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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Ciencias Sociales y Econmicas


Escuela de Antropologa
Departamento de Arqueologa y Antropologa Histrica
Antropologa Histrica I
Resumen de libro #2. La historia social y los historiadores de Julin Casanova
Eloisa Ocando-Thomas
Julin Casanova es un historiador espaol especializado en historiografa
contempornea y particularmente espaola, y La Historia social y los historiadores es una
de sus primeras obras publicadas.
El libro se divide bsicamente en tres grandes partes: el surgimiento de la Historia
social, el auge y la crisis. Adems de estas hay tambin un apndice con el caso espaol en
el contexto de la historia social y un ltimo captulo con las perspectivas contemporneas
en respuesta a la crisis.
Existe cierto consenso en acordar que la Historia Social surge en el S XX como una
reaccin frente al historicismo alemn decimonnico, cuyo exponente ms conocido fue
Von Ranke. La tradicin historiogrfica alemana puso especial nfasis en la singularidad e
individualidad de los fenmenos histricos; Von Ranke inaugura la era cientfica de la
historiografa moderna (Casanova, 2003:42).
Aun as, y desde inicios del S. XX, se viene entendiendo la historiografa clsica
alemana como acartonada, rgida, descriptiva y en general, anquilosada en el recuento
narrativo de acontecimientos polticos. En realidad el historicismo alemn fue
relativamente heterogneo y se fue degradando despus del auge de Von Ranke (Casanova,
2003:43) La historiografa alemana propuso un mtodo crtico de interpretacin de los
documentos (la hermenutica) y un nfasis marcado en el documento escrito muy
relacionado con el alejamiento de las perspectivas sociales de la Ilustracin.
Este inters por explicar el hecho degener rpidamente en una historia que fue una
mera reconstruccin acontecimental sin apenas interpretacin. El historicismo alemn surge
como herramienta Poltica en la consolidacin ideologico-identitaria de los nacientes
Estados-Nacin europeos, por lo que estuvo centrada en el estudio de las decisiones

conscientes (esto es, de las lites y el Estado) y por lo mismo, puso gran nfasis en las
relaciones internacionales entre Estados (Casanova, 2003:43), excluyendo otras
dimensiones como la social y la econmica en la comprensin de sucesos histricos.
Todo esto contribuy a que actualmente se piense a la historiografa alemana como
una escuela rgida que lo que hizo fue retrasar la aparicin de una historia social ms crtica
e integrativa, con lo que se olvidan fcilmente los aportes de esta primera historiografa
para la disciplina actual; el historicismo aport tcnicas de presentacin y edicin de
material que siguen en uso hoy en da, adems de incorporar la verificacin sistemtica de
errores en la transmisin de documentos. De la misma forma, es a partir del auge del
historicismo alemn que se dio a conocer la necesidad de auxilio institucional en la
investigacin, con lo que se inauguraron cada vez ms revistas especializadas y se
generaliz la enseanza de historia en nuevas ctedras en las universidades, esto es, con el
historicismo alemn comienza la profesionalizacin de la historia.
El anquilosamiento sufrido por el historicismo alemn provoc que en el campo
historiogrfico surgieran distintas propuestas, el materialismo histrico fue una de estas.
Desde finales del S. XIX se vena consolidando en las ciencias sociales ciertas tendencias a
incorporar las bases tericas propuestas por el marxismo en el estudio de las sociedades.
Para las visiones materialistas de la historia, el sujeto-objeto de la Historia como disciplina
pasa de ser el Estado a ser la Sociedad. El concepto de sociedad de la historiografa
marxista es bastante estructural (sobre todo con respecto a las concepciones funcionalistas
de Spencer y Morgan, por ejemplo) y considera la agencia humana sobre ella, esto lleva
que la concepcin de sociedad e historia sea menos determinista y acepte una realidad ms
cambiante.
Las corrientes marxistas del S XIX y principios del XX tuvieron influencia en dos
frentes importantes: los movimientos obreros populares por un lado y las ciencias sociales
acadmicas por otro. En este ltimo caso, sobresalen la economa, la sociologa y en menor
medida la historia. Eventualmente estas tendencias marxistas en historia llevan a la
configuracin de la historia popular en Francia y en Gran Bretaa. Como crtica a la
historiografa dominante anclada en lo acontecimental la historiografa marxista se

desarroll en forma de historia popular, historia econmica y social y puso de relieve la


relacin economa-Estado-sociedad.
Una segunda reaccin frente al historicismo alemn tradicional, tal vez incluso ms
fuerte que la historiografa marxista, fue la historia social francesa (o simplemente, historia
social). Francia se considera, de hecho, el nicho de la historia social (Casanova, 2003:53).
En Francia ya se haban dado algunos antecedentes de la historia social, como por ejemplo
la Revue de Synthese Historique fundada en 1900 por Henri Berr, pero es con Annales
dhistoire conomique et sociale, fundada en 1929 por Marc Bloch y Lucian Febvre que se
consolida la historia social. Casanova considera que los Annales fueron, no tanto una
ruptura con la historiografa alemana sino una inflexin con respecto a sta, puesto que
critica la historia poltica, la historia narrativa y en general la historia acontecimental como
historia superficial. Los Annales se proponen buscar la historia profunda (Casanova,
2003:54)
La historiografa propuesta por la escuela de los Annales tiene dos rasgos principales:
-

La historia como ciencia distinta del cientificismo comtiano y no narrativa. Esto se


bas en la nocin de las sociedades como entes conmensurables y estructurados,

donde el objeto de la Historia sera buscar las estructuras profundas.


