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Apologa de los diarios populares: una mirada sociocultural a la vida cotidiana

Trabajo presentado para optar el grado de maestra en Comunicaciones

Autor: MARCO BARTOLOM MNDEZ CAMPOS

ASESOR: ROLANDO PREZ


JURADO: LUIS PEIRANO
HUGO AGUIRRE
ROLANDO PREZ
LIMA 2010

ndice
1.

Introduccin 2

2.

Maniquesmo cultural? 6

3.

Lo popular en papel .12

4.

Diversas representaciones de la vida cotidiana . 27

5.

A modo de conclusin 42

6.

Bibliografa 48

1. Introduccin
Je accuse, dijo hace 112 aos Emile Zola y reconozco que con fines de este
ensayo estuve tentado de tomar prestado el ttulo del clebre alegato lanzado por
el escritor francs (1840-1902), pero hacerlo no solo me pareci demasiado
facilista sino que, como es obvio, ni yo soy Zola ni los diarios populares son Alfred
Dreyfus, aquel pobre capitn que por una falsa acusacin pas casi nueve aos
(1893-1906) recluido en el penal conocido como la Isla del Diablo.
Adems, en vez de imputar delitos o culpas o denunciar (que de eso se trata
acusar) prefiero apologizar, pero no con el espritu del que haca gala Jenofonte
(431 -354 aC) sobre Scrates (470-399 aC) y menos la de Platn (427-347 aC)
acerca de su maestro, ms cercana al elogio que la defensa.
Apologa como defensa, ese es mi punto de partida, pero defensa en tanto
sostener algo

contra el dictamen ajeno (segunda acepcin otorgada por el

Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola). Y es que el dictamen


(opinin o juicio) predominante -a riesgo de generalizar - al momento de nombrar a
los diarios populares es el de

prensa amarilla (Macassi, 2001),

peridicos

sensacionalistas (Gargurevich, 2000), diarios chicha (Capellini, 2004).


Es el viejo hbito de atribuir o predicar del sujeto (o del objeto) antes que
identificarlo: el gringo, el negro, el cholo, el gordo, el narizn. Luego sabremos que
ese gringo ese cholo o ese negro tienen un nombre y hasta un apellido, pero
primero resaltamos el atributo. No los dejamos presentarse y ya los hemos
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amoldado a una categora estereotipada. Algo parecido ocurre al lanzar una


mirada sobre este sector de la prensa limea: los diarios populares. Se tornan
sospechosos y en una ciudad como la nuestra la sospecha fcilmente se traduce
en una amenaza. Vemos que con los diarios populares ocurre lo mismo que con
las personas: primero calificamos y luego sustantivamos o, lo que es peor, el
adjetivo termina convertido en sustantivo.
Esta es una de las razones por las cuales apelo a la apologa en tanto alegato, es
decir, como una exposicin de mritos o servicios (RAE), lo cual obliga a mirar
primero lo que son estos productos periodsticos antes que poner atencin en lo
que no hacen o lo que hacen. En este sentido rescato lo que el socilogo e
investigador Gonzalo Portocarrero seala al hablar del anlisis de

la cultura

popular urbana: es una labor que requiere esfuerzo y cautela (Portocarrero 2005).
El hacer sigue al ser, dice aquel viejo axioma filosfico y es esa la lnea de
reflexin que deseo seguir en este ejercicio apologtico.
De inmediato alguien podra decir qu mrito o servicio ofrecen los diarios
populares acusados a menudo de ser simples productos mercantiles, espectculo
denigrante, superficial, traficantes de emociones o sensiblera (Langer, 2000: 12) o
acusados de textculos, periodismo de las morgues o combinacin de sangre y
semen (Checa, 2003: 11).
Sin embargo, me parece un mrito que este tipo de prensa por lo menos nos
asome o llame la atencin sobre realidades dinmicas y complejas (Checa, 2003:
14) que con facilidad son subestimadas si no menospreciadas. Realidades
complejas y dinmicas construidas en las vidas cotidianas desplegadas en una
ciudad como Lima.

Vidas cotidianas

que son relatadas, representadas,


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semantizadas y resemantizadas por estos diarios. Y en esas semantizaciones y


resemantizaciones se revelan los discursos que no son otra cosa que prcticas
realizadas por los sujetos.
Pero tampoco se trata de una defensa ciega ni a ciegas. Por ello la intencin del
ttulo de este ensayo no es exculpar, menos disculpar o disimular los pecados (que
no son pocos) ni delitos (que terminaron en sentencias judiciales) cometidos a
travs de estos diarios. Soy consciente de que la representacin de las vidas
cotidianas en estos textos informativos puede resultar por momentos reduccionista
o estereotipada, pero asumo la cuota de riesgo que me corresponde al emprender
este camino apologtico.
En concreto, esta reflexin no pretende dignificar a los diarios populares o
ensalzarlos, sino que intenta acentuar otra mirada, aquella que ya Macassi
(2002) sugera: una mirada cultural. Y por qu? Porque estos diarios, al ser
discursos periodsticos, como cualquier otro discurso, son hechos culturales, y en
tanto hechos culturales son estructuras de significacin que responden a sistemas
de significacin, hablando en trminos geertzeanos.
Estoy convencido de que esa dimensin cultural nos permitira entender por qu
estos diarios tienen determinados comportamientos en un momento de la historia.
La mirada que propongo pretende contravenir aquella generalizadora segn la
cual si no todos los gatos son pardos de noche, en cambio todos los diarios
populares s son reducidos a una identidad uniforme. De acuerdo con esta mirada
reduccionista estos diarios no solo son sinnimo sino que monopolizan la
estridencia cromtica; desde el punto de vista temtico estn definidos por ser
meros espectculos de violencia o sexo y desde el punto de vista lingstico son
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jergueros o lo que algunos ms elegantosos -tal vez con temor de contaminarse


de esta forma paralingstica- llaman acadmicamente replana.
Lo que pretendo, entonces, es aproximarme, a algunas de las formas de
representacin del imaginario cultural que se presentan en los diarios populares.

2. Maniquesmo cultural?
Detrs de los fenmenos, en este caso mediticos, hay una matriz cultural,
simblica. Autores como Gonzalo Abril (1996) o Antonio Ario (2004) adelantaron
que ms all de los textos hay discursos, prcticas sociales en las que intervienen
actores -y donde las redes y sistemas sirven de escenario-, no solo individuos
racionalizados, sino agentes que producen sentidos, significaciones, que son
usuarios de smbolos y narradores de historias. Cabe sealar que no debemos
pensar en los smbolos de una manera idlica porque estos, as como sirven de
referentes y comunican, tambin pueden confundir y distorsionar. La ltima parte
del gobierno fujimorista nos dej bastantes pruebas de lo que sucedi con diarios
como El Chino, La Chuchi, La Yuca, EL To, entre otros.
Pero mejor vayamos por partes. Antes de abocarnos a reflexionar sobre las
matrices culturales echemos una mirada al concepto de cultura porque si hemos
aludido a la produccin, reproduccin y circulacin de significaciones, y a su
sentido, nos hemos aproximado al concepto de cultura.
El debate en torno a este concepto es muy amplio y diverso, tanto que lo ha
tornado en multidiscursivo. No es el fin de esta reflexin hacer un despliegue de la
formacin histrica de la cultura ni atiborrar al lector de propuestas conceptuales y
nombres. Para los fines de este ensayo, y por la naturaleza del fenmeno
discursivo de los diarios populares, me parece apropiado y pertinente poner
nfasis en la definicin propuesta desde la antropologa simblica. Esta definicin
permite darle otra mirada a los diarios populares. Por ello colocamos el foco en
la definicin que brinda Clifford Geertz sobre cultura como trama de

significaciones, telaraa de significaciones

o estructuras de significacin

socialmente establecidas (Geertz 1992).


