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INDICE

Introduccin .......................................................................1
Tema 1 : Concepto y mtodos de investigacin en
Antropologa Cultural ................................9
Tema 2 : El concepto de Cultura ....................................47
Tema 3 : Esfera Bsica : comportamientos
De subsistencia .......................................101
Tema 4 : Esferas del Ciclo Vital ...................................141
Tema 5 : Esfera grupal bsica .......................................221
Tema 6 : Esfera de comportamientos simbiticos.........267
Tema 7 : Esfera de los comportamientos expresivos .....321

Introduccin
El aula, a veces jaula, es el escenario donde se
desarrolla la actividad docente. Cuando esta quiere ser adems
de docente, decente, intenta ir acompaada de alguno soporte
didctico que contribuya de forma positiva a esta accin.
Mi intencin es presentar unas notas de aula que sirvan
para seguir las clases, que intentar que sean dialogadas,
significativas, y bsicamente constructivas. Estas notas de aula
tienen ese sentido: constituir materiales tiles para la
confeccin de la asignatura, de forma individualizada y
procesada, por parte del alumno. No son notas cerradas para ser
memorizadas y reproducirse en un "nefasto examen" de
evaluacin. Esto sera la muerte del pensar del alumno. Son
notas para construir y reconstruir la asignatura. La intencin de
ello est basado en el principio de infidelidad al mensaje. Al
final de curso cualquier parecido con estas notas, en los
apuntes finales del alumno, debera ser pura coincidencia. Si
esto ocurre, realmente hemos conseguido el objetivo: que uno
piense en "antropologa cultural".
Dicho esto comento un posible programa de clase.
Programa guin que servir como eje de redaccin de estas
notas.
Para la confeccin del programa he procurado tener en
cuenta dos cosas: el estudiante y el estado actual de la materia.
El estudiante lo concibe en la etapa de iniciacin al tema. Por
eso parto de cosas muy simples y elementales. Pido excusas a
los eruditos. No se puede satisfacer a todos. Mi inters es por
los "supuestos ignorantes", no culpables, pero deseosos de
aprender. Lo que uno sepa, previamente, genial. El estado de la
materia actual de los contenidos y estudios sobre la materia
tambin es prioritario. No s la vigencia de estas notas. Cuando
vea que pierden vigencia ser el primero en decirlo y me
encargar de renovarlas. Para cumplir con este objetivo me he

asesorado de fuentes bibliogrficas serias y actuales. Las


principales las sealo ms abajo en el apartado de bibliografa
bsica.
El programa de la asignatura lo he estructurado de la
siguiente forma:
Temas introductorios
1. Concepto y mtodos de investigacin en
Antropologa Cultura
2. Concepto de Cultura
Esferas culturales
3. Esfera bsica: comportamientos de subsistencia
4. Esfera del ciclo vital
a. Reproduccin
b. Nacimiento
c. Desarrollos : infancia, adolescencia, adultez,
ancianidad
d. Muerte
5. Esfera grupal bsica
a. Matrimonio
b. Familia y parentesco
c. Comunidad
6. Esfera de los comportamientos simbiticos
a. Cultura de las organizaciones
b. Contracultura
7. Esfera de los comportamientos expresivos
a. Religin, magia y hechicera
b. Cdigos de expresin.
c. Arte plstico, literario
Para desarrollar este programa voy a utilizar unas
fuentes documentales propias y ajenas. Las ajenas las utilizo en
la medida que las comparto y las tengo incorporadas a mi
concepcin de la antropologa. Pero en calidad de ajenas
declarar en todo momento su autora. No deseo
"apropiaciones" indebidas.

Bibliografa bsica:
Son muchos los textos existentes en el mercado sobre la
materia. El estudiante ejerciente y el lector interesado pueda
acudir a libreras universitarias y encontrarse con esta
indiscutible realidad. Le prevengo con que se va a encontrar
con la cada vez menos sorpresa de ver en ellos "ms sobre lo
mismo".
La seleccin que presento aqu intenta ser la
perteneciente al raro cupo de excluidos del gremio sealado de
"ms sobre lo mismo". Posiblemente, como toda seleccin
humana, no estn todos los que pueden estar, pero los que estn
si que creo firmemente que lo merecen. Esta seleccin de
bibliografa bsica es la que va a estar siempre a lo largo de
mis clases y de mis escritos. La abundancia de referencias a
ella y la menos abundante pero si muy pensada referencia a mi
cosecha ideolgica constituye el bloque bsico de estas notas.
Junto a la cita bibliogrfica obligada transcribo lo que la
editora de cada uno de ellos pone en la contraportada. Con ello
me aprovecho del trabajo que han hecho y me evito hacer yo la
recensin. La transcribo porque comparto totalmente y en
todos sus elementos lo que en ella se dice. Agradezco a las
editoras el evitarme esa redaccin.
En los desarrollos de los temas, ajustados al programa
que he presentado, se explicitarn los captulos en que stos
autores desarrollan el tema.
Adamson Hoebel, E. - Weaver, Thomas (1985):
Antropologa y experiencia humana. Editorial Omega.
Barcelona
Contraportada:
"La antropologa moderna contempla cada sistema
cultural como un complejo modo de vida que sufre continuos
cambios adaptndose al medio ambiente concreto y a las

presiones biosociales. Hace hincapi en la recoleccin de datos


efectuada de tal modo que, dentro de lo posible, sea objetiva
cientficamente y sensible humansticamente. Este texto
comparte con los estudiantes y sus profesores un sentido de
apreciacin y respeto hacia otros valores y medios de vida, por
muy diferentes que sean de lo que uno est acostumbrado. A lo
largo de todo el libro se hace palpable un inters por la
precisin y el anlisis cientfico, enriquecido con una
sensibilidad hacia todos los pueblos y sus costumbres. Abarca a
la vez las ciencias naturales y los modos humanos de
aprendizaje y comprensin.
Se ha procurado ofrecer unos materiales descriptivos
reales, suficientemente interesantes para dar solidez y
autenticidad a los patrones de conducta descritos, nos obstante,
los hechos poseen una fascinacin inherente y no debern ser
despreciados a favor de una descripcin global. Este libro se
esfuerza en alcanzar el mejor equilibrio posible entre teora y
hechos.
Una buena introduccin a la antropologa debe
equilibrar los hechos vlidos con interpretaciones sensatas y
generalizaciones interculturales significativas. Se ha revisado y
evaluado cuidadosamente una dilatada serie de teoras y
estudios etnogrficos. El empeo ha sido presentar una
discusin razonada que incorpora las ideas que han sido
comprobadas y apoyadas por investigadores y eruditos
altamente cualificados.
Este libro construye un armazn terico funcionalestructural, evolutivo y ecolgico con el estudio de casos
esclarecedores para cada rea temtica principal de cada
subcampo. Para subrayar la idea de que las sociedades son
unidades totales hemos limitado los casos materiales de es
estudio, generalmente, a aquellos derivados de siete a diez
sociedades diferentes. Estas han sido seleccionadas por ser
sociedades
intensamente
investigadas
que
representan

diferentes reas ecolgicas y geogrficas del mundo y distintos


niveles de complejidad cultural.
Los datos descriptivos son realzados con un programa
de fotografas paralelo al texto. Se ofrecen numerosas
ilustraciones de las sociedades mencionadas con mayor
frecuencia y tambin numerosos grficos y tablas condensan
los datos interculturales mundiales de manera fcilmente
comprensible
En conclusin, la "Antropologa y experiencia humana"
es un todo unificado dentro de un nico libro que, sin embargo,
ha sido diseado para que puedan ser utilizado en cursos
separados de prehistoria o antropologa social y cultural.
Bohannan, Paul (1996) Para raros, nosostros. Introduccin a
la antropologa cultural. Ed. Akal, S.A. Madrid.
Contraportada:
"Los manuales de Antropologa al uso suelen pecar de
un defecto: el deseo de incluir todos los conocimientos de la
disciplina los lleva a ser excesivamente voluminosos o
demasiado esquemticos. Paul Bohannan ha conseguido trata
los temas claves de la Antropologa cultural de una forma
completa pero nada farragosa, clara pero no estrecha
Desde los aspectos que los seres humanos comparten
con otros animales hasta los retos que plantean las nuevas
formas de cultura que hoy estn surgiendo, el autor trata con
agudeza todos los aspectos de la vida humana susceptibles de
una visin antropolgica: el poder, la economa, la creatividad,
la religin, las relaciones personales y grupales. Y lo hace
adems dejando siempre claras las premisas de que parte, algo
que no suele ser habitual en un manual, y que permite e incluso
obliga a los lectores a poner en orden las suyas.
Uno de los valores que ms destacan en el libro en su
intento de acercar los temas de la antropologa a la vida de la

gente que la estudia por primera vez. No slo se van a


encontrar aqu extraos comportamientos de gente pintoresca,
sino que los estudiantes de los pases occidentales serian
siempre recogidos comportamientos, actitudes y formas
sociales que sin duda reconocern como propias. Quizs logren
comprender entonces que ellos tambin poseen una cultura,
cultura que adems entra de lleno en el campo de la
antropologa
Paul Bohannan, nacido en estados Unidos, ha centrado
sus estudios en la Antropologa tras una eclctica formacin
que incluy msica, literatura y psicoanlisis. Tras estudiar en
Oxford con Evans-Pritchard, Meyes Fortes y Max Gluckman,
su trabajo de campo ms importante lo realiz con los Tiv de
Higeria, as como una serie de investigaciones en San Diego o
San Francisco sobre problemas de la sociedad contempornea:
divorciados, ancianos y familias resultantes de divorcios. Entre
sus artculos publicados se encuentran algunos textos
imprescindibles sobre el comercio y los mercados, as como las
formas judiciales en Africa".
Ember, Carol R. - Ember, Melvin (1997): Antropologa
cultural. Ed. Prentice Hall.. Madrid.
Contraportada:
"La cultura de un grupo social est compuesta por su
idioma, su cultura general, sus creencias religiosas, sus
preferencias gastronmicas, sus hbitos de trabajo, sus tabes,
etc... La arqueologa (el estudio de las culturas antiguas a partir
de los restos materiales), la lingstica antropolgica (el estudio
antropolgico de las lenguas) y la Etnologa (el estudio de las
culturas contemporneas y recientes) se pueden agrupar todas
bajo la rbrica general de antropologa cultural
Esta obra cuenta con numerosos elementos de carcter
pedaggico que ayudan a describir las investigaciones, incluso

las ms complejas, de forma que el alumno principiante las


pueda comprender. Esta faceta de descripcin se complementa
con el anlisis; el libro no se limita a verificar lo que eran y son
los hombres; tambin se encarga de por qu los seres humanos
son como son, por qu llegaron a serlo y por qu existe la
diversidad. En definitiva, pretende crear una actitud crtica en
el alumno ayudndole a diferenciar entre teora y realidad y a
entender cmo se pueden verificar las explicaciones.
Es importante resaltar el inters de este texto por la
antropologa aplicada como campo de trabajo: con ello aporta
nuevas perspectivas al desarrollo prctico de los distintos
campos de la antropologa".
Harris, Marvin
Editorial. Madrid

(1983):

Antropologa cultural. Alianza

Contraportada:
"Qu es la Antropologa Cultural? Cales son
nuestras costumbres y creencias? Cmo se originaron, por qu
se mantienen o por qu estn cambiando? Marvin Harris trata
de dar respuesta a todos estos interrogantes, proporcionndonos
una perspectiva global y comparativa que nos ayude a entender
el origen y porvenir del mundo moderno. Los temas tratados
van desde los fundamentos biolgicos y evolucionistas de la
cultura hasta los aspectos infraestructurales, estructurales y
superestructurales de los sistemas socioculturales. El autor nos
muestra las costumbres y creencias de gente que vive en las
grandes ciudades y es ciudadana de las superpotencias, as
como de gente que vive en pequeos grupos en el desierto o en
aldeas remotas en la jungla. Su objetivo en este libro es
explicar por qu las costumbres y las creencias difieren de una
sociedad a otra y por qu, a pesar de todas las diferencias,
existen enormes semejanzas en la forma en que viven los seres
humanos, aun estando en las ms distantes partes del globo"

Kottak, Corad Phillip (1994): Antropologa : una exploracin


de la diversidad humana con temas de la cultura hispana.
Editorial Mcgraw-Hill, S.A. Madrid.
Contraportada:
"Presentar esta obra nos obliga a plantear
fundamentalmente dos consideraciones relativas a su amplitud
conceptual y temtica, as como el nfasis comparativo
intercultural, que ayudan a entender no slo cmo trabajan los
antroplogos, sus tcnicas y metodologas, sino tambin el
valor universal y particular de las culturas.
A pesar del largo viaje intelectual que nos propone el
autor entre enfoques tericos y datos etnogrficos en diferentes
tiempos y espacios, sin embargo, nos parece pertinente aadir
algunos temas que se aplican a la realidad de la cultura
hispana"

Son cinco los libros de texto que presento como


bsicos. En cada uno de los temas que siguen, si se considera
oportuno y los autores de la bibliografa bsica lo abordan,
sealar en detalle los epgrafes de sus captulos. Igualmente
recensionar aquella bibliografa que me merezca una especial
significacin, asumiendo todos los "pecados por omisin" y la
virtud de "ausencia de pedantera" en las que deseo moverme.

TEMA 1
CONCEPTO Y MTODOS DE INVESTIGACIN
EN ANTROPOLOGA CULTURA
Introduccin:
La antropologa se ocupa, entre otras muchas ciencias del
comportamiento humano y de su evolucin. Su punto de
partida es confuso como confuso es cuando empieza el animal
humano a ser denominado como tal.
Esta ocupacin de la antropologa tiene dos entretenimientos
bsicos. El primero se ocupa de dilucidar precisamente de cual
ha sido el comienzo y la evolucin de citado animal. De este
entretenimiento se ocupa la Antropologa fsica. El segundo de
los entretenimientos se ocupa de cmo se han manifestado sus
comportamientos y cmo se han desarrollado a lo largo de su
existencia. De este entretenimiento se ocupa la antropologa
cultural.
Este libro est dedicado al entretenimiento segundo. Es
evidente que se apoya en el primero, sin el cual lo que sabemos
estara un poco sesgado.
Es mucho lo que se puede decir en torno a los aspectos
conceptuales y metodolgicos de la Antropologa Cultural

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Ember y M. Ember (o.c.): de su obra hacen relacin
con el tema 1 los siguientes captulos:

Captulo 1.
Captulo 3.
Captulo 4.
Captulo 18.

Captulo 1. Qu es la antropologa?
Desarrollan el captulo en cinco epgrafes:
1. El campo de la antropologa
2. El enfoque holstico
3. La curiosidad antropolgica
4. Campos en la antropologa
5. La utilidad de la antropologa
El autor hace la siguientes sntesis:
1. La antropologa es el estudio del ser humano. Se diferencia
de otras disciplinas que lo investigan en cuanto a que abarca un
campo de estudio ms amplio. Investiga sobre todo al ser
humano en todos los lugares del mundo (y no solo aquellos
lugares que estn cerca de nosotros) e investiga la evolucin
del ser humano y su desarrollo cultural desde hace millones de
aos hasta el presente.
2. Otra caracterstica que distingue a la antropologa en su
enfoque global en el estudio del ser humano. Los antroplogos
so slo estudian toda variedad de pueblos, sino tambin todos
los aspectos de su vida.
3. Los antroplogos se interesan por la identificacin y
explicacin de las caractersticas tpicas (rasgos y costumbres)
de pueblos especficos.

4. La antropologa fsica es uno de los mayores campos de la


disciplina. La antropologa fsica estudia la aparicin del ser
humano y su evolucin fsica posterior. Igualmente estudia las
razones y modos en que los pueblos contemporneos se
diferencian biolgicamente entre s, (el campo llamado
variacin humana)
El segundo gran campo por el que se interesa el
antroplogo es la antropologa cultural. Sus tres subdivisiones
son la arqueologa, la lingstica antropolgica y la etnologa.
Todas ellas investigan aspectos de la cultura humana, es decir,
los mtodos tradicionales de pensamiento y comportamiento de
una sociedad.
Los arquelogos no solo intentan reconstruir la vida
cotidiana y las tradiciones de pueblos prehistricos; tambin
intentan identificar los cambios culturales y ofrecer posibles
explicaciones a esos cambios. Por lo tanto los arquelogos
intentan reconstruir la historia a partir de los restos de las
culturas.
Los lingistas antroplogos estudian el nacimiento de las
lenguas y sus cambios a travs del tiempo. Al mismo tiempo
estudian las diferencias entre las lenguas de la actualidad, tanto
en cuanto a su estructura como en cuanto a su uso en el habla.
El etnlogo intenta comprender cmo y por qu los pueblos
de la actualidad y del pasado reciente se diferencia en sus
patrones de conducta y de pensamiento. Uno de los tipos de
etnlogos, el etngrafo, normalmente convive durante
aproximadamente un ao con el pueblo que est estudiando,
hablando con sus integrantes y estudiando sus costumbres.
Despus prepara un informe detallado del comportamiento de
estas personas llamado etnografa. Otro tipo de etnlogo, el
etnohistoriadores investiga documentos escritos para establecer
cmo ha cambiado la forma de vida de un pueblo a lo largo de
su historia. Un tercer tipo de etnlogo - el etnlogo de culturas
comparadas - estudia los datos sobre determinados pueblos

recogidos por los etngrafos y los etnohistoriadores e intenta


descubrir cuales de las explicaciones de las costumbres pueden
ser aplicadas de forma general.
En
estas
subdisciplinas
de
antropologa
existen
investigadores que se dedican a la antropologa aplicada, es
decir, que aplican los conocimientos antropolgicos para
conseguir algn objetivo, prctico, normalmente por encargo
de una institucin al margen del mundo acadmico.
5. La antropologa puede ayudar a las personas a ser ms
tolerantes. Los estudios antropolgicos nos pueden ensear por
qu los pueblos son como son, tanto en lo que se refiere a sus
caractersticas culturales como a las fsicas. Algunas
costumbres o comportamientos que a nosotros nos resultan de
mala educacin pueden ser fruto de la adaptacin a un entorno
concreto o a unas condiciones sociales especficas.
La antropologa tambin resulta importante porque el
conocimiento de nuestro pasado puede llevarnos a un
sentimiento tanto de humildad como de orgullo por nuestros
logros. Al igual que ocurre con las dems formas de vida, no
tenemos ninguna ganara de que un pueblo en concreto vaya a
existir indefinidamente. An as, el conocimiento del pasado
puede darnos confianza en nuestra habilidad de resolver los
problemas futuros.
Captulo 3: Corrientes de pensamiento en la
Antropologa
Desarrolla el captulo en tres epgrafes:
1. Orientaciones tericas
2. Estructuralismo
3. La corriente de verificacin de hiptesis
Una sntesis de sus ideas es la siguiente:
1. La eleccin del aspecto en el que va a centrar su
investigacin, normalmente refleja la orientacin terica del
investigador, su inters especfico o su mtodo de
investigacin preferido.

