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INSTITUTO SUPERIOR DE FORMACIN DOCENTE ARTSTICA N 805

Espacio Curricular: SUJETO, APRENDIZAJE Y CONTEXTO II.


Docente: Psic. Mara Isuardi

Vigotsky y el conocimiento como producto social


Introduccin
Lev Semenovich Vigotsky naci en Bielorrusia en 1896 y muri all mismo en 1934. Su obra
constituye un ambicioso proyecto global de reestructuracin de una Psicologa capaz de
abordar de manera objetiva y cientfica el estudio de la conciencia humana.
En cualquier aproximacin al producto de este proyecto, tres cuestiones deben ser tenidas en
cuenta:
Lo principal de la obra de Vigotsky se desarrolla en el contexto de la Rusia
revolucionaria1 antes del comienzo de las llamadas purgas stalinistas. De ah que una clave
para entender la obra de Vigotsky sea su esfuerzo por emplear los principios marxistas para
abordar los diferentes problemas de la psicologa, y para hacer frente a algunos de los
problemas prcticos que enfrentaba la Rusia revolucionaria (por ejemplo, el problema de la
extensin de la escolaridad a sectores de la poblacin tradicionalmente excluidos, problema
que en algn texto se encuentra referido como la liquidacin del analfabetismo).
A diferencia de lo que sucedi con Piaget, Vigotsky no tuvo oportunidad de reconsiderar
l mismo el conjunto de su obra (muri muy joven), y los balances que se ensayan tienen que
salvar esta ausencia de una perspectiva final por parte del autor, en relacin con una obra
extenssima y de produccin casi febril.
Parte de los escritos de Vigotsky permanecieron desconocidos como consecuencia de esas
mismas purgas, y de la llamada Guerra Fra. En los ltimos veinte aos, la Psicologa occidental
ha experimentado un redescubrimiento de la teora de Vigotsky, debido entre otras cosas a la
difusin de obras hasta entonces desconocidas. Por esta razn, la Psicologa occidental an
est realizando un balance de la obra vigotskiana y muchos de los textos producidos
recientemente en torno a esta teora reflejan los debates que este balance suscita.

Vigotsky, los conceptos generales de su obra, la relacin de la teora de


Piaget.
Aunque es cierto que la teora de Piaget nunca neg la importancia de los factores sociales
en el desarrollo de la inteligencia, tambin lo es que slo aport al respecto una formulacin
general. Precisamente, una de las contribuciones esenciales de Vigotsky, en la lnea del
pensamiento marxista, ha sido la de concebir y estudiar al sujeto como un ser social y al
conocimiento mismo como un producto social y cultural.
Vigotsky fue un autntico pionero al formular algunos postulados que han sido retomados
por la psicologa varias dcadas ms tarde y que han dado lugar a importantes hallazgos sobre
el funcionamiento de los procesos cognitivos.
Quiz, uno de los ms importantes es el que sostiene que todos los procesos psicolgicos
superiores (comunicacin, lenguaje, razonamiento y dems) se adquieren, primero, en un
contexto social y, luego, se internalizan. Para Vigotsky, esta internalizacin es, precisamente,
1

Nos referimos a la Revolucin Rusa de 1917

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un producto del uso en un contexto social de un determinado comportamiento cognitivo. En


