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Contenido

DESIERTO ABRUMA.................................................................................................... 4
INTRODUCCION.-......................................................................................................... 4
1.

ANTECEDENTES.-................................................................................................. 4
El comienzo.............................................................................................................. 4
Febrero de 1879..................................................................................................... 5
LOS CARNAVALES DE DAZA.................................................................................7
LA EPOPEYA DE CALAMA..................................................................................... 9
CASUS FOEDERIS.................................................................................................. 11
EL TRATADO DE LA ALIANZA..............................................................................11
TRES PUEBLOS SE MOVILIZAN...........................................................................12
SITUACIN EN EL INTERIOR................................................................................13
LOS PLANES ALIADOS........................................................................................ 14
DAZA VUELA HACIA TACNA................................................................................ 15

2.

ARDE LA HOGUERA............................................................................................ 16
Operaciones iniciales.-.......................................................................................... 16
La dispercion.-....................................................................................................... 27
Inicio de la contraofensiva................................................................................... 27
Fuerzas contrapuestas......................................................................................... 28
DISPERSION DE SAN FRANCISCO.......................................................................29
QU PASO CON LA QUINTA DIVISION?.................................................................30
Campero no acude a la cita.-................................................................................30
Combate de Tambillos......................................................................................... 33
Los isrrelitas vagan por el desierto.......................................................................35
pg. 1

3.

BATALLA DE TARAPACA....................................................................................... 36
Encuadramiento.................................................................................................... 36
Despus de San Francisco................................................................................... 37
El terreno............................................................................................................ 37
Buscando las faldas de la cordillera.....................................................................38
Los protagonistas................................................................................................ 39
Las intenciones................................................................................................... 40
Las acciones.......................................................................................................... 41
Comienza la batalla.............................................................................................. 41
Oportuna reaccin aliada..................................................................................... 42
El centro rechaza la arremetida chilena.................................................................43
Definicin en la ladera Oeste................................................................................ 44
Retornan las vanguardias.................................................................................... 45
La oportunidad perdida........................................................................................ 45
Las secuelas.-..................................................................................................... 46

4.

EPLOGO............................................................................................................. 47
La alianza agoniza.................................................................................................. 47
BUENDA Y SUREZ SON PROCESADOS.............................................................47
AO NUEVO GOBIERNOS NUEVOS......................................................................48
CAMPAA DE TACNA: BOLIVIA SOBREPASA SU CUOTA DE SANGRE...................49
APURE LEYVA! O EL CAMARONES PERUANO.................................................53
El canto del cisne.-................................................................................................. 54
LA CONFEDERACIN RESUCITA.........................................................................54
COLOFN: PER DEJA A BOLIVIA EN EL ESTACADA...........................................55
LAS LEYENDAS NEGRAS.................................................................................... 57
pg. 2

BIBLIOGRAFA:.......................................................................................................... 58

DESIERTO ABRUMA
INTRODUCCION.La campaa de TARAPACA ocurrida ente el 2 y 27 de noviembre del ao 1879, no fue
de gran duracin pero fue extremadamente relevante para los pases de PERU y
BOLIVIA ya que estos defendan su territorio en las tierras peruanas del sur.

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El Gral. Peruano Juan Buenda que estuvo al mando en esa campaa del Ejercito
Aliado del sur o llamado tambin Ejercito de Tarapac, este participo de tres acciones
de armas importantes: la defensa de Pisagua el 2; la dispersin de la cuasi-batalla de
San Francisco el 19; y finalmente la batalla de Tarapac el 27; todos estos sucesos
realizados en el mes de noviembre del fatdico ao de 1879.
El ejrcito enemigo materializado en el Ejercito Expedicionario chileno encabezado por
el Gral. Erasmo Escala, desembarco en Pisagua a partir de ese momento el ejrcito
enemigo comenz a dividir y vencer a los grandes nucleamientos de tropas aliadas
como ser al NORTE (Tacna-Arica-Moquegua) y al sur (Pisagua-Iquique). Esta brillante
estrategia permitir decidir la suerte de la guerra acabando con el ejrcito aliado
gracias a la testarudez de un presidente peruano que decidi dividir el Ejercito Aliado
en pequeas divisiones que obviamente serian fcilmente vencidas por Ejercito
Enemigo y que los pondr con una gran ventaja en la campaa.
La campaa solo duro 25 das corto fue el tiempo pero basto para logras el surgimiento
de varias LEYENDAS NEGRAS que creadas para desprestigiar el paso del ejercito de
Bolivia en la campaa, lo que ocasionara que la alianza Per Boliviana vaya en
decadencia y no logre su objetivo de vencer al ambicioso invasor chileno.
1. ANTECEDENTES.El comienzo
Para poder analizar la campaa de Tarapac debemos analizar previamente los
sucesos que llevaron a que este hecho se d.
Febrero de 1879
El desembarco del 14 de febrero de 1879 a causa de aos de improvisaciones
diplomticas, garrafales errores polticos y criminal descuido de nuestro riqusimo
litoral. Adems la alianza que en secreto el presidente Ballivian y el presidente peruano
Pardo pactaron y que fue firmada en la presidencia del sucesor de Ballivian Tomas
Frias, no sirvi ms que para crear desconfianza en las elites de los pases firmantes
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ya que, el auxilio inmediato que debi darnos el Per nunca llego, el presidente Pardo
era muy optimista tras ver que en el ao 1867 el Per tenia superioridad naval ante
chile ya que con la adquisicin de dos modernos blindados HUASCAR e
INDEPENDENCIA ERA SUPERIOR 6 a 1 a chile, pero en el ao de 1874 chile adquiri
dos blindados BLANCO ENCALADA y LORD COCHRANE que no solo eran
superiores a los de Per en desplazamiento sino tambin en calibre de los caones y
blindaje, lo cual lo pona muy por encima de su enemigo. Per muy descuidado no
tomo importancia de las adquisiciones que su enemigo realizo tratando de esconderse
en el controvertido tratado de la alianza la cual argentina se neg a firmar.
El tratado secreto de la alianza fue para los chilenos una de las causas fundamentales
para alzar armas contra Bolivia, aunque la verdadera razn, que tena Chile para atacar
el litoral boliviano es el impuesto de 10 centavos que el presidente boliviano Gral.
Hilarin Daza puso a cada quintal de salitre extrado por compaas extranjeras.
El desembarco en Antofagasta no tomo de sorpresa a los habitantes de ese lugar
puesto que el blindado chileno BLANCO ENCALADA se posiciono en el puerto de
forma amenazadora y desafiante, los primeros das de enero, a manera de dar un
ultimtum al gobierno boliviano tras el impuesto lanzado un ao atrs. El hecho hubiese
bastado para conmocionar y poner en alerta a cualquier pas, ya que estaban
invadiendo nuestras costas, pero nuestro gobierno no pens que este acto fuera de tal
trascendencia, por lo que adopt una posicin en la que dejo la realidad de lado y
pens que si no le daba importancia acontecera algo que detuviese su avance. Cabe
decir que la crisis que aconteca por la llegada del blindado chileno a Antofagasta,
coincidi con la celebracin de cumpleaos del presidente Daza, el cual al ver el gran
cario que el pueblo manifestaba hacia el decidi no realizar ningn movimiento en
defensa del litoral en cambio decidi proseguir con los actos que se haban propuesto
para celebrar su cumpleaos, que fue celebrado los das 14, 15, 16, 17, 18, 25 de
enero del mismo con diferentes actividades que honraban al insensato presidente.
El da 15, blindados chilenos tambin ocuparon puertos de Cobija y Caracoles. Antes al
ver una sola silueta de blindados enemigos se mandaba un comunicado llevado por los

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denominados propios, mensajeros de oficio, que llevaban la noticia de lo ocurrido a la


ciudad de La Paz. Lgicamente los mensajes enviados a la ciudad de la paz partieron
de casi todos los puertos de la zona para alertar y esperar una respuesta adecuada de
ejecutivo boliviano, la cual nunca llego.
El Per seriamente preocupado de que los enfrentamientos blicos lo alcancen en
pleno proceso de equipamiento, por lo menos navalmente. Decidi tratar de ser
diplomtico con chile aun abstenindose de honrar sus compromisos con Bolivia. El
papel de amigable componedor que Per trato de sostener ante chile no le resulto
puesto que chile declara la guerra tambin con el Per.
Per nunca acudi entusiasta y leal al auxilio de Bolivia, al cual lo obligaba el tratado de
alianza firmado en 1874. Su gobierno no hacia otra cosa que mantenerse en silencio
tras los desesperados embajadores y emisarios bolivianos que pedan la ayuda del
Per. Las acciones del gobierno peruano causaron terribles heridas en la poblacin
boliviana, ya que se limitaron a esperar, a dejar hacer y dejar pasar; tras ver que el
hermano de raza e historia nos daba la espalda ante los ataques que chile realizaba
contra Bolivia, y ver que el pas que un da busco la firma del tratado de alianza no
cumpla con tal.
Argentina nunca se pronunci para apoyar a ningn bando ya que su meta era atacar a
chile mientras este estaba en campaa para la conquista del territorio peru-boliviano.
Argentina estaba decidido a conquistar la Patagonia, inmenso territorio rico, que
anteriormente estaba en litigio diplomtico con Chile, aunque chile tena todas las de
ganar ya que tena documentacin colonial probatoria.
JUSTO CASTIGO A LA AMBICION DESMEDIDA Y ARTERA!
LOS CARNAVALES DE DAZA
El desembarco en Antofagasta fue de total victoria para los chilenos ya que poca o
ninguna resistencia pudieron ofrecer lo pocos gendarmes de la polica que estaban ah
para precautelar la seguridad pblica. Destaquemos que el ultimtum que fue enviado
por el comandante del expedicionario chileno Cnl. Sotomayor al prefecto boliviano Cnl.
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Severino Zapata, en el cual solo unos cuantos ciudadanos bolivianos se sintieron


aludidos ya que cabe destacar que en nuestro litoral la poblacin que habitaba, en su
mayora era chilena por esta razn fue que estos ciudadanos contribuyeron a la toma
de Antofagasta alegrndose de la situacin en la que se encontraban.
Como mencionamos anteriormente, la noticia de la invasin tuvo que ser informada a
las autoridades de Bolivia, y as fue, un mensaje de los varios enviados por el cnsul en
Tacna Manuel Granier, llego a La Paz, a manos del mensajero Pedro F. Ramos, en la
tarde del 22 de febrero de 1879, vspera de carnaval el cual nuestro alegre presidente
esperaba con ansias ya que se hizo confeccionar un traje de arlequn solo para la
ocasin, por esta razn el decidi ocultar la llegada del mensajero, aludiendo que otro
mensaje esta vez en manos del mensajero apodado El Goyo le habra llegado mucho
tiempo despus de las celebraciones del carnaval. Esta mentira que trato de hacer
creer el presidente boliviano no poda ser bien fundamentada ya que el cnsul en
Tacna no solo envi un mensaje sino tres previos al de El Goyo el 15, 17, 22, el ltimo
llego el 25 de febrero (mensaje enviado a manos de El Goyo). Algo que tambin iba
en contra de la historia de nuestro presidente es que mucho tiempo antes en el
momento en que el blindado Blanco Encalada se posiciono en las costas de nuestro
litoral seal de guerra inminente para cualquier pas, no as para nuestro carnavalesco
presidente. Las pruebas en contra de los dichos del presidente eran cada vez ms, una
de las que dio mucho que hablar fue el contrato probatorio de Pedro F. Ramos en el
cual se estipula el da de llegada del mismo a La Paz, 22 de febrero, un da antes de
las tan esperadas fiestas carnavalescas del presidente. Podemos aadir que
lgicamente no es posible que solo el cnsul de Tacna haya tratado de informar al
gobierno boliviano de los hechos sucedidos en el litoral, por lo que se puede presumir
que los mensajes de alerta no solo llegaron desde Tacna sino que tambin de diversos
puntos del litoral. Tambin cabe decir que el telgrafo envi mensajes rpidamente a
los pueblos del sur del Per por lo que la noticia pudo llegar antes a las poblaciones
bolivianas cercanas a estos, y ser enviadas a las noticias a la gobernacin boliviana.
Hubo los que defendieron y apoyaron al presidente Daza diciendo que no oculto ni un
solo momento la noticia ya que esta le haba llegado el domingo 16 en la noche a las
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cuatro de la tarde en vapor amazonas haba llegado a los puertos (el vapor amazonas
estaba al mando de chilenos primera incongruencia de la historia de Daza) donde se
embarcaron ciudadanos bolivianos entre ellos el prefecto Severino Zapata, como se
puede pensar que el prefecto dos das despus de la invasin chilena no haya enviado
mensajeros para alertar de la noticia, todava ms alarmante es que al desembarcar en
Cobija este aun no haya avisado de la noticia al gobierno boliviano, es obvio que este
lo hizo aviso de los sucesos ya que posterior al desembarco en cobija acudi al auxilio
de Calama.
Daza saba todo junto a su Ministro De Relaciones Exteriores seor Eulogio Doria
Medina, ambos leyeron todos los mensajes enviados por el cnsul en Tacna y por el
cnsul de Valparaso los que hacan referencia a la posible invasin, la invasin en s y
un informe de ciudadanos bolivianos que lograron escapar de Antofagasta en el vapor
Amazonas, escrito por el cnsul de Tacna Manuel Granier este informe llego a manos
del mandatario y su ministro el da 22 de febrero, pero daza dice que le llego el informe
el da 25.
Es imposible de creer que el vapor Amazonas haya llegado en 3 das a su destino,
puesto que este recorrido se realiza en menos tiempo, y aun as, si hubiese tenido
escalas en los puertos de Cobija, Iquique y Pisagua, los diplomticos bolivianos en
tales puertos debieron enviar mensajes a La Paz. Del mismo modo es increble pensar
que las autoridades de Caracoles y Tocopilla al enterarse inmediatamente de lo
sucedido tampoco hayan enviado mensajeros a La Paz. Podemos concluir que el
presidente boliviano Hilarin Daza sabia de la tragedia que estaba por vivir Bolivia y
prefiri ocultarse en las celebraciones carnavalescas, esperando que el mal sueo
acabase, sueo del que aparento despertar el momento en que El Goyo le entregase
delante de muchas personas y ms importante cuando acababa el carnaval, el mensaje
de Granier. Entonces fue a dar la noticia al pueblo inflado de valor y patriotismo.
Daza trato de tildar que era imposible que un mensajero experimentado, dotado de
caballos o mulas, llegase en menos de 4 das desde Tacna a La Paz, irnicamente
Daza haba roto un record anteriormente llegando desde Sucre pasando por Potos,