Una orientacin terica normalmente es una actitud


general acerca de cmo deben ser explicados los fenmenos
culturales.
La orientacin terica predominante durante el siglo
XIX estaba basada en la creencia de que la cultura evoluciona
de forma progresiva y uniforme; esto quiere decir que se
pensaba que la mayora de sociedades pasaban por las mismas
etapas hasta llegar a una etapa final comn. Dos de los
defensores de esta primera teora de la evolucin cultural
fueron Edward B. Tylor y Lewis Henry Morgan.
A principios del siglo XX el principal crtico del
evolucionismo fue Franz Boas, que rechaz el punto de
partida de los evolucionistas, que decan que la cultura
humana estaba gobernada por leyes universales. Boas hizo
hincapi en la importancia de recoger la mayor cantidad de
datos antropolgicos posible. A partir de estos datos, las leyes
que gobiernan la variacin cultural se revelaran por s solas.
El enfoque difusionista, muy popular a finales del siglo
XIX y principios del XX fue desarrollado principalmente en
dos escuelas: la britnica y la austrogermana. El general, los
difusionistas crean que la mayora de los rasgos de las
culturas avanzadas provenan de los centros culturales desde
los que se haban difundido hacia el exterior.
El funcionalismo busca el papel (funcin) que juega
cualquier aspecto cultural o de la vida social en el
mantenimiento de un sistema. Existen dos escuelas
funcionalistas muy diferentes. La versin del funcionalismo de
Malinowski mantiene que todos los rasgos culturales
satisfacen las necesidades de los individuos dentro de una
sociedad. Radcliffe-Brown pens que los diferentes aspectos
del comportamiento social mantienen la estructura social de
una sociedad ms que satisfacer las necesidades individuales.
La orientacin psicolgica de la antropologa, que naci
en los aos veinte, intenta comprender cmo pueden

ayudarnos los factores y procesos psicolgicos para explicar


las prcticas culturales.
En los aos treinta, Leslie A. White relanz el enfoque
evolucionista afirmando que la cultura evoluciona en la
medida en la que aumenta la eficacia de los medios
instrumentales para sacar provecho de la energa. Los
antroplogos como Julian H. Steward, Marshall Shalins y
Eleman Service tambin han presentado ideas evolucionistas
recientemente.
2. Claude Lvi-Strauss ha sido el principal defensor del
estructuralismo. Bsicamente, Lvi-Strauss ve la cultura, tal y
como se expresa en el arte y los ritos, como una manifestacin
superficial de los patrones de la mente humana.
Mientras en enfoque de Lvi-Strauss implica conocer de
forma intuitiva las leyes encubiertas del pensamiento, un
enfoque etnogrfico conocido como etnociencia intenta hallar
estas leyes mediante un anlisis lgico de os datos, en especial
de las palabras que la gente utiliza para describir los que hace.
De esta forma, el etnocientfico intenta formular las leyes que
generan un comportamiento aceptable dentro de una cultura
concreta.
Los eclogos culturales intentan comprender la relacin
entre las culturas y sus entornos fsicos y sociales. Los
eclogos culturales preguntan si un determinado rasgo cultural
puede ser fruto de la adaptacin al medio.
La orientacin terica llamada economa poltica
estudia el impacto de los procesos polticos y econmicos
externos, en especial los relacionados con el colonialismo y el
imperialismo, sobre los acontecimientos locales y los pueblos
de los pases subdesarrollados. La economa poltica nos ha
recordado que todas las partes del mundo estn estrechamente
relacionadas, para bien y para mal.
La sociobiologa (recientemente denominada ecologa
del comportamiento) es una orientacin terica que se basa en

la aplicacin de los principios de la evolucin biolgica al


comportamiento social de los animales, incluyendo los seres
humanos.
Los enfoques interpretativos entienden las culturas
como textos que deben ser analizados en cuanto a su
contenido. En este sentido el etngrafo es como un novelista o
un crtico literario.
3. Finalmente, hay antroplogos culturales que no siguen
ninguna orientacin terica en concreto o que no quieren
centrar su investigacin en ningn aspecto concreto, y que no
utilizan ningn mtodo de investigacin en particular. Estos
antroplogos tienen un enfoque verificacin de hiptesis.
Captulo 4: Explicaciones y pruebas.
Desarrolla el captulo en cinco epgrafes:
1. Explicaciones
2. Por qu las teoras no pueden ser probadas
3. Creacin de teoras
4. Evidencia: verificacin de explicaciones
5. Tipos de investigacin en Antropologa cultural
Sntesis:
. Si bien la descripcin detallada es importante, no constituye el
objetivo principal de la antropologa. Los antroplogos quieren
comprender saber por qu la gente tiene ciertas caractersticas
y tradiciones, no slo el hecho de que las tengan.
En ciencia, entender significa explicar. Existen dos tipos de
explicacin: asociacin (la relacin que se observa entre dos o
ms variables) y teora (las explicaciones de asociaciones.)
Una teora es ms complicada que una asociacin. Algunos
conceptos o implicaciones de una teora no pueden ser
observados; una asociacin se basa enteramente en
observaciones.
2. Una teora nunca puede ser probada con absoluta certeza.
Siempre existe la posibilidad de que alguna implicacin o

laguna hiptesis derivada de la teora pueda no ser verificada


en una investigacin futura.
3. Una teora puede ser rechazada mediante el mtodo de la
falsificacin. Los cientficos infieren predicciones que deberan
ser verdaderas si la teora fuese correcta. Si se demostrase que
la prediccin no es correcta, los cientficos estn obligados a
concluir que hay algo en la teora que no funciona.
4. Para realizar una verificacin satisfactoria, tenemos que
operacionalizar la medicin de las variables de las relaciones
que suponemos existen. Slo as otros investigadores podrn
intentar hacer rplicas de nuestros resultados.
La verificacin de una prediccin debera basarse en
muestras representativas. La manera ms objetiva de obtener
una muestra representativa consiste en seleccionar los casos de
la muestra al azar.
Los resultados de las verificaciones son evaluados a partir
de mtodos estadsticos que asignan valores de probabilidad a
los resultados. Estos valores nos permiten distinguir entre
resultados probablemente ciertos y otros probablemente
accidentales.
5. Los antroplogos culturales utilizan varios mtodos
diferentes para realizar sus investigaciones. Cada mtodo tiene
ciertas ventajas e inconvenientes a la hora de crear y verificar
explicaciones. Podemos clasificar los tipos de investigacin en
la antropologa cultural a partir de dos criterios: la dimensin
espacial del campo (anlisis de una nica sociedad, de varias
sociedades en una o ms regiones, o de una muestra de
sociedades de todo el mundo) y su dimensin temporal
(histrico o no histrico. As pues, los mtodos de
investigacin bsicos son la etnografa y la etnohistoria, las
comparaciones histricas y no histricas, y la investigacin
comparativa ya sea diacrnica o sincrnica- de las culturas.

Captulo 18: Antropologa aplicada y problemas


sociales
Desarrolla el captulo en tres epgrafes:
1. Antropologa aplicada y prctica.
2. Problemas sociales globales: investigacin bsica y
posibles soluciones.
3. Construyendo un mundo mejor.
Sntesis:
1. Puede que ahora estemos ms motivados a solucionar los
problemas sociales porque la comunicacin mundial ha logrado
que sepamos de su existencia en otras partes, porque parece
que nos molestan ms los problemas de nuestra propia
sociedad, y porque ahora conocemos ms cosas sobre los
distintos problemas sociales que afligen a nuestro mundo.
La antropologa aplicada en Estados Unidos surgi de las
experiencias personales de los antroplogos con personas
desfavorecidas de otras culturas. Las personas que se dedican a
la antropologa aplicada o prctica, participan en una o ms
fases de un programa diseado para cambiar la vida de las
personas recopilando conocimiento relevante, elaborando
planes alternativos, evaluando el posible impacto ambiental y
social de cada programa en concreto, implementando el
programa, y supervisando el programa y sus posibles efectos.
Hoy en da, muchos antroplogos encuentran trabajo
fuera de los departamentos de antropologa, en facultades de
medicina, centros de salud, instituciones para el desarrollo,
organismos de planificacin urbana y otras organizaciones
pblicas y privadas, en sta y otras sociedades.
El cdigo de tica para las personas que trabajan en el
campo de la antropologa aplicada como profesionales,
especifica que la poblacin objetivo debe participar tanto como
sea posible en la formulacin del programa, para que as las
personas de la comunidad sepan, de antemano, cmo podra
afectarles el programa. Quizs el aspecto ms importante del

cdigo sea el juramento de no implicarse en un proyecto cuyo


efecto no sea beneficioso. A veces es difcil evaluar los efectos
de los cambios proyectados. Las consecuencias a largo plazo
pueden ser perniciosas incluso si los cambios son beneficiosos
a corto plazo.
Incluso si un cambio proyectado prueba ser beneficioso,
la poblacin objetivo puede rechazarlo. Si la poblacin no hace
uso de la innovacin propuesta, el proyecto no puede
considerarse un xito. Las poblaciones objetivo pueden
rechazar o resistirse a la innovacin propuesta por varias
razones: porque no son conscientes de la necesidad del cambio;
porque malinterpretan los smbolos utilizados para explicar el
cambio o no comprenden su verdadero propsito; porque sus
costumbres e instituciones entran en conflicto con el cambio; o
porque lo temen. La poblacin objetivo tambin puede
resistirse al cambio propuesto porque no creen, consciente o
inconscientemente, que les vaya a beneficiar.
Para que sea efectivo, los agentes que van a efectuar el
cambio tienen que averiguar y utilizar los canales tradicionales
de influencia para introducir sus proyectos a la poblacin
objetivo.
2. La idea de que podemos resolver los problemas sociales se
basa en dos supuestos. Hemos de suponer que es posible
descubrir las causas de un problema. Y hemos de suponer que
seremos capaces de hacer algo con esas causas (una vez
descubiertas) y, de ah, reducir o eliminar el problema.
Hasta que la ciencia mdica desarrolle una vacuna (o
tratamiento) efectiva y asequible para el SIDA, el riesgo de
infeccin puede reducirse slo mediante cambios en el
comportamiento social (sobre todo en el sexual.)
Desastres como inundaciones, sequas y terremotos,
pueden tener mayor o menor efecto sobre la vida humana,
segn las condiciones sociales que existan. Por tanto, los

desastres son problemas sociales, con causas y soluciones


sociales.
3. El que las personas carezcan de vivienda o el que existan
barrios de chabolas, parece depender de la voluntad de la
sociedad para compartir la riqueza y ayudar a los necesitados.
Fomentar la igualdad entre hombres y mujeres, y
compartir las responsabilidades que entraa el criar a un hijo,
haran que disminuyera la violencia familiar.
Podemos reducir los ndices del crimen si reducimos la
socializados y el entrenamiento hacia la agresin. Para lograrlo,
habra que reducir la probabilidad de entrar en guerra (cuya alta
probabilidad predice ms socializacin a la agresin) y otras
formas de agresin que aprueba la sociedad. La reduccin de la
desigualdad de la riqueza tambin ayudara a limitar el ndice
del crimen, sobre todo el robo. Y el criar a los nios con un
modelo masculino al que seguir, reducira la probabilidad de la
violencia masculina en la madurez.
Las personas suelen entrar en guerra cuando temen a
desastres impredecibles que puedan destruir sus provisiones de
alimentos o restringir las provisiones u otras necesidades. Las
disputas entre sistemas polticos ms participativos (ms
"democrticos), no suelen resultar en guerras. Por tanto,
cuanto ms se adopte la democracia en el mundo y cuanto ms
se asegure a las personas de todo el mundo de que sern
amparadas internacionalmente en caso de sufrir un desastre,
ms probabilidad habr de que intenten resolver los conflictos
de forma pacfica en lugar de hacerlo entrando en guerra.

Paul Bohannan (o.c.): El tema tratado aparece en los


siguientes captulos de este autor:

Captulo 1

Captulo 1: Antropologa, Cultura y Sociedad"


Desarrolla en el mismo los siguientes epgrafes:
1. Lo que los antroplogos creen y hacen
2. Aprendizaje
3. Trabajo de campo
4. Etnografa
5. La vida despus del trabajo de campo
6. La actitud antropolgica
7. Los cuatro campos bsicos de la antropologa
- Antropologa fsica o biolgica
- Antropologa cultural
- Lingstica
- Arqueologa
8. La dinmica de la antropologa cultural
- Por qu estudiar antropologa cultural?
9. Cmo la cultura cambia la materia y la vida
- Materia y vida
- Cultura
10. Como la cultura cambia la sociedad
- La sociedad de los primates
- La sociedad humana
- Relaciones sociales
- Formas sociales

Sntesis:
1. Los seres humanos son mamferos primates que en el
transcurso de su evolucin han adoptado la cultura como su
ms importante medio de adaptacin.
2. Los seres humanos han <<culturizado>> todo su
comportamiento, lo que les aparta de otros animales.
3. As, existen dos categoras generales de cultura:
comportamiento animal culturizado: conceptos
como parentesco y poder, ahora tan completamente
culturizados que a duras penas son reconocibles como
<<animal>>.
Cultura pura: conceptos como pensamiento y
significado, que tienen poco o nada que ver con el
comportamiento animal.
4. La cultura es ( con escasas excepciones en la portocultura de
los chimpancs y probablemente otros animales) una
prerrogativa humana. Dnde se traza la lnea entre cultura y
comportamiento aprendido es simplemente una cuestin de
decisin antropolgica. La sociedad humana, por otra parte, no
es una prerrogativa humana. Los seres humanos comparten
algunos principios organizativos bsicos con sociedades no
humanas. Los humanos, utilizando la cultura, han aadido
tambin nuevos principios organizativos.
Hace el citado autor la siguiente introduccin al tema:
"Cuando era joven, descubr la antropologa con gran
alivio: casi inmediatamente me di cuenta de que si me
converta en antroplogo podra renunciar a menos cosas de las
que quera hacer en la vida que si hubiese escogido otra
carrera. Todava lo veo as. Quera viajar y escribir. Quera
aprender idiomas para poder averiguar cmo vivan otros
pueblos. Quera estar seguro de experimentarlo todo: lo quera
todo. Pero tambin quera un empleo seguro en el que pudiese
controlar al menos parte de mi tiempo y de mi destino. La
antropologa me proporcion todas estas cosas.

La antropologa tambin me proporcion otras cosas


con las que no contaba. Puede que fueran incluso ms
importantes:
- La antropologa requiere que la persona
constantemente se replantee lo que cree.
- La antropologa proporciona una base firme sobre la
que apoyarse mientras consideramos de forma
crtica a nuestra propia sociedad y a la sociedad
global. Considerar de forma crtica no significa
censurar o ver defectos; significa ver los
acontecimientos y tendencias con una perspectiva
ms amplia, y apreciar qu es lo que funciona y lo
que no funciona. La antropologa ofrece una base
para formar ideas y para comprender los procesos
sociales y polticos, tanto en el pasado como en el
presente.
- La antropologa prepara tanto observadores como
participante activos.
- La antropologa nos anima a cuestionar todos los
valores que poseemos. Ahora yo defiendo mis
valores por propia conviccin, no porque
simplemente me los haya encontrado o porque los
haya aprendido de mis padres).
La antropologa te libera. En realidad, a veces te obliga
a aceptar la libertad cuando preferiras no hacerlo. Uno de los
grandes privilegios de la vida es liberarse a s mismo del
comportamiento rutinario, cmodo pero limitador.
La palabra <<antropologa>> deriva del griego
<<estudio (logos) del ser humano (anthropos)>>. Para empezar
este curso de antropologa cultural, deberis saber algo acerca
de lo que hacen los antroplogos, sobre lo que pueden esperar
aprender los estudiantes de antropologa y por qu la empresa
merece la pena."
Igualmente hace las siguientes reflexiones finales:

"Aprender cosas acerca de algo o alguien


completamente diferente nos permite compararnos con lo que
no somos. Aprender lo que no se es ayuda a definir lo que se
es. A lo largo de este libro realizaremos tres clases de
comparaciones.
Compararemos otras especies con la nuestra. Este
proceso es especialmente til para la comprensin
tanto de la naturaleza de la cultura como el modo en
que los seres humanos han culturizado su
comportamiento animal y partes de su estructura
social.
Compararemos otras culturas con la nuestra. Este
proceso nos va a permitir comprender las
particularidades histricas de nuestras formas de
percibir el mundo en el que vivimos.
Compararemos las experiencias de otras personas
con nuestras propias experiencias. Esto nos ayudar
a comprender la importancia de nuestro propio
aprendizaje y nuestra propia posicin social.
Tambin podremos aprender mucho sobre la cultura y
sobre nosotros mismos inventando culturas que nunca han
existido. A medida que vamos inventando una cultura,
necesariamente hacemos que nuestras propias caractersticas se
pongan de relieve tanto en la cultura como en lo biolgico.
Podemos elegir aspectos de la nuestra o de otra cultura, y luego
postular culturas de la imaginacin en las que falten tales
caractersticas. Un ejercicio semejante requiere que tengamos
en cuenta todo lo que est conectado con la caracterstica en
que nos hemos centrado. Por ejemplo, para comprender la
forma en que el gnero est entremezclado con todos los
aspectos culturales, podemos postular culturas de la
imaginacin en la que el gnero no est presente, y luego
descubrir que el sexo, la familia y muchas otras dimensiones de
nuestras vidas tambin debern ser cambiados.

Podemos componer una cultura en la que no exista la


guerra ni la disensin. Durante este proceso, podremos
comenzar a entender por qu existe la guerra en nuestra propia
cultura. Podemos, utilizando estas culturas de la imaginacin,
descubrir lo difcil que puede llegar a ser crear una paz
permanente entre la humanidad."
E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Es
recomendada la lectura de los captulos siguientes de
estos autores:

Captulo 1.
Captulo 2.
Captulo 35.
Captulo 36.

Captulo 1. Qu es la Antropologa?
El autor lo desarrolla en los siguientes epgrafes:
1. Aplicaciones de la antropologa
2. Cualidades distintivas de la antropologa
- El concepto de holismo
- El concepto de cultura
- El empleo del mtodo comparativo
- La comunidad como equivalente
laboratorio experimental
3. Subdivisiones de la antropologa
- Antropologa fsica
- Antropologa cultural
4. Relacin entre la antropologa y las ciencias sociales
- Historia
- Sociologa
- Psicologa

del

- Derecho, ciencias polticas, economa y salud


pblica
Captulo 2: Historia de la Antropologa
Lo desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Estructura para analizar la historia de la antropologa
2. La antropologa en el pensamiento clsico
3. La antropologa en la edad de la razn
- La historia general de las Cosas de al nueva
Espaa de Sahagn
- La etnologa comparada de Lafitau
- La etnologa evolutiva de Robertson
- Los progresos de la arqueologa
- Los progresos de la antropologa fsica
4. Los evolucionistas del siglo XIX
- Lewis Henry Morgan: sociedad antigua
- Henry Maine: del status al contrato
- E.B. Tylor y J.G.Frazer: la evolucin de la
religin
5. Los progresos del siglo XX
- Franz Boas: reconstruccin histrica
- Difusionismo
- Funcionalismo y estructura social
- Cultura e investigacin de la personalidad
- Mtodos correlativos interculturales
- Evolucin cultural
- El progreso de la antropologa
- El progreso de la antropologa fsica.
Se presenta la siguiente sntesis:
1. La antropologa como materia es hija del siglo de las luces,
cuando los pensadores de la ilustracin comenzaron a
configurar una filosofa evolutiva de la historia para poder
explicar los pueblos descubiertos en los viajes de exploracin.