palabras del propio Vigotsky: Un proceso interpersonal queda transformado en otro
intrapersonal. En el desarrollo cultural del nio, toda funcin aparece dos veces: primero, a
escala social y, ms tarde, a escala individual; primero, entre personas (interpsicolgica) y,
despus, en el interior del propio nio (intrapsicolgica). Esto puede aplicarse igualmente a la
atencin voluntaria, a la memoria lgica y a la formacin de conceptos. Todas las funciones
psicolgicas superiores se originan como relaciones entre seres humanos"
Uno de los ejemplos ms conocidos al respecto es el que se produce cuando un nio
pequeo empieza a sealar objetos con el dedo: para el nio, ese gesto es simplemente el
intento de coger el objeto, pero la madre interpreta que pretende no slo coger, sino sealar;
entonces el nio empieza a interiorizar dicha accin como la representacin de sealar.
Otro de los conceptos esenciales en la obra de Vigotsky es el de zona de desarrollo
prximo. Segn sus propios trminos, no es otra cosa que la distancia entre el nivel real de
desarrollo, determinado por la capacidad de resolver independientemente, es decir por s slo
un problema, y el nivel de desarrollo potencial: meta en el conocimiento que se quiere
alcanzar. La zona de desarrollo prximo est determinada a travs de la resolucin de un
problema bajo la gua de un adulto o en colaboracin con un compaero ms capaz. (...) El
estado del desarrollo mental de un nio puede determinarse nicamente si se lleva a cabo una
clasificacin de sus dos niveles: del nivel real del desarrollo y de la zona de desarrollo potencial.
Como puede verse fcilmente, estos conceptos suponen una visin completamente
renovadora de muchos supuestos de la investigacin psicolgica y de la enseanza, al menos,
tal como se las ha entendido durante mucho tiempo, puesto que parten de la idea de que lo
que un individuo puede aprender no slo depende de su actividad individual.
En este sentido, la concepcin de Vigotsky sobre las relaciones entre desarrollo cognitivo y
aprendizaje difiere en buena medida de la piagetiana. Mientras que Piaget sostiene que lo que
un nio puede aprender est determinado por su nivel de desarrollo cognitivo, Vigotsky piensa
que este ltimo est condicionado por el aprendizaje o, en otras palabras, que el aprendizaje
influye decisivamente en la manera en que se produce el desarrollo cognitivo. Por tanto, segn
Vigotsky, un alumno que tenga ms oportunidades de aprender, no slo adquirir ms
informacin, sino que lograr un mejor desarrollo cognitivo.
Las diferencias entre Piaget y Vigotsky implican maneras muy distintas de concebir al
alumno y lo que sucede en el aula de clase. En este sentido, resulta bastante claro que
Vigotsky pone un nfasis mucho mayor en los procesos vinculados al aprendizaje en general y
al aprendizaje escolar en particular.
Otro aspecto de discrepancia entre estas posiciones ha versado sobre la influencia del
lenguaje en el desarrollo cognitivo en general y, ms concretamente, en relacin con el
pensamiento. Quiz, esta controversia puede verse con claridad en el caso del lenguaje
egocntrico. Para Piaget, este lenguaje caracterstico de la etapa preoperatoria, ubicada entre
los dos y los siete aos, contribuye apenas al desarrollo cognitivo y muestra justamente la
incapacidad del nio para comprender el punto de vista del otro. Vigotsky, por el contrario,
seala que dicho lenguaje realiza unas contribuciones importantes al desarrollo cognitivo del

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nio. En primer lugar, porque es un paso para que se produzca el lenguaje interiorizado, que
resulta esencial en etapas posteriores; en segundo lugar, porque posee posibilidades
comunicativas muy importantes. Esta visin de la funcin del lenguaje egocntrico se
encuentra relacionada con la importancia otorgada a los procesos de aprendizaje: para
Vigotsky, el lenguaje egocntrico es un instrumento que cumple una clara funcin en la mejora
del desarrollo cognitivo del alumno desde los primeros aos. 2
La contribucin de Vigotsky ha significado que el aprendizaje no sea considerado una
actividad individual, sino ms bien social. En la ltima dcada, se han desarrollado numerosas
investigaciones que muestran la importancia de la interaccin social para el aprendizaje. Es
decir, se ha comprobado que el alumno aprende de forma ms eficaz cuando lo hace en un
contexto de colaboracin e intercambio con sus compaeros. Igualmente, se han precisado
algunos de los mecanismos de carcter social que estimulan y favorecen el aprendizaje, como
las discusiones en grupo y la argumentacin entre alumnos que poseen distintos grados de
conocimiento sobre un tema.
Algunas tesis centrales del modelo vigotskiano
En este punto, trataremos las categoras y las tesis centrales de la obra vigotskiana, as como
algunas de sus derivaciones actuales. Las ideas de Vigotsky que pueden presentarse como
centrales son las siguientes:
Ideas centrales del programa vigotskiano

Las formas de regulacin psicolgica conscientes y voluntarias y, por tanto,


especficamente humanas -los "procesos psicolgicos superiores" (PPS) segn Vigotskytienen origen histrico y social.