La ventaja que proporciona la propuesta geertziana es una definicin de cultura
vista como un texto (Haidar 2005) y para entenderla no podemos prescindir de la
interpretacin y de las significaciones que construyen los sujetos actores y
constructores de esos textos. Es decir, no basta con ver ese texto desde afuera,
hay que aproximarse a los sentidos que en ellos se construyen, pero no para
entenderlos desde los significados que externamente podamos darle, sino desde
aquellos que se gestan en su interior.
La propuesta de Geertz nos coloca ante una mirada simblica acerca de los
sistemas culturales y, como ya anticipamos lneas arriba, explica cmo las
significaciones se van construyendo dentro del entorno en el cual se producen.
Mirada simblica que nos recuerda a Ernst Cassirer (1976:45-49 ) para quien el
hombre es un ser eminentemente simblico, que vive en un universo simblico y
como tal no solo es un animal racional, sino simblico, y en ese camino invita a ir
ms all de la presencia e introducirnos en el mundo de la representacin que es,
en definitiva, un mundo repleto de sentido (Cassirer, 1998:238-239). En una lnea
similar Llus Duch habla del ser humano como el ser capax symbolorum, cuya
capacidad simblica manifiesta las posibilidades y los lmites inherentes a la
condicin humana (Duch 2002:47).
La mirada de Geertz sobre la cultura permite dejar de lado aquella concepcin
iluminista, racional y unilineal para aproximarnos a la cultura en tanto elaboracin
simblica colectiva. Una cultura que en tanto trama de significaciones nos

antecede pero al mismo tiempo nos precede porque no solo hace al sujeto en
tanto sujeto social, sino que este a su vez contribuye con su formacin.
Una aproximacin a este mundo simblico la encontramos tambin en las
reflexiones de Castoriadis (1988) sobre los imaginarios y su institucin social. La
naturaleza de los imaginarios se origina precisamente porque estos se producen
entre relaciones sociales concretas, situadas, histricas. Es fcil colegir que cada
sociedad, colectivo o sistema cultural construye sus propios imaginarios. Segn
Castoriadis, estos imaginarios funcionan como un magma de significaciones de las
que son portadoras las instituciones. A partir de ello podemos entender por qu
Castoriadis asume que todo lo que se presenta a nosotros en el mundo socialhistrico, est indisolublemente tejido a lo simblico. No es que se agote en ello
Los actos reales, individuales y colectivos, los innumerables productos materiales
no son smbolos. Pero unos y otros son imposibles fuera de una red simblica"
(Castoriadis, 1988: 201). Es una visin que permite rescatar el potencial creador
de todo grupo y sociedad y de paso entrega pautas de reflexin acerca de los
diversos discursos elaborados por los grupos sociales, entre ellos el de los diarios
populares que encierran su propio conjunto de imaginarios. No perdamos de vista
que estos diarios no cumplen una funcin especular respecto de los imaginarios
que circulan en los contextos a los cuales se dirigen. En tanto peridicos no
reflejan tal cual hechos y significaciones, sino que en sus relatos mediatizan lo
cotidiano,

imaginarios,

significaciones

representaciones

sociales

al

mediatizarlos los re-significan.


Dejemos pues de hablar de una sola cultura o de una visin cultural desde la cual
medimos y juzgamos comportamientos y saberes. Aceptemos que existe una
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diversidad muy amplia de vivir la cotidianeidad, que la experiencia humana es


compleja y diversa. Giuliana Cassano lo expresa muy bien cuando dice que el
espacio cultural se define a partir de formas simblicas variadas que configuran
diversos campos de significacin (Cassano: 2010).
La diversidad de campos de significacin conduce hacia lo que Guillermo Sunkel
denomina matrices culturales que podemos entenderlas como rdenes de
significacin pero no estticas, determinantes, sino dinmicas, que van
enriquecindose en y a travs de las prcticas sociales. Se trata pues de sistemas
de sentido dentro de los cuales se inscriben las prcticas y las formas de
representacin. Desde esta perspectiva las matrices culturales condicionan pero
no determinan al sujeto social.
En lugar de matrices culturales Lakoff (2004) habla de una gestalt experiencial que
organiza la experiencia, mientras que otros como Gonzalo Abril (1997: 222)
prefieren referirse a paisajes socioculturales que hacen de los discursos un hecho
comunicativo siempre relacionado con un contexto en donde los protagonistas
elaboran y reelaboran las significaciones a partir de sistemas previamente
constituidos. Dicho de otra manera, se trata de experiencias sociales y culturales
previas a partir de las cuales se construyen significaciones. Visto desde otra
perspectiva podemos hablar de esquemas interpretativos de la realidad o tambin
referirnos a marcos que permiten situarnos e interpretar nuestro entorno
Esquemas o marcos que no son uniformes ni homogneos sino que construyen
miradas diferentes (no mejores ni peores, simplemente diferentes) sobre el
mundo.

En los diarios populares, como en cualquier otro discurso periodstico, entran en


juego estos marcos interpretativos pero en una doble vertiente. Por un lado los
marcos interpretativos de los actores sociales llamados lectores y por otro los
marcos interpretativos de los productores de esos peridicos, es decir los
periodistas y propietarios de esos medios. Sin embargo, el punto de convergencia
es un mundo social popular desde el cual se recogen los referentes, los
acontecimientos. Los discursos periodsticos de los diarios populares recogen los
datos del mundo desde estas realidades populares.
Entiendo por mundo social popular aquel espacio compartido por los sujetos
sociales que ms all de lugares de residencia, o segmentos socioeconmicos,
comparten sistemas de significacin y marcos de referencia culturales que puede
ser la msica, la forma de entender las relaciones interpersonales, la violencia. Lo
que intento hacer es no identificar a priori y excluyentemente un segmento de
poblacin con el mundo popular.
La aproximacin a los contextos que nos permiten construir esos discursos nos
abre las puertas para reflexionar acerca de las diferentes visiones de mundo que
los sujetos sociales aplican en y desde sus experiencias cotidianas. A partir de las
matrices culturales se trazan las lneas de relato, se construyen las narraciones.
El problema surge cuando se traza una lnea divisoria entre lo racional e irracional,
lo lgico y lo emocional y se coloca a un determinado grupo en una u otra parte de
esta lnea. As, es fcil definir un producto cultural -en este caso periodstico- como
racional (asocindolo con lo serio, prestigioso) y otro emocional, dramtico
(relacionndolo o, lo que es peor, identificndolo solo con lo escandaloso, lo
informal, etc.). Definido el producto cultural es fcil endosarlo a un determinado
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pblico y calificar ese pblico a partir de la etiqueta aplicada. Se puede


caricaturizar a los pblicos considerando a unos como pensantes de la cintura
para arriba y a los otros de la cintura para abajo.

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3. Lo popular en papel
Nada ms difcil que definir lo popular. Es de esos trminos que de tanto mentarlos
terminaron banalizndose. Los acadmicos dirn que se trata de un concepto
plurismico. A modo de ejemplo consideremos que la comprensin de lo popular,
al menos en un pas como el nuestro, ha estado centrada en la dinmica y las
caractersticas de los movimientos nacionales populares y populistas (Adrianzn.
1992). As se conceba lo popular como el pueblo en accin.
Regis de Castro prefiere decir que es la categora ms elusiva en las ciencias
sociales

(Adrianzn, 1992: 150-151) y que por momentos adopta como una

colectividad universalista, otras como soberana o como parte de una nacin, al


mismo tiempo que puede ser considerada como una categora social formada por
los explotados, los pobres, los obreros, etc.
Por otro lado, lo popular ha sido contrapuesto a la lite, a lo superior y desde un
estructura mental jerarquizante aquel es inferior a este. De esta manera el trmino
popular termina convertido en una especie de herramienta de depreciacin
(Bolleme, 1986:12). Esta dicotoma (popular-lite) vista desde la contraposicin del
concepto de alta cultura y cultura popular, asociada a ciertos consumos culturales
(msica clsica, arte pictrico), a mi juicio qued en desuso, pues se trataba de
una divisin estaba sustentada ms en la posibilidad de acceso a ciertos
productos culturales. La aproximacin a obras de arte, a determinadas pelculas,
a cierto tipo de msica originaba que un sector poda alcanzar dichos productos
mientras para otros era simplemente inaccesible. A ello debe aadirse la oferta
educativa restringida como ocurra con las universidades. Las nacionales eran
pocas y las privadas tambin inaccesibles. Los niveles de analfabetismo hasta
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hace unas dcadas privaban a muchos de acceder a la lectura. La industria