2. El informe de Sahagn sobre los aztecas aparecido a


principio del siglo XVI, es la primera etnografa sistemtica de
un pueblo no europeo.
3. A principios del siglo XVIII, Lafitau publico la primera
etnologa comparada: un estudio de los indios americanos en
las que comparaba con las de Grecia y Roma. En History of
America, Robertson formul varios principios bsicos de la
antropologa evolutiva y prepar la semilla para el nacimiento
de la antropologa como campo de estudio totalmente maduro.
4. El evolucionismo del siglo XIX est perfectamente
caracterizado por el trabajo de Morgan, quien intent
correlacionar los pasos sucesivos en las limitaciones de las
relaciones sexuales, desde la prosmicuidad hasta la
monogamia, con los estadios de evolucin tecnolgica. Los
sistemas de parentesco, la organizacin social, la propiedad de
los bienes tambin se dedujeron etapas sucesivas en relacin a
las formas del matrimonio. El esquema resultante se derrumb
cuando los antroplogos del siglo XX demostraron que no hay
una secuencia evolutiva de los tipos de sistemas de parentesco.
Tylor y Frazer formularon secuencias evolutivas
anlogas para los temas espirituales desde el animismo al
monotesmo (Tylor) y para la magia, la religin y el
razonamiento cientfico (Frazer). Maine trat la evolucin del
derecho como un cambio progresivo desde las culturas no
literarias dominadas por el status hasta las culturas civilizadas,
que l caracteriz como relaciones personales basadas en el
contrato individual. Los dos tipos de sociedades resultantes de
tales culturas fueron tratados como polarmente opuestos.
5. En el siglo XX, el rechazo americano al evolucionismo
cultural fue iniciado por Boas, quien insisti en la recogida de
datos empricos y en el anlisis de los caracteres de
instituciones particulares dentro de un rea de cultura como un
medio de reconstruccin histrica

En Inglaterra, Malinowski y Radcliffe-Brown rechazaron


todos los objetivos histricos de la antropologa. En su lugar
propusieron el estudio de culturas completas como sistemas
integrados. Los estudios de campo no deberan descuidar nada
respecto a los modos de conducta o actitudes, ya que cada
costumbre y cada acto es funcionalmente significativo. El
objeto de la investigacin es descubrir las funciones, como un
modo de aprender cmo se mantuvieron firmes las sociedades
alcanzaron sus propsitos. Radeliffe-Brown sustituy su inters
en la funcin por un nfasis en la estructura social, la
organizacin de las relaciones interpersonales dentro de un
sistema social. La investigacin y la teora estructural han sido
caractersticas de la antropologa social britnica desde 1940 y
son tambin el rasgo principal de la antropologa cultural
contempornea francesa y norteamericana
En las dcadas recientes se ha reavivado el inters por la
evolucin cultural y social. Los modernos estudios evolutivos
adoptan tres formas principales: 1. La evolucin especfica o
modificacin continuada de sociedades particulares a medida
que se adaptan a las condiciones cambiantes. 2. La evolucin
multilineal o estudio de los progresos paralelos en las
sociedades que se encuentran a niveles comparables de
desarrollo cultural y circunstancia ambiental. 3. Evolucin
general o delineacin al ms alto nivel de abstraccin del
desarrollo de las culturas y sociedades humanas.
Captulo 35: Aplicaciones de la antropologa
Pretende los objetivos siguientes:
Explicar el modo de aplicar los principios antropolgicos a
la solucin de los problemas humanos.
Comprender las bases tericas de la antropologa aplicada.
Identificar el valor de la cultura como mecanismo adaptativo
para el campo aplicado.
Discutir las fases de la aplicacin de un proyecto.

Explicar por qu el proyecto Vicos es tan importante en este


campo.
Describir la importancia del proyecto de Gila River para el
campo aplicado
Lo desarrolla en los siguientes epgrafes:
1. El valor de la antropologa aplicada.
2. Las bases de la antropologa aplicada
- Cambio cultural.
- Holismo y funcionalismo.
- Intervencin en el cambio.
- La tica y la responsabilidad del antroplogo.
3. Fases de la intervencin planeada.
- Tareas preliminares.
- Recopilacin y anlisis de datos.
- Planificacin y recomendaciones.
- Actuacin e inspeccin.
- Evaluacin.
4. El proyecto Vicos.
- El marco cultural.
- Tareas preliminares.
- Recopilacin y anlisis de los hechos.
- Planificacin y recomendaciones.
- Actuacin e inspeccin.
- Evaluacin.
5. El proyecto de la comunidad india de Gila River 606
- El marco cultural.
- Tareas preliminares.
- Recopilacin y anlisis de los hechos.
- Planificacin y recomendaciones.
- Actuacin e inspeccin.
- Evaluacin.
Una sntesis de sus ideas es la siguiente:
1. La antropologa aplicada utiliza todos los conocimientos
adquiridos sobre los procesos de cambio y estabilidad de las

sociedades para ayudar a introducir nuevos cambios destinados


a que aquellas sociedades puedan utilizar unos programas para
mejorar su salud, su economa, su gobierno, su educacin u
otros aspectos de su cultura.
2. La antropologa aplicada utiliza todo el conocimiento
obtenido acerca de los procesos de cambio y estabilidad en las
sociedades para ayudar a introducir cambios para que estas
sociedades puedan emplear unos programas de mejora de su
salud, su economa o su educacin. La aplicacin de la
antropologa requiere y examina todos los principios y
conceptos principales del campo. Uno de estos conceptos, el de
la relatividad cultural, es rebatido en ciertas reas por la
antropologa aplicada, que sostiene que todo individuo tiene el
derecho a la vida, a unos buenos cuidados sanitarios, a la
comodidad, la seguridad y la educacin.
Al introducir un cambio en una sociedad, la antropologa
aplicada no contradice el principio antropolgico de la cultura
como mecanismo adaptativo. La pobreza, la desnutricin y la
mala salud en una sociedad son originadas por la intervencin
de algn factor externo que perturba el equilibrio que exista
entre la cultura y el medio ambiente. En estas circunstancias, la
meta de la antropologa aplicada es sugerir unos reajustes
sociales o tecnolgicos que compensen los desajustes que se
han producido en la sociedad.
Los conceptos de holismo y funcionalismo son tambin
importantes para la antropologa aplicada, pues al introducir un
cambio se deben considerar las partes interrelacionadas del
sistema cultural y la funcin que cada parte desempea en la
supervivencia y el funcionamiento ulterior eficiente de la
cultura como un todo. Los cambios en una parte de una cultura
suelen repercutir en otras partes de la misma, el antroplogo
debe ser capaz de predecir, en lo posible, las consecuencias de
la intervencin.

3. Las fases necesarias de un proyecto o un programa que


implique unos cambios planeados son:
- Tareas preliminares.
- Recopilacin y anlisis de los hechos.
- Planificacin y recomendaciones.
- Actuacin o supervisin.
- Evaluacin.
4. La investigacin aplicada se diferencia muy poco de la
investigacin que tiene como meta la solucin de un problema
cientfico. Los conceptos, las teoras y las tcnicas de
investigacin son los mismos. Pero la antropologa aplicada
debe discutir las metas y las condiciones de trabajo con la
comunicada cliente, y la meta de su trabajo son las
recomendaciones en cuanto al cambio.
5. La aplicacin potencial de los datos y teoras de la
antropologa se ha hecho ms patente en los ltimos tiempos.
La situacin actual parece indicar que se producir en el futuro
un
mayor desarrollo de la antropologa aplicada.
Captulo 36: La sociedad futura
Seala como objetivos:
Describir cmo se ha ido transformando el mundo no
literario.
Identificar las cualidades especiales de la sociedad
campesina.
Discutir los cambios de la sociedad campesina.
Discutir los cambios introducidos por la surbanizacin.
Utilizando
los prerrequisitos funcionales como marco
terico, explicar cmo puede cambiar la sociedad en el
futuro.
Desarrolla el captulo en los siguientes epgrafes:
1. La transformacin del mundo no literario.
- El orden moral.
- El orden tcnico.

- Anomia y civilizacin.
2. La sociedad campesina.
- Cualidades de la cultura campesina.
- La desaparicin de la sociedad campesina.
3. La Edad atmica espacial y la surbanizacin.
- Energa y cultura.
- Energa termonuclear.
- Surbanizacin.
- La transformacin de la sociedad.
- Equilibrio social o innovacin continua?.
Se presenta la siguientes sntesis:
1. Lo que hemos estudiado hasta hora sobre la supervivencia
humana se ha centrado en los modos de vida que han dominado
el mundo durante varios millones de aos. Todo el periodo
pleistocnico estuvo caracterizado por una vida centrada en
pequeos grupos de poblacin. Este tipo de vida evolucion de
manera lenta pero constante hacia unidades cada vez mayores
de organizacin social, con pequeas variaciones sobre los
temas comunes de la obtencin de alimentos, la distribucin de
los bienes, la adaptacin al medio ambiente y la expresin
simblica de todos estos factores en el lenguaje, el arte, los
mitos y el ritual.
Vino luego la domesticacin de las plantas y animales,
seguida por la civilizacin. Civilizacin significa la cultura de
las ciudades, la forma urbana de vida. Al igual que con
anterioridad lo haba hecho la cultural tribal, la civilizacin
manifiesta una serie de variaciones relativas a la subsistencia,
el parentesco, el gobierno y la concepcin del mundo. Sin
embargo, los cambios ms radicales que produjo fueron,
quizs, una alteracin de la energa utilizable gracias a la
domesticacin de plantas y animales, la adicin de la escritura,
la arquitectura monumental y los edificios pblicos en el arte,
la mitologa y la religin como formas de expresin simblica,
la disminucin de la importancia social del grupo de

parentesco, y el creciente predominio de unas lites que


controlan los rdenes poltico y econmico.
Los antroplogos se han ocupado mucho de lo que le ha
sucedido a la humanidad en la transformacin desde la vida no
literaria a la vida civilizada. La civilizacin ha sido el gran
triunfo de la humanidad durante los seis milenios pasados. En
la actualidad est abriendo paso a un nuevo nivel de cultura. La
tarea de la antropologa no consiste nicamente en completar la
historia del pasado prehistrico y revelar la naturaleza de todos
los sistemas sociales conocidos y por conocer, sino tambin en
clarificar las transformaciones que han provocado tanta
confusin en nuestros tiempos y ayudar a construir una forma
de vida decente y racional para el futuro.
Una primera y amplia crisis se produjo en los rdenes
morales de las sociedades humanas con la aparicin de la
civilizacin. Los rdenes morales de las sociedades no
literarias vinculan al individuo en unas relaciones personales
que se extienden desde la familia y la parentela hacia la
comunidad. Los pueblos estn unidos en
una red de
reciprocidad social de obligaciones y derechos. Comparten una
comprensin comn de la naturaleza de las cosas y de las
metas y propsitos de la vida.
Con el advenimiento de la civilizacin, un nuevo tipo de
orden social (denominado orden tcnico) desplaz ala antiguo
orden moral para aquellos que se trasladaron a las ciudades. La
conveniencia social, ms que la obligacin moral, pas a ser lo
primordial. La anomia es su complemento.
2. La civilizacin transform a las poblaciones rurales de
comunidades independientes en comunidades dependientes de
campesinos. La sociedad campesina tiene su propio orden
moral, pero su relacin con la ciudad es efmero por cuanto,
aunque los campesinos se adaptaron a la existencia de la ciudad
permanecieron separados de ella y marginados. Los

campesinos han alimentado a las ciudades pero han sido poco


alimentados por las creencias y artes civilizadas.
Al final la desaparicin de la forma campesina de vida es
inevitable con las fases industrializadas de la civilizacin, con
la mecanizacin de la agricultura, la necesidad de gran nmero
de obreros en las fbricas y la extensin de la educacin
universal.
3. La creciente complejidad de la cultura a travs del
tiempo ha estado positivamente relacionada con un progresivo
aumento de la cantidad de energa controlada empleada por las
sociedades. La primera gran revolucin del control energtico
se produjo con la domesticacin de las plantas y los animales.
Eso constituy la base tecnolgica de la civilizacin,
transformando a los seres humanos cazadores y recolectores
que eran habitantes de las ciudades y campesinos. La segunda
gran revolucin del control energtico empez con el invento
de la mquina de vapor y pas rpidamente a la produccin de
electricidad y de energa termonuclear.
La humanidad ha entrado en el Edad atmica espacial, en la
que la subarnizacin sustituir la civilizacin.
En la sociedad futura, las personas estarn distribuidas en
vastas reas de aglomeracin ininterrumpida. La sociedad
estar constituida por 10, 20 o 50 mil millones de seres
humanos que vivirn apretadamente por toda la superficie de la
tierra.
Los seis prerrequisitos funcionales del mantenimiento de la
sociedad pueden ser cumplidos a travs de amplias
transformaciones de la cultura. Los seres humanos tendrn una
vida muy larga, los nios y los jvenes sern poco numerosos.
Las relaciones sexuales sern tratadas probablemente como
algo obsoleto biolgicamente, y la reproduccin ser
controlada selectiva y genticamente. La socializacin de los
jvenes ser sencilla. Los grupos de inters mutuo sustituirn a
la familia en cuanto a proporcionar intimidad social.

La produccin de bienes y servicios ser en gran parte


automtica y la economa distributiva controlada funcionar sin
dinero. Pocos trabajarn, y la mayor parte de la poblacin
estar formada por consumidores con mucho tiempo libre.
a. Las grandes concentraciones demogrficas incrementarn
la necesidad de una regulacin y un control social, a menos
que la socializacin produzca individuos pasivos y
conformados.
Pero
durante
la
transicin
hacia
subarnizacin, se prev un aumento de los conflictos y los
crmenes al perder los antiguos valores su efecto cohesivo y
al luchar los grupos civiles y regionales por el poder sobre
el sistema, Una vez alcanzado un orden mundial, la ley
podr pasar a centrarse en el orden tcnico a buscar una
justicia ms perfeccionada.
El ltimo problema sea con seguridad el ms difcil:
Cmo se puede conseguir que la vida tenga un sentido?
La vivienda es variable en cuanto a la estructura pues
depende del clima y los materiales locales, de la economa de
subsistencia y de la organizacin social de la sociedad.
Los pueblos nmadas, cazadores y recolectores,
normalmente construyen refugios simples, temporales. Los
pastores nmadas presentan estructuras tecnolgicamente ms
elevadas. La planta de las casas es por lo general circular
porque con este tipo de esquema se consigue el mayor volumen
de espacio habitable con el menor gasto de trabajo. Las casas
con cpula y las tiendas de campaa son capaces de resistir una
mayor presin del viento que cualquier otra de estructura que
emplee la misma cantidad de material.
Los horticultores y agricultores construyen viviendas ms
permanentes. Con una subsistencia que se basa en el cultivo de
los campos, es ms probable que estos pueblos permanezcan
en su residencia y que de este modo estn dispuestos a emplear
el trabajo que se requiere para construir hogares ms
permanentes.

Los modelos de vivienda estn ntimamente relacionados a


la estructura social as como al medio fsico. La segregacin
sexual en Nueva Guinea da lugar a pequeas casas separadas
para hombres y mujeres. En las sociedades edificadas alrededor
de la familia colectiva o de un linaje localizado, como la de los
iroqueses, una nica unidad de vivienda puede servir como
morada comn. Estas casas colectivas halladas en muchas
culturas,
tanto
prehistricas
como
contemporneas,
ejemplifican la estrecha interrelacin entre las formas sociales
y arquitectnicas.
Beals-Hoijer (o.c.). Los captulos de lectura
recomendada son los presentados a continuacin:
Captulo 20.
Captulo 21.

Captulo 20: La antropologa del desarrollo.


Epgrafes en los que se desarrolla este captulo:
1. Antecedentes del desarrollo.
2.Criterios antropolgicos del desarrollo.
3. La segunda siembra.
4. Naturaleza.
5. La aproximacin de la comunidad hacia el desarrollo.
6. Estudios antropolgicos de los problemas del desarrollo.
7. Los costes del desarrollo.
8. La antropologa en el proceso de desarrollo.
9. Sumario.
Sntesis:
1. La mayora de los pases no industrializados del mundo se
estn esforzando por elevar su nivel de vida e incrementar su

productividad. Esto se vio primordialmente, como un problema


de transferencia de conocimientos tecnolgicos.
2. Los antroplogos han contribuido al creciente
reconocimiento del desarrollo como un proceso total, que
implica la transferencia de
la transformacin de pases
estticos tradicionales en modernas naciones dinmicas. Este
proceso de desarrollo no se efectuar de una manera
fragmentaria, porque el cambio tecnolgico solo ser efectivo
en el contexto de la cultura toral y sus instituciones sociales.
3. Los antroplogos han elaborado algunos modelos de
desarrollo, tales como los de Leeds y Adams.
4. Su participacin ms importante se ha reducido
esencialmente a situaciones auxiliares, en las que han facilitado
la planificacin o la ejecucin de proyectos, casi siempre a
nivel local.
5. En algunos casos como en el de Vicos, Per, los
antroplogos han podido planificar y dirigir programas de
desarrollo para diversas comunidades. Los estudios sobre la
comunidad han facilitado mucha informacin til para los
planificadores del desarrollo, as como mtodos para su
utilizacin en los programas de desarrollo de la comunidad.
Tales programas tienen una eficacia variable y no pueden
alcanzar mucho xito, a menos que estn en el contexto del
desarrollo nacional.
6. Los antroplogos han hecho aportaciones efectiva o en
potencia, a numerosos aspectos del desarrollo, entre ellos la
poltica agrcola, la educacin o la sanidad.
7. En el futuro, los antroplogos debern prestar ms atencin a
los problemas relacionados con el desarrollo. No solo est
implicada en el proceso de desarrollo una gran parte del
mundo, sino que los gobiernos cada vez se muestran ms
crticos con respecto a que los extranjeros desarrollen una
investigacin que no sea directamente atingente con los
problemas locales. Si los antroplogos han de seguir teniendo

acceso a los pases en desarrollo con fines de investigacin, esa


investigacin tendr que relacionarse cada vez ms con los
problemas que interesan al pas en donde se efecta el estudio.
Si el pas en cuestin posee un cuerpo de antroplogos
competente, la definicin de pertinencia puede ser
relativamente fcil. Pero, en muchos casos, la valoracin se
har en funcin de lo que los administradores juzguen como
aplicaciones prcticas. La tolerancia para la investigacin que
se muestre crtica con respecto a la poltica del gobierno es a
menudo escasa, en especial cuando la poltica del gobierno se
formula de acuerdo con intereses nacionalistas o ideolgicos.
8. Para el futuro de su disciplina, los antroplogos que
desarrollen una investigacin en el extranjero debern aceptar
cada vez ms responsabilidades para contribuir al
fortalecimiento de la disciplina en los pases donde trabajan,
mediante su participacin en programas de adiestramiento y
procurando elevar la consideracin social de los antroplogos
en el pas anfitrin.
9. Por fortuna, muchas de las reas ms activas de
investigacin implican hoy cambios en los procesos culturales.
El antroplogo debe mostrarse cada vez ms experto en la
formulacin de programas de investigacin que relacionen los
problemas tericos con los problemas prcticos del desarrollo.
Captulo 21: Antropologia urbana.
Desarrolla el captulo en los siguientes epgrafes:
1. Los antroplogos y la investigacin urbana.
2. Papel de la antropologa en los estudios urbanos.
3. Naturaleza de la pobreza.
4. Chabolismo, guetos y etnicidad.
5. La salud y la educacin urbanas.
6. Sumario.
Sntesis:

1. Los antroplogos han realizado estudios sobre las


comunidades urbanas en Africa e Iberoamrica. Muchos de
estos estudios han abordado aspectos especiales de la cultura y
la sociedad, tales como la emigracin rural-urbana y los
procesos de adaptacin a la vida urbana.
2. A menudo estructuras especiales, como la organizacin
voluntaria, las comunidades de chabolas o barriadas pobres,
han sido abstradas del marco urbano para someterlas a
especial anlisis. Defecto frecuente de tales estudios ha sido su
fracaso para relacionarlos adecuadamente con la estructura
urbana global o con las teoras del urbanismo. Aunque algunos
de los primeros estudios en los Estados Unidos, como los de
Middletown y Yankee City, fueron sendos intentos de anlisis
holstico, la mayora de los estudios antropolgicos realizados
en las ciudades de los Estados Unidos ha involucrado tambin
temas especiales, como los de la salud y la educacin, o como
el aislamiento de una subcomunidad.
3. Las aportaciones ms importantes que la antropologa puede
hacer al complejo problema del urbanismo son los tipos de
anlisis estructurales dirigidos a la estructura urbana total y los
tipos de estudios que se prestan de manera especial a los
mtodos etnogrficos de investigacin, teniendo en cuenta que
otras disciplinas pueden estudiar ms eficazmente ciertas clases
de problemas.
4. Entre las reas de investigacin ms prometedoras estn
determinados aspectos de la educacin, la pobreza y la
etnicidad, donde los mtodos etnogrficos pueden delinear
estilos de vida y aislar las cuestiones importantes para
someterlas a una investigacin ms detallada y cuantitativa.
5. Los antroplogos han hecho aportaciones a los problemas de
la influencia de subculturas en la clase y de la procedencia
tnica en el campo de la educacin y la salubridad, as como a
la comprensin de los problemas de la pobreza. Las
deficiencias de algunos de estos estudios parecen radicar, no en

sus mtodos y criterios antropolgicos, sino en su incapacidad


para emplear el concepto de cultura con ms eficacia y a
utilizar plenamente los criterios comparativos y holsticos.
6. El que haya una subcultura de la pobreza que se perpeta a s
misma en el verdadero sentido del concepto o un conjunto de
respuestas comunes de los pobres y menesterosos a las
caractersticas de la cultura dominante, es importante en cuanto
al desarrollo de una poltica pblica.
Referencia bibliogrfica complementaria:
Considero que es de justicia hacer referencia en el
presente tema dos libros interesantes del profesor y excelente
compaero y amigo Dr. Angel Aguirre Baztn y su equipo de
investigador de la Universidad de Barcelona. EL profesor
Aguirre es acadmico numerario de la Real Academia de
Doctores (Barcelona) y profesor de psicologa cultural de la
Facultad de Psicologa de la Universidad de Barcelona. Es, as
mismo, miembro fundador del Instituto de Antropologa de
Barcelona y de la Sociedad Espaola de Antropologa de
Barcelona y de la Sociedad Espaola de Antropologa aplicada,
as como numerario de otras sociedades cientficas. Autor de
un centenar de publicaciones, entre artculos y libros, dirige la
revista Anthropologica de Etnopsicologa y etnopsiquiata.
Pero por encima de todo esto, un excelente compaero y
admirable colega y gran amigo.
En primer lugar no referimos al libro titulado
Etnografa. Metodologa cualitativa en la investigacin
socio-cultural. Publicada en 1995 en la Editorial Marcombo.
Se trata de una obra de necesaria consulta y hasta
pionera en Espaa, que aporta bases terico-practicas para la
investigacin cualitativa, no solo de cara a los jvenes
etngrafos, sino a todos los profesionales que trabajan directa o

indirectamente, el campo de la cultura. Est dividida en cinco


partes, todas ellas muy sugerentes.
Presentamos el ndice general de la obra:
Introduccin
1. Etnografa
2. La evolucin del concepto de etnografa
Metodologa etnogrfica
3. Etnografa y mtodo cientfico
4. El arte de la ciencia etnogrfica
5. La observacin participante
6. Emica, tica y transferencia
7. Deontologa etnogrfica.
El proceso etnogrfico
8. Demarcacin de campo y documentacin previa
9. Acceso y adaptacin al campo
10. Los informantes
11. Oralidad: tiempo, fuente y transmisin
12. La etnografa y el comportamiento no verbal
13. Los documentos y la cultura material
14. Entrevistas y cuestionarios
15. Anlisis informtico de datos en la investigacin cualitativa
16. Estudio de casos
17. Biografa etnogrfica.
El producto etnogrfico
18. Anlisis y organizacin del material etnogrfico
19. Tipos de monografas etnogrficas
20. Testimonio y poder de la imagen
21. Los diarios de campo
22. La etnografa como actividad y discurso
Campos y experiencias etnogrficas
23. Etnografa en una comunidad primitiva
24. Etnografa en una comunidad de pastores
25. Etnografa en una comunidad agrcola de Navarra: San
Martn de Unx

26. Etnografa en una comunidad de pescadores


27. Etnografa y minoras tnicas: Chicanos, puertorriqueos,
indios y gitanos.
28. El retrato imposible: la etnografa de grupos cerrados.
29. Etnografa en una comunidad emigrante
30. Etnografa en el centro escolar
31. Etnografa en la empresa
32. Etnografa desde la consulta clnica
33. Etnografa histrica
34. Etnografa en el museo. Una exposicin para el dilogo
La segunda de las obras que presentamos del profesor
Angel Aguirre es "Estudios de etnopsicologa y
etnopsiquiata" publicada en 1994 en la misma editorial
Marcombo. En este libro se abordan cuestiones centrales de la
comprensin del comportamiento
humano a travs de la
cultura.
La etnopsicologa, en su triple dimensin de psicologa
cultural, psicologa tnica y psicologa transcultural, plantea el
anlisis antropolgico de temas como la psicologa cultural del
ciclo vital, la psicologa de los grupos y sus identidades
culturales, del trabajo, el ocio y el turismo, etc.
Por otra parte, la Etnopsiquiatra se enfrenta tanto a los
temas clsicos de la psicosis esquizofrnica y sus temticas
delirantes, como a otras patologas de amplia presencia social,
como son la depresin, los trastornos alimentarios, etc.
La importancia de este libro radica en el replanteamiento
antropolgico que se realiza del comportamiento humano, tanto
normal como patolgico.
Presentamos el ndice del libro:
Introduccin:
1. Desde dentro de la mscara
Primera parte:
1. Etnopsicologa
2. Psicologa cultural de la adolescencia

3. Grupos maternos y grupos paternos


4. Psicologa tnica. Estudio de las identidades culturales
colectivas
5. El turismo como restauracin psiquica
6. Anlisis transcultural en psicologa social
Segunda parte:
7. Etnopsiquiatra
8. Dimensin antropolgica de la depresin.
9. Entre la anorexia y la bulimia
10. Autorreferencia paranoide y liderazgo
11. Escatologa mesinica de temtica delirante
12. Religin y delirio
13. Anlisis antropolgico de los mitologemas en los
endodelirios
Conrad Phillip Kottak (o.c.): Recomendados son los
captulos siguientes:
Captulo 1.
Captulo 2.

Captulo 1: El campo de la antropologa.


Desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Adaptacin, variacin y cambio
2. Antropologa general
3. Las subdisciplinas de la antropologa:
- Antropologa cultural
- Antropologa arqueolgica
- Antropologa biolgica o fsica
- Antropologa lingstica

- Antropologa aplicada
4. La antropologa y otras ciencias humanas
- Antropologa cultural y sociologa
- Antropologa, ciencia poltica y economa
- Antropologa y humanidades
- Antropologa y psicologa
- Antropologa e historia.
Captulo 2: "Mtodos de campo".
Desarrolla el captulo en los siguientes epgrafes:
1. Etnografa: una estrategia distintiva de la antropologa
2. Tcnicas etnogrficas
- Observacin
- Observacin participante
- Conversacin, entrevista y cuestionarios
- El mtodo genealgico
- Informantes privilegiados
- Historias de vida
- Emic y etic
- Etnografa centrada en el estudio de
problemas concretos
- Investigacin longitudinal
3. Diferencias entre la encuesta y la etnografa
4. Investigacin antropolgica en las sociedades complejas
- Antropologa urbana
- Antropologa en las sociedades complejas.
Sntesis:
1. Respecto a los mtodos de campo es interesante la
presentacin que hace C.P. Kottak (o.c) al respecto.
2. Presenta las siguientes tcnicas de campo caractersticas
del etngrafo:
- Observacin directa, de primera mano, del
comportamiento
cotidiano,
incluyendo
la
observacin participante

- Conservaciones, unas veces ms y otras veces


menos formales, que van desde la charla que contribuye
a mantener la relacin y ponerse al da de lo que pasa,
hasta las entrevistas prolongadas, que pueden ser
estructuradas y sin estructurar
- Entrevistas con cuestionario para asegurarse de
disponer de informacin completa y comparable de
todos los aspectos de inters del estudio
- El mtodo genealgico
- Trabajo detallado con informantes clave sobre
aspectos determinados de la vida comunitaria
- Entrevistas en profundidad, conducentes con
frecuencia a la recoleccin de historias de vida de
determinadas personas.
- Estrategias de investigacin emic (perspectiva
del actor) centrada sobre las creencias y percepciones
locales (nativas), y enfoques etic (perspectiva del
observador) que den prioridad a las percepciones y
conclusiones del etngrafo.
- Investigacin centrada sobre temas o
problemas concretos de muy diversos tipos
Investigacin
longitudinal,
el
estudio
continuado y a largo plazo de un rea o un lugar
3. El citado autor diferencia las tcnicas etnogrficas de la
encuesta. Enumera las siguientes diferencias:
- En las investigaciones con encuestas el objeto de
estudio suele ser una muestra elegida (al azar o de otro
modo) por el investigador. Normalmente los etngrafos
estudian
comunidades
funcionando
y
tomadas
globalmente.
- Los etngrafos realizan trabajo de campo de primera
mano, estableciendo una relacin directa con la gente
que estudian. Se esfuerzan por entablar relacin, una

buena y amistosa relacin de trabajo basada en el


contacto personal con los encuestados. Con frecuencia,
los investigadores que hacen uso de la encuesta no
tienen contacto personal con los encuestados. Suele
contratar ayudantes para entrevistar por telfono o para
pedir a los encuestados que rellenen un formulario
impreso.
- Los etngrafos llegan a conocer a sus informadores y
suelen interesarse por todos los aspectos de sus vidas. A
menudo, las encuestas se centran en un reducido
nmero de variables tales como las que influyen en el
voto, ms que en la totalidad de las vidas de la gente.
- Normalmente, quienes investigan con encuestas suelen
trabajar en pases modernos, donde la mayora de la
gente sabe leer y escribir, permitindose a los
encuestados que rellenen sus propios cuestionarios. Es
ms probable que los etngrafos estudien pueblos que
no saben leer ni escribir.
- Puesto que la encuesta est relacionada con grupos
grandes y diversos y con muestras y probabilidades, sus
resultados tienen que ser analizados estadsticamente.
Dado que las sociedades que han estudiado
tradicionalmente los antroplogos son ms pequeas y
menos diversas, muchos etngrafos no cuentan con una
buena preparacin estadstica.
4. A pesar de lo dicho Kottak (o.c.) indica que puede
utilizarse la etnografa para complementar y afinar la
investigacin mediante la encuesta. Los antroplogos pueden
transferir las tcnicas personales, directas y basadas en la
observacin propias de la etnografa a grupos y redes sociales
de cualquier lugar. Una combinacin de investigacin con
encuestas y de etnografa puede proporcionar nuevas
perspectivas sobre la vida en las sociedades complejas
(sociedades grandes y populosas con estratificacin social y

gobiernos centralizados). Una etnografa preliminar puede


ayudar tambin a desarrollar preguntas relevantes y
culturalmente apropiadas para su inclusin en encuestas
nacionales.

TEMA 2
EL CONCEPTO DE CULTURA
Introduccin:
El concepto de cultura que empleamos en nuestra asignatura
puede visualizarse como tres esferas concntricas. La esfera
ms externa representara aquellas pautas de comportamientos
propios de una determinada comunidad que son perfectamente
observables. Junto a estas pautas de comportamientos podemos
igualmente observar una serie de artefactos y smbolos que esa
determinada comunidad emplea para sus quehaceres. La esfera
intermedia estara constituida por las actitudes y motivaciones
que soportan y de alguna manera explican la esfera externa. En
esa esfera estn los componentes cognitivos y afectivos del
comportamiento. La esfera ms interior est constituida por el
mundo de creencias y valores que condicionan y hasta cierto
punto determinan las esferas anteriores.
A la primera de las esferas, la externa se puede llegar por mera
observacin. A la segunda y a la tercera por deduccin.
La antropologa cultura intenta sumergirse en las tres esferas
por aproximaciones sucesivas. No puede quedarse en un mero
anlisis superficial y descriptivo de la esfera externa. Es
obligado la inferencia. Y en esa inferencia entra la discusin y
los diferentes planteamientos. En esa labor nos debemos
empear.

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Emmber y M. Ember (o.c.): Los captulos
recomendados de estos autores son:

Captulo 2.
Captulo 14.
Captulo 17.

Captulo 2: Concepto de Cultura


Lo desarrolla en los siguientes epgrafes:
1. Actitudes que dificultan el estudio de las culturas
- El etnocentrismo
- El "Buen salvaje"
2. Caractersticas que definen una cultura
- La cultura es compartida
- La cultura se aprende
3. Descripcin de una cultura
- Variacin individual
- Limitaciones culturales
- Patrones culturales ideales y reales
- Cmo descubrir los patrones culturales
4. Algunas posiciones acerca de la cultura
- Generalmente la cultura es adaptativa
- La cultura es mayoritariamente integrada
- La cultura siempre cambia
Sntesis:
1. A pesar de las importantes diferencias entre individuos, los
miembros de una sociedad determinada coinciden bastante en

sus respuestas ante ciertos fenmenos, debido a que comparten


creencias, actitudes, valores, ideales y comportamientos que
juntos constituyen su cultura.
La actitud antropolgica de que las ideas y costumbres de
una sociedad deben ser estudiadas en el contexto de la cultura
de esa sociedad se denomina relativismo cultural choca con dos
actitudes diferentes pero comunes: en primer lugar, la
tendencia a la evaluacin negativa, o etnocentrismo, y en
segundo lugar la tendencia a la evaluacin positiva, que
frecuentemente aparece en forma de una aoranza ingenua de
la vida simple del buen salvaje.
2. La cultura puede ser definida como los comportamientos,
creencias, actitudes, valores e ideales adquiridos, que son
compartidos, por los miembros de un grupo.
El tamao del grupo en el que se comparten los rasgos
culturales puede ir desde una determinada sociedad, o parte de
la misma, hasta un grupo que trasciende las fronteras
nacionales. Cuando los antroplogos hablan de una cultura,
normalmente se refieren a los patrones culturales de una
determinada sociedad es decir, una poblacin que ocupa un
territorio limitado y que habla una lengua que normalmente no
es comprendida por los pueblos vecinos.
Una caracterstica que define la cultura es que es adquirida.
A pesar de que algunos animales muestran comportamientos
culturales, los seres humanos destacan por la variedad y
complejidad de los patrones adquiridos que transmiten a sus
descendientes. Adems cuentan con una forma nica de
transmitir la cultura: a travs del lenguaje hablado y simblico.
3. Los antroplogos intentan descubrir las costumbres y la
gama de comportamientos aceptables que constituyen la
cultura del pueblo que estn estudiando. Para hacerlo se
centran en los patrones de conducta generales o comunes en
vez de hacerlo en las variaciones individuales. Cuando se trata
de prcticas que son claramente visibles o de creencias que son

prcticamente unnimes, el investigador puede basar sus


conclusiones en la observacin o en informaciones
provenientes de unos pocos expertos. Cuando se trata de
comportamientos menos claros, el antroplogo deber recoger
datos de una nuestra de individuos. Podr entonces utilizar la
moda de una distribucin de frecuencias para expresar el patrn
cultural.
Toda sociedad desarrolla una serie de patrones culturales
ideales que representan lo que la mayora de los miembros de
una sociedad consideran como un comportamiento correcto en
una situacin determinada. Los patrones culturales ideales de
una sociedad, sin embargo, no siempre coinciden con los
patrones culturales reales.
Un factor importante, que limita la gama de
comportamientos individuales, es la propia cultura que a su vez
limita directa o indirectamente, el comportamiento. La
existencia de limitaciones culturales, sin embargo, no es
necesariamente incompatible con la individualidad.
4. Con cierta frecuencia se encuentra un gran nmero de
suposiciones respecto a la cultura. Primero, generalmente la
cultura es adaptativa a las circunstancias concretas de su medio
fsico y social. Lo que en un medio puede ser adaptativo, en
otro puede no serlo. Algunos rasgos culturales pueden ser
neutrales en trminos de adaptacin, otros pueden simplemente
haber sido adaptativos en el pasado, y, finalmente, otros
pueden ser mal adaptativos. Segundo, la cultura es
mayoritariamente integrada, en el sentido de que los elementos
o rasgos que conforman la cultura en su mayora se adaptan
mutuamente o son consecuentes los unos con los otros.
Tercero, la cultura siempre cambia.
Captulo 14: Psicologa y cultura
Sntesis:
1. A los antroplogos psiclogos les interesan las diferencias
psicolgicas y las similitudes entre las sociedades. Tienen el

mismo desarrollo psicolgico todos los seres humanos? Cul


sera la explicacin de las supuestas diferencias en los rasgos
de la personalidad de una sociedad a otra? Qu concepto
tienen las personas de distintas sociedades sobre la
personalidad y el desarrollo psicolgico? Qu clases de
variacin cultural explicaran los factores psicolgicos?.
2. Las primeras investigaciones de la antropologa psicolgica
se centraban sobre todo en cmo los supuestos estados
universales de desarrollo emocional venan afectados por las
diferencias culturales. Existan dudas sobre la teora de que la
adolescencia era un perodo de tormenta y estrs, y que el
complejo de Edipo (al menos segn la definicin de Freud) es.
3. Estudios recientes sobre la universalidad en el desarrollo
psicolgico, se han centrado ms en el desarrollo cognitivo
universal. (racional). En la bsqueda de la universalidad,
muchos investigadores han observado diferencias aparentes.
Sin embargo, la mayora de los tests utilizados en la
investigacin favorecen a las culturas occidentales y a aquellas
personas que han asistido al colegio.
4. Para comprender la variacin de los rasgos psicolgicos en
culturas comparadas, muchos investigadores intentan descubrir
si las diferencias psicolgicas observadas tienen su origen en
las distintas costumbres en la crianza de los hijos.
5. La socializacin es un trmino utilizado por antroplogos y
psiclogos para describir el desarrollo, a travs de la influencia
de los padres y otras personas, de los modelos de
comportamiento en los nios, ajustndose a las expectativas
culturales.
6. La socializacin puede ser directa o indirecta. En la
indirecta, el grado en el que los padres quieren a los hijos, las
clases de trabajos que se asignan a los nios, y si los nios van
al colegio, pueden influir, al menos en parte, en la forma del
desarrollo psicolgico.

7. Los antroplogos no slo intentan establecer conexiones


entre las costumbres en la forma de criar a los hijos y los
rasgos de la personalidad, sino tambin descubrir el origen de
tales costumbres. Algunos antroplogos creen que las
sociedades producen las clases de personalidad que mejor se
adapta a la realizacin de las actividades necesarias para la
supervivencia de dicha sociedad.
8. A los antroplogos tambin les interesan los trastornos
mentales. Se cree que algunas de estas enfermedades son ms o
menos universales, pero la forma en la que aparecen, su
frecuencia y el resultado del tratamiento, vara de cultura en
cultura. Algunos sndromes slo aparecen en algunas culturas.
9. Los antroplogos psiclogos no slo se centran en las
posibles causas de las diferencias psicolgicas entre las
sociedades, sino tambin en las posibles consecuencias de la
variacin psicolgica, sobre todo en cmo los rasgos
psicolgicos nos pueden ayudar a conocer las asociaciones
estadsticas entre varios aspectos de la cultura.
Captulo 17: Cambios culturales
Sntesis:
1. La cultura siempre est cambiando. Debido a que la cultura
consiste de modelos aprendidos de comportamiento y
creencias, los rasgos culturales pueden ignorarse o aprenderse
de nuevo segn cambien las necesidades humanas.
2. Los descubrimientos e invenciones, aunque a la larga son las
fuentes de todos cambio cultural, no tienen por qu llevar a un
cambio. Slo cuando la sociedad acepta una invencin o un
descubrimiento y lo utiliza con regularidad, puede haber un
cambio cultural. Algunas invenciones son el resultado de
docenas de pequeas iniciativas realizadas, tal vez de forma
accidental, a lo largo de un perodo de muchos aos. Otras
invenciones surgen de intenciones conscientes. La razn por la
que algunas personas son ms innovadoras que otras sigue sin

saberse. Hay datos que demuestran que la creatividad y la


prontitud en adoptar innovaciones estn relacionadas con la
posicin socioeconmica.
3. El proceso por el que se prestan elementos culturales de otra
sociedad y se incorporan en la cultura del grupo que las recibe
se llama difusin. Hay tres modelos de difusin: difusin por
contacto directo, en el que los elementos de una cultura son
adoptados por sociedades vecinas que con el tiempo se
extienden cada vez ms lejos; difusin por contacto intermedio,
en el que una tercera parte, normalmente comerciantes, llevan
un rasgo cultural de la sociedad que lo origin a otro grupo; y
difusin por estmulo, en la que el conocimiento de un rasgo
que pertenece a otra cultura estimula la invencin o desarrollo
de un equivalente local.
4. Los rasgos culturales no tienen por qu difundirse, es decir,
la difusin es un proceso selectivo no automtico. La sociedad
que acepta un rasgo cultura extranjero, lo adaptar de forma
que armonice de manera efectiva con las propias tradiciones de
la sociedad.
5. Cuando un grupo o sociedad est en contacto con otra
sociedad ms poderosa, el grupo ms dbil, se ver forzado a
adquirir los elementos culturales del grupo dominante. Este
proceso de prestacin extensiva, dentro del contexto de una
relacin superior-subordinado entre las sociedades, se
denomina aculturacin. Al contrario que la difusin, la
aculturacin surge como consecuencia de algn tipo de
influencia externa.
6. Tal vez la forma ms drstica y rpida de que cambie una
cultura es mediante la revolucin sustitucin, casi siempre
violenta, de los gobernantes de un pas. Las rebeliones tiene
lugar sobre todo en sociedades Estado, donde hay una clara
lite gobernante. Sin embargo, no todos los pueblos oprimidos,
conquistados, o colonizados se rebelan o se sublevan con xito
contra la autoridad establecida.