Los instrumentos de mediacin (las herramientas y los signos) cumplen un papel


central en la constitucin de los PPS.

Los PPS deben abordarse en sus procesos de constitucin, es decir, desde una
perspectiva gentica.

Es necesario revisar algunos de los conceptos contenidos en las formulaciones


vigotskianas, ya que permiten reubicar, de algn modo, el tema educativo y, especficamente,
los procesos de escolarizacin.
Los procesos psicolgicos elementales
La teora vigotskiana distingue los procesos psicolgicos elementales (PPE) de los superiores.
Los primeros, regulados por mecanismos biolgicos o ligados a la llamada "lnea de desarrollo
2

(...) en la actualidad, se ha mostrado que el perodo de dos a tres aos, considerado tradicionalmente por la teora de Piaget como
preoperatorio, es un perodo en el que se producen cambios verdaderamente copernicanos, en el que el chico logra una adquisicin
de conocimiento verdaderamente impresionante y cuenta ya con un conjunto de habilidades que se pueden considerar proto-adultas.
Son, en sntesis, las habilidades adultas, slo que en una escala ms chiquita, con menos conocimiento y menos extensin, pero con
un nivel de razonamiento complejo, que forma teoras tremendamente consistentes y defendibles desde la lgica. No es cierto que los
chicos de cuatro o cinco aos no tengan una arquitectura lgica en su cabeza; lo que sucede es que la tienen acerca de muy pocas
cosas y entonces no la pueden aplicar ms que a muy pocos contenidos

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natural", seran compartidos con otras especies superiores. Se trata de formas elementales de
memorizacin, de actividad sensoperceptiva e, incluso, de motivacin.
Estos procesos psicolgicos remiten, en parte, a lo que suele denominarse "dispositivos
bsicos para el aprendizaje", ya que se trata de mecanismos, en general producto de la
evolucin filogentica -como ciertas formas de memoria, sensopercepcin, atencin, etcteraque permiten la construccin posterior de aprendizajes bajo la impronta del desarrollo cultural.
Los procesos psicolgicos superiores
Los procesos psicolgicos superiores, por su parte, son especficamente humanos, en
tanto histrica y socialmente construidos. Son un producto de la "lnea de desarrollo histricosocial" y su constitucin es, en cierto sentido, contingente. Presuponen la existencia de los
procesos elementales, pero stos no son condicin suficiente para su aparicin.
Vigotsky subclasifica los PPS en rudimentarios y avanzados:

Los procesos psicolgicos superiores rudimentarios y avanzados


El desarrollo, en esta concepcin, est lejos de ser un proceso continuo, lineal y
homogneo para las distintas funciones psicolgicas. En palabras de Vigotsky:
Nuestro concepto implica un rechazo de la opinin generalmente sostenida de que el
desarrollo cognoscitivo resulta de la acumulacin gradual de cambios independientes. Por el
contrario, creemos que el desarrollo del nio es un proceso dialctico complejo, caracterizado
por la periodicidad, la irregularidad en el desarrollo de las distintas funciones, la metamorfosis
o transformacin cualitativa de una forma en otra, la interrelacin de factores internos y
externos, y los procesos adaptativos que superan y vencen los obstculos con los que se cruza
el pequeo.
De los trabajos de Vigotsky se desprende una nueva distincin, ubicada en el interior de
los PPS, ya que, dentro de stos, pueden diferenciarse los PPS rudimentarios y los PPS
avanzados.
Recordemos, antes de introducirnos en esa distincin, los atributos diferenciales de los
PPS:

Caractersticas de los procesos psicolgicos superiores

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Estn constituidos en la vida social y son especficos de los seres humanos.