La disciplina histrica concebida como fundamentalmente el estudio del devenir
social, ligndola definitivamente con un dialogo constante con otras ciencias
sociales.

La Escuela de los Annales, sobre todo la primera generacin, aport el alineamiento de


la historia con otras ciencias sociales (como una especie de sociologa del pasado)
(Casanova, 2003: 57). A esto se sum la prdida de preponderancia del documento sobre
otras fuentes primarias de informacin y el cuestionamiento del documento mismo, as
como la nocin de la unin inextricable de economa y sociedad (a pesar de esto ltimo, en
los Annales clsicos la economa fue siempre preponderante; Casanova, 2003:58)
El auge de la Historia social en el panorama acadmico se da a partir de los aos 60. Es
importante resaltar que, aunque la historia social se volvi preponderante, esto no signific
una desaparicin repentina y absoluta de otras vertientes historiogrficas, sino que disfruto
de cierta hegemona acadmica. Para Casanova la llamada Historia social no fue una

iniciativa homognea o unificada, sino ms bien una expresin de distintas rebeliones a la


historia dominante (Casanova, 2003:65). En este sentido dice: La Historia social surge
como rebelin, se consolida como alternativa [] conquista espacios importantes para
ampliar su empresa y acaba desintegrndose en diferentes compartimientos o sucumbiendo
a los peligros de la suma especializacin (Casanova, 2003:69).
Esta rebelin se dio, segn el autor, en tres fases:
-

Como una iniciativa para extender la historia al alcance de todos


Como forma de rechazo al dominio de la historia poltica (hasta llegar al extremo de

bsicamente omitirla)
Como una reaccin contra el historicismo ha de recurrirse a los conceptos y teoras
de otras ciencias sociales

Por esto mismo pas a considerarse a la Historia social como superior a la historia
poltica (acontecimental) que se vena haciendo, puesto que se centr en la importancia de
los fenmenos colectivos, se interes por fenmenos ms duraderos y logr plantear nuevas
preguntas y nuevos objetos de estudio.
Casanova distingue tres tendencias distintas (aunque no demasiado alejadas) de
considerar la sociedad que definieron a su vez distintos estilos de historia social: la
vertiente individualista consideraba que eran las acciones individuales las que provocaban
el cambio social y que la sociedad en realidad era solo el conjunto de individuos, en el otro
extremo se encontraban los holistas, que consideraban a la sociedad como un todo
estrechamente integrado y se bas en anlisis a gran escala de los fenmenos sociales. Ni
individualistas ni holistas lograron dar cuenta de la relacin entre las acciones individuales
y las macro estructuras sociales; al respecto surgen los llamados estructuracionistas, que
conciben las sociedades como todos independientes sueltamente integrados con una
organizacin propia que debe ser colectivamente reconstruida, esto es, una especie de
relacin dialctica entre el acontecimiento individual y la estructura. El equilibrio terico
de esta postura resulta complicado pero no imposible de mantener.
Uno de los puntos ms novedosos de la Historia social fue que estrech lazos con otras
ciencias sociales, tomando conceptos y teoras de stas. Casanova explica que La historia
se relacion, mucho ms que con otras ciencias sociales, con la Antropologa y con la

Sociologa. Para Casanova la relacin Historia-Sociologa-Antropologa puede considerarse


en tres etapas flexibles: encuentro, separacin y cruce de caminos de nuevo. Durante el
primer encuentro entre la Historia y las otras dos las ciencias sociales buscaron entender el
surgimiento del capitalismo moderno en Europa a travs del planteamiento de preguntas
ubicadas en el espacio-tiempo, la nocin de la influencia recproca entre acciones y
contextos estructurales y el realce de rasgos particulares y variables de modelos especficos
de estructura y cambio social. En la separacin entre la historia y las dems ciencias
sociales con la adopcin acrtica de una epistemologa empirista se dividi an ms la
separacin entre el discurso general y terico del particular. Lo que Casanova llama
cruce de manos se dio con el surgimiento de la historia social con la escuela de los
Annales del lado de la historia y los socilogos estadounidenses. Entre los factores de este
reencuentro Casanova menciona el xito en la aplicacin de mtodos cualitativos y
cuantitativos, el nuevo auge de corrientes marxistas menos rgidas y la desilusin con la
modernidad que hacen necesario un nuevo auge de la historia.
Especficamente en cuanto a la relacin historia-sociologa, en los 690 con el
acercamiento a la sociologa, los historiadores buscaron e n esta lo que careca la historia
social: un conjunto de teoras sobre el cambio social basadas en la investigacin emprica.
Y sometidos a revisin (esto es, los conceptos y teoras sociolgicos). Con el uso de
terminologa sociolgica, como clase social, estatus, movilidad social surgi el problema de
la descontextualizacin de teoras y conceptos que volvera mas tarde como un problema
ms grave. La aplicacin de la sociologa a la historia causo un viraje hacia un enfoque
menos intuitivo y ms cientificista, a la vez que cambio la lgica y la construccin del dato,
integrndolo en series /diacrnicas) o en situaciones/estructuras (sincrnicas) entendiendo
cada poca como una estructura histrica particular. La falla principal de este enfoque
serial, que an no ha sido resuelta satisfactoriamente, es que requiere una teora del cambio
social unificada que no se ha logrado configurar.
La relacin antropologa-historia es paralela con la de sociologa pero con algunas
diferencias, principalmente debido al franco ahistoricismo y casi antihistoricismo en el
desarrollo de la antropologa. La ruptura con la sociologa llevo a la antropologa al
empirismo abstracto y grandes teoras paralelas a la sociologa, pero con un amplio