7. Aunque las costumbres no se heredan genticamente, la


adaptacin cultural puede ser algo parecido a la adaptacin
biolgica: los rasgos (culturales o genticos) que tienden a
reproducirse (de forma aprendida o heredada) tienden a
aparecer con ms frecuencia en la poblacin con el paso del
tiempo. Y si la cultura generalmente se adapta a su entorno,
entonces el cambio cultural tambin se adaptar de forma
general.
8. Muchos de los cambios culturales que se observan en el
mundo moderno se han producido, tanto directa como
indirectamente, por el dominio y la expansin de las sociedades
occidentales. Uno de los cambios ms importantes que surgi
como consecuencia de la expansin de la cultura occidental, es
la creciente dependencia de la mayor parte del mundo del
intercambio comercial, es decir, la proliferacin de la compra y
venta en los mercados, normalmente acompaada por el uso
del dinero como medio de intercambio. La costumbre prestada
de la compra y venta puede, en un principio, sustituir a las
formas tradicionales de distribucin de bienes, pero segn se
afianzan las nuevas costumbres comerciales, la base econmica
de la sociedad que las recibe cambia. De forma inevitable, esta
alteracin viene acompaada de otros cambios sociales,
polticos e incluso psicolgicos.
9. Una forma de mercantilizacin se produce cuando los
miembros de una comunidad se convierten en trabajadores
emigrantes que viajan a un lugar cercano que les ofrezca la
posibilidad de un trabajo asalariado. La mercantilizacin
tambin surge cuando una sociedad simple y autosuficiente,
cazadora o agrcola, llega a depender cada vez ms del
comercio para su supervivencia. Una tercera forma de
mercantilizacin se produce cuando los que cultivan la tierra
producen ms de la que necesitan para su subsistencia. El
excedente se vender a cambio de dinero. En muchos casos,
este ingreso se utiliza para pagar el alquiler o los impuestos; en

estas circunstancias, podemos afirmar que la mercantilizacin


est asociada a la creacin del campesinado. Una cuarta forma
de mercantilizacin surge por medio de la introduccin de la
agricultura comercial en la que todos los productos de cultivo
se cosechan para la venta, ms que para el consumo personal.
Junto con este cambio, el sistema agrcola puede
industrializarse si se realizan algunos de los procesos de
produccin con mquinas.
10. La creciente influencia de las sociedades occidentales
tambin ha llevado a cambios en la religin en muchas partes
del mundo. En muchas sociedades, este cambio se ha
producido de forma intencionada a travs de los esfuerzos de
los misioneros.
11. Uno de los cambios culturales ms sorprendentes en el
mundo moderno, es la proliferacin de las democracias. Las
instituciones polticas participativas estn presentes en la
mayora de los pases del mundo.
Conrad Phillip Kottak
recomendada el captulo:

(o.c.):

Es

Captulo 3.

Captulo 3: Cultura.
Desarrolla el tema en los siguientes epgrafes:
1. Qu es la cultura?
- La cultura lo abarca todo
- La cultura es general y especfica
- La cultura es aprendida
- La cultura es simblica
- La cultura somete a la naturaleza

de

lectura

- La cultura es compartida
- La cultura est pautada
- La gente utiliza creativamente la cultura
- La cultura es adaptante y mal adaptante
- Niveles de la cultura
- Etnocentrtismo y relativismo cultural
2. Universalidad, particularidad y generalidad
- Universalidad
- Particularidad
- Generalidad
Sntesis:
1. Los humanos son animales diferentes. Su diferencia radica
en la cultura, una razn fundamental de nuestra adaptabilidad y
de nuestro xito.
- Los medios sociales y culturales de adaptacin han resultado
de una importancia crucial en la evolucin de los homnidos
- Sociedad es la vida organizada en grupo. Al igual que los
humanos, otros muchos animales, incluidos los simios, monos,
lobos y hormigas, viven en grupos organizados.
- Sin embargo, las poblaciones humanas estn organizadas, no
slo por sus relaciones y actividades sociales habituales, sino
tambin por su exposicin a una tradicin cultural comn.
- Las tradiciones culturales o, ms sencillamente, las culturas
se transmiten mediante el aprendizaje y el lenguaje
- La idea de cultura ha sido fundamental desde hace tiempo
para la antropologa. Hace ms de un siglo, en su libro clsico
La cultura Primitiva, el antroplogo britnico Edward Tylor
expuso que los sistemas de comportamiento y de pensamiento
humano no son aleatorios. Por el contrario obedecen a leyes
naturales, y por tanto, pueden estudiarse cientficamente.
2. La definicin de Tylor todava ofrece una buena panormica
del objeto de estudio de la antropologa y es ampliamente
citada: "Cultura... es ese todo complejo que incluye el
conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, la

costumbre y cualesquiera otros hbitos y capacidades


adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad".
- La definicin de Tylor se centra en las creencias y el
comportamiento que la gente adquiere no a travs de la
herencia biolgica sino por desarrollarse en una sociedad
concreta donde se hallan expuestos a una tradicin cultural
especfica.
- La enculturacin es el proceso por el que un nio o nia
aprende su cultura.
Paul Bohannan (o.c.) expone en la segunda parte del
captulo primero, que ya hemos sealado en el tema
anterior y en la totalidad del segundo dedicado a
"Aprendiendo cultura" al tema de la Cultura.

2 parte del
Captulo 1.

2 parte del Captulo 1: Aprendiendo cultura.


Desarrolla en ste captulo los siguientes epgrafes que deben
ser complementados con los ya indicados anteriormente:
1. Cmo aprendemos nuestra propia cultura
- Realimentacin
2. Viaje a travs de una vida
- Interaccin
- Elecciones
- Movilidad
- Cultura aprendida
- Hacerse adulto
- Tener hijos
- El propio yo
3. Etnocentrismo

Ajeno y amigo
Etnografa
Preparacin para el trabajo de campo
Trabajo de campo en sociedades a pequea
escala
Trabajo de campo en sociedades complejas
modernas.

Sntesis:
1. Toda cultura es aprendida (la experiencia es una forma de
aprendizaje. Cada individuo absorbe ciertamente aspectos de
una o ms culturas. Tanto el aprendizaje como la experiencia
son actividades que duran toda la vida, pero lo que
aprendemos, y quizs cmo aprendemos, cambia a medida que
crecemos y envejecemos.
Los seres humanos son mamferos primates que en el
transcurso de su evolucin han adoptado la cultura como su
ms importante medio de adaptacin.
Los
seres
humanos
han
culturizado
todo
su
comportamiento. Lo que les aparta de otros animales
As existen dos categoras generales de cultura:
comportamiento animal culturizado y cultura pura
La cultura es con escasas excepciones en la protocultura de
los chimpancs y probablemente otros animales) una
prerrogativa humana. Dnde se traza la lnea entre cultura y
comportamiento aprendido es simplemente una cuestin de
decisin antropolgica. La sociedad humana, por otra parte, no
es una prerrogativa humana. Los seres humanos comparten
algunos principios organizativos bsicos con sociedades no
humanas. Los humanos, utilizando la cultura, han aadido
tambin nuevos principios organizativos.
A causa de que cada persona aprende cultura, existe al
menos cierta idiosincrasia en la cultura de cada uno de
nosotros,.. cuando mayores son las diferencias del entorno
cultural y de experiencia entre dos grupos o dos personas,

mayor es el grado de idiosincrasia., sin embargo, y porque


crecemos en compaa de otros, gran parte de la cultura es
compartida, especialmente la lengua.
Los antroplogos de campo aprenden lo que para ellos son
culturas ajenas como parte principal de su actividad
profesional.
Los mtodos para el aprendizaje de nuevas
culturas cundo se es adulto pueden ser aprendidos, los
antroplogos han desarrollado, y todava lo hacen, tales
mtodos.
Las personas que han aprendido dos culturas muy
diferentes tienen la ventaja de una visin bicultural; como la
visin binocular, la visin bicultural permite a la gente ver en
profundidad: es decir, saben que hay varias formas de
comprender y utilizar cualquier situacin.
2.
Nosotros, seres humanos, estamos programados
genticamente para aprender la cultura de nuestro entorno. Pero
aprender nuestra cultura, irnicamente, nos aparta de otras
culturas
Todo ser humano se caracteriza por un banco de
informacin. Una inmensa cantidad de esa informacin es
informacin heredada. Rara vez, o nunca, somos conscientes
de ella. Se lleva en los genes y ese suele llamar depsito
gentico. La gente tambin aade ms informacin aprendida
de la experiencia. Es denominado depsito de aprendizaje.
Ambos tipos de informacin, cuando se mezclan alimentan el
comparador. El comparador es el cerebro, trabajando con toda
la informacin que tiene disponible. Es este comparador el que
nos dice lo que resulta cmodo. Lo que es correcto.
Una vez que el estmulo se percibe y se registra por el
aceptante, es considerado por el comparador y se produce una
respuesta. El comportamiento puede tener lugar o no. Si tiene
lugar, cambiar el estmulo o el comparador o ambos. Tanto la
respuesta como el comportamiento (incluyendo la decisin de

no producirlo abiertamente) dejan un residuo en la cuenta de


experiencia de informacin.
La informacin en el banco de datos de cada persona se
dispone en modelos denominados esquemas. La nueva
informacin se archiva en este mismo sistema, que es
proporcionado por los esquemas genticos (biolgicos) y
aprendidos (culturales)
3. El etnocentrismo es un resultado natural del aprendizaje
humano y de los estigmas culturales. Sin embargo, si vamos a
vivir en la sociedad global hacia la que hemos evolucionado,
tenemos que superar ese etnocentrismo,. La antropologa es un
buen medio para ensear a la gente como superar el
etnocentrismo.
Las elecciones que la gente realmente realiza entre las
posibles determinan en lo que se convierten.
Un antroplogo que hace trabajo de campo aprende cultura
dos veces. Podemos aplicar los mismos principios a nuestro
viaje a travs de la vida: participar activamente en este viaje en
lugar de absorber de forma pasiva lo que nos encontramos por
el camino.
E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Los
captulos que tratan este tema, y por tanto de lectura
recomendada son los que se exponen a continuacin:

Captulo 16.
Captulo 18.
Captulo 19.

Captulo 16: Cultura y sociedad.

Desarrolla los siguientes epgrafes:


1. Definicin de cultura
2. La capacidad de creacin cultural
- Naturaleza no instintiva de la cultura
- Protocultura entre los monos antropomorfos y los monos
inferiores
3. Simbolismo y cultura
4. La integracin de la cultura
- Predecibilidad, eficacia y seleccin
- Postulados culturales fundamentales
- Configuraciones de la cultura
- Relatividad cultural y etnocentrismo
5. Holismo y funcionalismo
6. Los componentes de la cultura
- Normas y patrones de conducta
- Universales, alternativas y especialidades
7. La cultura como construccin o realidad
- La construccin cultural
- La cultura real
- La cultura ideal
8. La relacin entre sociedad y cultura
- Definicin de sociedad
- La cultura como mecanismo adaptativo
Sntesis:
1. En todo pas, ciudad o pueblo, el viajero puede
observar distintos estilos de peinado y vestido, distintos
alimentos y diferentes comportamientos. En algunos
lugares, la gente se casa con parientes cercanos, por
ejemplo con lo que nosotros llamamos primos
hermanos, o bien puede tener experiencias sexuales
antes del matrimonio. En otros lugares, los muchachos
viven separados de las muchachas y de los adultos en
unas viviendas especiales para solteros. Tambin
podemos encontrar gente que bebe sangre y come

races. En el mundo se hablan diversos idiomas y se


construyen viviendas de distintos materiales. Para
cualquier observador medianamente curioso, es bien
patente que en nuestro planeta existen diferentes modos
de vida.
2. El antroplogo que estudia e informa sobre esas
diferencias humanas, utiliza como principio rector
bsico el concepto de cultura y la serie de postulados,
generalizaciones y explicaciones que van ligados a l.
3. La cultura es un fenmeno esencialmente humano.
Otras criaturas son capaces de realizar un cierto
comportamiento social, pero slo los seres humanos
crean y utilizan conceptualizaciones simblicas en una
escala masiva, sistemtica y continua.
4. Una cultura no es una cosa, ni una entidad precisa.
Sin embargo, se la concibe como algo que existe y es
diferenciable. Se expresa en el comportamiento
individual y sin embargo trasciende del individuo, pues
la cultura exista antes del nacimiento del individuo y
continuar despus de la muerte. Consiste no slo en
todos los comportamientos aprendidos manifestados
por los miembros de una sociedad, sino tambin en las
reglas o guas para el comportamiento de los miembros
de una sociedad. El lenguaje y el simbolismo son los
atributos principales de todas las culturas.
5. La antropologa pone de manifiesto la amplia gama
de comportamientos de que han demostrado ser capaces
los seres humanos. Sin embargo, no podra existir
sociedad alguna si sus miembros tuvieran que realizar
todos estos comportamientos. Algunos son
contradictorios e incompatibles. Adems, la inmensa
diversidad de posibles acciones hara que el
comportamiento fuera tan impredecible que las
condiciones sociales resultaran caticas. Para organizar

las actividades de la gente, es un imperativo social el


establecimiento de comportamientos estandarizados.
Por ello, las culturas son selectivas y limitantes, y las
normas culturales integradas e internamente
consistentes.
6. Los componentes de la cultura se dividen en
universales, alternativas y especialidades. Los elementos
de una cultura son funcionales por cuanto cada parte
tiende a estar relacionada con las otras en una forma
que contribuye al funcionamiento de toda la cultura.
Las diferentes maneras en que los elementos culturales
variables estn mutuamente relacionados confieren a
cada cultura su configuracin.
7. La formulacin de una cultura por parte de un
antroplogo es una construccin, una abstraccin de la
cultura real que slo puede ser percibida parcialmente.
La cultura ideal es la formulacin de un pueblo de las
normas de comportamiento que en su opinin deberan
de prevalecer.
8. Es necesario no confundir la sociedad con la cultura.
La sociedad es un pueblo: una poblacin que ocupa un
espacio identificable. Las relaciones entre sus miembros
estn establecidas culturalmente y son diferentes de las
de otras sociedades, y sus miembros estn
emocionalmente ligados por una lingstica y otras
representaciones simblicas comunes. La cultura
consiste en soluciones establecidas para los problemas;
es el instrumento adaptativo principal utilizado por la
humanidad. Si una sociedad debe sobrevivir, su cultura
debe cumplir ciertos requisitos funcionales que incluyen
procesos decisorios y hace hincapi en las estrategias
adaptativas eficaces al medio ambiente.
Captulo 18: Las transformaciones de las culturas.

Desarrolla los siguientes epgrafes:


1. Invencin y descubrimiento
- Yuxtaposicin e invencin accidentales
2. Difusin
- La difusin de la cultura material
- La difusin de la cultura inmaterial: mitos
- Difusin y estmulo
3. Ideologa y estructura en el cambio cultural
- El lugar del individuo
- Innovacin eficaz
- Difusin del estmulo
4. Aculturacin
- Aculturacin diferencial: los indios menominis
- Cambio forzado y voluntario
5. Crisis cultural y movimientos de reaccin
- Milenarismo: cristiandad
- Movimientos nativistas: la danza de los espritus
- Movimientos de transicin: el culto al carguero
- Movimientos revolucionarios: culturales
Una sntesis de las ideas expuestas puede ser la siguiente:
1. Todas las culturas cambian. Algunas lo han hecho con gran
rapidez. Otras, han permanecido relativamente estables,
durante cientos de aos. Se ha visto que durante la Edad de
Piedra, los cambios de una generacin a otra eran minsculos y
que se necesitaron miles de aos para desarrollar una cosa tan
sencilla como un hacha. En cambio, la cultura del Japn paso
de una sociedad feudal de campesinos a una sociedad industrial
de primer nivel en menos de cien aos. El problema de las
diferencias en las tasas de crecimiento cultural intriga y extraa
tanto a los cientficos como a los profanos. Una forma de
avanzar hacia la solucin de
este problema consiste en
examinar los mecanismos o procesos del cambio y el desarrollo
culturales.

Toda cultura cambia y se desarrolla al aceptar las


invenciones ideadas por los miembros de su propia
sociedad o al aceptar los inventos procedentes de
otros lugares e introducidos en la sociedad por
medio de la difusin.
Las culturas se desarrollan y cambian debido al
descubrimiento, la invencin y la apropiacin. Un
descubrimiento es el acto de tomar conciencia de algo que
exista pero que no haba sido previamente percibido. En
cambio, en un invento, unos materiales o ideas preexistentes
son reordenados para producir un nuevo material o una nueva
forma de actuar. Las invenciones no tan intencionadas son a
menudo resultado de la yuxtaposicin occidental. Suceden dos
cosas: alguien ve un significado en la combinacin, y luego
junta ambas cosas.
2. La mayora de las culturas se desarrollan tomando prestadas
cosas de otros grupos. Este proceso es la denominada difusin.
La cultura material se difunde con mucha mayor rapidez que
las ideas y conceptos. De todos modos, los elementos
complejos, inmateriales, tales como los mitos, las ceremonias y
los juegos, tambin se extienden por apropiacin.
3. Sin embargo, ningn pueblo adopta un rasgo extrao sin
alterarlo. Primero debe pasar las pruebas de aceptabilidad en
trminos de los valores bsicos del pueblo en cuestin. Si es
aceptado, ser invariablemente remodelado en cuanto a su
forma, su uso, su significado y su funcin. Los individuos,
como innovadores, pueden ejercer una gran influencia en el
modo en que un determinado pueblo valorar una nueva
posibilidad. Cuando se toma prestada una idea general, pero la
forma especfica y otras cualidades de la idea son
proporcionadas por los que se apropian de ella, hablamos de
difusin del estmulo.
4. La aculturacin tiene lugar cuando una sociedad sufre un
cambio cultural drstico bajo la influencia de una sociedad

dominante. Dentro de una sociedad, la aculturacin ocurre en


distintos grados de intensidad.
5. La crisis cultural se produce cuando los valores tradicionales
no pueden ser realizados. Una crisis cultural suele originar un
movimiento de reaccin. El milenarismo es un movimiento
basado en la creencia de que ocurrir una transformacin
completa en la sociedad por la voluntad de Dios, y que esta
nueva sociedad durar mil aos, tras los cuales, las fuerzas del
mal sern destrudas para siempre. Los movimientos nativistas,
tales como la danza de los espritus, busca el restablecimiento
de una antigua forma de vida y la eliminacin de las fuerzas
que la haban alterado. Los movimientos de transicin, tales
como el culto al carguero en Melanesia, pretenden establecer la
incorporacin material o espiritual de elementos nuevos,
derivados de un contacto cultural, dentro del contexto de los
viejos modelos ecolgicos. Los movimientos revolucionarios
polticos se diferencian de las rebeliones en que stas ltimas
quieren cambiar los titulares de los cargos sin alterar
seriamente las instituciones. Los movimientos revolucionarios
polticos se apropian de los cargos del poder para cambiar la
estructura social, los sistemas de creencias y sus
representaciones simblicas.
La revolucin cultural tiene tendencia a alargarse
durante dcadas y siglos, y en gran escala slo se ha producido
tres veces en la historia: cuando los seres humanos aprendieron
a fabricar herramientas y desarrollaron el lenguaje y los
sistemas simblicos; cuando domesticaron las plantas y los
animales; y cuando produjeron la industrializacin y entraron
en la era atmica espacial.
Captulo 19: Personalidad y cultura.
Desarrolla los siguientes epgrafes:
1. Determinantes de la personalidad
- Caractersticas constitucionales

Ambiente fsico
Determinantes culturales
Rasgos idiosincrsicos
Clasificacin de los determinantes de la
personalidad
2. La educacin de los nios y la personalidad
- Enculturacin y socializacin
- Educacin formal e informal
3. Teoras de la cultura y la personalidad
- La configuracin de la cultura y el tipo ideal de
personalidad
- Estructura de la personalidad y proyeccin
cultural
- La teora de Whiting-Chil y el mtodo
correlacional
4. Otras contribuciones al estudio de la cultura y la
personalidad
- Tests de proyeccin
- Antropologa y educacin
- Teoras comparativas de la socializacin
- Otros adelantos.
Una sntesis de sus principales ideas es la siguiente:
1. Las sociedades estn formadas por individuos, y las culturas
establecen reglas de comportamiento que existen antes de que
el individuo nazca y persisten despus de su muerte. Todas las
culturas cambian a lo largo del tiempo, pero poseen una
continuidad perdurable que supera el lapso de vida de una
persona. La cultura, pese a tener sus races en el
comportamiento individual, transciende al individuo.
La
personalidad
es
el
sistema
integrado
de
comportamientos, aprendidos y no aprendidos, que son
caractersticos de un individuo. La cultura es el sistema
integrado de patrones de comportamiento aprendido que son
caractersticos de los miembros de una sociedad. La relacin

entre las dos, ha planteado tres problemas a los psiclogos y


antroplogos:
Cmo afecta la cultura a la personalidad?, Cmo afecta la
personalidad a la cultura?,
En qu sentido las personalidades individuales son los
eslabones intermedios de una cadena de causa y efecto entre las
distintas partes de una cultura?.
El campo de la antropologa psicolgica se ha desarrollado
en el proceso de buscar una respuesta a estas preguntas, aunque
el nombre dado al sujeto no ha sido aceptado unnimemente.
La razn de esta falta de entusiasmo por el trmino es que
aparece demasiado estrecho para toda la materia a la que se
aplica y en que pone demasiado nfasis en los rasgos
psicolgicos. Por esta razn, algunos especialistas prefieren la
antigua frase de cultura y personalidad para incorporar los
mltiples intereses del tema. Este campo abarca el estudio de
todos aquellos aspectos de la cultura que interaccionan con el
individuo, y del concepto resultante, la personalidad.
2. La personalidad del individuo es anloga a la cultura de la
sociedad en cuanto se trata tambin de la suma de
comportamientos integrados. La constitucin corporal, el
medio ambiente fsico, la cultura y la experiencia personal
nica, se combinan para producir la personalidad total.
La enculturacin comprende todos los procesos de
aprendizaje a travs de los cuales los sujetos interiorizan las
normas de la cultura.
- Todas las culturas proporcionan los medios para lograr los
objetivos. El individuo en desarrollo debe aprender a adaptar
su comportamiento a las expectativas de la sociedad y a sus
peculiaridades.
3. La persona que no lo consigue se ve sujeta a la tensin
mental y puede convertirse en neurtica.
- R. Benedict demostr como los tipos ideales de
personalidad reflejan las distintas configuraciones de la cultura.