editorial formalizada al 100% impona precios que marcaban una lnea divisoria
entre quienes podan adquirir un libro y quienes no.
Una serie de factores, entre ellos los procesos econmicos, el avance de la
tecnologa, destruy los muros y permiti la difusin de productos culturales que
antes estaban al alcance de un segmento de la poblacin.
La piratera, por ejemplo, permiti acceder a textos escritos y musicales a bajo
costo. La proliferacin de ferias de libro de segunda mano (as nacieron en la
avenida Grau en los ochenta) y posteriormente pirateados es un buen ejemplo de
lo mencionado. La piratera fonogrfica desarroll un papel similar.
A su vez, la tecnologa permiti el abaratamiento de costos y la aparicin de
Internet ofrece la posibilidad, al menos virtual, de conocer pueblos, ciudades,
pases y obtener informacin enciclopdica.
Los mismos procesos econmicos hicieron que los productos culturales selectos
sean masificados. Un buen ejemplo de ello son la pintura y la msica. Solo a modo
de ejemplo recordemos que a travs de los diarios se ofrecan (y ofrecen) libros o
fascculos sobre los grandes maestros de la pintura o de la msica, adems de
obras de los grandes autores literarios a precios mdicos..
No creo tener una definicin concreta para lo popular, pero s un derrotero para
seguir profundizando en esa ruta. En este sentido siento como premisa, para su
reflexin, entenderlo como prcticas desarrolladas en procesos culturales
concretos que originan mundos simblicos propios.
El diario popular al que nos referimos es un fenmeno discursivo limeo que forma
parte de los procesos de emergencia urbana limea en evolucin. No olvidemos
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que lo popular es una continuidad histrica y constituye un nuevo espacio (Lobo y


lvarez 2007:2)
Aparecido en las ltimas seis dcadas el diario popular responde a un sistema
cultural que no ha sido el mismo a travs de los aos. No solo evoluciona el
escenario urbano, hay algo ms que la sustitucin de la estera por el ladrillo, del
eternit por el material concreto, de la vela por el enchufe. Se trata de una
transformacin del escenario cultural (Balbi1997:11) y Lima se convierte en
espacio privilegiado de encuentros, intercambios y fusiones de las corrientes
tnicos-culturales del pas (idem).
Me parece que en este contexto hay que pensar en los orgenes de los diarios
populares que, como todo proceso social (y en tanto discursivo el surgimiento de
diarios populares es un proceso sociocultural), no surge de pronto sino que se va
gestando progresivamente.
A decir verdad, las transformaciones en Lima se acentan a fines de los cincuenta
y durante los sesenta, con la primera oleada de migrantes (la segunda tendr
lugar durante los ochenta con la aparicin del terrorismo), pero estos procesos
migratorios ya eran visibles en los cuarenta y todos ellos ya no son similares al
del migrante del siglo XXI. La ciudad que acogi a cada uno tiene sus reglas y, en
trminos geertzeanos, ha gestado sus propios sistemas de significacin, sus
propios imaginarios y representaciones.
Y los diarios populares vivieron procesos de adaptacin similares. Es el caso de
ltima Hora, considerado algo as como el antepasado de los diarios populares
actuales. Las distancias que separan ese diario de los actuales no solo son
temporales sino tambin culturales simplemente porque nacieron en contextos
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diferentes. Basta con

recordar los procesos sociales y urbanos por los que

atravesaba Lima durante la dcada de los cincuenta, cuando surge ltima Hora:
los datos del Instituto de Estadstica e Informtica (INEI consultado el 5/06/2010
www.inei.gob.pe) nos hablan de una poblacin cercana al milln de habitantes.
Era una Lima todava criolla donde lo popular se asociaba a callejones, quintas,
barrios o a lo mucho a barriadas que empezaban a asomar (Matos Mar, 1977).
Una Lima con bajos niveles de alfabetizacin y con una presencia migrante an no
significativa, puesto que eran considerados y tratados como extraos. No haban
tenido oportunidad de estudiar y muchos hablaban ms quechua que castellano.
Hoy ellos y sus hijos ya se han incorporado a la dinmica urbana propia. Los
jvenes estudian, trabajan y aprenden idiomas. Antes los servicios eran casi
inalcanzables, hoy la tecnologa permite acceso educativo y ofrece todo su
paquete de modernidad (cable, internet, video juegos, iphone, etc.).
Cuando surge ltima Hora (vespertino editado por La Prensa), a comienzos de
los cincuenta, se haba establecido un mundo de lo popular diferenciado espacial
y geogrficamente. Por un lado se encontraba el mundo popular criollo (el callejn,
el corraln, las casonas tugurizadas de Barrios Altos, las quintas) y por otro las
barriadas (llamadas tambin cinturones de pobreza) que empezaban a poblar
terrenos eriazos y cerros, albergando bsicamente a los migrantes que terminaban
relegados

geogrfica y socialmente en una Lima todava con rezagos

oligrquicos.
En este contexto el uso de la jerga por parte de ltima Hora termin convertida
en una barrera lingstica para los migrantes, en una especie de dique semntico.

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La jerga responda a un mundo ms criollo, limeo-criollo. De alguna manera se


construa tambin un lector limeo-criollo.
Pero pronto el contexto cultural fue cambiando y resulta emblemtico que al
momento de aparecer Ojo, autodenominado diario popular (de hecho su slogan
era El gran diario popular de la maana), utilizara como personaje a Nemesio
Chupaca, un migrante serrano vivo, pendejo en trminos limeos, caracterizado
por Tulio Loza. La asociacin diario popular-migrante andino no deja de ser
sintomtica.
Tampoco podemos dejar de mencionar las ediciones vespertinas como Extra (del
diario Expreso), El Comercio Grfico (de El Comercio) y La Tercera(de La
Crnica) Estas ediciones diferan en estilo de sus pares diurnos: eran menos
solemnes y los temas ms ligeros con preferencia sobre los mbitos deportivos y
de farndula.

Y por supuesto, el costo

era ms barato. Discursivamente

hablando, el medioda estableca una divisin temporal que separaba el discurso


periodstico serio del ligero, un discurso en el cual se desplegaban otros temas
y actores.
La tradicin de diarios apndice contina con El Popular fundado en los ochenta
y que perteneca a La Repblica.

Solo en los noventa aparecen propuestas

populares no dependientes de otro diario. Un ejemplo es El Chino en un nuevo


contexto urbano y obviamente sociocultural que tambin difiere del actual. Para
citar solo un indicio: cuando surge El Chino la informalidad an tena una
connotacin negativa. El ambulante era sinnimo de caos, obstaculizacin de la
va pblica, suciedad, etc. Hoy se habla poco de los ambulantes, ms bien se

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habla de los emprendedores. Tras dejar las calles, esos ambulantes adquirieron
galeras y algunos hasta se incorporaron a los mall.
An en aquella dcada el asentamiento humano se identificaba con esteras,
maderas, pistas de tierra, basura. Se hablaba de conos (norte, sur, este), hoy se
denominan centros poblados, se habla de Lima Norte, Lima Sur o Lima Este; ya
no son distritos dormitorio, sino emporios o vigorosos polos de desarrollo como
sucede con una parte del sector norte de Lima.
En ese nuevo contexto circulan las propuestas periodsticas populares a las que
algunos siguen llamando, a mi juicio equivocadamente, diarios chicha. Considero
que lo chicha corresponde a un momento de emergencia urbana que si bien no ha
concluido se ha modificado sustancialmente. Lo chicha lleg a ser un elemento
identificatorio, clasificatorio y, para algunos, excluyente, de grupos, personas,
expresiones culturales consideradas en ese momento (entre finales de los setenta
y parte de los noventa) extraas a Lima.
El surgimiento de El Chino y su seguidilla de similares (La Chuchi, El To, etc.)
coincide con la conformacin de un segmento nuevo de lectores que nace fruto de
los procesos urbano culturales mencionados y que, sin embargo,

no eran

atendidos completamente por los medios impresos de ese momento. Era un


pblico al que la llamada prensa seria o de prestigio no le interesaba. Al mismo
tiempo los grandes temas (la poltica, la economa) y los discursos (acartonados,
objetivistas) de los diarios resultaban poco atractivas para estos nuevos pblicos
que paulatinamente se acostumbraban a nuevas formas narrativas y de acceso a
la realidad. Los pblicos empezaban a buscar formas distintas de informacin,
ms digeribles, pero su demanda no haba sido atendida. Esta bsqueda de
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nuevas modalidades informativas, despreocupadas de la poltica o de la economa