Regulan la accin segn un control voluntario, superando la dependencia y el control
por parte del entorno (por ejemplo, la dependencia de lo perceptual y concreto).
Estn regulados conscientemente (al menos, en algn momento de su constitucin).
Se valen, en su organizacin, del uso de signos como mediadores.

En los PPS rudimentarios, Vigotsky situara, por ejemplo, el habla, en tanto adquirida en
la vida social "general" y por la totalidad de los miembros de la especie. Su adquisicin se
produce por internalizacin de actividades socialmente organizadas. Al parecer, en el caso de
los PPS rudimentarios, quedan involucradas las funciones que poseen cierto atributo de
"universalidad" y que estn ligadas a lo constitutivo de "lo humano".
Los PPS avanzados se caracterizan por implicar un grado significativamente mayor de
uso de los instrumentos de mediacin con independencia del contexto, as como de regulacin
voluntaria y realizacin consciente. Por ejemplo, la lengua escrita y su dominio competente
parecen requerir cierta ruptura con el contexto inmediato y un mayor control consciente y
voluntario que la lengua oral, en la medida en que, en especial como sostn del pensamiento
conceptual cientfico, exigen un manejo deliberado del lenguaje, una reflexin sobre ste, una
ponderacin de los contextos posibles, de los destinatarios, etctera.
Otra discriminacin entre PPS rudimentarios y avanzados es segn su modo de
formacin, que indica que los ltimos se adquieren en el seno de procesos de socializacin
instituidos y especficos; por ejemplo, en nuestro caso, los procesos de escolarizacin. En
efecto, el dominio de la lectoescritura no se produce dentro de los procesos de socializacin
genricos, como ocurre en el caso del habla.
Se ve, entonces, que las caractersticas del desarrollo como proceso de confluencia y
divergencia, de ciclos de continuidad y puntos de ruptura, se manifiestan dentro de los PPS. La
adquisicin de la lectoescritura no obedece, como dijimos, a la mera maduracin biolgica o al
desarrollo acumulativo y "creciente" de los PPE, aunque los presuponga como requisitos. Los
PPS son de naturaleza diversa y se adquieren, precisamente, merced a las caractersticas
concretas de las prcticas de socializacin.
La adquisicin de la lengua escrita tampoco se produce por simple evolucin de la
lengua oral. Los hablantes no "evolucionan" espontneamente o por propio desarrollo del habla
hacia la escritura, sino que, por el contrario, median procesos de institucionalizacin, sin los
cuales la mayora de los sujetos permaneceran iletrados.
De esto se desprende una importante consecuencia acerca de los procesos de
escolarizacin como casos de procesos institucionales particulares: operan como generadores
de procesos psicolgicos especficos o, al menos, de modalidades particulares de estos
procesos.
La caracterizacin del desarrollo, el aprendizaje y sus relaciones: la zona de
desarrollo prximo