Kardiner desarroll el concepto de estructura bsica de la


personalidad, un sndrome modal de personalidad desarrollado
como respuesta a las prcticas pedaggicas. Las instituciones
secundarias son proyecciones de las estructuras bsicas de la
personalidad.
4. En la antropologa, se observa la tendencia a establecer
correlaciones estadsticas entre los aspectos formales de la
cultura y los rasgos culturales de la educacin infantil y la
experiencia. La investigacin en este campo contina, e incluye
el estudio de las aplicaciones de los tests de proyeccin, de las
nuevas ideas sobre la educacin formal e informal, y de la
utilizacin de las teoras de los psiclogos que se han dedicado
al desarrollo infantil, como Bruner o Piaget. Adems, los
antroplogos pueden contribuir a una mejor comprensin de las
enfermedades mentales por medio de sus investigaciones
interculturales.
Harris, Marvin (o.c.). Encontramos los dos captulos
que siguen:

Captulo 1.
Captulo 2.

Captulo 1: La antropologa y el estudio de la cultura.


Desarrolla el tema en los siguientes epgrafes:
1. Porqu la antropologa?
2. Por qu estudiar antropologa?
3. La definicin de cultura
4. Endoculturizacin y relativismo cultural
5. Limitaciones del concepto de endoculturizacin

6. La difusin
7. Aspectos mentales y conductuales de la cultura
8. Aspectos emic y etic de la cultura
9. El patrn universal
10. La pluralidad de las teoras antropolgicas
Una sntesis de sus principales ideas puede ser la
siguiente:
1. Una cultura consiste en las normas de pensar, sentir y actuar,
socialmente adquiridas, de los miembros de una determinada
sociedad.
2. Las culturas mantienen su continuidad mediante un proceso
de endoculturizacin.
3. Al estudiar las diferencias culturales es importante
mantenerse en guardia frente al hbito mental llamado
etnocentrismo que surge como consecuencia de no apreciar los
efectos de largo alcance de la endoculturizacin sobre la vida
humana.
4. Sin embargo la endoculturizacin no puede explicar cmo y
por qu cambian las culturas. Adems no todas las recurrencias
culturales en diferentes generaciones son resultado de la
endoculturizacin. Algunas son el resultado de reacciones a
condiciones o situaciones similares.
5. Mientras que endoculturizacin designa el proceso por el
cual se transmite la cultura de una generacin a la siguiente, la
difusin designa el proceso mediante el cual se transmite la
cultura de una sociedad a otra.
6. La difusin, al igual que la endoculturizacin, no es
automtica ni puede ser por si sola un principio explicatorio:
sociedades vecinas pueden tener tanto culturas muy semejantes
como muy diferentes.
7. La cultura consiste tanto en acontecimientos que tienen lugar
dentro de la mente de las personas como en la conducta
exterior de esas mismas personas.

8. Los seres humanos pueden describir sus pensamientos y sus


conductas desde su propio punto de vista. Por tanto al estudiar
las culturas humanas debemos dejar perfectamente claro si es
el punto de vista del participante nativo o si es el punto de vista
del observador lo que se est expresando, estos son los puntos
de vista emic y etic respectivamente.
Los trminos emic y etic han sido tomados o prestados de
la distincin lingstica entre fonmica y fontica.
Tanto el aspecto mental como el conductual de una cultura
pueden enforcarse desde los puntos de vista emic y etic. Las
versiones emic y etic de la realidad con frecuencia difieren
notablemente aunque hay un cierto grado de correspondencia
entre ellas.
9. Todas las culturas participan de un patrn universal. Que
consiste en tres componentes : infraestructurales, estructurales
y superestructurales.. estos a su ves consisten, respectivamente,
en los modos de produccin y reproduccin; economa
domstica y poltica; y los aspectos creativo, expresivo,
esttico e intelectual de la vida humana. La definicin de estas
categoras es esencial para la organizacin de la investigacin.
10. Los antroplogos siguen distintas estrategias de
investigacin. La estrategia de investigacin seguida por
Marvin Harris subraya la importancia causal de la
infraestructura y se conoce como materialismo cultural.
Captulo2: Genes, evolucin y cultura .
Epgrafes desarrollados:
1. Seleccin natural frente a lucha por la supervivencia
2. Seleccin natural y conducta
3. La evolucin del aprendizaje
4. Cultura no humana
5. Culturas rudimentarias entre los grandes simios
6. Por qu es tan rudimentaria la cultura entre los no
humanos?

7. En el principio fue el pie


8. Despegue cultural
9. Lenguaje y despegue cultural
10. La raciologa cientfica
11. Sociobiologa
12. Creacionismo cientfico.
Sntesis:
1. La capacidad humana para la cultura es un producto de la
seleccin natural.
La seleccin natural altera los genotipos mediante el
xito reproductivo diferencial.
Seleccin natural no es sinnimo de lucha por la
supervivencia entre los individuos.
La eficacia biolgica puede resultar tan frecuente como
la cooperacin y el altruismo.
2. Tanto los aspectos anatmicos como conductuales pueden
ser modelados por la seleccin natural y codificados en los
genes.
La conducta consigue
codificarse a travs de la
secuencia: genotipo original --- error gentico----desviacin de
conducta---seleccin--- nuevo genotipo.
3. El aprendizaje es un proceso de cambio de conducta
completamente diferente del cambio de conducta inducido por
la seleccin natural
El aprendizaje permite a los organismos ajustarse o
tomar ventaja de las nuevas situaciones y oportunidades
independientemente de los cambios genticos. : genotipo
original--- nueva conducta--- seleccin--- genotipo original.
El aprendizaje es la base de las tradiciones culturales.
4. Aunque la capacidad para adquirir tradiciones fue moldeada
por la seleccin natural y aguard la evolucin de la especie
ms cerebradas, la cultura est codificada en el cerebro y no en
los genes.

5. La conducta cultural, como la fabricacin y utilizacin de


utensilios, ocurre en muchas especies infrahumanas,
especialmente los monos y los grandes simios. Sin embargo,
incluso entre monos y grandes simios, las tradiciones de
utilizacin de utensilios permanecen
en un estado
rudimentario.
6. La razn de esto es porque los monos y simios utilizan sus
extremidades anteriores para trepar y caminar y por lo tanto no
pueden transportar tiles fcilmente. Los primeros homnidos,
como el homo habilis y el autralopithecus, tenan cerebros del
tamao de un simio pero en postura erguida. De esta forma, la
evolucin del pie humano fij la pauta de la evolucin
posterior del cerebro humano y el grado excepcional de
dependencia humana de la cultura.
7. La mayor cerebracin del homo erectus y el homo sapies
tuvo como consecuencia un aumento de la confianza en la
cultura; y la mayor confianza en la cultura trajo consigo un
aumento de la cerebracin.
8. Este proceso result drsticamente alterado hace unos
100.000 aos cuando la cultura despeg desarrollando un
amplio nmero de tradiciones a una amplia velocidad, sin
cambios significativos en el tamao del cerebro.
9. Un ingrediente vital en este despegue fue el desarrollo de la
capacidad humana para la universalidad semntica
En el siglo XIX la posicin poltica dominante de las
potencias europeas se interpret como prueba de la superacin
de la raza blanca. El problema principal con las
interpretaciones genticas de la historia y de la evolucin
cultural es que no pueden explicar las variaciones tecnolgicas
y polticas locales ms que postulando cambios en la
frecuencia de los genes. Pero la existencia de estos genes sigue
siendo puramente hipottica.
La independencia bsica de las diferencias y semejanzas
culturales de la determinacin gentica se demuestra mediante

la capacidad de individuos y poblaciones enteras para cambiar


sus repertorios culturales mediante la endoculturizacin y la
difusin en una generacin
10.La sociobiologa es una estratega de investigacin
hereditaria que permanece algo aparte de la raciologa
cientfica. Est interesada en los efectos de la naturaleza sobre
la cultura y trata de explicar las semejanzas culturales y
algunas diferencias mediante el principio de la eficacia
biolgica inclusiva. Este principio resalta la medida del xito
reproductivo de individuos estrechamente relacionados como la
clave de la seleccin natural en las especies sociales.
11. En el mundo conocido, el despegue cultural solo ha tenido
lugar entre los seres humanos.
Este despegue fue tan
momentneo como la aparicin de la materia a partir de la
energa como la vida a partir de la materia. La mayor parte de
las variaciones culturales, incluso como la sociobiologa
admite, no puede explicarse por la accin de la seleccin
natural sobre los genes humanos.
12. Las teoras del creacionismo cientfico no son alternativas
aceptables para el evolucionismo. O bien son imposibles de
comprobar o se contradicen con la evidencia disponible. Por el
contrario, las teoras evolucionistas han sido rigurosamente
probadas y han demostrado ser perfectamente compatibles con
la evidencia existente. Si el creacionismo se presenta como una
creencia religiosa imposible de probar entonces no debe existir
ninguna disputa entre creacionismo y evolucionismo. Sin
embargo, los cientficos estn obligados a criticar el
creacionismo cuando ste es presentado como una teora
cientficamente vlida.
Ralph l.Beals / Harry Hoijer: Los captulos de inters
son:

Captulo 4.
Captulo5.

Captulo 4: Naturaleza de la cultura.


Desarrolla en este captulo los epgrafes siguientes:
1. Universidad del comportamiento humano.
2. El concepto de cultura.
3.Otros significados de la cultura.
4. Culturas y subculturas.
5. Cultura y comportamiento
6. Pautas de cultura.
7. La integracin de la cultura.
8. La cultura como mecanismo adaptativo.
9. Cultura explcita e implcita.
10. La cultura se aprende.
11. El papel del comportamiento simblico en la cultura.
12. Diversidad y unidad en la cultura.
13. Realidad de la cultura.
14. Sumario.
Sntesis:
1. En este captulo se ha dado a conocer al lector el concepto de
cultura y se han explorado las ms importantes de las
numerosas ramificaciones de este concepto.
2. La cultura es una compleja red de pautas y de temas que
representa, en general, el aprendizaje mancomunado de la
humanidad. Porque el hombre simboliza y puede transmitir
cultura, este aprendizaje mancomunado no solo abarca lo que
se sabe en la actualidad, sino tambin gran parte de lo que ha
sido descubierto por los hombres del pasado. Las diferentes
culturas representan casos especiales de modos de
comportamiento acumulados y aprendidos.

3. En los captulos que van a continuacin pasaremos revista


brevemente al contenido de la cultura en sus varias divisiones
esenciales. Las categoras culturales admitidas para este
propsito son las comnmente usadas por los antroplogos y
pueden definirse aproximadamente de la manera siguiente:
1. Tecnologa: los modos de comportamiento mediante los
cuales los hombres aprovechan los recursos naturales con
objeto de procurarse alimentos, y de fabricar utensilios,
armas, vestidos, albergues, recipientes y otros muchos
artefactos necesarios para sus hbitos de vida.
2. Economa: las pautas de comportamiento y la resultante
organizacin de la sociedad en relacin con la produccin,
la distribucin y consumo de los bienes y servicios.
3. Religin: las pautas de comportamiento referentes a las
relaciones del hombre con fuerzas desconocidas, y los
consiguientes sistemas de creencias y ritos con respecto a
tales fuerzas.
4. Cultura simblica: Los sistemas de smbolos y las tcnicas
para su empleo con vistas a la adquisicin, ordenacin y
transmisin de conocimientos. El lenguaje es patentemente
el ms importante de estos sistemas de smbolos, pero hay
tambin otros, como las artes.
En los ltimos captulos, tras de haber obtenido algn
conocimiento sobre la variedad del contenido cultural,
estudiaremos cmo adquiere el individuo su cultura, los
problemas del cambio cultural y la posible aplicacin prctica
de nuestro conocimiento de la cultura.
Captulo 5: Estrategias y mtodos en el estudio de la
cultura.
Epgrafes:
1. Los datos del antroplogo cultural.
2. La recopilacin de los datos arqueolgicos.
3. La recopilacin de los datos etnogrficos.

4. EL anlisis de los datos etnogrficos.


5. Sumario.
Sntesis:
1. Los datos del antroplogo cultural estn constituidos por el
comportamiento humano y por los productos de este
comportamiento. Tales datos se recopilan merced al examen
detallado del comportamiento de los miembros de culturas
particulares. El inters cardinal del antroplogo se centra en los
comportamientos culturalmente determinados; identificar estos
comportamientos y comprender su significacin requiere el
estudio de sus variaciones en el espacio y el tiempo.
2. La etnohistoria suministra algunos datos acerca de las
culturas pretritas, pero, en cuanto a la mayor parte de la
historia humana, la arqueologa es la fuete primordial de
informacin. El arquelogo no puede observar directamente el
comportamiento, sino solo aquellos de sus productos que se
han conservado. La ubicacin de los citados indicios, y la
asociacin de unos con otros y con el paisaje natural son ms
importante que los objetos mismos.
Los dos principales mtodos de campo, que llevan consigo el
empleo de tcnicas complejas son la inspeccin topogrfica y
la excavacin de emplazamientos con seales de la presencia
del hombre. La antigua arqueologa insista en la fijacin de
tipologas y en su distribucin en el espacio y el tiempo. Otra
meta que ha ido adquiriendo una importancia creciente estriba
en reconstruir, lo ms plenamente posible, mediante inferencias
e interpretaciones analticas, la cultura del pasado. La misin
del antroplogo no se limita a excavaciones y exploraciones
sobre el terreno, sino que incluye los anlisis de laboratorio. La
arqueologa puede ser especialmente fructfera en la provisin
de pruebas de variacin y el cambio culturales, y en la
comprobacin de ciertos tipos de teoras e hiptesis
antropolgicas. Hoy da, la arqueologa exige la relacin ms
estrecha entre la teora y la hiptesis, entre las excavaciones de

campo y la ingeniosa aplicacin de los mtodos de muestreo y


del anlisis estadstico.
3. La etnografa es el estudio de las culturas de los pueblos
actuales, a travs de la observacin directa e indirecta del
comportamiento. La seleccin de los pueblos y la preparacin
para su estudio obliga a un cuidadoso adiestramiento y
planificacin.
4. La etnografa de antao era esencialmente exploratoria y
descriptiva; hoy da, el mbito de la variacin cultural se
conoce bastante bien, y una gran parcela de la investigacin de
campo contempornea se refiere a problemas especficos. La
etnografa requiere el uso de una extensa multiplicidad de
tcnicas de observacin y registro. Los enfoques ecolgico y
psicolgico constituyen auxiliares valiosos en la interpretacin
cultural. El antroplogo, ms que la mayora de los cientficos
sociales, recoge y analiza sus datos, y parte de esto se efecta
sobre el terreno. No obstante, an queda mucho por hacer en
una etapa posterior.
5. Adems de la recopilacin y el anlisis de los datos de
campo en torno a culturas concretas, el antroplogo intenta
tambin comprender la cultura en general. Mediante anlisis
comparativos de diversa ndole, procura formular enunciados
generales que no solo le ayuden la cultura en su totalidad, sino
que contribuyan a esclarecer las culturas especficas.
Como puntualiza Albert Spaulding, hay testimonios de que
los sistemas sociales no son sistemas cerrados. Por el contrario,
estn articulados en casi todos sus puntos con el
comportamiento biolgico y de orientacin ambiental..La
ecologa cultural y las investigaciones interculturales sobre las
asociaciones entre el comportamiento social y el tecnolgico
son el enlace necesario entre los polos de la arqueologa y la
antropologa
social,
entre
los
artefactos
y
los
comportamientos.

Beals-hoijer: Los captulos recomendados son:

Captulo 17.
Captulo 18.
Captulo 19.

Captulo 17: La Cultura y el individuo.


Epgrafes:
1. El hombre y la cultura.
2. Aprendiendo a ser humano.
3. El infante.
4. Instruccin del nio entre los aloreses y los cuervos.
5. Instruccin del nio: aspectos tericos.
6. Pubertad y adolescencia.
7. El aprendizaje de un modo de vida: la infancia apache.
8. El aprendizaje de un modo de vida: la niez apache.
9. El aprendizaje de un modo de vida: la pubertad y la
adolescencia apaches.
10. Problemas escogidos sobre educacin y antropologa
psicolgica.
11. Sumario.
Sntesis:
1. Todas las culturas conocidas tienen modos ms o menos
sistemticos de transmitir a los jvenes los conocimientos
necesarios para la supervivencia, as como los valores
dominantes, actitudes y normas de comportamiento comn del
grupo.
2. Los procesos implicados son conocidos como enculturacin,
socializacin y educacin.

3. La transmisin puede ser ordinaria, a travs de los miembros


de la familia los compaeros de la misma edad y otros
miembros del grupo social, o mediante ritos, el mito y las
leyendas.
4. Pero muchsimas sociedades poseen tambin algunos
mecanismos formalizados como los rituales en los perodos
cruciales de la existencia o instituciones educativas
especializadas.
5. Se ha prestado una atencin considerable a la relacin entre
la cultura y las personalidades manifestadas por miembros de
sociedades diferentes.
6. El primitivo nfasis en la experiencia y la instruccin de la
niez, ha dado paso al reconocimiento de que la personalidad
cambia en el curso de la existencia.
7. En parte, estos cambios se relacionan con la entrada en
nuevos papeles y status o posiciones con el paso de los aos,
pero en las sociedades con cierta complejidad los papeles
tienen la suficiente variedad para dar a los diferentes tipos de
personalidad la oportunidad de ejercitarse.
8. Aunque las culturas parecen favorecer y compensar a unos
tipos de personalidad ms que a otros, muchas veces ofrecen
papeles especiales o pautas de aprobada desviacin. Esto es
patente en el variado contenido y carcter de las condiciones
neurticas y psicticas.
9. El que la cultura sea un factor compulsivo que fuerce a los
miembros de una sociedad a entrar en un molde comn de
personalidad o el que sea un mecanismo para reconciliar y
organizar diversidades bsicas en la personalidad, es una
cuestin que no est enteramente resuelta.
10. Entre los problemas irresueltos est involucrada en la
tensin y su alivio, la internalizacin de actitudes y valores, la
influencia de la cultura en la cognicin y la percepcin, y los
correlatos psicolgicos del cambio cultura.