o de los grandes temas periodsticos y proclives al consumo de temticas
faranduleras o policiales, no tienen necesariamente su origen en un nivel cultural
determinado (inferior, irracional), sino otros factores como la crisis de la poltica y
de los partidos polticos; la crisis econmica que arrastraba desde los ochenta.
Adems, tanto la poltica como la economa (tratados a nivel macro en los medios
de comunicacin) resultaban siendo ajenos a su cotidianidad.
Pese al tiempo transcurrido, acercarse a lo popular para algunos entraa un
peligro porque consideran que el pueblo siempre ser peligroso o al menos
sospechoso. Porque de alguna manera se sigue asociando al sujeto popular con
determinados espacios, zonas depositarias de la violencia, la delincuencia y otros
peligros. Porque muchas veces se asume que lo popular es sinnimo de bajas
pasiones o de irracionalidad (al menos discursivamente hablando). Tal vez por
ello llama tanto la atencin y obtiene un impresionante despliegue periodstico
cuando alguien del segmento socioeconmico A asesina a una persona, en
cambio se considera habitual, o parte de, que existan actos de violencia en los
sectores a los que las estadstica atribuye la popularidad D y E.
De ah que es fcil considerar que lo que para el pueblo es pornografa, para la
lite es erotismo; lo que para el pueblo es jerga, para la lite es replana.
En el fondo existe una manera de concebir al otro, ese otro que se manifiesta en la
cohabitacin diaria de las lenguas, de las religiones o de las costumbres
(Landowski 2007:13). De pronto ese otro se convierte en un peligro, en una
amenaza simplemente porque es extrao como lo describe Zygmunt Bauman
quien explica que se crea un nosotros diferente a ellos (2005:187) al explicar lo
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que sucede con la sociedad en medio de una modernidad lquida que no solo es
lquida sino que liquida (o puede llegar a liquidar) socialmente a los otros.
Y en una ciudad como Lima, escenario de nuestras prcticas sociales y culturales,
y por tanto escenario de nuestros discursos y entre ellos los periodsticos,
incluidos obviamente los populares, muchas veces la otredad se relaciona con lo
amenazante, especialmente en determinados espacios (la calle, el transporte
pblico). Hablamos de un alteridad en tanto el otro proviene desde un contexto
cultural diferente.
En los ltimos cincuenta aos Lima ha seguido un proceso de otredad interesante.
El otro (migrante) dej de ser lejano para convertirse en prximo, pero ajeno,
extrao (en el sentido que nos habla Erick Landowski, extrao definido por su
desemejanza). El serrano (migrante andino) o el chuncho (selvtico) se convierte
en cholo, una especie de limeos adoptados, pero limeos al fin y al cabo en una
Lima en la que todava existe, en trminos de Guillermo Nugent (2008),

la

pigmentocracia.
Lo de serrano convertido en cholo va ms all de un simple juego de palabras. En
la prctica la choledad marca distancia con la serrana. El ex presidente Toledo se
presentaba como cholo y no como serrano. Tula Rodrguez siempre dice que es
una chola emprendedora. En una sociedad jerrquica (Nugent 2008) como la
nuestra, lo cholo dulcifica, eufemiza lo serrano.
Pero volvamos al proceso de otredad limea. En Lima de pronto el otro est
presente pero lo est demasiado y ese es precisamente el problema: problema de
sociabilidad (Landowski 2007:13), porque ahora se trata de coexistir con ese otro
en la vida cotidiana, una vida cotidiana que comparte modos de vida diferentes.
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Por ello las primeras reacciones fueron de rechazo. El otro no es concebido como
otro yo sino como un extrao donde las relaciones sociales estn marcadas por
una no-relacin por la distancia. El otro puede ser concebido como amenaza,
como peligro.
Pero no olvidemos que se trata de un sentimiento de amenaza que surge en las
representaciones construidas previamente y que terminan convertidas, a nivel
cognitivo,

en prejuicios o en estereotipos que incluso definen nuestros

comportamientos. Prejuicios construidos tambin sobre la base de una serie de


paradigmas y cnones sociales a partir de los cuales definimos a las personas o
situaciones. Cuanto ms se aleje de esos cnones ms amenazante y menos
confiable se torna esa persona, situacin u objeto.
SI en la calle vemos que alguien en zapatillas y polo se aproxima adoptamos una
postura defensiva. Las mujeres van ms all: se aferran a la cartera. Detrs de
ello puede esconderse una visin superficial casi maniquesta de la realidad: una
lnea divisoria separa a los buenos de los malos, a los serios de los
informales, a los decentes de los indecentes. Que hay informales, indecentes
y malos no queda la menor duda. Pero si estos atributos puedan ser asignados a
priori a determinadas personas, es otra cosa. Por eso al que viste terno le
conferimos un status de confiabilidad, de seriedad, de valor. Al que habla bien le
asignamos conocimiento. Al que habla mordido lo subestimamos.
Con los diarios populares ocurre algo similar. Existe una mirada prejuiciosa a partir
de la cual se les acusa de que sus colores son muy estridentes, ergo escapan a
los cnones cromticos. O se los inculpa de emplear demasiada jerga, ergo son
vulgares o que solo sirven para transmitir cosas superficiales ya que prefieren
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mostrar mujeres semidesnudas, ergo venden pornografa disimulada. Criterios que


nacen, como dira Ario (1997) de una ideologa de la excelencia empleada como
estrategia de distincin social cuando nos damos cuenta de que las caractersticas
sealadas no son patrimonio exclusivo y excluyente de esos diarios. Qu
diferencia hay entre la fotografa desnuda que public El Comercio de Andrea
Montenegro en su primera plana hace cinco aos o la fotografa de la paraguaya
Larissa Riquelme desnuda en el diario Per 21 y la que aparece en Aj?
Qu diferencia hay entre el cadver que aparece en El Chino con aquella
primera plana completa que ofreci Per21 el 8 de diciembre del 2008 con un
cuerpo aplastado por los escombros de un muro y el brazo del muerto amputado
expuesto sobre los restos de esa pared?
El sometimiento de algunos de estos diarios (no todos, pues recordemos que El
Popular del grupo La Repblica dirigido por Gustavo Mohme Llona fue un diario
de oposicin) al rgimen fujimontesinista contribuy a crearles una imagen
perniciosa. Sometimiento logrado a travs de la compra directa de las lneas
editoriales de esos diarios cuyas caractersticas fueron aprovechadas por el
Servicio de Inteligencia Nacional para construir representaciones a favor de
Fujimori y para arremeter contra sus opositores. Recordemos aquellos titulares
que aludan al Chancho Andrade, al Venao Toledo o al Nerviosn Castaeda.
Ms que un poder malvolo per s de los diarios populares, creo que Montesinos
y Fujimori explotaron muy bien los sistemas de significaciones de los lectores de
esos diarios populares y enfatizaron determinadas caractersticas discursivas de
estos peridicos. Aprovecharon el pacto de lectura existente entre lectores y
diarios populares para montar sobre ellos estrategias que ya haban puesto en
21

prctica en su discurso poltico: clientelismo (te doy obras me das votos) y


chantaje (si no votas por m regresar el terrorismo y la hiperinflacin).
Si pensamos los diarios populares desde la teora de la desinformacin es fcil
calificar

estos

diarios

(no

todos,

por

supuesto)

como

herramientas

manipuladoras. Se me viene a la cabeza Louis Althusser y creo que estara feliz


pensando en que la funcin cumplida por estos diarios durante los ltimos aos de
los noventa y el 2000 se aproximaron bastante a lo que l consideraba aparatos
ideolgicos del Estado. Pero esta es una mirada que termina subestimando a los
lectores de estos diarios sin tomar en cuenta que en ese momento exista un
correlato entre discurso (un gobierno triunfalista, clientelista ) y vida cotidiana (un
gobierno que transformaba los terrales en losas deportivas o la trocha en pista
pavimentada).
Aunque loables, varios de los esfuerzos por definir a la prensa popular limea
terminan acentuando, descripciones de sus funciones y disfunciones, pero sin
definir su naturaleza que va ms all de lo textual, de lo enunciativo y tiene un
sustrato discursivo y por tanto sociocultural.
El problema es que muchas veces pensamos al diario popular (y a otros diarios)
desde aquel paradigma que impona la objetividad como referente del quehacer
periodstico. De este modo los discursos periodsticos reflejaban la realidad. Este
paradigma cedi el paso a uno interpretativo, que permite entender la informacin
noticiosa no como un ejercicio meramente especular, sino de construccin de
sentidos. Informar en periodismo se convierte en un in-formar, es decir dar forma
al mundo, desde sistemas de significacin relacionados con el mundo de los
lectores a los cuales apunta determinado diario.
22

Al lado de ello se replantearon tambin los acentos colocados en las funciones de


la noticia. Esta no solo es un enunciado que ofrece la verdad. No solo informa,
tambin es una forma de entretenimiento (aunque en algunos casos el
entretenimiento oculta totalmente lo noticioso)
Sin embargo tengamos en cuenta que la lgica del entretenimiento no es uniforme
en una sociedad como la nuestra. Mientras para algunos el entretenimiento implica
gasto (cine, salir a comer, ir a un concierto) para otros el entretenimiento puede
ser simplemente salir a caminar, recorrer las calles del centro de Lima en familia.
Llamo la atencin sobre el entretenimiento porque me result peculiar que el lunes
12 de julio del 2010, al da siguiente de la final del Mundial de Sudfrica, mientras
que los peridicos serios abran su primera pgina con un gran despliegue sobre
la final de ese campeonato, los diarios populares seguan apostando por sus
agendas propias.