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Oruro y finalmente a La Paz en menos de 3 das un recorrido de 688 kilmetros el cual


le hiso subir un escalafn militar.
Entonces no era imposible decir que un mensajero que llevaba una noticia de tal
trascendencia no podra llegar desde Tacna o Arica a La Paz que se encontraban a 350
km de distancia entre ellas, o desde Pisagua o Iquique distantes de La Paz a 500 km.
Tambin afirmamos que la singularidad del mensaje no existi, ya que el cnsul en
Tacna Granier dijo que por lo menos envi dos mensajeros el ltimo confirmando el
mensaje del da anterior 19 de febrero, lo que hecha al suelo la versin del mensajero
solitario. Granier sostiene que envi 5 mensajes desde Tacna el 12, 14, 19, 20 y 21 de
febrero, mensajes portados por los mensajeros Juan Caceres, Apolinar Alai, Pedro
Ramos, Gregorio Colque (El Goyo) Y Eugenio Lanchipa, todos con tres das de plazo
de entrega, el contrato del penltimo de estos no figura en el archivo por lo que se
puede dudar de su existencia, lo que sepulta la tesis de que el presidente no oculto la
noticia.
A pesar de todo la noticia de que la guerra con Chile estaba declarada y de que
Antofagasta haba cado se esparci por todos los rincones de la patria, adems de
enterarnos de que nuestro supuesto aliado Per no quera cumplir su compromiso con
Bolivia. La herida que Per deja en los pobladores bolivianos va creciendo con la ayuda
de los mortales efluvios del clera, la peste bubnica, y la hambruna gracias a las
sequias constantes que existan en nuestro pas.
LA EPOPEYA DE CALAMA
Los pocos sobrevivientes del desembarco en Antofagasta, Tocopilla y Mejillones
llegaron a la pequea poblacin de Calama, situada en los contrafuertes de la
cordillera, a orillas del rio el Loa, entre ellos estaba el prefecto del litoral Severino
Zapata que junto a patriotas calameos esperaron para defender con su vida el
territorio boliviano de los chilenos invasores. Los chilenos al mando del Cnl. Sotomayor
emprendieron la caminata hacia Calama llegando as a las cercanas de la poblacin y
enviando emisarios para que la instigar a la rendicin, los chilenos no imaginaban la

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magnfica resistencia que los calameos iban a poner contra los invasores, las palabras
de su improvisado jefe, don Ladislao Cabrera, contra la rendicin:
DEFENDEREMOS

HASTA

EL

LTIMO

TRANQUE,

LA

INTEGRIDAD

DEL

TERRITORIO DE BOLIVIA
El sacrificio de esos 120 pobladores de Calama fue solitario, a manos del regimiento 2
de lnea chilena comandados por el Cnl. Eleuterio Ramrez, los soldados que pelearon
para chile en su mayora reclutados en la poblacin de Antofagasta en el litoral
Boliviano no sintieron ninguna piedad ante los que un da fueron sus talvez vecinos,
amigos o compaeros de trabajo.
El objetivo estaba fijado por los bandos los chilenos queriendo conquistar un puente
que llamo la atencin del comandante desde el principio y los bolivianos defender con
su vida el puente de Topater, en ese momento un titn herido que defendia ferozmente
el puente de Topater rodeado por decenas de cuerpos sin vida y chilenos que lo
incitaban a rendirse, este titan don Eduardo Avaroa dispuesto a vender muy caro su
honor y la de su patria, desangrado y con el arma descargada dijo sus ultimas palabras
antes de ser acribillado por una descarga de fusilera:
RENDIRME, COBARDES?... QUE SE RINADA SU ABUELACARAJO!
EL Tte. Telesforo Barahona tena su sable rojo lleno de sangre de patriotas que
defenfian su heredad no solo el todos los sobrevivientes del ejercito expedicionario se
dieron la tarea de desollar una y otra vez a cada cadver que se encontraran de los
patriotas y al Tte. Barahona no le basto matar a los patriotas sino que masacro a los
pobladores mujeres, nios y ancianos que trataban de escapar, este fue el motivo por
el que lo llevo a ser el abanderado de la 2 lnea chilena, aunque en meses mas tarde
lo iba a pagar caro.
Bolivia tras saber la noticia del desembarco en Antofagasta a tiempo pero, nuestros
gobernantes no actuaron con la debida rapidez, se encuentra impreparada
anmicamente y materialmente para este tipo de acontecimientos. El Per puede que
est en una similar situacin aunque no en tal magnitud como Bolivia, pese a que su
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situacin no era como la de Bolivia y que se encontraba mucho ms cerca del litoral
que estaba siendo atacado por chile no hizo nada ni tuvo la menor intencin de ayudar.
La defensa de Calama y la simblica resistencia de Antofagasta solo fueron realizados
por bolivianos ni un peruano colaboro en esta tarea pese a que exista un tratado de
alianza militar. Los peruanos seguan tratando de apasiguar la situacin con chile
aunque esto no resulto porque chile tena sus objetivos bien planteados por lo que el 5
de abril de 1879 declaro la guerra contra Per.
CASUS FOEDERIS
El gobierno peruano no encontraba una un casus foderis para que su intervencin en la
guerra del litoral sea justificada.
EL TRATADO DE LA ALIANZA
Tras el descubrimiento de las riquezas que tenia el litoral boliviano los chilenos ya
prestos en el ao 1863,de hacerse suyas estas riquezas tomaron mejillones
militarmente. Bolivia busco ayuda en los gobiernos de Per y Argentina, avanzando
diplomticamente con estos, hasta que el Per decidi negarnos la ayuda ya que nos
vea como inferiores una carga que podra significar la perdida la guerra, en esos
momentos la fuerza naval del peru era superior a la de chile y no dejaran que esa
superioridad peligre.
En 1866, era la oportunidad perfecta para atacar al enemigo chile y delimitar por fin
nuestro territorio ya que chile se encontraba en conflictos con Espaa, pero en ese
momento se encontraba de mandatario el general Mariano Melgarejo cuyas
excentricidades impidieron que realicemos el ataque a chile dejando pasar la mejor
oportunidad que tuvimos de recuperar las guaneras de mejillones .
Per confiando de su supremaca naval no vio la alianza que chile tena con la
capitales inglesas lo cual desemboco en que chile en poco tiempo superase a Per, lo
cual forz a Per volver a pesar en la alianza propuesta aos atrs por nosotros lo
bolivianos y que ella nos neg afirmando supremaca ante chile, para esta causa
aprovecharon las habilidades diplomticas que tenan y que el general Adolfo Ballivian
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realizaba su paso por este pas para llegar a tomar el mando en Bolivia. Nuestro
incauto

presidente

acepto

las

condiciones

del

tratado

como

proyecto

que

posteriormente fue firmado, cabe recalcar que los esfuerzos esta vez vinieron de parte
de Per.
Este tratado estipulaba que para entrar en los conflictos blicos que tuviese el pas
aliado debe analizarse y determinar si se justifica o no su intervencin. En el caso de la
invasin chilena al litoral boliviano, Per puso la peor escusa, no existe con claridad
suficiente las causas para que este intervenga en el conflicto. Esta propuesta que Per
mando a Bolivia se vino abajo gracias a que chile no acepto los recursos diplomticos
que Per trato de dar para apaciguar la situacin, declarando la guerra el 5 de abril,
posterior a la declaracin de guerra, el gobierno peruano reacciono misteriosamente a
favor de Bolivia y adjudicando que si existe el casus foederis, mostrndose indignado
por la invasin chilena a territorios bolivianos (muy tarde la reaccin).
TRES PUEBLOS SE MOVILIZAN
Los tres pases involucrados comienzan a movilizarse pese a que entre Per y chile
aun no se han iniciado las hostilidades. Per muy desconfiado de Bolivia gracias a una
carta enviada por el embajador en La Paz que deca que haba una posibilidad de que
Bolivia y chile se uniesen para despojar al Per de Arica aun cuando chile se adueara
del litoral.
Los jvenes en los tres pases se encontraban entusiasmados por el estallido de la
guerra cabe rescatar, que en la poca la guerra era algo romntico que dotaba de un
aura especial a los jvenes varones, es por esto que las plazas de estos tres pases se
encontraban abarrotadas de jvenes entusiastas, aunque los chilenos podan reclutar a
todos estos jvenes en Bolivia no pasaba algo similar ya que no tenamos recursos
suficientes para simplemente vestir a todos los reclutas a causa del mal manejo que el
presidente Daza tuvo en los ltimos aos, lo que nos llev desde un principio a pedir
ayuda de Per, puede que nuestros reclutas no tuviesen el armamento necesario pero
lo que nos faltaba en armamento lo tenamos en valor, patriotismo, y entusiasmo.

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Daza formo dos guardias nacionales la guardia activa, jvenes de 16 a 40 aos, y la


pasiva los mayores de edad, la guardia nacional activa se dividio en base a los
departamentos y regiones mas significativas en La Paz se conformaron los batallones
de de infantera La Paz, Omasuyos, Pacajes, Ingavi, Yungas, Sica Sica, Inquisivi,
Larecaja Y Muecas. De Cochabamba: Tapacari, Cochabamba, Cliza, Tarata, Totora,
Arque Y Chapare, de Oruro: Paria Y Carangas, de Potos: Potos, Porco, Chayanta,
Colquechaca, Chorolque Y Chichas, la organizacin realizada por el presidente Daza,
sufri varios cambios ya que como dijimos anteriormente Bolivia no tena el
equipamiento suficiente para dotar a todos los reclutas, por lo que poco a poco el
entusiasmo fue decayendo hasta que se tuvo que mandar a sus hogares a reclutas
sanos y salvos que no haban pasado ni un da de campaa.
SITUACIN EN EL INTERIOR
Bolivia pasaba una psima situacin econmica gracias a las sequias que azotaron al
pas los dos aos anteriores a la guerra, adicionando a esto la llegada de la peste
bubnica, en el ao de 1877 en un embarque de harina que llego al pas lleno de ratas
infectadas, la peste trajo consigo un terrible nivel de mortandad en el pas sobre todo
en el interior y as es como Bolivia comenz totalmente dbil la campaa contra chile.
En cambio el enemigo chile se vena preparando para este conflicto blico desde hace
mucho tiempo ya que precedentes de buenos gobiernos ayudaron a que chile
estuviese logsticamente bien preparado una novedad en el continente ya que al
estallido de la guerra el entusiasmo de la poblacin no tardo en sentirse y llenaron los
cuarteles de reclutas ansiosos de pelear por su patria, estos fueron fcilmente
equipados y dotados de todo lo necesario, contrario a lo que suceda en Bolivia, de los
2000 hombres que empezaron en la batalla en Antofagasta aumentaron a 20000 en la
campaa de Tarapac y con miras a duplicarse a fines de 1880.
En el Per la situacin era similar ya que la poblacin entusiasmada por el estallido de
guerra abarrotaba a los cuarteles. Un aspecto importante era el que en aos anteriores
oleajes de inmigrantes bolivianos escapaban de los terribles acontecimientos que
anteriormente mencionamos y llegaban a los territorios

peruanos del sur, que les


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brindaba no solo una esperanza de vida sino tambin de estabilidad econmica ya que
los empresarios peruanos estaban creando un importante complejo industrial que
necesitado de mano de obra recluta manos bolivianos a lo contrario de lo que ocurre en
el litoral boliviano ya que las empresas chilenas que ah yacen solo contratan mano de
obra chilena esta es la causa de que la mayora de los pobladores en el litoral sean
ms chilenos que bolivianos. Tambin est que las costas de Per estn mucho ms
cerca de las poblaciones bolivianas que las de nuestro litoral.
A Per no le basto la tarda intervencin en la guerra, sino que vena preparando
clavarnos un pual mucho ms grande que el anterior, ya que su exigencia de que
Bolivia costee todo lo referente a la campaa en contra de chile, PROTOCOLO
COMPLEMENTARIO DE SUBCIDIOS, prcticamente nos dice que si no nos
hipotecamos en el presente y futuro l no nos ayudara, nos vimos obligados a aceptar
este tratado que prcticamente nos quitaba de toda forma el litoral boliviano, ya sea
que si chile ganaba este se quedara con ello y si nosotros junto con Per ganbamos
al estar hipotecados por el Per este se quedara con nuestro litoral. Pero
lamentablemente tras cumplir las exigencias de Per, no se not ningn cambio en su
estrategia.
LOS PLANES ALIADOS
El presidente boliviano Hilarin Daza tenia entre su gabinete a un hombre con vasta
cultura castrense y un criterio lgico y geopoltico muy atinado l era don Julio Mndez
apodado como el KUTUSOV boliviano este tena una brillante estrategia que deca: el
enemigo chileno tiene supremaca en el mar por esta razn debemos hacer que los
chilenos se replegasen a las cordilleras y que en forma de guerrillas debilitemos sus
fuerzas hasta que logremos armar un ejrcito consolidado que pueda hacer frente al
enemigo. Dicha estrategia fue aceptada rpidamente por el presidente boliviano y
enviada al aliado Per para que este a su vez aceptara esta estrategia, Per no dijo
nada sepulcral fue su silenci, ni siquiera mando un mensaje de que se recibi
conforme, tal accin hizo que Daza sintiera una desconfianza y un menosprecio de
parte de su colega peruano e intua que el Per nos impondra un plan de ataque

