar acerca de la sexualidad no se limita, como la mayora de las personas creen, a
discutir sobre las relaciones sexuales, las infecciones de transmisin sexual, el
embarazo, el aborto y la planificacin familiar. Implica compartir la idea que tenemos
de nosotros como hombres o como mujeres, adems de hablar sobre nuestras creencias,
temores, necesidades, expectativas, experiencias, normas, aspiraciones, preferencias y
metas que involucran nuestra dimensin sexual. A travs de este proceso de intercambio
se favorece el conocimiento mutuo y se obtiene informacin til para tomar decisiones
sexuales y para saber cmo actuar en el futuro.
Si las personas no hablan acerca de s mismas y, en ese intercambio verbal, no se sienten
libres de revelar a otros su sexualidad, las relaciones que establecen no son autnticas y,
en ese sentido, tienden a ser frgiles, superficiales y poco satisfactorias. En sntesis, la
comunicacin sobre la sexualidad es fundamental para el establecimiento y el
mantenimiento de relaciones significativas con otros, en particular, las relaciones de
pareja, independientemente de la edad de las personas.