23

Discursivamente estos diarios nos dicen que el futbol, el ftbol internacional al


menos, no entra en el registro de lo que construyen como lo popular, que en la
jerarqua discursiva no ocupa un lugar importante.
Y llama la atencin por tratarse del ftbol, un deporte siempre proclamado como el
ms popular, el ms apasionante y, sin embargo, prefieren abrir con el llantn,
Melcochita o algo relacionado con el fin del mundo.

24

Es un claro ejemplo de cmo las agendas noticiosas de estos diarios populares no


son uniformes sino que focalizan en temas que recogen de los imaginarios
colectivos. En este sentido lo importante es construido da a da y mientras que
para los dems diarios lo importante era la final de la Copa Mundial, para estos
diarios lo importante iba por otro lado.
Sucede que, como cualquier diario, los peridicos populares cumplen funciones
que van ms all del hacer-saber. Ya no se trata solo de mostrar el mundo tal
cual es como se pretenda antes. Las funciones periodsticas se han ampliado.
Los diarios proporcionan referentes de la realidad, relatan la realidad (no la
proyectan ni reflejan); una realidad que es mltiple y compleja; una realidad donde
no solo lo externo al sujeto es objetivable, sino que el sujeto mismo est inserto en
esa objetivacin.
La aproximacin a los diarios populares supone al menos hacer el intento de
aproximarse a un mundo diferente para saber ante todo qu es y a partir de ello
entenderlo antes que juzgarlo o lo que es peor prejuzgarlo. Esto no significa ser
ingenuos porque sabemos que ese tipo de diarios es un producto industrial, que
tambin responde a determinados intereses empresariales y que puede
convertirse en herramienta de proselitismo o manipulacin como qued
demostrado a finales de los noventa. Pero tal circunstancia no quita que
entendamos o hagamos el esfuerzo por entender sus texturas culturales y sus
redes de significacin. A partir de all podemos elaborar los juicios que creamos
convenientes. Pero al mismo tiempo nos permite ponernos en contacto con otras
estructuras simblicas, otros tipos de representar y narrar la realidad. No mejor ni
peor, simplemente diferentes.
25

Cuando hablamos de alteridad lo hacemos pensando en una otredad multicultural


(Ramrez 2007:153) en el que el otro se presenta como extrao, incomprensible,
anmalo, como un ser negativo

e incluso como perteneciente a una realidad

menor y problemtica. Concepcin que nacera de una visin egolgica, un rasgo


que Ramrez (2007:154) considera una caracterstica cultural y sociopoltica de
occidente y que tiene como resultado la negacin del otro y una constitucin
discursivo ideolgica del otro en tanto objeto de dominio y control. Entonces el
limeo juzga al otro desde sus marcos culturales y en este juicio puede terminar
falseando o refractando al otro.
Para ser justos considero necesario indicar que la relacin de alteridad limea
tambin ha pasado por diversas etapas y me parece que la misma cotidianeidad
como espacio de convivencia y experiencia con el otro ha ido provocando una
coexistencia en la cual si bien el otro todava no es aceptado como igual, al menos
es aceptado como parte de, lo que nos remite a lo que Rodrigo define como
multiculturalidad es decir la simple existencia de diferentes grupos que comparten
un mismo espacio, diferente a la interculturalidad que se refiere a las relaciones
establecidas entre los diferentes grupos.
Es bueno tambin precisar que si bien hemos insistido en la otredad desde la
migracin, hoy se puede hacer la reflexin de la alteridad en Lima en torno al
mundo popular.

26

4. Algunas representaciones de la vida cotidiana

Como todo diario, los peridicos populares tienen que aproximarse al mundo para
relatarlo. La narrativizacin de la realidad supone una clasificacin, un orden a
travs del cual le van otorgando sentidos. Jos Martnez Albertos dir que el
trabajo periodstico es una labor de operacin semntica (Albertos 1978:204) lo
cual supone una manipulacin lingstica (tambin iconogrfica y de diseo) para
construir las significaciones. Significaciones y sentidos elaboradas a partir de los

27

sistemas de significacin que organizan (y a la vez se alimentan de) las prcticas


sociales de quienes consumen estos diarios.
Estamos pues ms all de una simple prctica lingstica. Estamos frente a una
produccin y re-produccin de representaciones y a una circulacin e intercambios
de imaginarios. En el periodismo se rescata aquella dimensin simblica
entendida como esa capacidad humana conectada a la percepcin, a la memoria,
a la vertiente emocional anclada en la interaccin, que permite relacionar la
experiencia personal con la social (Ardvol, 2004: 29). En este sentido, y en la
misma lnea de Mary Douglas (Ardvol, 2004: 29) en lo simblico incluimos a las
representaciones sociales y las formas culturales nacidas en las relaciones
sociales.
El manejo de este campo simblico no es uniforme. Cada diario sistematiza y
articula las significaciones a su modo. Esto ya es motivo suficiente para no ceder a
la tentacin de incluir a todos los diarios populares en el mismo saco.
Llegados a este punto lo que nos interesa es qu recogen los diarios populares de
la vida cotidiana y cmo lo hacen. En otras palabras, cmo representan la
cotidianidad y, finalmente qu tipo de cotidianidad construyen. No olvidemos que
no estamos frente a una prctica cultural popular directa sino, finalmente, a un
producto cultural construido bajo la lgica mercantil de la produccin industrial
periodstica. Es decir, hay una mediatizacin de los imaginarios y las
representaciones sociales. Si las prcticas sociales ayudan a semantizar las
situaciones de la vida cotidiana, los diarios re-semantizan dichas situaciones. A su
vez los lectores re-semantizarn las significaciones propuestas por ellos.

28

No olvidemos asimismo que en tanto discurso periodstico los diarios populares


tambin proponen referentes y pautas de significacin y al construir, recogiendo la
cotidianeidad popular, un mundo discursivo, puede terminar proponiendo un
imaginario, una representacin cultural sobre este mundo a los otros actores
sociales. Una

representacin cultural reducida, incluso caricaturesca en

ocasiones. En otras palabras y tomando las ideas de Mary Nash los diarios
populares no solo transmiten sino que reproducen este mundo mediatizado, marca
muchas de las pautas y los valores culturales dominantes (Nash 2005: 9). En este
sentido habra que preguntarse cul es la contribucin de estos diarios en un
contexto de alteridad cultural.. Si es que termina consolidando determinados
discursos negativos en torno a determinados grupos culturales.
No hablamos entonces del pueblo impreso o el pueblo escrito. Aceptamos la
idea de Michele y Armand Mattelart de un pueblo productor de sentido (en Lobo
op.cit.), pero lo que llega a travs de las publicaciones periodsticas siempre sern
mediatizaciones, relatos de los sentidos y significaciones producidas en los
contextos populares. Lo que s es cierto que estos diarios recogen temas y
representaciones sociales y referentes que no son acogidas por los llamados
diarios serios. De este modo, los peridicos populares estaran cumpliendo una
funcin impugnadora desde la cual construyen una sintaxis de lo popular (Checa
2003:22).

29

Contra la asociacin facilista y reduccionista de diarios populares = violencia y


sexo, diarios como El Men pueden apelar a la esperanza como estrategia
discursiva, es decir el diario adems de hacer-saber hace-creer que los lectores
pueden satisfacer sus necesidades y conseguir lo que desean, como el xito
laboral. Esperanza que recoge representaciones que circulan en los imaginarios
populares. Es el caso del viaje a Estados Unidos (siempre vista como la tierra de
las oportunidades) o la oferta de empleos en Chile, como caminos para mejorar la
calidad de los hogares populares. De esta manera, en el imaginario colectivo se
abren las puertas a nuevas posibilidades econmicas. A diferencia de otros
sectores (A o B) donde un viaje es una opcin entre otras (Europa, Asia) para
estudios, vacaciones o negocios, para los sectores populares bsicamente es un
objetivo laboral y de mejora de vida.
La necesidad de empleo es otro de los elementos discursivos que ayudan a
construir el sentido de la esperanza. Empleo que puede ser ofrecido por alguien
(Chile ofrece 50 mil empleos) o creado por uno mismo (Arme supercocina). En
este ltimo caso se refuerza la idea de un lector emprendedor apelando a su
potencial de xito. Tcitamente se desecha la imagen de un lector que vive en lo
que los psiclogos llaman la desesperanza adquirida, sometido a las decisiones
30