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totalmente contrario al enviado por Bolivia, el cual sera totalmente errneo. El general
peruano Juan Buendia coincidi con la estrategia de Mndez sin conocerla ni haber
escuchado de esta, l deca que lo mejor que podamos hacer es mantener junto al
ejercito aliado para as poder atacar en masa al enemigo. El general Andrs Avelino
Cceres, posterior al desastre que el gobierno peruano enceguecido dejo que pasara,
valido lo dicho por Mndez al ganar varias batallas. Daza se senta muy decepcionado
del supuesto aliado Per, para acabar con sus temores Per comprometi
anteriormente que mandara armamento que reforzara a las tropas bolivianas este
armamento no era de donacin sino que era comprado ya que Bolivia pagaba todos los
gastos de la campaa, grande fue la decepcin al ver que este armamento era
inservible, Per se volvi a burlar de nuestro pas.
No basto que Per se burlase de nuestro pas, ya que luego del desembarco del
armamento el presidente peruano exigi que la alianza se cumpla y que el ejrcito
boliviano vaya en defensa de las tierras peruanas del sur, paso lo que Daza intua el
gobierno peruano no tomo mnima importancia a lo enviado por Daza. Esto afecto
seriamente en el nimo del presidente boliviano causndole una actitud derrotista, este
no poda hacer otra cosa que seguir las rdenes del Per, para que el honor nacional
este intacto.
DAZA VUELA HACIA TACNA
Daza totalmente abatido por las circunstancias que pasaba con el Per, no solo por la
estrategia adoptada por este, sino todos los acontecimientos que mostraban que el
Per era un pas convenenciero desleal y oportunista, emprendi el viaje el 17 de abril
a las costas del Per con un ejrcito mal vestido mal equipado pero sobre todo con el
pensamiento de que el aliado Per hacia luchar a Bolivia en defensa de su territorio
pero l no movi un solo dedo en defensa de nuestro territorio, aadiendo a estos
sucesos que las poblaciones peruanas poco amistosas no brindaban ninguna ayuda al
ejrcito aliado ms a lo contrario si estos no tenan billetes en el bolsillo los peruanos
podan dejar morir de sed o hambre a los soldados, esto alimentaba los pensamientos
de Daza contra el pueblo peruano, este odio que estaba naciendo en el ejrcito

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boliviano contribuyo a los desastres posteriores y a la creacin de parte de los


peruanos de las LEYENDAS NEGRAS que negaban todo esfuerzo de Bolivia en la
campaa, a pesar de todos estos suceso el ejrcito llego un 30 de abril de 1879 a la
ciudad de Tacna.
Daza con la ltima esperanza puesta en que Prado decidiese atacar fulminantemente a
los ejrcitos que recin estaban siendo consolidados en las tierras de Antofagasta, y el
pensamiento de que pudiese rpidamente cubrirse de gloria y tornar a la patria con los
laureles del vencedor, ya que su reputacin poltica andaba por los suelos esta era una
forma de reivindicarse ante la sociedad boliviana. Aunque el ejrcito chileno creca en
nmero cada da aun (en pensamientos del presidente boliviano) si se actuaba rpido
se poda lograr vencer al enemigo, la esperanza de Daza es que la flota peruana lo
lleve a l y a su ejrcito al sur pero grande fue su decepcin al ver que poco despus
de su llegada comenzaran a desplegar al ejrcito boliviano en pequeas subdivisiones
y dejar solo a Daza con 2000 hombres en Tacna. Nunca se mencion ni siquiera el
rumor de que los peruanos estaban planeando recuperar el territorio perdido por
Bolivia, es ms los gobernantes del Per pensaban que era deber de los bolivianos
defender las tierras del supuesto aliado y pagar para ello. La situacin no mejoro a
favor de Bolivia y a la vez de que el presidente peruano partiese de Lima para hacerse
cargo las operaciones y su llegada no a Tacna sino a Iquique termino por fulminar las
esperanzas de Daza.

2. ARDE LA HOGUERA
Operaciones iniciales.Despus de la declaracin de guerra hecha a Per y la conquista del Litoral boliviano
por parte de Chile, los tres pases Per, Bolivia y Chile eran conscientes de que quien
dominase el mar tendra posteriormente la iniciativa estratgica, como Chile era el que
posea la ventaja al inicio del conflicto, este dara inicio a las operaciones en el mar. La
primera campaa ser martima declaro el presidente chileno Anbal Pinto.

pg. 16

La marina peruana es neutralizada

Al inicio Chile bloqueo el puerto de Iquique a Per, principal va peruana de


exportacin, intentando destruir la flota del enemigo; planes que no se realizaron
porque la marina peruana sin la preparacin necesaria a su tripulacin estaba
organizando todo lo necesario para que el presidente Prado se dirigiera hacia Arica
(refuerzos y aprovisionamientos), para luego encontrarse con el gobernante Boliviano
que se encontraba en Tacna. Prado se haba cruzado sin notarlo con los navos
chilenos que se dirigan al norte en busca del enemigo, dejando bloqueado el puerto de
Iquique con las corvetas COVADONGA y ESMERALDA, al notar esta situacin,
Prado ordeno a sus 2 nicos blindados el INDEPENDENCIA y el HUSCAR al
puerto para derrotar las dbiles naves de su enemigo.
El combate naval de Iquique se dio el 21 de mayo, cuando se inici el fuego por el Cap.
Miguel Grau al enemigo; la falta de preparacin de los marines peruanos se haca
evidente en el combate ya que no lograban afinar su tiro de artillera. Los combates
entre naves tambin se haban individualizado, al Huscar atacaba a la Esmeralda y el
Independencia atacaba a la Covadonga. Al no poder derribar a su enemigo mediante el
fuego de sus poderosos caones, el Cap. Grau ordeno al Huscar embestir a la
Esmeralda, los intentos fracasaron una y otra vez, hasta que al medio da consiguieron
hundirlo; su Cap. Arturo Pratt y algunos de sus hombres saltaron a la borda del
enemigo cayendo a la metralla de la furiosa marinera. Grau ordeno parar el fuego para
llevar a los marineros chilenos al puerto, labor que llevo bastante tiempo y cuyo gesto
le cost caro a Grau, al Per y a la Alianza porque, mientras ellos auxiliaban a los
marineros chilenos, la corbeta Covadonga atacaba a los sobrevivientes del blindado
Independencia, el cual empezaba irse a pique. Al comenzar el combate, el blindado
INDEPENDENCIA intento en varias oportunidades hundir al COVADONGA, sus
intentos fueron intiles porque el comandante enemigo haba empezado a huir hacia la
playa y en esta persecucin el blindado peruano choco con una roca, la cual hizo que
este se hundiera; pese a esta situacin los peruanos seguan luchando, siendo
cruelmente acribillados por los chilenos. Cuando Grau se dio cuenta quiso ir en busca
pg. 17

del Covadonga para destruirlo pero ya era tarde ellos se dirigan al sur siendo imposible
alcanzarlos.
La batalla fue as, un triunfo tctico y una derrota estratgica para el Per. Triunfo
porque logro levantar el bloqueo a su principal puerto y derrota porque a cambio de
destruir una corbeta chilena se perdi uno de los dos blindados que posea su
escuadra. Los hechos funestos jugaron un papel importante en la derrota, pero tambin
la falta de preparacin de la tripulacin; hecho que fue reconocido por el mismo Cap.
Grau.
La larga permanencia en Tacna

La llegada del ejrcito de Daza fue aplaudida y festejada por los tacneos, pero este
entusiasmo fue reduciendo conforme ellos permanecan en Tacna. Al poco tiempo Daza
estaba desilusionado hasta herido por el trato recibido por los tacneos, notando que
Per no estaba preparado para la guerra. El trato recibido para Daza era un motivo
ms de desconfianza y temor, este se arrepenta por no haber impuesto otros puntos al
Per, su estado de nimo pronto contagio a sus colaboradores, jefes y oficiales de su
Estado Mayor adquiriendo una actitud derrotista, la misma fue captada por sus tropas y
por el mismo pueblo peruano, incrementando el rechazo hasta llegar al trato hostil. Esta
estuacin duro hasta la llegada de las noticias del desembarco en Pisagua. Todos los
historiadores coinciden en que Daza y las tropas bolivianas se dedicaban a la bebida y
otras actividades, que a prepararse para lo que avecinaba.
En poco tiempo los roces entre los soldados bolivianos y sus aliados ocurrieron,
incrementando la baja moral y provocando la desercin individual y grupal

de los

soldados; generando insultos y en ocasiones enfrentamientos entre tacneos y


soldados bolivianos que estaban aburridos, inmotivados y maltratados.
Existen abundantes pruebas de que Daza en su permanencia en Tacna, estuvo
utilizando a don Luis Salinas Vega y don Gabriel Rene Moreno, para tratar revertir la
situacin por medio de su amistad con el canciller chileno Domingo Santa Mara; el
pg. 18

deplorable actuar de Aniceto Arce y sus intereses en la Huanchaca hicieron malos los
resultados, ya que este no comprenda y despreciaba las motivaciones cvicas de Daza
Las negociaciones de Daza con Chile fueron puestas en conocimiento del gobierno
peruano, modificando favorablemente para Bolivia algunos trminos del TRATADO DE
SUBSIDIOS; tales negociaciones causaron un efecto negativo para el honor de Daza.
Menos mal, para el honor nacional, que estas negociaciones no llegaron ms que a
una especie de charlas preliminares emprendidas por personajes secundarios,
imponindose el buen juicio y la tica de los principales involucrados.
Dispositivo aliado
Lneas atrs se afirm, que el ejrcito aliado haba sido dispersado en distintos sitios
del sur del Per. Una buena parte de estas tropas se encontraba en lo que se
denomina Ejrcito de Tarapac. Esta campaa duro desde el 2 de noviembre
(desembarco chileno en Pisagua) hasta el 27 del mismo mes (batalla de Tarapac). Las
unidades alidadas en el sur estaban as distribuidas:

pg. 19

Aparte de estas tropas, el gobernante peruano haba reservado los cuerpos mejor
armados y numerosos de su ejrcito para proteger otras regiones costeras del norte.
En Lima, Moquegua, Arequipa, Ilo y otras ciudades existan decenas de hombres
valientes que por Prado esperaban ser abatidos por el ejrcito chileno.
pg. 20

A la cabeza de este ejrcito aliado del sur designado por Prado, estaba el Gral. Juan
Buenda, hombre de carcter temeroso pero de gran coraje personal, bastante
avejentado para su edad. Sus aventuras eran la comidilla de las tropas. Hasta se le
llego a acusar de estar ligado a una espa chilena conocida en Bolivia, lo que llevo a la
ruina posterior de sus comandados. Paso as siete largos meses, tiempo que debilito y
desorganizo a los ejrcitos de la alianza.
Desastre en punta Angamos

Muy poco poda hacer el Huscar para revertir la situacin en la que se encontraba,
dedicndose a recorrer la costa chilena realizando una campaa de corso
(bombardear, capturar o ahuyentar a buques enemigos), avivando las esperanzas del
ejrcito aliado. Ms de cuatro meses duro la situacin, hasta que Chile les tendi una
trampa usando toda su flota (Huscar). El lugar elegido Punta Angamos, frente a la
pennsula boliviana Mejillones
El 9 de octubre se encontraban el Huscar y la corbeta Unin patrullando Antofagasta,
ambos notaron que a lo lejos se encontraban tres buques chilenos a la cabeza del
Blanco Encalada y por el otro lado se encontraban otros tres a la cabeza del blindado
Cochrane; las naves peruanas al notarlo empezaron a huir pero solo el corbeta Unin
logro escapar; el blindado Huscar quedo rodeado por los caonazos chilenos, en el
que Grau muri siguindole sus reemplazantes, la situacin en la que se encontraban
hizo que el oficial Pedro Garezon comprendiera que todo estaba perdido, mismo que
intento hundir el blindado pero el enemigo detuvo la accin capturando a los soldados
peruanos. Era el fin del Huscar, de la poderosa escuadra peruana y de las esperanzas
de la Alianza
De ese modo, las operaciones martimas despus de que Per ingreso a la guerra, y
en las que Bolivia no participo por carecer buques de guerra, estaban destinadas a
conseguir la supremaca naval, estas operaciones concluyeron finalmente, en manos
chilenas despus de las batallas de Iquique y de Punta de Angamos aquellas

pg. 21

acciones navales no fueron comunes porque la actitud de los marinos peruanos marco
un hito hermoso de herosmo y renunciamiento, que hoy en da conmueve recordarlos
Aniquilando la ltima amenaza en el mar, Chile poda emprender sus operaciones
iniciales, demostrando su absoluta superioridad naval para comenzar sus operaciones
terrestres.
Desembarco chileno en Pisagua