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Tal vez, el concepto de zona de desarrollo prximo (ZDP) sea una de las nociones
vigotskianas ms difundidas en el medio pedaggico y, tambin, una de las que ms se ha
prestado a interpretaciones superficiales.
La ZDP fue descripta por Vigotsky como la distancia entre el nivel real de desarrollo,
determinado por la capacidad de resolver independientemente un problema, y el nivel de
desarrollo potencial, determinado a travs de la resolucin de un problema bajo la gua de un
adulto o en colaboracin con otro compaero ms capaz.
Tal caracterizacin se sita dentro de la particular concepcin vigotskiana del desarrollo
y el aprendizaje, as como de la naturaleza de su relacin. En palabras del propio Vigotsky:
aprendizaje no equivale a desarrollo; no obstante, el aprendizaje organizado se convierte en
desarrollo mental y pone en marcha una serie de procesos evolutivos que no podran darse
nunca al margen del aprendizaje. As, pues, el aprendizaje es un aspecto universal y necesario
del proceso de desarrollo culturalmente organizado y especficamente humano de las
funciones psicolgicas.
En otros trminos, agrega: el aprendizaje despierta una serie de procesos evolutivos
internos capaces de operar slo cuando el nio est en interaccin con las personas de su
entorno y en cooperacin con algn semejante. Una vez que se han interiorizado, estos
procesos se convierten en parte de los logros evolutivos independientes del nio.
Vigotsky insiste en que el concepto de zona de desarrollo prximo es excepcionalmente
importante, e indispensable, para poder elaborar las dimensiones del aprendizaje escolar en su
especificidad, con respecto a aquellos aprendizajes que se producen antes de la escolarizacin.
Esto obliga a efectuar ciertas aclaraciones en vistas a no trivializar la interpretacin. Es
necesario recuperar el conjunto de nociones centrales de la teora a fin de comprender
cabalmente el sentido de los procesos que Vigotsky describe.
La ZDP y los PPS
La interpretacin de la zona de desarrollo prximo no debe reducirse a cualquier logro
de un sujeto que cuenta con la asistencia y la gua inicial de otro ms diestro. Por el contrario,
Vigotsky utiliza las categoras de "desarrollo" y "zona de desarrollo prximo" en un sentido
restringido: se refiere con ellas a la apropiacin de productos culturales complejos y no a
cualquier tipo de habilidad o sub-habilidad.
Por lo tanto, intenta estudiar la gnesis de la constitucin de una funcin psicolgica
superior en relacin con las interacciones especficas con el entorno y no el aprendizaje de
simples habilidades parciales, aunque pudieran formar parte de dicho proceso. Es el caso de no
reducir el aprendizaje de la lengua escrita a la escritura de letras, segn la prescripcin del
propio Vigotsky.
La ZDP y la variacin de la unidad de anlisis
Es conveniente, comprender la zona de desarrollo prximo como un sistema social
definido, en el que estn implicados tanto el nio como los adultos y los pares, as como las
caractersticas de ese sistema.

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Ese sistema definido remite a la organizacin social de la instruccin, que provee una
socializacin especfica al pensamiento del nio.
En este sentido, deberamos pensar la ZDP como una caracterstica no slo del nio o
de la enseanza, sino del nio comprometido en una actividad colaborativa dentro de un
contexto social especfico. Esto es, la categora de ZDP supone, como se ha visto, la variacin
en la unidad de anlisis para la comprensin de los procesos de desarrollo y aprendizaje.
Implica la comprensin de los procesos de interaccin social, la naturaleza de los instrumentos
mediadores puestos en escena, el significado cultural otorgado a la actividad en la que se est
implicado y dems.
El lenguaje y los lenguajes artsticos:
Ya afirmamos que el lenguaje, y a travs de l la cultura, tienen una influencia decisiva
en el desarrollo individual. Por lo tanto, las posibilidades de aprendizaje son en parte
condicionadas segn la relacin social. Aqu es importante diferenciar las posibilidades de
aprendizaje que el sujeto (nio o adulto) es capaz de ejercer por s solo, de las que podra
desarrollar en un marco social adecuado, que lo conecte, lo relaciones con la cultura.
Si consideramos al Arte como lenguaje (musical, corporal, plsticovisual, oral y escrito),
como elemento eminentemente social, es indispensable su inclusin en el proceso de
aprendizaje, ya que a travs de l el pensamiento individual se apropia de la cultura del grupo
humano al que se pertenece y a su vez la acrecienta.
Bibliografa para leer:
Vigotsky, L: Internalizacin de los procesos psicolgicos superiores, en El desarrollo de los
procesos psicolgicos superiores. Ed. Crtica. Barcelona, 1979.
Bibliografa consultada para armar este documento:
Castorina, A; Entrevista, revista digital 12ntes. Nmero 17,ao 2.
Vygotsky, L: Imaginacin y creacin en la edad infantil. Nuestra Amrica, 2003.
Vigotsky, L: El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores. Ed. Crtica. Barcelona, 1979.
Vigotsky, L: Psicologa Pedaggica, Aique, 1926.
Vigotsky, L: Pensamiento y Lenguaje, Paids, 1932.
Vigotsky, L: Psicologa del Arte, 1922.