de otros, resignados y desvalorizados, sin capacidad de

revertir situaciones

negativas.
Llegados a este punto es importante sealar que no queremos caer en el
simplismo de considerar como una certeza que los lectores de los diarios
populares pertenecen nicamente a los sectores D y E. Ya un estudio elaborado
por Macassi (2001) advierte que los lectores de este tipo de diarios no son los
menos instruidos o de clases sociales ms bajas.
Sin embargo, tampoco podemos obviar el hecho de que estos diarios construyen
un lector simple, no analtico (lo cual no significa necesariamente menos instruido).
Tmese en cuenta adems que hoy la segmentacin de clases para definir
pblicos o audiencias es insuficiente en una sociedad como la nuestra donde el
campo simblico puede constituir una mejor herramienta para aproximarnos a
dichos pblicos. Desde un punto de vista socioeconmico una persona, por sus
ingresos, tipo de vivienda, servicios, etc, puede pertenecer al segmento A o B y sin
embargo su sistema de significacin o su marco cultural escapar de lo que
supuestamente es el gusto de ese segmento.
Aunque no es un rasgo uniforme en los diarios populares y tampoco su
exclusividad no hay duda que la transgresin en tanto visibilidad de lo abyecto
(Checa 2003:54), en tanto ruptura con los acuerdos ticos periodsticos, en tanto
apelacin a un lenguaje agresivo, irreverente, por momentos degradante, la
invasin de la privacidad son elementos fcilmente utilizados.
Por un lado hay una mirada grotesca, hiperblica, profusa, construida en una
primera plana de opulencia visual..

31

Las fotografas de estas primeras planas, resaltadas por los titulares, operan
horrorosa y repulsivamente, sin mencionar el lugar donde sucedieron ambos
hechos. Es la morgue de papel. Pero al mismo tiempo, aunque de manera
secundaria, no estn ausentes

informaciones pertenecientes a temas que ya

forman parte del mundo temtico de estos los diarios populares como el sexo: en
la parte superior de los dos ejemplares se menciona Los secretos del pene y la
vagina, y en uno de ellos hay una foto de una modelo semidesnuda.
Habra que preguntarse si esto, que de alguna manera podemos llamar realismo
grotesco, tiene alguna relacin con la idea que maneja Mijail Bajtin (1999) en
relacin a una cosmovisin jocosa, una exageracin que nos conduce hacia un
mundo al revs, a un espacio de libertad propio del carnaval; si es que hay una
subversin contra las realidades que representa y si pretende convertirse en una
vlvula de escape que libera tensiones otorgando una sensacin de libertad. O si
estas propuestas discursivas solo se reducen a textos pulsionales, vouyeristas, de
los cuales simplemente rescatamos lo terrible, la manifestacin de una
corporalidad vejada (la presentacin de cadveres desfigurados). Solo un mero
espectculo o es una mera foto-choque (Checa, 2003:71) que sobrecarga el
sentido de la violencia en tanto crudeza.
32

Pero la transgresin no se da nicamente en la construccin discursiva de lo


grotesco, horroroso o abyecto, tambin se construye en la violacin a la
privacidad. En realidad lo privado se convierte en el umbral a la exhibicin pblica
de lo ntimo. A diario observamos ejemplos de ello en las primeras planas de los
diarios populares donde se construye una visibilidad o mejor dicho una
hipervisibilidad. El discurso ingresa incluso a los vestidores, al dormitorio. Una
hipervisibilidad que no inaugura ni crea el discurso periodstico popular pero s lo
explota muy bien.

Es preciso sealar que este tono transgresor , agresivo,no es patrimonio de los


diarios populares. Diarios como Per21 y Correo son buenos ejemplos de ello.

El discurso de los diarios populares puede ser por momentos desenfadado


Ampay Roberto), a veces marginal (Le aplicarn ley del burro) o grotesco

33

(Pitbull maldito), pero en tanto propuesta discursiva urbana limea adquiere


tambin un matiz de lo que Portocarrero (2005) llama lo criollo-achorado.
Sobre el achoramiento hay que reconocer el aporte de Oswaldo Medina quien nos
aproxima conceptualmente a ese mundo de alarde, prepotencia, insolencia, en el
fondo desprecio por el otro. Qu ms desprecio por el otro que las primeras
pginas que hemos visto lneas arriba. Resulta interesante rescatar la visin
sociolgica que aporta Medina (2000: 48) sobre el achoramiento como estrategia
basada en la mercantilizacin de las relaciones humanas: En ese contexto se
asume una actitud ante las normas en funcin de los beneficios que se pueden
recibir. Y en ese contexto, para los diarios populares la transgresin y el
achoramiento han resultado rentables.
Cuando se habla del lenguaje periodstico de los diarios populares a menudo se
dice que presentan sus informaciones a travs de un lenguaje coloquial y
cotidiano, como si ambas cosas formaran parte exclusivamente de los sectores
pensados como populares. La coloquialidad y la cotidianiedad no son patrimonio
de un grupo. Asimismo, pensar que estos diarios apelan como nico recurso a la
jerga es un equvoco, aunque ciertamente algunos lo hacen como El Popular al
aludir a un gran consumo de alcohol (Bombaza)

34

Sbado 3 de enero del 2010


Pero tambin es cierto que cada da se hace menos frecuente su uso en las
portadas y notas interiores..

Aceptamos que estos diarios ofrecen una lexicografa y gramtica que los
identifica como tales, pero no en tanto como lenguaje mismo. Lo que aproxima a
estos textos con el lector no es el mero uso lingstico, sino la construccin de
significaciones, la correspondencia con el mundo de sentidos de los lectores,
como sucede con los dos ejemplos (El Chino y El Men) que anexamos. Son los
sentidos construidos y no la lengua en s los que acercan al lector con la
propuesta de un diario, o como dira Chilln (1998: 3) la forma de
empalabramiento del mundo, el predominio del habla (dinmica, logomtica,
abierta) sobre la lengua (prescriptiva, cerrada), de la connotacin sobre la
denotacin, de la significacin sobre el significado, del sentido sobre la semntica
lo que conecta al diario con su pblico.
Vale la pena recordar que Hartley explica que lo que hace significativas a las
noticias no es solo el mundo al que aluden, sino el sistema de signos que lo
codifica para dar paso a un nuevo sistema de significaciones (Langer 1998:49).
Los datos del mundo son tratados bajo y desde los cdigos propios de estos
35

diarios para construir mundos de sentidos. El mismo Langer nos recuerda que las
noticias son un producto cultural, simblico y discursivo, construido socialmente
(Langer 2000: 48). No olvidemos que un diario popular es un medio de
comunicacin y en este sentido contribuye a la formacin y circulacin de sentidos
y entra en el escenario de una competencia que adems de ser mercantil es
tambin simblica y cultural.
Como cualquier otro discurso la propuesta lingstica de los diarios populares
supone una negociacin semntica y de significaciones con sus lectores.
Hablamos entonces de un contrato de lectura, de un modo de decir que posee un
medio de comunicacin, en este caso un diario popular, y que es una identidad
reconocida ms o menos equivalente por productores y consumidores y que se
ha establecido a travs del tiempo bajo el supuesto de ciertas convenciones.
(Sunkel 2003:97) En otras palabras, se trata de un modo de decir que implica lo
que se dice y cmo se dice.
En sntesis, a travs del lenguaje estos diarios construyen un sistema de
significaciones y representaciones simblicas en el cual discurren individuos,
personajes y situaciones (Zapata 1994: 16) y que responden a un sistema cultural,
a esquemas axiolgicos y de sentido. Estos diarios ofrecen datos del mundo
(personas, situaciones, etc.) y representaciones de dichos datos. En este sentido
proponen sistemas ideacionales (Lull