El 2 de noviembre de 1879, una flota de 20 buques de guerra, de la marina chilena,


mostraba sus negras y ttricas siluetas frente al puerto peruano de Pisagua.
El comando aliado haba encargado la defensa del puerto a la segunda divisin
boliviana al mando del Gral. Pedro Villamil; reforzada por una unidad de Nacionales de
Pisagua y 100 artilleros peruanos que servan a las dos nicas piezas de artillera de
costa.
El Gral. Buenda, se present en el puerto simultneamente con las naves chilenas
para inspeccionar las dos piezas de artillera que se utilizara y las fallas que una de
estas posea; otra de las razones de su presencia fue tratar de aclarar los rumores de
traicin hacia las tropas bolivianas y justificar los desastres de su ineptitud en el ejrcito
aliado del sur.
Los 10000 chilenos que se dirigan a la playa, lo hacan en cuatro oleadas y repartidos
por turnos, en 44 lanchas diseadas para el fin. Mientras que el batalln
Independencia, una compaa del Victoria y los Nacionales de Pisagua esperaban con
el agua en la cintura a dichas lanchas. Las naves redoblaban los caonazos para evitar
el arribo de las lanchas sobre las costas y para afinar la puntera de sus artilleros.
La pieza defensora del fortn Norte se haba desplomado, debido a que no estaba
concluido su proceso de construccin. Por lo que los marines que no estaban
gravemente heridos por rdenes del Cnel. Isaac Recavarren fueron a unir sus fuerzas
a la otra pieza del fortn sur; siendo esta tambin puesta fuera de combate.
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Las lanchas de la primera y segunda oleada que se acercaron a la playa, fueron


derrotadas causando grandes bajas en los chilenos, cuando vino la tercera oleada
lograron desembarcar en las playas limtrofes de Junn, los soldados chilenos se
posicionaron detrs de las rocas para abrir fuego contra las tropas aliadas. La batalla
estaba perdida y la orden de repliegue fue dada a los comandantes y transmitida a los
soldados por medio de cornetas y clarines.
Hacia las 14:30 las tropas sobrevivientes comenzaron a subir la cuesta del Hospicio, en
orden, una vez all Buenda para tratar de organizar a las unidades, ordeno a las
tropas retirarse al sur, para abandonar el sector y la estacin de El Hospicio.
Posteriormente en un informe redactado por Buenda, en el cual informaba que al
orden del repliegue la acordaron con el Gral. Villamil.
A los bolivianos los acusaban de desercin y de salir huyendo a Bolivia una vez
concluida la batalla, acusaciones falsas, ya que su permanencia duro dos semanas
despus de lo sucedido en Pisagua.
DEFENSA DE LAS SALITRERAS PERUANAS

Se reunieron todas las tropas que estaban esparcidas en los cuatro puntos cardinales
para adentrarse a los yacimientos de las salitreras peruanas, para su posterior defensa.
El medio
La pampa del Tamarugal, un desierto rido y solo salpicado de rocas, sin vegetacin y
medios de subsistencia deplorables, consta con un ferrocarril, que de Pisagua asciende
hasta el hospicio. Hacia fines del siglo XIX los pozos de gran capacidad eran el
Dolores y Pozo Almonte.
Masacre en Germania
Tras la retirada de las tropas hacia el sur, ordenada por Buenda ya que habamos
perdido la batalla. Aunque las tropas aliadas se encontraban inactivas, la preocupacin
del enemigo el Gral. Escala y a su Estado Mayor se incrementaron porque los insumos
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se agotaban. El agua y el transporte eran factores de suma importancia para el invasor,


todos deban procurarlo, la ineptitud de Buenda haba facilitado el transporte al
enemigo para sus operaciones militares (el ferrocarril que comunicaba a Pisagua a
Agua Santa).
Durante la retirada de Pisagua hacia el sur, tropas chilenas de caballera encontraron
una formacin de 100 soldados aliados en el lugar llamado Germania; los soldados en
su mayora bolivianos no tuvieron otra opcin que rendirse al verse sorprendidos, pero
el enemigo se asegur de que todos los soldados aliados estuviesen muertos,
atravesando en su cuerpo sables una y otra vez.
Retirada hacia el Pozo Almonte
La retirada era larga y lenta, los soldados seguan su trayecto para llegar a la estacin
de Dolores; el nico lugar con Pozo Almonte en el que haba agua para abastecer las
necesidades de un ejrcito en campaa.
Buenda con escusas injustificadas se retiraba del su mando, los chilenos vieron el
abandono del aliado y Escala aprovecho el transporte para avanzar hacia el interior.
Buenda abandonaba Agua Santa para dirigirse a Pozo Almonte, cometiendo otro grave
error, haba dejado agua de Dolores al enemigo para su ejrcito, el 4 de noviembre
Escala ordeno destruir los depsitos de Agua Santa para dirigirse a Pozo Almonte. Los
aliados destruan las cosas que deban ser conservadas y conservaban las cosas que
deban ser destruidas.
El comando aliado decidi que las tropas aliadas (tropas de Campero y Daza) se
concentraran en Pozo Almonte, para luego enfrentar al enemigo sin problemas. Fue
obvio que ninguno saba que Chile haba repartido sus fuerzas, porque de otra forma
abran podido derrotar al ejrcito chileno por partes y sin problemas. El ejrcito de
Campero estaba destinado a proteger el sector sur potosino, tambin al flanco
occidental del Ejercito del Sur, de la retaguardia Chilena, y no de participar en las
operaciones de Tarapac; puesto que las afirmaciones de la supuesta traicin de
Campero son falsas.
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El desierto y la inseguridad abruman a Daza y a su Estado Mayor


Despus del desembarco de Chile en Pisagua, el presidente Prado dispuso una
divisin de 2000 hombres en Tacna encabezada por Daza, el mismo se encontrara con
Buenda para tomar el mando del ejrcito y destruir al enemigo.
Cuando Daza abandono Tacna para arribar a Arica, l y sus tropas adoptaron una
actitud holgazana, consumiendo en exceso bebidas alcohlicas; agravando la tensin
entre bolivianos y aliados; al emprender el viaje la mayor parte de la tropa de Daza fue
en estado de ebriedad, sin los insumos necesarios sabiendo que atravesaran el rido
desierto cargando sus armas. Daza haba dejado a gran parte de su ejrcito en Tacna y
Arica, pensaba en la situacin de las fuerzas aliadas y los problemas que nos traera su
criterio. Era un hombre inteligente, no un militar de carrera, por lo que la desventaja
seria para el ejrcito de Daza y el ejrcito no preparado peruano, menospreciando los
esfuerzos bolivianos creyndose mejores que estos y as poder exigir al ejrcito de
Daza proteger sus puertos; Daza marchaba sin motivacin moral pensando en los
oficiales que tena en su contra, si perda esta batalla perdera el cargo de jefe de
estado, solo tena de aliados a los colorados por eso los protega para que con su
apoyo conservase el puesto de jefe de estado; todos estos pensamientos perturbaban
y desconcentraban a Daza de su meta.
Las jornadas fueron agotadoras y sofocantes, los bolivianos comenzaban su marcha en
pleno sol, provocando cansancio, deshidratacin y perecan en el camino; los mismos
acusaban a Daza de haberlo planeado.
Para Daza el problema ms grande era comprometer su virilidad y honor, el buen o mal
agrado que causara a sus oficiales menores, soluciono este problema con una
mentira, organizando una reunin avisando que el enemigo haba desembarcado al
norte y amenazaba en Sama, cerca de Tacna; por lo que toda su tropa se dirigi al
Morro de Sama, dejando a su suerte a los soldados que batallaran en Agua Santa; por
medio de un telgrafo comunicaba a Prado: Desierto abruma, ejercito se niega a
seguir adelante, disgustado Prado respondi indicando que las tropas regresaran lo
ms antes posible para la batalla.
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Errores y dubitaciones Aliadas


Prado haba ordenado a Buenda atacar al enemigo sin la presencia de Daza, orden
desobedecida, porque Buenda esperaba a las tropas de Daza y de Campero para
atacar, sin tomar en cuenta que el enemigo se fortaleca ms y ms. Perdiendo la
oportunidad de atacar al enemigo cuando era dbil en Dolores y la oportunidad de
destruir otras concentraciones chilenas en Jazpampa y El Hospicio, al final perdi la
confianza en s mismo y sus hombres de l. Por sus dubitaciones haba perdido la
oportunidad de destruir al enemigo. Por las dubitaciones de Daza, el ejrcito aliado en
San Francisco en Agua Santa quedara solo
Los chilenos ven fantasmas
Cuando Daza haba llegado al villorrio de Tana no haba nadie, ya que Prado informo a
Buenda que Daza no llegara, por lo que Buenda decidi retirarse ya que sera una
prdida de tiempo esperar a Daza. Mientras los hombres de Daza se dirigan hacia
Arica, los 2 ropas chilenas pensaron que se enfrentaran a una tropa numerosa y bien
armada; por lo que asustaron y se retiraron por diferentes direcciones, para luego
enfrentarse con el ejrcito aliado, el combate duro pocas horas, pareca un tiroteo que
se silenciaba por momentos, generando ms ansiedad a las tropas chilenas que se
dirigan al sur (Jazpampa). Las dos tropas chilenas al llegar a Jazpampa contaban su
supuesta victoria, notando que haban combatido entre ellos mismos y no con el
enemigo.
Despus de dos das de Daza en Tana, volvi para reunirse con el resto de su ejrcito
que se diriga hacia el norte, la vuelta pesara ms que la ida por los cargos de
consciencia y culpabilidad que sentan por haber participado en un acto cobarde.
Mientras Daza y sus incondicionales planeaban vengarse contra los que participaban
en contra suya, y los que haban apoyado la contramarcha pensaban excusas para
limpiar su nombre y el de su patria por el acto deshonroso cometido.
Ms errores y discrepancias aliadas

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La divisin de Daza cumpli al amarrar 4500 hombres del ejrcito enemigo en


Jazpampa, otorgndole a Buenda la superioridad numrica en Dolores, que el mismo
no supo aprovechar.
Antes de abandonar Agua Santa, Buenda hizo quemar todo lo que podra servirle al
enemigo, que se aproximaba hacia la ltima estacin por medio de los trenes que
Buenda les haba facilitado. Otro error fue haber quemado todas las provisiones que
se haban acumulado por meses, para que el ejrcito enemigo no lo aprovechara, tal
accin provoco hambruna en las tropas.
Las tropas aliadas de Pozo Almonte si permanecan ah, habran evitado ser
molestados un tiempo por el enemigo, y se habra evitado la quema de provisiones que
pronto serian necesitadas.
La reunin en Pozo Almonte no estuvo libre de agitaciones, ya que con la actitud de
Buenda se agravaba la situacin, ya que este se estrellaba con el ejrcito boliviano,
causando indignacin en sus oficiales y deseos de la completa ruptura con el aliado por
parte de las tropas. Errores que se cometieron por la torpeza del comandante, sus
defectos de conduccin y la reciente deslealtad con sus subordinados.

La dispercion.Independientemente de la algica situacin que se viva en el punto de encuentro y d los


efectos morales derivados de la incalificable defeccin de Daza y las antipatas que
empezaban a agravarse entre las tropas peru - bolivianas, exista una posibilidad de
sorprender estratgicamente al enemigo que estaba convencido de la imposibilidad
aliada para emprender la contra ofensiva.
Inicio de la contraofensiva
El 14 de noviembre llego la orden de ataque sin trepidar y el ejrcito aliado comenz
abandonado pozo Almonte. Supuestamente se iba a atacar al enemigo sin esperar a

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Daza; mas para Buenda era encontrarse con el presidente boliviano el motivo principal
del movimiento.
Despus de descansar el 16 en Ramrez, las fatigadas tropas arribaron el 17 a Agua
Santa vivaquearon durante las horas de mayor sol. Al caer la tarde se decidi el
traslado a Negritos, donde haba agua, que de alguna manera compensara la falta
total de alimento. El 18 en la tarde partieron de Negritos en un estado anmico muy
insuflado y con verdaderas ansias de entablar una vez el combate y acabar con el
enemigo que se haban estacionado en las cercanas de Dolores. fue entonces que el
militar boliviano Lisandro Quiroga relata el momento como un acto heroico denotando
la fraternidad del Per y Bolivia, las bandas militares entonaban los himnos de ambos,
por fin los comandantes generales de divisin y los jefes de cuerpo se dieron un
abrazo que simbolizaba el de los pueblos armados que representaban.
En un curioso vaivn de marchas y contramarchas llegaron el 19 de noviembre a medio
da al pie de los cerros de San Francisco, desde donde se llegaban a divisar las
guerreras azules de las aproximadamente 4500 tropas enemigas, mientras aguardaban
la llegada de otros 1500 hombres que se encontraban en marcha hacia all.
Se sabe que una orden recibida va telgrafo por el comandante aliado el 16, el mismo
da que el ejercito de Daza contramarchaba hacia Arica, dispona no esperar a Daza y
atacar inmediatamente. Ante tal disposicin y siendo tan visible la desventaja enemiga
los mandos aliados decidieron atacar. Cuando las tropas aliadas se preparaban para
cumplir la orden, una contraorden detuvo el movimiento. Se suspenda el ataque,
llamndose a los jefes peruanos y bolivianos para reunirse en concejo de guerra, con el
argumento de hacer descansar a las tropas, ya que era tarde para alcanzar una victoria
y era mejor hacerlo al da siguiente.
Fue la gota que colmo el vaso, Buenda a la vista del enemigo, con un ejrcito de 9198
hombres prefiri esperar, y lo nico que consigui con ello fue el desastre, fue entonces
que un emisario confirmo la decisin de Daza, de que l y su ejrcito no acudiran a la
cita, fue entonces que esa noticia termino de afectar la moral y disciplina de las tropas
especialmente las bolivianas.
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Fuerzas contrapuestas
Mientras Buenda y Suarez continuaban con sus indecisiones, las desmoralizadas
tropas aliadas observaban atnitas el espectculo del ferrocarril, que desde Pisagua,
iba trayendo por centenares refuerzos, para paliar la momentnea inferioridad numrica
del ejrcito invasor. El favor que le haba hecho Buenda al invasor al regalarle los
materiales y vas del ferrocarril, hacia el medio da de ese fatdico 19 las tropas
chilenas contaban con 6000 hombres que serian reforzados con otros 1910.
Poco antes que se inicie la accin se contaba con el siguiente efectivo:
4ta divisin peruana ( Davila)