descuido de la historia. De nuevo en este caso la historia se apropia de conceptos fuera de la


disciplina sin contextualizarlos en la teora.
Finalmente, la relacin antropologa-sociologa-historia resulto para la historia en la
adopcin de conceptos y teoras descontextualizadas y usadas casi indiscriminadamente y
por lo mismo no fueron funcionales para explicar la lgica de las sociedades o las
transformaciones histricas.
A pesar de los buenos resultados ofrecidos por las investigaciones de la Historia social,
desde los 80 y 70 se viene presentando cierto descontento. Casanova atribuye parte de este
descontento a la percibida superioridad de los historiadores sociales frente a la historia
tradicional, llevando a considerar este como el modelo nico y mximo de interpretacin
histrica, sucumbiendo ante la aparente hiperespecializacion. Para Casanova en las
formulaciones iniciales de la historia social, esto es, en la escuela de los Annales, se
encontraban ya los grmenes de su propia desintegracin (Casanova, 2003:55)
El alejamiento, de nuevo, de la sociologa llevo a algunos a sugerir una revisin a
profundidad de las bases tericas de la historia, en vez de correr a esconderse bajo el ala del
empirismo radical ignorando cualquier consideracin terica o conceptual. Otra vertiente
sugiere simplemente volver a la historia poltica y la historia narrativa del pasado.
Estas dos reacciones: el retorno a la historia narrativa contra una revisin de la
historia usando sus propios baremos, se dieron simultneamente. Los defensores del retorno
abogaron por una vuelta a la descripcin antes que la interpretacin, centrando el objetosujeto de la Historia en el individuo y no en las circunstancias (Casanova, 2003:145),
recuperando, segn el investigador al que se cuestione, bien un retorno a la economa, bien
a la poltica
Tony Judt caracteriza la crisis de la historia social en cuatro defectos principales:
-

El entusiasmo por la teora de la modernizacin. Usada inicialmente por


economistas para describir el tercer mundo, surge con la historia social tarda como
el armazn terico para explicar el devenir histrico europeo. Detrs de esto se
asoma la nocin de que la modernizacin es un proceso inevitable del cual nadie
tiene control.

El olvido de la poltica, lo que provoca, segn Judt, una incapacidad crnica de

explicar las revoluciones.


La obsesin por las cifras, asociado a la inexistencia de cuestiones histricamente

objetivas, esto es, a la falta de argumentos propiamente dichos.


La ausencia de una autentica problemtica o cuestin, que provoca que los
historiadores anden sin rumbo fijo, donde la teora ha sido sustituida por discursos
sobre el mtodo.

Segn Judt, todos estos factores han causado que la historia se transforme lentamente en
una especia de antropologa cultural retrospectiva. Estas opiniones tan fuertes han llevado
tambin a respuestas desde los historiadores sociales y marxistas. Lo que dejan ver estas
disputas es que el meollo de la cuestin no es tanto la incorporacin o no de la poltica,
sino ms bien sobre el tipo de conceptos, teoras y objeto-sujeto de estudio que debe tener
la historia social.
En los ltimos aos, y despus del estallido inicial de la crisis de la historia social, han
surgido nuevas propuestas crticas menos radicales y ms conciliadoras que estrechan, de
nuevo, los lazos entre la historia, la sociologa y la antropologa. Casanova distingue entre
estas a la sociologa histrica (Inmanuel Wallerstein, Theda Skocpol, Perry Anderson) que
lleva al frente la lucha por una sociologa que tome en cuenta factores histricos en la
formulacin de hiptesis y teoras; y la historiografa social critica, que intentar no caer en
os errores de sus predecesores e incorporar a la vez elementos contextualizados de teora
sociolgica-.
Ha de concebirse la historia como una disciplina con sus propios lmites, pero
entendiendo estos como fluctuantes y no tan rgidos, sino en constante interaccin con otras
ciencias sociales. El punto seria combinar teoras sin descontextualizarlas, y tomando en
cuenta sus referentes de origen, siempre buscando comprobar, como buen historiador, si la
realidad se corresponde con las hiptesis propuestas.

Referencia
Casanova, Julin (1991): La historia social y los historiadores. [2003] Barcelona: Editorial
Critca.