1997:24) que no van a moldear

automticamente la forma de pensar de los actores sociales llamados lectores,


pues ellos usan la imagenera simblica propuesta por los medios de acuerdo a
sus contextos. Estos contextos tienen su propia dinmica e influyen en el modo de
interpretar y usar los textos. Los medios crean las condiciones para la seleccin e
36

interpretacin de las situaciones del mundo que proponen a travs de sus pginas
pero la interpretacin finalmente la realizan los lectores (Lull 1997: 221).
Lneas arriba aludamos a la jerga. Seria ingrato con los diarios populares obviar a
este recurso lexicogrfico ya que hablamos del lenguaje periodstico que emplean
en sus pginas. Julio Hevia nos dice que la jerga podra ser caracterizada como
una gran puesta en escena de la lengua (Hevia 2008:13). Yo aadira que permite
poner en escena el mundo a travs de una forma peculiar del uso de la lengua.
Lo que me interesa rescatar de la jerga es su carcter dinmico que ya subray
Hevia (2008:15) y que las puede convertir en efmeras. Pero ms all de ser
formas de expresin las jergas revelan una forma de ver y vivir la vida. Es una de
las tantas formas que adopta la lengua cuando pasa a ser habla. Para algunos
significa una transgresin lingstica, me parece ms bien que se trata de una
manera distinta, ldica de empalabrar el mundo que debe ser vista dentro de los
procesos de interaccin comunicativa propios de una prctica social como son los
discursos en los diferentes grupos.
Sin embargo llama la atencin que cuando apelan a la jerga solo lo hagan en los
titulares. Veamos el siguiente ejemplo.
En la edicin del 2 de julio del 2010, el diario Aj publica:
Titular: Gila diriga choros en Gamarra
Volada: La agarran con compinches tras calatear a merca
Cinco trminos que pertenecen al universo de la jerga: gila (mujer), choros
(ladrones), compinches (secuaces), calatear (desnudar), merca (comerciante).
Sin embargo el cuerpo de la noticia es lo ms formal posible:

37

En una rpida operacin, agentes del Escuadrn de Emergencia capturaron


a tres de diez delincuentes luego de que asaltaran a la comerciante punea
Anglica Estofanero, quien llevaba a bordo de una combi pantalones jean
que haba comprado en Gamarra.
Ni rastro de la jerga Por qu no pusieron: Como cuete un grupo de tombos
agarr a diez choros

que cuadraron a una merca punea para chorearle los

lompas comprados en Gamarra? Acaso hay una esquizofrenia enunciativa?


No estaremos ante un periodismo de titulares que banaliza la jerga, la convierte
en una envoltura, en un gancho, no en una expresin del dinamismo lingstico
propio de un grupo?. Tan envoltura es que algunas jergas terminaron convertidas
en logo de estos diarios: El Men, El Chino, Trome, por citar a los todava
vigentes (recordemos al fenecido La Yuca).
A estas alturas del ensayo no puedo dejar de mencionar un rasgo muy
caracterstico de estos diarios: el precio, 50 cntimos. Durante un tiempo, los
noventa, cuando empez la proliferacin de diarios populares, hubo tal asociacin
entre peridico y precio que, no sin cierta dosis de subestimacin y mirada
peyorativa, se hablaba del periodismo de cincuenta cntimos. Era la prensa
barata. De ah la fcil asociacin: bajo precio igual a pblico con escasos
recursos econmicos igual a poca educacin, vulgaridad, etc., solo hay un paso.
Pero como siempre la realidad se encarg de mostrar que los ingresos
econmicos no corresponden necesariamente a un status cultural, a una alta o
baja educacin. Me explico. La crisis econmica a inicios de los noventa, el
despido masivo de empleados pblicos y privados, cre una situacin peculiar.
Profesionales o personas con estudios superiores, acostumbrados a un consumo
38

periodstico llamado serio, de pronto tuvieron que priorizar sus gastos y en esa
racionalizacin de gastos incluyeron la compra de sus diarios preferidos cuyo
costo era superior a un sol. No podan comprar El Comercio, Expreso o La
Repblica, pero al mismo tiempo su sistema cultural no entraba en conexin con
la propuesta que en ese momento brindaban los diarios populares. Aparece
entonces Correo (posteriormente Per21) como una alternativa seria que
compatibilizaba la oferta periodstica que satisfaca sus necesidades informativas y
al mismo tiempo era accesible (cincuenta cntimos). etc. La identificacin entre
diarios populares y prensa barata o de cincuenta cntimos no poda sostenerse
ms.
De cualquier modo el precio s encierra una riqueza simblica en el caso de los
diarios populares y los contextos de circulacin porque representa una medida
monetaria que en el ambiente popular fue rebautizada como la china. Llama la
atencin que el precio se mantenga con el paso del tiempo,

resistente a

inflaciones (no severas pero inflaciones al fin y al cabo) y alzas de precios de otros
productos, tal vez porque forma parte del mismo sistema econmico popular en el
cual est incluido el del transporte pblico: Todo Brasil a 50 cntimos, Todo
Alfonso Ugarte a cincuenta cntimos. Expresiones que manifiestan un sistema de
transacciones comerciales cotidianas no reglamentadas ni escritas pero vigentes y
practicadas.
Es la supervivencia de la china. El trmino forma parte de la lista monetaria que
actualmente se maneja en los contextos populares: china (cincuenta cntimos),
luca (un sol), coco (dlar). Y pese a los malos augurios, la china se resiste a
morir. De alguna manera es un rasgo de la identidad sociocultural de estos diarios.
39

Culturalmente hablando el precio de los diarios populares forma parte de la


interdiscursividad a la que estn sometidos todos los discursos, pues en este caso
la china sirve como punto de interseccin entre dos mundos discursivos
cargados de referentes simblicos: el texto periodstico popular y el transporte
pblico masivo, tambin portador de sentidos. En muchas ocasiones ambos
literalmente se encuentran, como cuando alguien lee El Chino o Trome en una
combi o un micro.
Resulta curiosamente coincidente que en ambos casos (los diarios populares y el
transporte pblico) la

china permita una mirada al paso (una prctica muy

popular, dicho sea de paso, como sucede con la comida al paso), una ojeada (de
ojo, no de hoja) a la cotidianeidad otra, aquella de situaciones y personas que
actan e interactan y a la cual los discursos periodsticos llamados serios no le
brindan acogida.
Por una china, a travs de las pginas de los diarios populares veo y repaso una
cotidianeidad fragmentada, estereotipada y superficial que da cuenta de robos,
esperanzas, miedos (fin del mundo, apocalipsis, etc.), infidelidades, chismes, etc.,
y un sinnmero de referentes propios del imaginario colectivo. Al mismo tiempo, a
travs de la ventanilla de la combi o del micro, en continuo desplazamiento, vale
decir al paso, mientras uno recorre la avenida Brasil, Wiese, en San Juan de
Lurigancho, Pachactec, en San Juan de Miraflores, o Abancay (Centro de Lima)
diversos hechos desfilan cuadra tras cuadra, paradero tras paradero: el da a da
del vendedor que espera en su puesto hacer el da, el msico que aguarda en el
paradero la oportunidad de que le permitan subir al micro, la seora que carga un
bebe a la espalda y sujeta a un nio en cada mano, el que controla los tiempos de
40

los micros, el choro que agazapado aguarda su oportunidad, y un largo etctera.


Y en esas situaciones y con esos actores quien mira a travs de la ventanilla se
identifica o se proyecta porque quien viaja en una combi por una china forma
parte de ese mundo de supervivencia diaria que asoma a travs de la ventanilla
del vehculo. Muchas veces los protagonistas de estos hechos de supervivencia
no solo quedan expuestos a travs de las ventanillas sino que abordan
discursivamente como aquel vendedor que sube al vehculo
caramelos a precio popular: diez o veinte cntimos,

y ofrece sus

breve monlogo de por

medio, o un enfermo que implora por ayuda econmica para solventar sus gastos
mdicos.
Otra curiosa coincidencia es que discursivamente hablando el transporte pblico
limeo tambin es portador y constructor de sentidos transgresores. Pensemos
noms en el permanente conflicto e infraccin con los discursos oficiales como el
reglamento de transportes, por ejemplo, o el trato hacia los pasajeros o la
interaccin entre los mismos pasajeros, como los robos al interior de la combi o el
micro.