Captulo 18: Estabilidad y cambio en la cultura.


Epgrafes:
1. Naturaleza del problema.
2. Invencin y difusin.
3. Evolucin cultural.
4. Boas y la escuela norteamericana.
5. El rea de cultura y el rea de la edad.
6. Relativismo cultural.
7. La ciencia comparada de la cultura.
8. Funcionalismo y conceptos afines.
9. Estudios recientes relacionados con la evolucin cultural.
10. Algunos problemas del cambio cultural.
Sntesis:
1. El cambio se considera como un fenmeno universal de la
cultura, si bien los ndices de cambio pueden variar.
2. La persistencia de las tradiciones culturales, sin embargo,
muestra que la estabilidad es igualmente caracterstica de las
culturas.
3. El entendimiento de la interaccin de estos dos fenmenos
es fundamental para las teoras generales de la cultura.
4. Desde un punto de vista histrico, podemos identificar las
siguientes tendencias principales de las teoras relativos al
cambio y la estabilidad:
1. Las primitivas teoras de la evolucin unilineal (segn se
ilustra en la obra de Tylor y Morgan) intentaban generalizar
las caractersticas de las culturas individuales y encajarlas en
fases ineluctables y rgidamente definidas del desarrollo
cultural. Esta teora ha sido ms o menos invalidada porque
no clasifica adecuadamente los fenmenos de la cultura
puestos al descubierto por subsiguientes investigaciones
empricas.
2. Fue este fracaso el que condujo a la investigacin intensiva,
a la insistencia en el relativismo cultural y al particularismo
histrico. Considerndolo as, los antroplogos pusieron de

relieve la importancia de las diferencias existentes entre las


culturas e hicieron notar que el desarrollo cultural de las
distintas partes de mundo es dispar, excepto en aquellos
casos donde el contacto entre los pueblos y las
apropiaciones de prstamos culturales resultantes tienden a
nivelar esas divergencias. En su forma ms extremada, esta
actitud o enfoque hace imposible una ciencia comparada de
la cultura.
5. Otros enfoques divergentes daban por supuesto que el
hombre carece de inventiva y que la mayora de la cultura tuvo
su origen en uno o unos pocos centros en circunstancias
especiales y se extendi al resto del mundo. Por otro lado, los
particularistas histricos consideran que las invenciones o las
reinterpretaciones de elementos tomados en prstamo eran
caractersticas de todas las culturas.
6. Una reaccin contra el evolucionismo y el particularismo
histrico condujo al desarrollo de enfoques sincrnicos o
biogenticos.
7. Mediante el anlisis de las culturas en virtud de las
relaciones funcionales internas , se buscaban proposiciones
generales acerca de la cultura y la sociedad. En una forma ms
extremada, los partidarios de esta aproximacin tendan a
rechazar los factores histricos y a subrayar la cualidad esttica
de la cultura y a descansar en modelos de equilibrio, que solo
con dificultad permiten el cambio.
8. Las aproximaciones o enfoques diacrnicos se centran en el
cambio y sus procesos. Una aproximacin especial es
calificada como evolucin multilineal, un intento por
identificar secuencias invariantes en el desarrollo cultural sin
postularlas como fases o estadios universales, a travs de las
cuales han de pasar todas las culturas.
9. Bsicamente, los diversos estudios diacrnicos o buscan
tales secuencias invariantes o tratan de establecer necesarias o

suficientes condiciones previas que permitan los cambios


subsiguientes.
10. Se han sealado varios factores que afectan al cambio
cultural; entre ellos, el cambio ambiental, las innovaciones
mediante la invencin o el prstamo, los cambios evolutivos y
los errores en la transmisin. Existen diferencias entre quienes
ven el cambio cultural como un fenmeno enteramente
individual y aquellos otros que ven tambin unas relaciones
dinmicas en diversos aspectos de la cultura y la sociedad. Los
dos criterios son tiles, y lo que se necesita son teoras que los
reconcilien.
Captulo 19: Aculturacin y antropologa aplicada.
Epgrafes:
1. El problema de la aculturacin.
2. La aculturacin en Mxico.
3. La aculturacin en Melanesia.
4. Antropologa aplicada.
5. El problema del bikini.
6. Aplicaciones en los Estados Unidos.
7. Aplicaciones fuera de los Estados Unidos.
8. El proyecto Vicos.
9. El papel de la antropologa aplicada.
Sntesis:
1. La aculturacin se refiere al cambio cultural que se produce
entre culturas e implica un cambio extenso en una o ambas de
las culturas implicadas. Los resultados pueden ser un reajuste
ms o menos estable de relaciones entre las culturas afectadas,
la extincin de una cultura, la amalgama o asimilacin de las
dos culturas, o la incorporacin de una cultura por parte de la
otra como una subcultura. Los cambios pueden ser
tecnolgicos,
institucionales
o
estructurales
y
van
acompaados por caminos en las normas de comportamiento.

Puede haber envueltos varios procesos, segn las situaciones


afectadas, que pueden cambiar con el tiempo.
2. Uno de los ejemplos a largo plazo mejor documentados es el
contacto entre las culturas europea e indio-mexicana, que
ejemplifica la mayora de los resultados y procesos
identificables.
3. Muchos de los ejemplos de aculturacin ms conocidos y
ms frecuentemente estudiados implican contacto entre las
culturas europea con pueblos no industriales e iletrados: existen
otros muchos tipos relativos a la expansin de los culturas
musulmana, budista o china, pero han sido estudiados con
menos profundidad. Los principios de la aculturacin tienen
mucha relevancia con los esfuerzos antropolgicos para
modificar o dirigir el cambio cultural.
4. Los esfuerzos para planificar o dirigir el cambio cultural
aparecieron en muchas situaciones coloniales anteriores, como
la de Mxico. Esfuerzos ms conscientes para utilizar los
conocimientos antropolgicos en situaciones de cambio
cultural, aparecieron primero en conexin con la moderna
administracin colonial.
5. Ms recientemente, la antropologa ha sido aplicada en
conexin con situaciones de conflicto y tensin, as como para
perfeccionar los dispositivos de organizacin, elevar el nivel de
vida y proporcionar asistencia tcnica. Todo esto ha exigido
decisiones polticas a cargo de otros, y a los antroplogos se les
ha llamado para ayudar a la realizacin de esa poltica o para
descubrir las causas de que los proyectos hayan fracasado.
6. De modo que las aplicaciones afortunadas son relativamente
escasas. En el mejor de los casos, implican la mejora de las
condiciones impuestas por fuerzas exteriores con o sin una
planificacin correcta.
7. Idealmente, debera acudirse a la antropologa antes de
haberse adoptado decisiones polticas o haberse elaborado los
proyectos; pero la utilizacin con xito de los conocimientos

antropolgicos requiere un estudio previo ms cuidadoso y ms


tiempo del que generalmente se dispone.
8. El proyecto Vicos se describe como ejemplo de programa
iniciado y controlado por los antroplogos.
9. El papel adecuado de los antroplogos en relacin con el
cambio cultural dirigido es objeto de examen y discusin.
Bohanann: Los captulos de lectura recomendada son
los que siguen:

Captulo 2.
Captulo 13.
Captulo 14.
Captulo 15.

Captulo 2: Aprendiendo cultura.


Epgrafes:
1. Toda cultura es aprendida (la experiencia es una forma de
aprendizaje). Cada individuo absorbe ciertos aspectos de una o
ms culturas. Tanto el aprendizaje como la experiencia son
actividades que duran toda la vida, pero lo que aprendemos, y
quiz cmo aprendemos, cambia a medida que crecemos y
envejecemos.
2. A causa de que cada persona aprende cultura, existe al
menos cierta idiosincrasia en la cultura de cada uno de
nosotros. Cuanto mayores son las diferencias de entorno
cultural y de experiencia entre dos personas o grupos, mayor es
el grado de idiosincrasia. Sin embargo, y porque crecemos en
compaa de otros, gran parte de la cultura es compartida,
especialmente la lengua.

3. Los antroplogos de campo aprenden lo que para ellos son


culturas ajenas como parte principal de su actividad
profesional. Los mtodos para el aprendizaje de nuevas
culturas cuando se es adulto pueden ser aprendidos. Los
antroplogos han desarrollado, y todava lo hacen, tales
mtodos.
4. Las personas que han aprendido dos culturas muy diferentes
tienen la ventaja de una visin bicultural; como la visin
binocular, la visin bicultural permite a la gente ver en
profundidad: es decir, saben que hay varias formas de
comprender y utilizar cualquier situacin.
5. En el transcurso de la evolucin, nuestros antepasados
desarrollaron la capacidad de hablar. Aprendieron a inventar
herramientas y a utilizar la cultura. Estas habilidades son
genticas: todos nosotros nacemos preparados para utilizar el
lenguaje y la cultura. Estamos evolutivamente tan bien
preparados que desde el momento del nacimiento, y quiz
antes, comenzamos a aprender todo a lo que estamos
expuestos.
6. Hay una irona oculta en nuestro aprendizaje del lenguaje y
la cultura. El hecho de crecer y aprender una cultura nos hace
humanos. Sin la cultura, no podemos ser completamente
humanos. Pero el hecho de que aprendamos una cultura nos
hace difcil, y a veces incluso imposible, aprender otra de la
forma profunda y natural en que aprendemos la primera. El
mismo proceso que nos hace humanos nos hace tambin
provincianos.
- Cmo aprendemos nuestra propia cultura.
-- Realimentacin.
- Viaje a travs de una vida.
-- Interaccin.
-- Elecciones.
-- Movilidad.
-- <<Cultura aprendida>>.

-- Hacerse adulto.
-- Tener hijos.
-- El propio yo.
- Etnocentrismo.
- Trabajo de campo: cmo aprendemos otras culturas.
-- Ajeno y amigo.
-- Etnografa.
-- Preparacin para el trabajo de campo.
--Trabajo de campo en sociedades a pequea
escala.
--Trabajo de campo en sociedades complejas
modernas.
Sntesis:
1. Un antroplogo que hace trabajo de campo aprende cultura
dos veces. Podemos aplicar los mismos principios a nuestro
viaje a travs de la vida: participar activamente en este viaje en
lugar de absorber de forma pasiva lo que nos encontramos por
el camino. 2. Podemos comenzar por observar cuidadosamente
lo que sucede a nuestro alrededor. Qu me est diciendo esa
persona? Qu hay en mi educacin y mi experiencia que hace
que me resulte difcil entender lo que pasa? Comienzas a ver a
tu alrededor la interaccin de la cultura y el carcter, de la
diferencia, del discurso. Ves con una nueva conciencia. El
<<trabajo de campo>>, una vez que te familiarizas con l, se
convierte en una forma de vida, una especie de sexto sentido
que te hace crecer a medida que respondes a un entorno,
familiar o extrao. En ltimo extremo, nunca ests lejos del
campo, sin que importe a dnde vayas.
Captulo 13: Cmo funciona la cultura.
Epgrafes:
1. Para entender el cambio cultural, hay que desplazar el centro
de la idea de cultura del aspecto nominal al aspecto verbal: en
lugar de preguntar qu es, tenemos que preguntar cmo

funciona. Esto significa que ahora debemos examinar tanto


procesos (los aspectos dinmicos de la cultura) como
instituciones) los aspectos estructurales).
2. Una herramienta bsica para el estudio de los procesos
culturales es la cadena de asociaciones.
3. Algunos procesos culturales son cclicos, por cuanto se
repiten. Otros son trayectorias: hay un comienzo, un punto
medio y un final. La rutina diaria es cclica; los procesos
tcnicos u organizar una reunin son trayectorias.
4. Las cadenas de acciones pueden volverse destructivas. Si las
personas se ven inmovilizadas en una cadena de acciones
destructiva es decir, si no pueden detenerla o cambiarla -,
puede convertirse en una trampa social.
5. La cultura crece. La invencin, la difusin (tomar detalles
culturales de otro grupo) y la recontextualizacin de materiales
dentro de una cultura forman parte de los procesos culturales,
aunque la proporcin entre invencin y difusin puede variar
por muchos factores.
6. Constantemente pueden producirse pequeos cambios en las
cadenas de acciones y otros procesos culturales con un impacto
relativamente escaso en la cultura global. Luego, cuando estos
pequeos cambios se acumulas, la cultura parece cambiar de
repente. Estos perodos pueden ser denominados crestas
culturales.
7. La evolucin cultural se produce cuando los cambios
culturales aumentan hasta el punto de que a la gente le resulta
imposible volver a las soluciones anteriores.
8. Europa alcanz una cresta cultural hacia 1400. Los
resultados fueron la expansin de las sociedades europeas
frente a todas las dems, y la propagacin de la cultura europea
por todo el globo.
9. Saber cmo funciona la cultura es tan importante como saber
de qu forma funciona el universo o nuestro cuerpo. Saber
cmo funciona es el primer requisito para curarlo y modelarlo.

Cultura es informacin, adems de todos los atributos adscritos


a ella. Utilizando una analoga informtica, podemos ver que la
cultura es un banco de informacin en el sentido de los datos.
En este captulo veremos la forma en que la cultura se modela,
se cambia y puede ser reemplazada.
- Dinmicas de la cultura.
-- Cadenas de acciones.
-- Ciclos y trayectorias.
-- Invencin.
-- Difusin.
-- Crestas culturales.
-- Evolucin.
- La explosin de Europa.
-- Expansin.
Sntesis:
1. Desplazar la atencin de los aspectos nominales de la cultura
(sus componentes estructurales y cmo encajan) a los aspectos
verbales (dinmicas culturales y la forma en que entretejen los
procesos) nos ayuda a comprender las implicaciones del amplio
cambio cultural que veremos en los dos captulos siguientes. La
cultura crece por medio de la invencin, la difusin y la
recontextualizacin. Los cambios pueden ser pequeos, pero
muchas pequeas variaciones pueden sumarse hasta formar una
cresta cultural (igual que una ola crece hasta que rompe en la
orilla). La cultura ha cambiado; si los cambios son de tal clase
que no es posible volver a formas anteriores, se ha producido
evolucin cultural.
2. Los pueblos del otro lado de las fronteras en expansin
creadas por la cresta cultural europea se vieron enfrentados
repentinamente con grandes problemas. Hoy lo llamamos <<el
problema europeo>> (una especie de parodia de los que
durante muchos aos se denomin <<el problema indgena>>).
Sociedades de todo el mundo se han tambaleado tras este
impacto. Su lucha sigue en la actualidad. Y sus soluciones

estn creando nuevos problemas y retos. As es la condicin


humana.
Captulo 14: Del Colonialismo a la Sociedad Global.
Epgrafes:
1. Las personas de una sociedad pueden ponerse en contacto
unas con otras o ser invadidas desee el exterior. Cuando los
occidentales, respondiendo a sus propias presiones culturales
de bsqueda de riqueza y poder, irrumpieron en, y en muchos
casos conquistaron, los pueblos del mundo no occidental, las
culturas del <<otro lado de la frontera>> recibieron un golpe
que llev a inmensos cambios.
2. Algunas sociedades se extinguieron cuando fueron
alcanzadas por la expansin occidental. Otras se colapsaron y
tuvieron que reorganizarse completamente. Otras ms
resistieron y se adaptaron a la nueva situacin. Algunas
aprendieron a vivir en un estado de disonancia cultural entre su
cultura indgena y la de las potencias coloniales.
3. El Tercer Mundo surgi cuando sociedades que eran
autosuficientes en todo excepto en bienes de lujos entraron en
un comercio extensivo de artculos de primera necesidad. A
medida que la produccin agrcola y minera del Tercer Mundo
creci, tambin se increment su dependencia comercial
respecto del mundo occidental o comunista. El aumento de la
produccin no mejor la situacin del Tercer Mundo tanto
como enriqueci el Primer y Segundo mundos.
4. La pobreza es un aspecto de todas las sociedades y, por lo
tanto, un problema global.
5. A medida que la cultura crece a velocidades cada vez
mayores, se hace cada vez ms difcil descubrir paradigmas
para examinarla que realmente reflejen los cambios a medida
que se producen.
6. Estn surgiendo tanto cultura mundial como muchas
microculturas basadas en el inters comn o la localizacin.

Los seres humanos a punto de entrar en el siglo XXI viven en


varias culturas a la vez, no en una.
7. En los aos que siguieron al 1400, cuando los europeos se
expandan por el mundo, se encontraron en su camino con las
dems culturas. Este contacto y choque supuso inmensos
cambios para todas las culturas del mundo.
8. Ambas partes se preguntaban lo mismo: son esas extraas
gentes realmente humanos? Los espaoles se preguntaban si
los indios eran humanos, animales o algo intermedio. Tenan
almas que podan ser salvadas? Los indios con los que se
encaraban se preguntaban lo mismo: son estos recin llegados
realmente humanos o son dioses?
El problema central es y todava es- no considerar las
diferencias fsicas y culturales observadas como premisas (y
por lo tanto asumir que las diferencias son significativas) sino
como hiptesis (de forma que sea posible preguntarse si las
diferencias son significativas, y si lo son de qu forma).
9. Dos premisas cegaban a los europeos a la hora de mejorar su
definicin e <<humano>>. Por un lado estaba <<la gran cadena
del ser>>, una teora que clasificaba a todas las criaturas de
inferior a superior. <<Naturalmente>>, los seres humanos
estaban en la cima. Si se acepta esa premisa, el paso siguiente
de jerarquizacin de los seres humanos pareca racional. Si los
europeos se definan a s mismos como <<civilizados>> y por
lo tanto <<superiores>>, evidentemente los pueblos con los
que entraron en contacto eran <<inferiores>>.
10. La otra premisa era el concepto del buen salvaje; surgi de
la idea de que los seres humanos civilizados haban perdido el
estado de gracia (y, lgicamente, el ser humano <<natural>>
antes de la cada deba haber sido sano, de mente abierta y
feliz). La imagen del buen salvaje, a la vez que les atribua
algunos aspectos positivos, tambin relegaba a los pueblos no
europeos a un estado infantil incapaz de un razonamiento
maduro y adulto.

11. Llev siglos cambiar todas estas enraizadas premisas.


12. Los pueblos alcanzados por las potencias europeas en
expansin reaccionaron de diversas formas. Algunos
simplemente desaparecieron: o bien murieron como los
tasmanos o los indios yana del norte de California (Kroeber,
1961), o bien, como los khoikhoi de Surfrica, fueron
absorbidos por otras poblaciones una vez que su cultura fue
completamente aniquilada. Muchos sistemas culturales se
hundieron por completo: los significados de su vida se
evaporaron; sus premisas dejaron de funcionar y no pudieron
encontrar nuevas formas de hacer lo que su forma de vida
requera. Otros pueblos lucharon por adaptarse, pero los
cambios constantes y extraas exigencias nuevas a las que se
esperaba que se ajustasen los pueblos colonizados. Para ellos,
los colonizadores eran caprichosos e impredecibles.
Los europeos constructores de imperios fueron acompaados
de misioneros cristianos dedicados a la idea de que los
<<nativos>> eran humanos, que tenan almas que deban ser
salvadas. Los aventureros, colonos, plantadores, comerciantes
y mineros europeos frecuentemente sostenan que los
<<nativos>> no eran personas, y que por lo tanto podan ser
cazados y muertos impunemente. El conflicto entre estas ideas
fue en numerosas ocasiones agudo.
13. Hoy podemos ver que los sistemas de poder de los pueblos
indgenas fueron atacados por ambos grupos. Sus sistemas
familiares y de parentesco por ambos grupos fueron explotados
tanto por los comerciantes como por los gobiernos. Sus
sistemas de significados fueron despojados de l por todos los
europeos que aparecieron. Las epidemias asediaron a los
pueblos de ambas Amricas y el Pacfico (los africanos las
sufrieron menos porque ya compartan el depsito de
enfermedades europeas): Todos los imperios europeos
instituyeron la esclavitud para proporcionar mano de obra a
mimas o plantaciones.