886

6ta divisin peruana ( Bustamante)

1056

1ra divisin boliviana (Villegas)


1ra divisin peruana (Velarde)

1865
859

3ra divisin peruana (Bolognesi) 796


3ra divisin boliviana (Villamil)

2015

2da divisin peruana (Caceres)

1037

Caballeria peruana

426

Artillera peruana

249

Haciendo un total de tropas aliadas de 9189 que sumadas a los 633 oficiales y 90 jefes
se llegaba a los 9912 hombres, contra los que se oponan 7910 plazas chilenas que
con jefes y oficiales superaban los 8000.
DISPERSION DE SAN FRANCISCO
Era pasado el medio da y desde la cima de los cerros los oficiales chilenos, que
observaban fcilmente los movimientos aliados, notaron que no haba intencin
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aparente de atacar. El ejrcito aliado les proporcionaba el tiempo que requeran


mientras continuaban llegando sus refuerzos.
Entonces sucedi lo imprevisto, las tropas aliadas, deseosas de entablar combate con
el enemigo, aparecieron ascendiendo el cerro para estrellarse contra aquel. El tiroteo
se generalizo rpidamente, mientras los jefes intentaban detener el mpetu avasallante
de sus hombres.
Los batallones Illimani y Dalense bolivianos y Zepita peruano comenzaron a bajar el
cerro, debido a la pendiente los caones chilenos se vieron impedidos a disparar, los
soldados aliados asaltaron las bateras chilenas

con la ayuda de otras fuerzas

intentaban llegar hacia el norte a los pozos de Dolores. Su impulso fue detenido en el
sector aledao a la lnea del ferrocarril.
Mientras que por la ladera sur, la victoria pareca sonrerle a los aliados, otra era la
suerte al mando del Cnl. Belisario Suarez que tena la misin de desbordar las alturas
por el oeste y caer sobre la retaguardia enemiga para juntarse despus con Buenda en
Dolores, encerrando as al enemigo. No se dio as porque su avance fue tardo y
desorganizado, causando que sus fuerzas fueran detenidas por los chilenos. En breve
tiempo las tropas aliadas retrocedan desordenadamente, fue entonces donde comenz
a producirse un caos.
Poco despus la confusin, la polvareda, y la velocidad con que estas fuerzas
bolivianas y peruanas se replegaban, ocasiono que fuesen confundidas por algunas
unidades aliadas, que aparecieron disparando por error a sus propios camaradas.
Dando as a otro captulo de la leyenda negra la de fuego por la espalda.
No existieron en otro bando manifestaciones de alegra por lo ocurrido en la memorable
jornada, debido a que nadie supo lo que haba ocurrido. Cuando se despejo el
panorama y se tomo conciencia de que el ejrcito chileno consigui su objetivo sin
combatir, tampoco las hubo.
No hubo pues prcticamente batalla, Buenda no pudo controlar la disciplina de su
ejrcito puesto que el mismo haba contribuido a crear suspicacias y desconfianza
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entre las tropas aliadas. San Francisco fue pues testigo de una suma de factores
negativos que influyeron decisivamente en el accionar aliado.
QU PASO CON LA QUINTA DIVISION?
Durante toda la segunda quincena de ese caluroso y seco noviembre, miles de rostros
de los hombres que conformaban el ejrcito del sur se volteaban esperanzados
esperando el arribo de las unidades de elite, perfectamente armadas y y equipadas de
la 5ta divisin boliviana, que al mando del Gral. Narciso Campero suponan marchando
gallardas y presurosas hacia ellos, hacia el desierto tarapaqueo. Pero esta se haca
esperar.
Campero no acude a la cita.Poco antes de marchar a Tacna, Daza dio una prueba ms de lo que se sostiene:
ordeno al Gral. Narciso Campero organizar una nueva divisin

la 5ta , con los

voluntarios que se haban presentado de los departamentos de Potos y Tarija , con la


misin de salvaguardar el altiplano sur y las empresas mineras explotadoras de plata,
especialmente Huanchaca

contra una posible incursin chilena en esa regin. Y

quedar en condiciones de avanzar hacia el litoral, para retomar los territorios perdidos
dos meses antes. Cabe destacar que no fue iniciativa propia de Campero el
salvaguardar Huanchaca.
El 19 de octubre la orden provena de Daza , quien menciona y reitera sus rdenes
para que situndose en san Cristbal y Canchas Blancas , extienda sus avanzadas
hasta donde convenga , facultndole para que obre como mejor corresponda al buen
xito de la campaa . ms adelante el ministro Jofre consta otro mensaje en la cual
ordena a campero el / de diciembre , la presencia de esa divisin en Lipes que era
indispensable una vez arrancada del centro de sus operaciones, la preocupacin de
dejar Huanchaca y Portugalete, por lo que le pide dejar franco tiradores cuyos servicios
en Tacna no son indispensables.
Las ordenes entonces haban partido de Daza y eran muy lgicas; casi todo el dinero
que ingresaba al fisco provena de los impuestos y otras contribuciones de las
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empresas mineras y explotadoras de plata, el cuidarlas no deba llamar la atencin de


nadie y adems con proyecciones de contraatacar en direccin a Calama.
Al igual que Buenda, Narciso Campero era un viejo y cansado soldado, retirado desde
haca ya varios aos, consigui sus entorchados de general en el gobierno de
Melgarejo

diez aos atrs: Campero posea tres aspectos

decisorios excesiva

prudencia tctica, rigidez excesiva, y una indisimulada ambicin poltica. Compondran


la formula explosiva causante de la otra leyenda negra que fue la que sigui al accionar
de la 5ta divisin.
La 5ta divisin contaba de 1844 plazas que iban armadas solamente con 1802 rifles y
una dotacin de 96282 tiros. Efectivos que se irn incrementando hasta rondar los
2000 hombres. Pero si los efectivos y el armamento estaban casi a punto , no ocurra lo
mismo con el resto de la municin, vestuario, equipo, y principalmente los vveres cuya
responsabilidad corresponda al prefecto de potos, Sr. Francisco Buitrago, este hombre
no solo se desempeo con negligencia sino saboteo por antipata personal el accionar
de Campero.
Fue recriminado pues entonces Campero, por su inaccin, ya que no poda ser otro el
motivo segn el ministro Jofre para continuar su permanencia en Cotagaita evitando
ocupar San Cristbal, como haba sido dispuesto. Entonces la reaccin de Campero
fue la siguiente, ordeno a sus tropas el avance hacia San Cristbal, sin pensar en las
consecuencias negativas el llevar a dos millares de hombres sin haber previsto el
aprovisionamiento debido, en una regin donde no exista posibilidad de realizar la
explotacin de recursos locales.
La agotadora marcha comenz el 11 de octubre y duro 10 das, llegadas al destino, las
tropas estaban cansadas de caminar bajo lluvia y granizo, llegaron solo para enterarse
que casi no tenan comida y que deban subsistir individualmente. Se ve entonces que
en el diario de la campaa de la 5ta divisin se explica el padecimiento de las tropas
sin tener nada que comer ni un mtodo de subsistencia a lo cual alegan que su nico
medio de salvacin en tales circunstancias era Tomave, lugar ms prximo y que les

pg. 32

ofreca los medios necesarios para conservarlos con vida y salvar la divisin. Antes de
su aniquilamiento o dispersin por hambre.
Al fin, en la maana del 6 de noviembre la divisin marcho con direccin a Tomave,
donde arribo en un estado fsico lamentable, pero con el nimo entusiasta. A medio da
del martes 11, apenas una jornada de descanso tenan estas tropas cuando llego otra
orden proveniente de Tacna ; marchar a Tarapac para apoyar al ejrcito aliado, que al
mando del Gral. Buenda se aprestaba a enfrentar a los chilenos que haban
desembarcado en Pisagua.
Al ver que sus tropas estaban agotadas y que tenan un abastecimiento mnimo
canalizo la situacin y dijo que sera difcil el llegar a ese destino para entrar en
combate. El prefecto potosino continuaba saboteando a Campero hacindole llegar
espontneamente lo que peda y adems n cantidades mnimas. Se llamo entonces a
una reunin de jefes, por unanimidad se recomend postergar la salida hasta que las
tropas alcanzasen un mnimo de capacidad de empleo y de posibilidades de
abastecimiento. Para entonces los jefes no saban que los hechos se precipitaran en
Tarapac dando lugar a la dispersin de San Francisco.
Mientras las tropas descansaban en Tomave llego don Aniceto Arce, propietario de
Huanchaca y chilenofilo reconocido para entrevistarse privadamente , durante tres das,
con Campero, dando as lugar a una enorme cantidad de especulaciones negativas
contra ambos.
Combate de Tambillos
Carrasco era un hombre patriota valiente y temerario, aunque algo impulsivo e
ignorante. Conocido por las diferentes luchas internas, habindose auto designado
coronel en ellas. Y al momento de ofrecer sus servicios a la patria no le quedo de otra
al gobierno de hacer la vista gorda, es obvio que la situacin no era vista con buenos
ojos por el resto de los oficiales del ejrcito. El tan acadmico Gral. Campero se
encontraba a la cabeza de los inconformes con la medida y detestadores del
beneficiario.
pg. 33

Por ese motivo cuando le asigno a Carrasco la misin que se trata, se le asigno el
trmino de jefe de los francotiradores.
Se destaco una pequea guarnicin chilena para proteger a las nuevas autoridades
impuestas por ese pas, campero decidi dar un golpe sorpresivo con ese fin se
evacuaron las rdenes pertinentes al escuadrn de Carrasco que se encontraba en
pleno reconocimiento y patrullaje de la ruta San Cristbal Canchas Blancas Calama. Estas rdenes cambiaran arbitrariamente por parte de Carrasco.
Los francotiradores marcharon con direccin al sudoeste siguiendo una ruta diferente a
la ordenada por Campero. Lo hicieron por Chiu Chiu en pleno camino a Calama y no
por Cuatro Mojones como se les haba ordenado para no estropear la sorpresa, cosa
que efectivamente ocurri. Fue entonces que los jinetes bolivianos se encontraron con
arrieros chilenos quienes informaron inmediatamente lo que acontecas por parte de los
bolivianos a los enemigos. Por lo que les prepararon una emboscada a los hombres de
Carrasco en el desfiladero de Tambillos.
Al amanecer del 6 de diciembre Carrasco y sus hombres fueron sorprendidos por el
fuego que desde posiciones preparadas les hacan las tropas chilenas, la reaccin de
los jinetes bolivianos fue tan rpida como de ejemplar bravura. Agrupados en secciones
contraatacaron con tal energa y de forma tan sorpresiva que los chilenos fueron
rpidamente desalojados de sus atrincheramientos y derrotados, emprendiendo la fuga
hacia Calama dejando a la poblacin de san Pedro de atacama librada a su suerte.
Una vez ocupado el pueblo Carrasco lanzo una sentida proclama vindicatoria a la
poblacin. Despus su entusiasmo le llevo a fantasear y pedir refuerzos para avanzar
hasta Calama. A causa de sus arbitrariedades Carrasco fue llamado a Potos,
despojado del mando por el Cnl. Nicanor Flores y entonces la antipata que Campero
senta por l se dejo sentir.
Se le instauro rpidamente un proceso basado en:
Haber emprendido la marcha por la va de Chiu Chiu distinta de la de Cuatro
Mojones que se le designo
pg. 34

Como consecuencia de esta primera falta, haber frustrado una operacin


facilsima de sorpresa en Atacama dando tiempo, con su aparicin en Chiu Chiu
a que el enemigo le opusiera resistencia.
Haber dado lugar a la fuga del gobernador de Atacama, que en la sorpresa
habra cado indefectiblemente.
Pero en realidad los motivos eran otros, en su entusiasmo guerrero Carrasco haba
hacendido de grado, sin pedir permiso ni poner el hecho en conocimiento de nadie, a
todo su personal incluso a su segundo comandante, adems de ello con mviles
meramente polticos, haba mandado un documento acusando a campero de
negligencia, y explicando de no haber dado cumplimiento a la orden de presentarse en
Potos que le fue enviada al Cnl. Flores, arguyendo que sus subordinados no podan
marchar a pie por que eran gente decente.
A esa cantidad de antecedentes debe adicionarse el haber querido notoriedad poltica
alardeando de poder haber atacado Calama con su exigua fuerza, cosa ciertamente
exagerada pero creda por la poblacin civil, que buscaba desesperadamente noticias
alentadoras.
De resultado de todo aquello, el hroe de Tambillo fue arrestado para ser procesado,
siendo esto una causa ms para las especulaciones que torcieron completamente la
historia del accionar de la 5ta divisin comandada por Campero.
Los isrrelitas vagan por el desierto
Tres das despus de la salida de los francotiradores de San Cristbal la 5ta divisin
abandonaba Tomave, con direccin a Salinas de Garci Mendoza con intenciones de
seguir luego hacia la provincia peruana de Tarapac, atendiendo el llamado del Gral.
Buenda. Ya para entonces las tropas aliadas y la prensa tanto boliviana como peruana
haban empezado a denominar a la 5ta divisin boliviana como la divisin fantasma o
divisin israelita , por lo que para ellos no haba tierra prometida como para los judos.
Al menos no haba destino fijo para ellos, ya que cambiaba con demasiada frecuencia y
de manera perjudicial para la moral.