41

5. A modo de conclusin
La representacin de la vida cotidiana por parte de los diarios populares es una
prctica discursiva y por tanto social. Lo que hacen estos diarios es poner en
circulacin las formas simblicas que re-producen y realizan un flujo permanente
de imaginera simblica (Lull 1997:217).
Hablamos de una construccin simblica de la cotidianeidad, pero una
construccin que no uniformiza a todos los diarios populares porque cada uno de
ellos fabrica su propia cotidianeidad, su propio mundo posible (en este caso su
propio mundo popular posible). Entendemos aqu por mundo posible el constructo
(un ens rationis segn Umberto Eco: 1993: 243), que no es autnomo del mundo
real (Eco 1993: 185) que relata una parte de la realidad socialmente compartida
por un pblico (Capdevila 2004:42). Aadiramos social e imaginariamente
compartida por un pblico que se identifica con los aspectos que ofrece ese
constructo porque de algn modo responde a sus deseos, anhelos, expectativas y
esperanzas. Es de lo que Eco habla cuando dice que un mundo posible forma
parte del sistema cultural de alguien y que depende de estos sistemas culturales.
(Eco 1993:187)
Estos diarios pueden partir de una misma realidad, la popular, pero no la
discursivizan ni textualizan de manera uniforme, pues cada uno realiza a su
manera y de acuerdo con sus perfiles editoriales, lo que Thompson llama la
mediatizacin de la cultura para explicar la forma en que influye sobre la

42

experiencia cultural la difusin de formas simblicas a travs de los medios de


comunicacin (Garcs 2007: 57).
En este sentido es importante el aporte de Hall quien subraya el carcter pblico y
social del lenguaje y reconoce que ni las cosas en s mismas ni los usuarios
individuales del lenguaje pueden fijar el sentido de la lengua. Por ello subraya que
las cosas no significan sino que nosotros construimos el sentido, usando sistemas
representacionales, conceptos y signos (Hall 1997).
Detrs de ello, y el mismo Hall lo precisa, subyace un enfoque constructivista del
sentido que nos plantea no confundir el mundo real con las prcticas simblicas y
los procesos mediante los cuales la representacin, el sentido y el lenguaje
actan. Como bien recalca Hall, no hay una negacin de lo real. Lo que se niega
es que eso real construya un sentido de por s. La propuesta constructivista
propone que el sentido se construye a travs del discurso, del lenguaje, ambos
inscritos en una cultura en la cual actan e interactan los actores sociales.
Precisamente estos actores construyen el sentido al poner en

accin los

esquemas conceptuales y todo sistema de representacin propios de su cultura.


De esta manera el mundo adquiere significacin, sentido. Lo que se comunica a
los otros sern significaciones, sentidos. Dicho sea de paso esta capacidad de
construccin de sentido revela la dimensin humana del individuo y del colectivo.
En otras palabras, significar es una expresin de humanidad, una caracterstica
del ser humano.
Las representaciones propuestas por los diarios populares al igual que otros
medios- forman parte y a la vez alimentan la trama de significaciones de la cual
nos habla Geertz ya que las representaciones y los imaginarios no son una simple
43

construccin individual, se trata de una produccin colectiva que va dando origen


a una red de significaciones que por un lado consolida sentidos establecidos, pero
por la propia dinmica de la vida social permite transformar las significaciones,
permite la aparicin de nuevas o por los menos matiza las existentes.
Otro de los aspectos que me interesa subrayar es la relacin que existe entre la
construccin de productos simblicos para ponerlos en circulacin. Nos
encontramos entonces ante diarios que ofrecen bienes simblicos como
productos, como mercanca, para ser ledos (lase consumidos). La informacin
periodstica no es solo un producto discursivo o textual. La informacin periodstica
es un producto de la industria informativa y en tanto producto est hecho
fundamentalmente para ser consumido. En el caso de los diarios lo que estos
buscan es que su informacin, para ser leda, previamente debe ser comprada.
SI bien es cierto que un diario, cualquiera, es un producto cultural en tanto es
expresin y narracin de algunos aspectos de determinados sistemas culturales,
en el caso de los peridicos populares no estamos ante un producto cultural
popular propiamente dicho. No son expresin directa de lo popular sino
producciones mediticas de la industria de la informacin llamada periodismo. Lo
que hacen estos diarios, desde su lgica de produccin periodstica o informativa
industrial, construyen representaciones que refieren a un universo simblico propio
de sistemas culturales populares. Representaciones que pueden ser exacerbadas,
glorificadas, demonizadas, idealizadas, dulcificadas, etc.
Las miradas sobre los diarios populares, por lo general reprobatorias o de soslayo,
abren las puertas a una reflexin sobre la forma como miramos al otro o como nos

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miramos entre nosotros. Pero tambin la forma como nos presentamos entre unos
y otros, lo que igualmente influye en las formas de entender la alteridad.
La forma negativa como son vistos estos diarios populares nos hace recordar las
formas como construimos la otredad o alteridad. Al otro lo miramos no solo como
diferente sino como extrao, es ms, como ajeno. Habra que preguntarse cul es
el papel que juegan los diarios populares en la construccin de estas alteridades.
Porque tampoco se trata de victimizarlos y presentarlos como objeto de
agresiones o de no ser entendidos. Ellos tambin cumplen un papel en el proceso
de interacciones que se desarrolla en un sistema multicultural en el cual las
miradas van y vienen acompaadas de juicios, prejuicios, estereotipos, temores,
etc. Es la forma como nos captamos y captamos a los dems, como dice
Penchaszadeh al recordar a Simmel. Mirada que nos convierte en algo que no
somos (Penchaszadeh 2008: 56) o nos puede convertir en extraos. El extrao,
nos explica Penchaszadeh a partir de las ideas de Urich Beck, se define por las
fronteras internas de un grupo determinado, es decir, siendo del grupo, est
excluido de sus categoras (Penchaszadeh 2008: 57).
Este juego de miradas es la que puede llevar a la construccin de estigmas
sociales de los cuales trata Erving Goffman en la cual alguien termina
desacreditado porque no responde a las categoras y atributos considerados
normales por un grupo o sociedad (Goffman 1970).
Habra que preguntarse tambin hasta qu punto estos diarios populares ayudan
en la construccin de una identidad popular o qu tipo de identidad construye o si
es que simplemente contribuyen a reforzar las alteridades distantes, ajenas.

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La reflexin sobre los diarios populares permite tambin reconocer la evolucin


constante de estos. Quisiera subrayar el aspecto lingstico de este proceso. En
primer lugar la tendencia a reducir el uso de la jerga en sus primeras planas. Cada
vez es menos frecuente su empleo. La jerga, de alguna manera recurso
lexicogrfico que puede excluir, ha cedido paso a un lenguaje directo, simple y
ello se puede observar en titulares de primera plana como:
Lunes 12 de julio
El Popular
Nunca te dejar
El Chino
Que Dios nos proteja
El Men
Llantn, remedio para todo
Si bien los temas de farndula y policiales siguen siendo preferidos en la agenda
de estos diarios, algunos (El Men, El Chino) prefieren construir sus mundos resignificando aspectos del imaginario popular relacionados con la salud (llantn),
formas de sustento, de ganarse la vida (empleo, compra de vehculos para
taxear; lo desconocido (Ovni dispara rayo de luz El Chino, 15/07/2010). Otros
temas, como la infidelidad, son re-significados a travs de personajes (Melcochita)
cuyas situaciones permiten melodramatizar el relato periodstico.
No es raro que asome el tema de la esperanza, sobre lo que puede traer futuro,
sobre lo ansiado, aquello que se quiere conseguir y, sobre todo, en el discurso de
estos diarios,. Lo que se puede conseguir. La esperanza se convierte en lo
alcanzable. Estos peridicos hacen del camino de la esperanza un trecho corto
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(conseguir visa para Estados Unidos, aumento para jubilados, devolucin a corto
plazo de dinero de los fonavistas, etc.). El camino de la esperanza que apunta
hacia tierras prometidas (Estados Unidos, Chile) donde abunda el trabajo.
El tema del fin de los tiempos tambin forma parte de nuestro imaginario,
vinculado adems, con creencias religiosas. Dentro del universo simblico catlico
el fin del mundo ocupa un lugar importante. Este aspecto escatolgico tambin
est relacionado con la esperanza (en un ms all mejor) o el castigo permanente
(el infierno eterno). Por otro lado, se vincula el fin de los tiempos con las
catstrofes y se construyen narraciones apocalpticas. Narraciones que forman
parte del repertorio ms que popular masivo, como las recurrentes pelculas sobre
catstrofes planetarias (Impacto Profundo, Da de la Independencia, El Da
despus de maana) que nos asoman a ciudades destruidas. Pero llama la
atencin que tal como sucede con estas pelculas, las catstrofes anunciadas e
iniciadas no logran destruir el mundo. En trminos de estructura narrativa algo
similar sucede en las pginas de los diarios populares. Se anuncia el fin del
mundo, se muestran indicios, seales, pero luego no ocurre nada. Un discurso que
juega entre la tensin, la angustia y finalmente una resolucin distendida, de alivio.
Finalmente quisiera recalcar que cuando he hablado de defensa, no he pretendido
hacer una defensa cerrada y ciega de los diarios populares para proclamar su
inocencia o reivindicarlos. Es ms bien una defensa en tanto pretende reconocer
que ms all de sus limitaciones, y que todos los diarios las tienen, una mirada
simblico-cultural sobre estos diarios permite reflexionar y preguntarnos a un
mundo cultural distinto a las formas de representacin de los imaginarios
culturales en estos peridicos.
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Soy consciente de los vacos y las numerosas interrogantes que quedan flotando a
partir de estas pginas, pero es que hablar de una parte de la realidad cultural,
como toda realidad humana, siempre ser inabarcable en su totalidad.
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