pg. 35

Como en los anteriores casos, las provisiones no eran previstas por el prefecto
Buitrago y la marcha de 220 kilmetros se torno en una tortura mas, agravada por la
temporada de lluvias que fueron especialmente intensas.
A lo largo de la marcha ya haban estado recibiendo rumores de que algn desastre
haba acontecido al ejrcito aliado. Los rumores se confirmaron cuando al arribar a
Salinas de Garci Mendoza la divisin de Campero encontr a los primeros dispersos
de San Francisco que huan de territorio peruano. Tambin se entero Campero de lo
sucedido con la divisin de Daza y su retirada de Camarones
Haba dado cuenta que ya no serva de nada el marchar hacia Tarapac, y que si era
necesaria su presencia en Challapata lugar desde donde poda controlar los
movimientos polticos en el interior de la republica.
Nuevamente el movimiento de las tropas fue marchar 165 kilmetros en tres jornadas
hasta arribar al poblado de Condo en las cercanas de Challapata lugar donde
acamparon y se efectuaron reconocimientos hacia ese poblado, Huari y el lago Poopo
que tenan un volumen considerable de agua y peces. Los escasos das de
permanencia en ese lugar fueron un verdadero blsamo que evito el fuera de combate
de las fuerzas de Campero
Pero no estaban para estos razonamientos los mandos aliados: el 23 de diciembre
llega un comunicado que ordena a la 5ta divisin cuidar el sud volver a marchar sobre
Lipez y hacer sus operaciones militares por aquel lugar para distraer al enemigo y a su
vez que por lo menos la divisin fuera hasta Canchas Blancas en direccin a Calama,
asegurando que no encontrara resistencia del enemigo que haba abandonado nuestro
Litoral para dirigirse a Iquique.
Otra vez a desandar lo andado sin importar el estado de las tropas, una a una fueron
abandonando Condo al amanecer de la navidad de 1879 con direccin al sur, les
esperaba otros 195 kilmetros de marcha , en si la agona. Despus de otras 12 leguas
de arrastre hacia el pie de la cordillera se llevan con la sorpresa de que los
comisionados no haban llegado y nada haba en aquel lugar. Sobrehumanos esfuerzos
pg. 36

tuvieron que hacer para que la mortandad que empez a causar algunos decesos no
se extendieran a la mayora de las tropas. Al fin llegaron a tomave donde les esperaba
agua en abundancia, algunos alimentos y tela para cubrir su desnudez.
Pero tal felicidad no durara por mucho, el dio de ao nuevo recibiran dos noticias una
buena y una mala, la buena referida al derrocamiento de Daza, la mala, tenan que
marchar nuevamente hacia el norte hacia Oruro para despus pasar a Tacna.
Marchaban con un retoque moral mas, Campero su comandante, habra sido
proclamado presidente de la Republica en Oruro y Tacna. La nueva situacin permita
entrever mejores y venturosos tiempos para la alianza. Dems esta decir que estos
355 kilmetros fueron otra tortura para sus protagonista. Lo ms triste es que no paro
all su deambular, de Oruro tuvieron que marchar a Viacha La Paz y retornar despus
otras 100 leguas para dirigirse finalmente a Tacna, donde llegaron a tiempo para
participar heroicamente, y verter su sangre en la batalla del Alto de la Alianza. Su casi
ininterrumpido caminar haba discurrido por 2705 km.
Campero ya era presidente, mucho se especulo sobre la ambicin poltica que tenia lo
que le habra obligado a cometer una serie de medidas perjudiciales para la campaa
como un todo.
3. BATALLA DE TARAPACA
Encuadramiento
Despus de San Francisco

Despus del desastre en San Francisco miliares de dispersos se fueron a Arica y a


Bolivia. Entre ellos se encontraba el general Villegas comandante de una divisin
boliviana. El comandante chileno general Escala no podia confirmar que el ejercito
aliado se retiro definitivamente, hizo que sus hombres permanezcan esperando el
ataque principal que no se dio. La primera medida fue reforzar la guarnicin de
Jazpampa, la segunda medida consisti en hacer descender algunas de sus tropas a la
pg. 37

Pampa para mayor seguridad; y la tercera enviar patrullas de caballera para reconocer
el terreno en el cual tuvieron un error de apreciacin.

Los jefes peruanos Buenda y Surez caminaban hacia el norte con un ejrcito de 2500
hombres de Infantera el 19 de noviembre de 1879. En el camino se unieron centenares
de ambos ejrcitos de las unidades peruanas cuya meta era Arica. Las vanguardias se
extraviaron la noche del 19 de noviembre, las tropas aparecieron hacia el sudeste en
vez de hacia el norte y aparecieron en la quebrada de Tarapac.
Fue una marcha desorganizada una fuga precipitada y en completo desorden lo que
caus que el ejrcito de Buenda llegu el 20 de noviembre a la quebrada de Tarapac.
El terreno

Tarapac era un importante poblacin peruana de la provincia del mismo nombre


contaba con 1200 habitantes. Situada a 130 kilmetros al Este del puerto de Pisagua.
"Constituye Tarapac una agrupacin de casas de barro que circundan a una pequea
plaza y a una vieja iglesia que fue derribado por el terremoto del 19 de mayo de 1877"

La poblacin est situada a lo largo de una quebrada recorrido por una corriente de
agua,

en

direccin

noreste

sudeste.

"La poblacin militarmente es una especie de pozo sin salida donde fuerzas
considerables podran ser destruido es fcilmente por otras pequeas que dominasen
las

alturas

cerrarn

el

paso

por

los

dos

extremos

de

la

quebrada"

En resumen Tarapac era un verdadero y Genuino Oasis en medio de la sequedad y


aridez de toda la regin.

pg. 38

Buscando las faldas de la cordillera

Las tropas de Buenda se encontraban totalmente agotadas ya que marcharon por las
ridas Pampas del tamarugal, llegaran a la quebrada de Tarapac despus de 2 das.
La intencin de Buenda y Surez era llegar a Arica siguiendo las faldas de la Cordillera
evitando el ejrcito chileno. Las tropas incaicas arribaron al pueblo de Tarapac el 22
de noviembre y olvidaron tomar medidas de seguridad, ni centinelas ni rondas o
patrullas.

Despus el ejrcito del General Buenda se increment: divisin vanguardia al mando


del Coronel Herrera, la 1a divisin comandada por el coronel Dvila, la 2a por el
coronel Cceres, la 3a por el Cnel. Bolognesi y la 4a divisin comandadas por el
coronel

Bedoya.

Buen da se encontraba en estado de total agotamiento, por lo que el ejrcito se


encontr

bajo

el

mando

de

su

segundo:

el

coronel

Surez.

Surez dispuso que la Primera divisin y la divisin Vanguardia vayan hasta el poblado
de Pachica. Y llama de urgencia a la Quinta divisin qu estaban resguardando el
puerto de Iquique (Puerto ms importante del Per) dejndolo desguarnecido, lo que
provoc el amotinamiento de los marineros del hundido buque chileno "Esmeralda" y el
arribo posterior de las tropas invasoras.

El 26 de noviembre apareci la quinta divisin al mando del Coronel Ros, por otra
parte el ejrcito chileno que estaba bajo el mando del Cnel. Vergara envo patrullas de
caballera

detect

el

refugio

del

ejrcito

aliado.

El 27 de noviembre los hombres de la divisin del Coronel Ros marcharon rumbo a


Arica a pesar de que les dieron muy poco tiempo de descanso.

pg. 39

Los protagonistas

En el ejrcito chileno se encontraba en el mando general Erasmo Escala Arriagada,


cuyo "secretario" era el coronel Jos Francisco Vergara Echevers un personaje de
Gran ascendencia poltica, conocido por su participacin en la masacre de Germania.
El comandante de las tropas en la batalla de Tarapac era el Coronel Luis Arteaga.
Adems se encontraba entre los jefes chilenos el coronel Domingo Toro Herrera
comandante del Batalln Chacabuco y el comandante del regimiento 2do de Lineo
Coronel Eleuterio Ramrez, el mismo que comandar el ataque a Calama, Tarapac
sera su tumba.

Por otra parte en el ejrcito Aliado destacaba el comandante general Buenda, como
jefe del Estado Mayor estaba el coronel Belisario Surez el cual tena resentimientos
contra

Bolivia

su

gente

sus

soldados.

En el mando de las dems tropas peruanas se encontraba el coronel Andrs Avelino


Cceres, el coronel Francisco Bolognesi, el coronel Alfonso Ugarte; todos al mando del
Coronel

Surez.

Los oficiales bolivianos se encontraba el coronel Raymundo Gonzlez Flor al mando de


la columna Loa y el segundo comandante el Teniente Coronel Trinidad Guzmn. El
resto de las tropas bolivianas se encontraban dentro de las unidades peruanas.
Las intenciones

Debido a un error de apreciacin del Coronel Sotomayor las ropas de San Francisco
perdieron la oportunidad de destruir al ejrcito del Sur Aliado. Esto desencaden
nutridas recriminaciones y mutuas acusaciones provocando la renuncia de Sotomayor.
Los ltimos acontecimientos provocaron la retirada del ejrcito Aliado lo que ocasion
que las tropas de Dolores buscaran rpidamente al enemigo que huye para destruirlo
en el desierto. Para ello enviaron exploradores y patrullas de reconocimiento en todas
las posibles direcciones.
pg. 40

El Comando chileno al enterarse que el ejrcito Aliado se encontraba en Tarapac


decidi

enviar

una

fuerza

de

caballera

con

un

total

de

450

hombres.

Ya que el ejrcito Aliado contaba con 1500 hombres, Vergara envi a un mensajero a
su Comando en San Francisco, por lo que el 27 de noviembre deciden enviar un
potente agrupamiento de 2800 hombres de las tres armas con 8 caones Krupp, que
se sumaran a los anteriores 450 hombres, todos al mando del Coronel Luis Arteaga.
El ejrcito chileno se divida en tres facciones:

Destacamento de granaderos a caballo.


Columna del Coronel Santa Cruz, compuesta por dos compaas de zapadores,

una de Granaderos, una del 2do de Lnea y una batera de artilleros.


Columna al mando del Coronel Eleuterio Ramrez conformado por el regimiento
2 de lnea, el escuadrn "cazadores del desierto" y una seccin de artillera (2

piezas).
Columna del Coronel Arteaga Batalln Chacabuco el regimiento de artillera de
marina y una batera de artillera (2 piezas Krupp).

El ejrcito chileno contaba con un total de 3250 hombres de las tres armas.
Los aliados al mando del Cnel. Daz Arguedas se dividan de la siguiente manera:

Divisin de Vanguardia al mando del Coronel Herrera, total 600 hombres.

Primera Divisin, al mando del Coronel Dvila con los batallones Cazadores del
Cusco, Puno, Cazadores de la guardia y Lima total 1096 hombres.

Segunda Divisin, al mando del Coronel Cceres con los batallones Cepita, 2
de

mayo

una

columna

de

artillera

total

692

hombres.

pg. 41

Tercera Divisin, al mando del Coronel Bolognesi con los batallones Ayacucho
nmero

Arequipa

total

530

hombres.

Cuarta Divisin, al mando del Coronel Bedoya con los batallones Ayacucho
nmero

Provisional

de

Lima

total

667

hombres.

Quinta Divisin al mando del Coronel Ros con las columnas Guas, Iquique
nmero 1, Gendarmes de Iquique, Navales, Tarapac, Loa, Nacionales
de Pisagua Gendarmes de Arequipa y Castilla total 813 hombres.

Sumando

las

En

Tarapac

divisiones

4398

plazas.

estaban

2702

plazas.

slo

Las tropas aliadas solamente eran de Infantera no contaban con unidades de


caballera y artillera.
Las acciones
Comienza la batalla

Las tropas aliadas se encontraba en un completo desorden y repartidas entre las


poblaciones de Tarapac y Pachica, compuesto por la primera divisin y la divisin
vanguardia.
Ninguno de los dos jefes superiores peruanos haba pensado siquiera la posibilidad de
que el enemigo estuviera cerca, lo cual no debera haber sido tan sorpresivo ya que la
prioridad de un ejrcito recientemente victorioso era aniquilar una fuerza en retirada,
cmo lo que pas con el ejrcito chileno, sin contar que este conoca las debilidades de
las

tropas

aliadas

contaba

con

una

importante

fuerza

de

caballera.

El 27 de noviembre los primeros 450 hombres chilenos aprovecharon la omisin de los


sistemas de seguridad en el estacionamiento por parte de los aliados.
El ejrcito chileno tena todo su favor especialmente el factor sorpresa que suele ser
definitorio

en

las

operaciones

militares.

Fueron unos arrieros madrugadores los que arrestaron sobre la presencia de las tropas

pg. 42

enemigas

tras

haberse

topado

con

la

columna

de

Ramrez.

Tras el grito de alerta la oficialidad no espero las rdenes de los pocos eficaces jefes
superiores. La iniciativa partido de los comandantes de las columnas o divisiones para
encabezar las acciones de Surez.
Oportuna reaccin aliada

La divisin de Cceres atacara a las tropas que se encontraba en el Oeste, mientras


que las de Bolognesi y ros se encontraran en el Este, la quinta divisin se encontrara
en Las faldas del cerro redondo y de Tercera Divisin en la Ladera del Cerro de
Tarapac cuidando el flanco. En la misma poblacin de Tarapac estado Buenda y
Surez con las tropas de la segunda divisin.
Los batallones Cepita y 2 de mayo del Coronel Cceres marcharon hacia la
empinada cuesta de la ladera Oeste de la quebrada, mientras que la columna de Santa
Cruz disparaba a discrecin con sus modernos fusiles Comblain. El comandante de la
artillera chilena solicit a Santa Cruz disparar con sus caones, solicitud que fue
negada, ya que pens que sera demasiado pronto. Error fatal, ya que 7 minutos
despus su columna no tendra ngulo de tiro suficiente para poder alcanzar a las
tropas peruanas.
Las unidades chilenas en las alturas del Oeste fueron prcticamente destrozadas y
perdieron sus canones Krupp y esto se vio obligados a retirarse hacia el sur. Esto
desat el caos debido al pnico y lo que era al principio un paso rpido se transform
en trote y despus en carrera desenfrenada, posteriormente los hombres de Santa
Cruz se encontraron con las tropas de la columna del Coronel Arteaga que ya van a
cumplir con su parte de la misin.
El empuje de Aliado despus de tanto xito se detuvieron para reponer el aliento
reorganizarse y recogerlo municin y armamento chileno. Las tropas de Santa Cruz
tambin decidieron descansar por lo que el ejrcito Aliado decidi contraatacar sin
demora.
pg. 43

En las afueras del poblado de camarones las acciones de armas haban sido tanto o
ms sangrientas.
El centro rechaza la arremetida chilena
El coronel chileno Ramrez avanz hasta San Lorenzo con la columna central del
ataque sin mayores novedades y de ah con direccional villorrio de Tarapac. Observ
que las tropas aliadas empezaban a estacionarse. Eran las tropas del Coronel
Bolognesi que, al ver que los chilenos se desplazaban de la ladera este hacia la cuesta
de la bisagra emprendieron una desenfrenada carrera para tratar de adelantarse al
enemigo.
Para proteger su flanco derecho Ramrez decide atacar a los peruanos de la cuesta de
la bisagra y a orden o qu parte de sus tropas se enfrentarn tomando posiciones con
Vista a la quebrada. Comenzando as un intenso tiroteo.
Las tropas de Ramrez avanzaron hacia el norte as A las afueras de la poblacin
Tarapac donde se desat un giro combate contra las de la cuarta y quinta divisiones.
Las tropas aliadas empezaron a desordenarse la columna de artillera peruana del
Coronel Emilio Castan que se encontraba en el la segunda divisin de Cceres,
aparecieron con Infantera por la falta de can en el sector central entre Tarapac y la
cuesta de la bisagra.
Muchos confirman que esta batalla fue la ms Sangrienta de toda la guerra.
Los jefes peruanos alentaban y dirigan personalmente a sus tropas en todos los
sectores. El general Buenda ISO como lo del resto de sus energas que le quedaban y
se incorpor a la lucha como un combatiente ms.
Vanos fueron los esfuerzos de Ramrez por detener el albacea aliados pequea tropa
fue arrollada rpido y totalmente pueblos embravecido soldados de Loa. Fue ese el
final del hombre y del regimiento que haba tanto fin con el barba y sus hombres sobre
el ro Loa 8 meses antes Los hroes del Topater haban sido vendados!

pg. 44

Resto de los chilenos que no haban odo hacia San Lorenzo se cobijaban en las casas
hoy en escondites que el terreno poda ofrecerles. Por lo que los atacantes se vieron en
la necesidad de incendiar las casas y cosas que eran tan densamente defendidos por
las tropas araucanas. Los chilenos abandonaron rpidamente las casas y algunos
pocos prefirieron permanecer en sus guardias y morir asfixiados o quemados.
Viendo que el contraataque peruano en el oeste se detuvo y los chilenos haban sido
reforzados, Surez decidi sacar una parte de las tropas del centro y llevarlas hacia
este sector en refuerzo de Cceres. Asilos combatientes de loa y las tropas de las
divisiones de Bedoya y ros se dirigieron a la ladera oeste para reforzar a sus
camaradas.
Definicin en la ladera Oeste
Las tropas de Santa Cruz y las de Arteaga se unieron para preparar su contraataque.
En este combate las tropas chilenas tenan mayor ventaja ya que contaban con Los
caones Krupp adems de la caballera de la columna de Arteaga. Cabe recordar que
las tropas aliadas tambin recibieron refuerzos de las divisiones de Bedoya y Ros.
Otra vez hecho que fue sangriento y durante 3 horas de combate la suerte pareca
cambiar de uno a otro bando. De nada sirvi la ventaja chilena en nmero de hombres
armamentos equipo y apoyo logstico.
Gracias a ese enorme de nuevo y sacrificio por parte de los peruanos y bolivianos, su
ofensiva empezaba a rendir frutos de victoria completa.
Retornan las vanguardias
Las tropas de la caballera chilena que Haban intentado cortar la retirada se tornaban
para auxiliar a sus casi derrotados camaradas infantes. Estos empezaron a atacar a los
batallones Loa y Navales que organizaron cuadros para detener a los atacantes,
Pero estos empezaron hace de peligrosamente. Cuando la suerte pareca favorecer a
los chilenos apareci el batalln Iquique al mando del Coronel Alfonso Ugarte que se

pg. 45

encontraba sangrando por una herida en la cabeza. Lo que provoc que los chilenos
empezarn a flaquear.
Cuando todo pareca perdido nuevamente para los chilenos, aparece Benavides un
singular personaje que consigui hacer que las tropas chilenas detengan su fuga se
organicen Y compartan nuevamente contra sus atacantes. Esta inesperada reaccin
tom por sorpresa a los infantes aliados que detuvieron su avance. Una vez ms el
resultado del combate en este sector se encontraba indeciso. Pero para fortuna nuestra
recibimos refuerzos del Coronel Belisario Surez negndoles la victoria a los chilenos.
El choque de corriente ocasion que esta vez el desbande sea definitivo y total, los
chilenos pese a poseerte inici una gran superioridad, fueron derrotados.
La oportunidad perdida
La derrota para los chilenos haba sido completa. El nmero de sus vctimas lo
confirmaba: 500 muertos y 300 heridos contra 236 muertos y 261 heridos de los
aliados. Casi todos sper que fue perdido incluyendo la artillera que cay por completo
en manos peruanas y que poco despus por falta de acmilas para atracarla en la
marcha que se avecina va acabo siendo enterrada en la arena al igual que otros
muchos pertrechos.
Los Comediantes peruanos adoptaron una controvertida decisin: dispusieron sin dar el
necesario descanso a las tropas a partir esa misma noche con direccin a Arica. El
pretexto fue la falta de municiones y vveres y la posibilidad de una reaccin chilena de
mayor fuerza.
Decidieron irse a encerrar a Erika nuevamente sin posibilidad estratgica de victoria, en
lugar de subir la Cordillera ingresar en territorio boliviano y juntarse con la quinta
divisin de campero. La ceguera insistente en desperdigar fuerzas para proteger sus
puertas y ciudades litoraleas en forma separada fue la causa principal de todos los
desastres que continuaran ocurriendo.

pg. 46

La marcha comenz penosamente pero sin contratiempos con direcciones a primera


escala: Pachica.
Cuando un nuevo contingente chileno de caballera fue desplazado hacia el sector
comandado por el general Baquedano encontrar los desperdicios y las huellas del
ejrcito que le haban vencido y luego abandonando el sector. Tambin encontraron a
165 heridos graves que no podan ser transportados esperando un rasgo humanitario
de parte del enemigo. Vana ilusin.
Los restos del ejrcito Aliado Del Sur djame para siempre la rica provincia de
Tarapac en manos chilenas.

Las secuelas.Tarapac fue Lito principal en la prdida del prestigio de la carrera castrense de
General escala y del Coronel Arteaga.
Las causas de la derrota Fueron atribuidas por los chilenos a la superioridad numrica
de los aliados lo cual no era cierto, ya que ellos tenan gran ventaja Al poseer
superioridad el nmero armamento anmico y aprovisionamiento logstico.
Los platos peruanos por su parte se auto atribuyeron la totalidad de los mritos
heroicidades e iniciativas que dieron lugar a la obtencin del xito. Si bien es cierto el
esfuerzo de los bolivianos fue tambin ejemplar.
Lejos muy lejos estaban ahora no slo las arideces de la Pampa de tamarugal, sino
tambin los sueos y esperanzas de poder recuperar los puertos del sur peruano y las
inmensas riquezas de la regin que haban quedado intactas en que en poco tiempo
empezaron a rendir grandes frutas econmicos a Chile y a sus socios europeos.

4. EPLOGO

pg. 47

La alianza agoniza
La prdida definitiva de las riqusimas regiones de Tarapac y el Litoral fue la
consecuencia de la mal sucedida campaa.
BUENDA Y SUREZ SON PROCESADOS
El arribo de Arica de las tropas vencedoras en Tarapac se dio el 17 de diciembre,
despus de 21 das de marcha. Haban sido muchas las bajas por sed, hambre y
cansancio. Poco ms de 3400 desfilaron ante la poblacin ariquea.

Pero el ejrcito vencedor en Tarapac no desfilo encabezado por sus jefes, el Gral.
Juan Buenda y el Cnl. Belisario Suarez ya que fueron detenidos poco antes de
ingresar a la ciudad para ser procesados por sus supuestos delitos y fallas durante la
dispersin en San Francisco. Segn Basadre las acusaciones contra Buenda eran:
1. No haber acordado en junta de guerra el modo y manera de atacar al enemigo
2. No haber practicado un reconocimiento previo
3. Haber tenido en esos momentos a la tropa sin comer, descansar ni dormir, y
haber omitido el estudio militar de la localidad.
4. No haber acordado un punto de reconcentracin para el caso de retiro.
5. Haber abandonado el campo de batalla.

pg. 48

AO NUEVO GOBIERNOS NUEVOS


La prdida de Tarapac causo tambin los relevos de los presidentes Mariano Ignacio
Prado del Per, e Hilarin Daza de Bolivia.
El primero, ante el agravamiento de la crisis interna en su pas, realizo un viaje con
destino a Europa supuestamente para comprar armamento. Daza, en cambio, fue
derrocado el 27 de diciembre de 1879 por un amotinamiento de las tropas en Tacna,
mientras l se encontraba momentneamente en el puerto de Arica, tratando de buscar
el consentimiento peruano para el retorno suyo y de su ejrcito a La Paz. Como todo
caudillo ignorante e inescrupuloso, Daza consideraba su derecho al poder como una
prerrogativa casi divina y no comprenda que personas o grupos de sus connacionales
pensasen lo contrario. Deban ser castigados ejemplarmente por ello.
Casi simultneamente, triunfaba una revolucin organizada por simpatizantes de
Narciso Campero, en el interior de Bolivia, lo que vino a confirmar el relevo obligado del
dspota. De inmediato y sin oponer mayor resistencia, se embarc Daza con destino a
Europa, no sin antes llenar sus bolsillos con abundante dinero del Tesoro nacional que
haban transportado hasta el teatro de operaciones, para solventar gastos
administrativos de la guerra. En ese entonces la participacin boliviana tan sacrificada y
llena de vicisitudes, contino siendo menospreciada por el aliado.
En Bolivia no fue fcil el ascenso de Campero al poder, algunos de sus mismos
patrocinadores encabezados por el Cnl. W Ladislao Silva amotinaron contra el nuevo
gobierno, que en La Paz haban sido organizados para marchar al Frente, provocando
la marcha de la cansadsima 5ta divisin hacila La Paz en enero de 1880. El palacio
Pizarro, en Lima, fue ocupado por el flamante mandatario Nicols Pirola, quien se
proclam dictador. El pas aliado haba cado de la sarten a la brasa, era el
egocentrismo su caracterstica principal y se manifestaba de los celos polticos que
senta contra los lderes militares que en el sur iban perfilando su liderazgo ante la
opinin publica peruana.

pg. 49

Nicols Pirola
Durante el primer cuatrimestre del ao 1880 los chilenos en los territorios
recientemente conquistados, consolidaban lo que haban empezado a realizar en ao
anterior: la explotacin industrial e intensivas de las enormes riquezas de sus nuevas
adquisiciones. Los capitales europeos fluan a raudales en las bolsas de Santiago y
Valparaso, garantizando de ese modo el financiamiento de las accione blicas.
CAMPAA DE TACNA: BOLIVIA SOBREPASA SU CUOTA DE SANGRE
En la zona de operaciones saltaba a la vista destruir al ejrcito aliado auto-residenciado
en Tacna y Arica, sera el prximo paso a dar por el enemigo, una vez ms los mandos
peruanos se dispusieron a prepararse para defender sus puertos. 1700 hombres
desplazados en el norte e interior de pas incaico al mando del Cnl. Bolognesi, 1200
destacados en la regin Illo- Moquegua, 5000 ms guarnecan Arequipa al mando del
Cnl. Segundo Leyva. 11000 combatientes de ambas naciones se concentraron para
esperar en Tacna.

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Entretanto, se culmin con la aceptacin por parte de los peruanos de que el Gral.
Campero (que se hallaba aun en Bolivia) asuma como dictador supremo de las
operaciones, eso quera decir que, de momento los ejrcitos se encontraban
descabezados, ya que su jefe se hallaba lejos. Aprovechando esas circunstancias, en
ese periodo; Chile tomo nuevamente la iniciativa con un golpe lgico y casi esperado:
desembarco sus tropas en el puerto de Illo el 10 de marzo para avanzar de inmediato a
Moquegua. La primera oleada de los 4000 hombres y 18 caones se adentraron en
territorio peruano hasta chocar en la regin de Los ngeles comandadas por el Cnl.
Andrs Gamarra. Derrotndolas y ponindolas en fuga.

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Con el desembarco en Illo, al fin, despus de dos meses, el gobierno chileno intentaba
dar un nuevo impulso a la defensiva estratgica. Entonces, el ejercito chileno empez a
dar muestras de moverse con direccin al sur.
Una vez ms los peruanos esta vez por rdenes directas de Pirola, se negaban a
concentrar las fuerzas entre Tacna y Arica y, peor an, a realizar algn movimiento que
los alejara de aquellas ciudades. Lejos estaban el presidente boliviano y el almirante
Montero de sospechar lo distintos que eran los designios que el presidente Pirola lo
haba trazado para ese ejercito: su abandono y aislamiento, asegurando su
destruccin. Con ese fin, Lizardo Montero haba dado instrucciones reservadas a los
comandantes de otras fuerzas peruanas, para no efectuar movimientos de tropas hacia
Tacna o Arica, mediante inaudito arrojo y pericia de su comandante y tripulacin,
haban roto el bloqueo chileno el 16 de marzo, transportando equipamiento blico a las
fuerzas aliadas pertenecientes al denominado: Primer ejrcito del sur. Que result ser
una burla del gobierno del Per.
Confirmadas las noticias del avance chileno desde el norte y el paso de este por la
regin de Sama; Campero dispuso el 2 de mayo la ocupacin por sus tropas de la
planicie de Inti Orkho, cercana a la ciudad de Tacna; donde esperaba detener el avance
del enemigo. Finalmente, el da 25, las tropas mapochinas arribaron a Quebrada
Honda, cerca de Inti Orkho, donde acamparon con la seguridad de que en la siguiente
jornada se dara la batalla decisiva.
La maniobra concebida por el mando aliado consista en efectuar una marcha de
aproximacin sorpresiva, aprovechando la sombra de la noche hacia el campamento
chileno, y atacar, sin darle tiempo a reaccionar y emplear su superioridad en medios.
Todo dependa de que las personas que dirigan la navegacin tuvieran la capacidad y
experiencia necesaria para realizarla de manera adecuada. Haba adems un
fenmeno natural. Comn en la zona y en cuyas consecuencias nadie se haba puesto
a meditar: la neblina invernal del desierto.
La marcha se fue tornando en caminata desordenada. Si mal no podan mantenerse en
contacto de vista entre tropas, menos poda esperarse algo de coordinacin entre ellas
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para emprender un ataque. Entonces, se dio la orden de retornar al campamento. Pero


no terminaba ah la mala racha. Pisndoles casi los talones a las tropas que retornaban
a Inti Orkho marchaba la infantera del ejercito de Boquedano, pudieron distinguirse las
dos enormes formaciones que haban paralizado su marcha. Una de ellas conformada
por 19640 chilenos, la otra era de 11663 aliados que conscientes de su evidente
desventaja se aferraban a su posicin defensiva. Un estruendoso duelo de artillera
anuncio el inicio de la batalla.
Boquedano se haba decidido por el ataque frontal de toda la lnea. Comenz el infernal
fuego de ametralladoras y fusilera. Era infernal el ruido de los disparos y los gritos e
imprecaciones en ambos bandos. El ataque fue rechazado en toda la lnea, ms en un
sector de la lucha. El enemigo decidi orientar su esfuerzo principal a ese sector,
trasladando el grueso de su caballera, para poder emplearla de inmediato en el asalto
final.
Eliodoro Camacho, comandante del sector izquierdo decidi extender la lnea
empleando su reserva local. Este hecho obligo al jefe supremo; Gral. Campero, a
enviar la reserva general a ese sector. Entre las unidades que componan esa reserva
general, se encontraban los clebres soldados del batalln Alianza, ms conocidos
como Colorados, por el color encarnado de sus chaquetas. Engredo de orgullo su
comandante. Cnl. Ildefonso Murgua, les ordeno:
Quitarse los cubremorriones para que el enemigo observe el rojo de nuestros
quepies!
Su victorioso avance que causo el retroceso de las tropas chilenas, solo se vio detenido
cuando sus jefes divisaron, entre el humo del combare. Una y otra vez las feroces
arremetidas chilenas fueron rechazadas, hasta que al final, la lgica de la superioridad
en nmero, medios y pertrechos del atacante, logro imponerse.
La retirada aliada hacia Tacna no fue seguida de inmediato por las tropas vencedoras,
sus bajas tambin haban sido enormes. Mientras los ltimos hombres del ejercito de
Campero se retiraban: hacia el noreste los peruanos y despus de haber sido
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maltratados por la poblacin tacnea, hacia el noreste, hacia su patria va Torata, los
bolivianos; al caer la tarde de ese da 26, tropas escogidas del ejercito de Baquedano
ingresaban en Tacna, sin mayores sobresaltos ni violencias.
Un solo objetivo le restaba ahora conquistar al mando chileno para concluir victorios, la
campaa de Tacna: el puerto de Arica, donde le esperaba el hroe de Tarapaca, el Cnl.
Francisco Bolognesi.
APURE LEYVA! O EL CAMARONES PERUANO
Bolognesi se enter que Campero se haba replegado a Pachia con sus tropas desde
donde pensaba, el comandante peruano que atacara al enemigo despus de
reorganizar sus fuerzas.
En el norte en Moquegua, se encontraba adelantada desde das atrs, la poderosa
intacta divisin de 5000 hombres del llamado 2do ejrcito del sur, al mando del coronel
Segundo Leyva que, con toda seguridad, pensaba Bolognesi, acudira a auxiliar a su
guarnicin en caso de un ataque chileno.
Bolognesi confiaba aun en revertir la situacin mediante los refuerzos del norte y el
valor y reciedumbre de sus hombres probados en Tarapac. Estaba seguro de ello;
ordeno a telegrafiar a Arequipa, que era la ms cercana estacin de telgrafo a
Moquegua que se haba quedado con las lneas cortadas desde la incursin chilena a
esa ciudad, y que es donde se encontraba el Cnl. Leyva. El silencio fue la respuesta de
Arequipa y de Moquegua. El hroe volvi a telegrafiar:
Arica 3 de junio de 1880.- prefecto. - Arequipa. - Avanzadas enemigas se retiran.
Continan siete buques. Apure Leyva para unrsenos, resistiremos. - Bolognesi
Dos das y nada. Al final, ordeno otro desesperado mensaje, estuvieron estoy entre los
ltimos mensajes de la guarnicin de Arica.
Mientras las tropas chilenas al mando del Gral. Lagos avanzaban contra la ciudad. El
da 7 se dio inicio al ataque, primeramente, contra los denominados fuertes del este.

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Despus de cados estos y los de la Ciudadela, comenz el asalto a Morro que


denominaba la ciudad.

En la cima del Morro se consum el sacrificio de Bolognesi junto a varios de los ms


preclaros soldados peruanos, entre los que destaca Alfonso Ugarte, quien en increble
gesto de supremo desprecio por la vida, se lanz a caballo al vaco. Hacia el medioda
todo estaba terminado, mientras el pesimismo se apoderaba de unos, otros se
refugiaban en un irracional y fantico afn de mantener la lucha siguiendo las mismas
modalidades adoptadas hasta entonces. En su generalidad eran estos ltimos, los
seguidores de Pirola.
El canto del cisne.La separacin fsica de las fuerzas perbolivianas fue la estocada final contra la
alianza. Este proyecto que haba sido el corolario de la poltica internacional de los dos
estados. El distanciamiento del Per con Bolivia, dio lugar a que se materializase la
pesadilla de toda entidad de este tipo: la paz por separado, en beneficio absoluto del
agresor y en perjuicio definitivo y mayor del ms dbil de los miembros de la Alianza:
Bolivia.
LA CONFEDERACIN RESUCITA
Como se ha afirmado, despus de la campaa de Tacna Bolivia repleg lo que
quedaba de su ejrcito del teatro de operaciones, pero sin retirarse de la guerra. lo hizo
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porque econmicamente se encontraba completamente agotada y sin posibilidades de


continuar las operaciones. El fenmeno fue agravndose conforme las tropas chilenas
se adentraban ms en territorio peruano y la poblacin civil empezaba a sufrir las
tragedias de la guerra, empezando a generar una serio de complejo de culpa en Bolivia
entre la clase poltica.
Pocos meses despus, las fuerzas chilenas atacaban y ocupaban la ciudad de Lima,
entonces el gobierno de Campero, planteo a finales de mayo de ese ao la unin
federal entre ambos pases a fin de hermanar definitivamente a bolivianos y peruanos.
El intento tuvo xito inicial gracias al momentneo entusiasmo de Pirola, firmndose
un protocolo el 11 de junio de 1880, en el que se estableca las bases de esa unin
federal. Pero los resultados del proyecto no pudieron influir en el decurso de la guerra.
Cada su capital, empez a sufrir la humillacin de ver ocupado en buena parte de su
territorio por la soldadesca chilena, por lo que sus dirigentes polticos, prensas y clase
media aceptaron con entusiasmo la tesis de la culpabilidad boliviana por la tragedia
de la guerra.

COLOFN: PER DEJA A BOLIVIA EN EL ESTACADA


En 1880 y 1883, numerosos intentos de la cancillera chilena por entablar
conversaciones con Bolivia en procura de establecer una paz por separado, a cambio
de lo cual chile otorgara a nuestro pas los territorios del sur peruano; haba chocado
con la rotunda negatividad del gobierno de Campero. Una prueba de lo que se asevera
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es que, pese a la imposibilidad material del estado boliviano, casi paralizado por la
guerra, Campero y su gabinete no cejaron en sus intentos de rearmar, al menos una
parte del ejrcito, para actuar sobre el Litoral; aliviando as la presin militar chilena
contra el infortunado aliado. Cosa que no pudo efectivizarse, la posicin del gobierno
boliviano fue claro en el congreso de 1882, aclarando que Bolivia ha respetado la
alianza cumpliendo los deberes que ella le impone.

Nada, ni estas medidas y argumentos, ni la unin federal, ni el rechazo a las


propuestas chilenas, poda atenuar el decididamente revanchista y antiboliviano que se
haba anidado en los pechos del pueblo peruano.
Los representantes peruanos encabezados por el mismo Sr. Lavalle que intentara
apaciguar a Chile en 1879 y una delegacin chilena jefaturizada por el Sr. Novoa,
firmaron el tratado de Paz de Ancn, 20 de octubre de 1883. Ciertamente era muy
grande el sufrimiento del pueblo peruano, pero pese a ello no debi firmar solo el
tratado de paz.
El canciller chileno Santa Mara estuvo clarsimo en ese sentido al manifestar, ante una
tmida sugerencia de su interlocutor peruano Lavalle, en sentido de incorporar a Bolivia
en las conversaciones, respondiendo que no hay posibilidad de ello diciendo que ser

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mejor que Per, se cuide de s mismo y nada ms. Y vaya que el Per cuido de s
mismo y lo hizo a costa de violar por tercera vez, el tratado de alianza.
La ingratitud peruana doli profundamente en Bolivia. Todas las pruebas de lealtad a la
alianza, la inconmovible resistencia a las numerosas proposiciones chilenas para
arrebatar al Per los territorios de Moquegua, Tacna y Arica a fin de que Bolivia Tuviese
con ellos una costa mucho ms apropiada que la de Atacama, toda la sangre que el
ejrcito boliviano derramo den defensa del Per en Pisagua, San Francisco y la batalla
de Tacna, reciban muy mal pago.
Bolivia en consecuencia, se vio obligada a firmar con Chile el pacto de Tregua en 1884;
un ao despus de haber sido abandonado diplomticamente por el Per.
LAS LEYENDAS NEGRAS
Algunos cronistas persisten en la forma negativa de analizar los hechos. Nuevamente
Congrains intenta restar importancia a nuestra participacin, manifiesta:
Seis meses ms tarde Campero llegara a Tacna para ayudarnos (?) en la batalla del
alto de la Alianza, para esa fecha era ya presidente de Bolivia
Duele el signo de interrogacin; y duele por lo injusto. Con el pesar del tiempo, han
llegado a convertirse en verdaderas leyendas negras, a cul ms absurdas y
denigratorias para el honor boliviano.
Algunas de ellas:

Bolivia fue la causa de la guerra y el Per acudi presuroso a auxiliarla, en


cumplimiento de un tratado de alianza que haba sido producto de la perfidia de

los diplomticos del altiplano.


Fueron tambin los bolivianos causantes de la derrota de Tacna y no conformes
con ello; retornaron a la tierra despus de la batalla, dejando al Per que haba
ingresado a la guerra en defensa de los intereses de Bolivia, solo contra el
enemigo que se encarnizo con el

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Cualquier merito fue negado a Bolivia y a sus tropas. Hasta de las gestas heroicas
individuales de sus soldados, se apoderaron. Pero no basta tamaa injusticia para
enterrar la verdad.
Los bolivianos que cayeron por miles en Pisagua, San Francisco, Tarapac, Alto de la
alianza y despus en Arica, defendiendo suelo peruano; lo hicieron a sabiendas que
ningn soldado de ese pas haba hecho algo similar por Bolivia; y esto es algo que el
hermano pueblo del Per y sus escritores nunca deben olvidar, al analizar la infausta
Guerra del Pacifico.
BIBLIOGRAFA:

Luis F. Snchez Guzmn, Desierto Abruma

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