14. Por todo el mundo tuvieron lugar estos desastres del


contacto cultural. Fueron afectados los continentes enteros de
Amrica del Norte, Amrica del Sur y frica. La mayora de
Asia tambin se vio sometida al contacto. El imperio ruso
posea toda Siberia; los imperios francs e ingls lucharon en la
India; el ingls y el holands en las Indias Orientales. Todos
ellos se vieron implicados en la anexin de las islas del
Pacfico. El mundo estaba inmerso en este movimiento de
masas y esta lucha cultural.
Desde el punto de vista de los pueblos indgenas, la expansin
de Europa fue un cataclismo, un desastre natural.
- Colonialismo.
-- Extincin.
-- Colapso cultural.
-- Resistencia y adaptacin.
-- Disonancia cultural.
- El Tercer Mundo.
-- Subdesarrollo.
-- Pobreza.
- La Sociedad Global.
-- El aqu y el ahora.
-- Maana y el da siguiente.
Sntesis:
1. Cmo organizaras y gobernaras una pltora de personas,
familias, ONG, grupos de apoyo? Bastarn los mecanismos
como sociedades annimas, partidos polticos y gobiernos tal y
como los conocemos para resolver los problemas econmicos,
polticos y ambientales mundiales? Probablemente no.
Dejaremos que surjan nuevas instituciones sociales?
Probablemente. Vamos a ser tan prcticos con la sociedad y la
cultura como con la qumica, dando por supuesto que la
qumica es mucho ms sencilla? Lo deseo sinceramente.
2. No podemos, como individuos o incluso como naciones,
resolver estos problemas a la escala global que hoy es

necesaria. Sin embargo, si somos conscientes de las amplias


corrientes sociales que se mueven a nuestro alrededor, si
hacemos las paces con el hecho de que el maana ser muy
diferente de hoy, y si nos damos cuenta de que el cambio
favorece nuestra lucha por sobrevivir en un nmero sin
precedentes y en paz-, habremos dado el primer paso.
Captulo 15: La Antropologa en una Sociedad Global.
Epgrafes:
1. A medida que se orienta el cambio, empiezan a destacar los
problemas ticos: qu es <<bueno>> en otra cultura? Y para
otra gente? E incluso en la propia cultura?
2. La variacin en las premisas culturales hace que resulte
difcil para las personas de una cultura ayudar o incluso hacer
negocios con personas de otras culturas. A medida que la gente
toma conciencia del problema de las diferencias, ms y ms
antroplogos actan como mediadores culturales para los
gobiernos, empresas, escuelas y equipos de ayuda mdica.
3. Las trampas para el antroplogo prctico son las mismas que
para cualquier antroplogo: sesgo etnocntrico, dedicacin, a
ideologas, y necesidad de hacerse con el control.
4. La antropologa visionaria se vuelve cada vez ms hacia
ideas a largo plazo sobre posibilidades futuras. El
conocimiento que abarca la antropologa puede ser utilizado
para ayudar a trazar el futuro (si uno puede superar el
etnocentrismo, las ideologas y la idea de que puede o debe
controrarlo todo). Puesto que todos los pueblos tiene ideas
sobre el futuro que en parte determinan sus acciones presentes,
podemos (en trminos generales) detectar algunos de los
problemas que podemos encontrar cuando postulamos posible
condiciones futuras diferentes.
5. La visin bicultural que ensea la antropologa puede ser
utilizada para ayudar a l gente a comprender que las
instituciones, a medida que las ejecutan, pueden no ser las

mismas del futuro o del pasado. Por esta razn, la serie


presente de instituciones debe ser reinvestigada, repensada y
redescubierta eternamente.
6. A medida que transitamos por la cresta cultural de nuestra
poca, y nos movemos hacia una galaxia mayor, el reto
cultural, tanto tcnico como social, es mayor que nunca.
Un viejo dicho sobre la historia seala que quien no conoce el
pasado est condenado a repetirlo. Tambin es cierto que quien
no conoce los fracasos y xitos de otras culturas est
condenado a probar soluciones a problemas vitales que ya han
fracasado.
7. Debera ser evidente que los problemas globales ms graves
son sociales y culturales, y no tecnolgicos. La tecnologa
siempre se inventa y utiliza de formas que reflejan los valores
sociales y culturales. Los occidentales, y gran parte del resto
del mundo, son buenos en tecnologa. Ya no son tan buenos en
problemas sociales.
8. Los problemas que acosan a las sociedades occidentales
catstrofes medioambientales, personas sin hogar, sistema
educativo deteriorado- son problemas sociales. Las dificultades
que sufre Europa del Este y la antigua Unin Sovitica son
problemas sociales; el componente tecnolgico solamente
refleja problemas sociales ms profundos. Los soviticos estn
saliendo de dcadas de experimentacin con un sistema social
que no funcionaba. Estn comenzando a aprender habilidades
sociales para prosperar en la emergente sociedad global. No
menos que la americana, las revoluciones francesa y rusa han
sido inmensas oportunidades para aprender lecciones sociales y
probar nuevas ideas sociales en todo el mundo.
El peligro de los actuales pases capitalistas es que se
consuelan pensando que estn lo bastante bien, y luego usan
esto como excusa para no aprender ms. Todo el mundo est
enfrentndose a problemas sin precedentes que surgen de la
escala masiva de la sociedad. La necesidad de comprender esta

sociedad emergente est presionando, y la antropologa no


debe volver la espalda a este reto.
9. A medida que su contexto global se hace cada vez ms
evidente, est surgiendo una nueva ciencia social. Las ciencias
fsicas, que subyacen a la tecnologa, han sido capaces de
desarrollarse ms rpidamente que la ciencia social, que est
bajo la poltica social. La razn es fcil de comprender: a pesar
del enorme cambio cultural resultado de la ciencia y la
tecnologa, ambas son mucho menos amenazadoras para la
forma establecida de hacer las cosas que la ciencia social. Es
difcil politizar la fsica (aunque se puede hacer, por supuesto).
Todava es ms difcil no politizar la ciencia social. En una
entrevista en la televisin hace algunos aos, al senador
estadounidense Daniel Patrick Moynihan, de Nueva York (A
su vez un consumado cientfico social), le preguntaron cmo
los Estados Unidos podan llevar gente a la Luna pero no
podan solucionar sus problemas sociales. Su respuesta fue
arrolladoramente simple: <<Vers, no hay nadie que no quiera
ir a la Luna>>. La politizacin de la ciencia social puede es a
veces una trampa social, y hasta nadie sabe cmo evitarlo.
10. A medida que se hace ms evidente la importancia de la
ciencia social, muchas personas incluyendo a cientficos
fsicos y biolgicos- debe comprender lo que la ciencia social
puede y no puede hacer. A causa del trmino <<ciencias>>,
parecen creer que la ciencia social debe funcionar de la misma
forma que lo que ellos denominan <<ciencias duras>>: No es
as.
11. Mientras que los conflictos fsicos pueden mantener un
contexto constante durante sus experimentos, los cientficos
sociales no pueden. Mientras que los tecnlogos pueden
probarlo todo con mtodos cientficos, los cientficos sociales
no pueden. Necesitamos desesperadamente una forma de
probar teoras sociales y culturales en un contexto al menos
parecido al que se supone que sirven, sin las crispaciones por

las que ha pasado la Unin Sovitica para experimentar el


comunismo.
12. Para ilustrar este punto, veamos lo que dice el doctor Allen
Bromley, consejero cientfico del ex presidente de los Estados
Unidos George Bush.
13. El doctor Bromley destaca que gran parte de la ciencia para
resolver nuestros problemas sociales est a nuestra disposicin.
Podra haber aadido que tambin est disponible gran parte de
la ciencia social necesaria. Qu es lo que falta entonces?
14. Lo que falta no es solamente el conocimiento de valores y
consecuencias, como Bromley seala (aunque tiene razn al
decir que necesitamos ms). Lo que realmente falta es la
comprensin incluso por parte de los cientficos- de que el
contexto ha cambiado. Si en fsica cambias el contexto, las
cosas cambian. Los fsicos disfrutan del lujo de controlar el
contexto.
El contexto ha cambiado tanto que de hecho estamos viviendo
en una nueva clase de mundo. Lo que los cientficos llaman el
<<paradigma>> ha cambiado. No slo el paradigma de la
ciencia, sino el paradigma de la civilizacin. Todava no hemos
comprendido cual es, por no hablar de alcanzarlo.
15. Lo que tanto los cientficos sociales como los estadistas
necesitan e un sistema de alarma de cambios en el contexto de
conseguir metas y luchar contra el caos. El contexto es el resto
de la sarta de cuentas: cuando se mueve una, se mueven todas.
Los cambios en el contexto realimentan las metas de la gente, y
requieren el establecimiento de nuevas metas.
16. Hay dos requisitos: el primero es aprender de la
experiencia. Necesitamos desesperadamente un examen de las
trampas sociales y culturales de los que tengamos algn
registro. Es un trabajo inmenso, pero es posible hacerlo (y de
forma repetida, a medida que el contexto cambia). Tenemos
que investigar la historia en busca de patrones que nos puedan
ayudar a comprender la dinmica social y cultural. La mayora

de los historiadores nunca se han interesado por estos modelos;


sus preocupaciones son igualmente legtimas, pero son
diferentes. Los antroplogos deben asumir la tarea de analizar
la cultura y la sociedad con los datos histricos. Puede ser para
la ciencia social lo que el mapa del genoma humano es para la
biologa.
17. El segundo requisito es un sistema adecuado de
simulaciones. Los ordenadores son lo bastante sofisticados,
pero necesitamos el ingenio para proyectar el programa y el
tiempo y el dinero para llevarlo a cabo. Este trabajo requiere
ms ingenio que tiempo y dinero. Las formas perfeccionadas
de simular una accin social en un contexto cambiante sern
sin duda menos costosas que la antigua forma de probar una
nueva poltica para ver si funciona.
18. En suma, necesitamos:
el deseo de los estudiosos de recoger informacin e
idear formas de realizar las simulaciones,
el valor de los dirigentes para atreverse a ir contra la
intuicin a la hora de idear polticas basadas en los
hallazgos de los investigadores, y
el apoyo de la gente los ciudadanos- que han
pagado el precio de las soluciones que llevarn a
polticas con xito.
19. El coste de la reforma de todo cambio cultural- es
inmenso y doloroso. De todos modos, sin duda estaremos de
acuerdo en que es tan irresponsable utilizar la fuerza para llevar
a cabo una poltica social no ensayada como lanzar un cohete
sin revisar los tornillos. Si el nazismo y el comunismo nos han
enseado algo, sin duda es esto.
20. Por otro lado, tambin tenemos que aguzar nuestro ingenio
para poder detectar y comprender los cambios culturales que
suceden cuando no estamos mirando. Antes de los sesenta, por
ejemplo, nadie haba odo hablar de los grupos de apoyo. Nadie
les puesto peros cuando aparecieron porque resolvan algunos

problemas. Ahora son ubicuos y poderosos. El sutil cambio


social se produjo cuando uno de nuestros derechos
democrticos bsicos manifestarnos pblicamente en apoyo
de lo que queremos o en contra lo que no deseamos- se
combin con una poderosa invencin social, la televisin. Los
grupos de apoyo podan disponer de una audiencia mundial a
travs de las manifestaciones. Un valor aceptado (la
manifestacin) se recontextualiz con un pequeo invento
social (grupos de apoyo) a travs de una invencin tecnolgica
importante (televisin) en un cambio cultural no detectado (por
la mayora de la gente). Ahora no slo aceptamos el poder de la
televisin para proporcionar informacin y servir como foro de
problemas pblicos, sino que exigimos una entrada constante.
Pensad en la cobertura de los sucesos de Tiananmen o la
Guerra del Golfo.
21. Muchas personas no desean realizar los cambios que seran
necesarios en sus vidas cotidianas para probar y resolver
nuestros problemas sociales sin al menos una buena
simulacin. Podramos, por supuesto, resolver el problema de
las drogas haciendo de su consumo un crimen capital y
llevndolo a rajatabla. Obviamente no lo haremos porque el
coste en desorganizacin social y revueltas sera mucho pero
que el problema. Quiz podramos resolverlo legalizando las
drogas y restableciendo un impuesto para crear programas
teraputicos para los adictos (pero esto no supone asumir que la
gente no elegira ser adictos). Podra una simulacin por
ordenador ser capaz de predecir a dnde llevara una poltica
as? Podramos resolver el problema de la gente sin hogar
creando un ingreso mnimo garantizado para todos. Querra
una sociedad capitalista hacer esto? Aceptara una sociedad
que valora el trabajo y la autoayuda a miembros que no encajan
con estas expectativas? De nuevo es el contexto: qu cambios
podemos hacer que no hundan la cultura y desbaraten toda la
fbrica social?

- La antropologa prctica hoy.


-- Antropologa mdica.
-- Antropologa de la empresa.
- La antropologa visionaria hoy.
-- Prediccin y caos.
-- Ciencia poltica.
-- Dnde empieza la ciencia ficcin?
Sntesis:
1. Nunca una generacin ha vivido en una poca tan
emocionante. Tambin es cierto, por supuesto, que ninguna
generacin anterior ha experimentado la sensacin de
ingravidez que procede de disponer de tantas opciones. Nunca
antes la gente haba pagado el precio de tanta libertad. Per estas
opciones, si elegimos bien, llevan a una cultura tan
inmensamente reconfortante que todava no podemos
considerarla.
2. Pero atencin: a lo largo de todo este libro hemos visto que
la humanidad puede utilizar cultura en detrimento suyo tanto
como en beneficio. Qu pasa si la misma cultura es una
trampa social?

TEMA 3
ESFERA BSICA: COMPORTAMIENTOS DE
SUBSISTENCIA
Introduccin
En todas los grupos sociales nos encontramos con una
serie de pautas de comportamientos habilitadas para el estrecho
dilogo que el ser humano establece con la naturaleza y
subsistir.
Estas pautas de comportamiento comprenden un amplio
campo y estn ntimamente relacionadas con los medios que se
usan para captar la energa que la naturaleza posee y que el ser
humano necesita para su subsistencia; pero tambin estn
relacionadas con los medios que se utilizan para protegerse de
las inclemencias del tiempo y para desarrollar en ellos las
necesidades bsicas ms perentorias tales como el sueo, la
reproduccin,
etc...; a ello tenemos que aadir los
comportamientos que se desarrollan para el cubrimiento del
cuerpo y los adornos que se utilizan para su transformacin.
En consecuencia a lo dicho en este tema las lecturas que
se recomiendan y en las que aqu tan solo se presenta una
introduccin y resumen a modo de aperitivo, giran en torno a
los distintos sistemas de captacin de alimento, a los distintos
modos de vivienda, a los distintos y variopintos utensilios que
se usan para la elaboracin de ambas cosas y para los vestidos
y atuendos propios en cada cultura.

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Emmber y M. Ember (o.c.):Es de lectura
recomendada el captulo:

Captulo 6.

Captulo 6: Obtencin de alimentos.


Presenta los siguientes epgrafes:
1. Recoleccin de alimentos
2. Produccin de alimentos
3. Restricciones a la obtencin de alimentos debidas al
entorno
4. El origen de la produccin de alimentos
5. Difusin e intensificacin de la produccin de
alimentos
Una sntesis de sus principales ideas es:
1. Las actividades de obtencin de alimentos resultan
prioritarias frente a otras actividades importantes para la
supervivencia. Ni la reproduccin, ni el control social (el
mantenimiento de la paz y el orden dentro de un grupo) ni la
defensa frente a amenazas externas, ni la transmisin de
conocimientos y habilidades a las generaciones futuras sera
posible sin la energa derivada de los alimentos.
Pero para la supervivencia y la reproduccin a largo plazo
no slo se necesita energa. Las estrategias de obtencin de
alimentos deben proporcionar la combinacin apropiada de

nutrientes aunque cambien las estaciones y se modifiquen las


condiciones del entorno.
Las actividades de obtencin de alimentos tambin son
importantes porque la forma en que una sociedad obtiene su
alimento tiene un fuerte valor predictivo de otros aspectos de la
cultura: desde el tamao de la comunidad y la permanencia de
los asentamientos hasta el tipo de economa y el grado de
desigualdad o el tipo de sistema poltico, e incluso los estilos
artsticos y las creencias y prcticas religiosas.
Al contrario que nuestra sociedad y otras similares, la
mayora de las sociedades ha carecido de especialistas en la
obtencin de alimentos: casi todos los adultos sanos se ocupan
de obtener alimentos. A lo largo de la existencia de los seres
humanos sobre el planeta (entre dos y cinco millones de aos)
durante el 99 por ciento del perodo han obtenido comida
recolectando plantas silvestre y cazando o pescando animales
salvajes. La agricultura es un fenmeno relativamente reciente
que se remonta slo a unos 10.000 aos atrs. La agricultura
industrial o mecanizada trata de hace poco ms de un siglo. La
mquina cosechadora se emplean desde hace algo ms tiempo,
pero la llegada de las mquinas autopropulsadas no se produjo
hasta que se desarrollo el motor de combustin interna y surgi
la industria del petrleo.
La recoleccin de alimentos - caza, pesca y recoleccin de
plantas comestibles - dependen de animales salvajes y plantas
silvestres, y es la ms antigua de las tecnologas humanas de
obtencin de alimentos. En la actualidad, sin embargo slo la
practica un pequeo nmero de sociedades, que generalmente
habitan en entornos marginales.
Los recolectores de alimentos pueden encontrarse en
diferentes hbitats fsicos. La mayora de los cazadores recolectores son nmadas. Generalmente, los grupos son
pequeos y estn formadas por familias emparentadas, y la
divisin del trabajo slo dependen del sexo y la edad. Las

posesiones personales son limitadas, es infrecuente que se


reconozcan derechos individuales sobre la tierra y no existe
diferenciacin por clases entre las personas.
2. Hace unos 10.000 aos comenz un proceso por el que
algunos pueblos geogrficamente muy distantes iniciaron una
transicin revolucionaria hacia la produccin de alimentos: el
cultivo y cra de plantas y animales. A lo largo de los siglos, la
produccin de alimentos comenz a sustituir a la recoleccin
de alimentos, como modo de subsistencia predominante.
3. Los pueblos horticultores emplean herramientas y mtodos
de cultivo relativamente sencillos y carecen de campos
permanentes. Su suministro de comida es suficiente para
mantener poblaciones mayores y ms densamente pobladas que
las que pueden ser sustentadas por la recoleccin de alimentos.
Su forma de vida es sedentaria, aunque las comunidades
pueden desplazarse al cabo de algunos aos para cultivar una
nueva serie de parcelas.
La agricultura intensiva se caracteriza por tcnicas como la
fertilizacin o la irrigacin, que permiten el cultivo permanente
de campos. A diferencia de las sociedades hortocultoras, en las
sociedades que practican la agricultura intensiva es ms
frecuente que existan ciudades y aparezcan un alto grado de
especializcin artesanal, grandes diferencias de riqueza y poder
y una organizacin poltica ms compleja. Tambin son ms
frecuentes las escaseces de alimento. En el mundo moderno, la
agricultura intensiva est cada vez ms mecanizada y dedicada
a la produccin para un mercado.
4. El pastoralismo es una tecnologa de subsistencia que
implica principalmente el mantenimiento de grandes rebaos
de animales. Generalmente se encuentran en zonas de bajas
precipitaciones. Los pastores tienden a ser nmadas, a tener
comunidades pequeas formadas por familias emparentadas y a
depender significativamente del comercio, debido a que no

pueden producir algunos bienes necesarios (incluidos ciertos


tipos de comida)
La mayora de los antroplogos considera que el entorno
fsico suele ejercer una influencia ms restrictiva que
determinante sobre el modo de obtencin de alimento
empleado por los habitantes de una zona; la tecnologa y los
factores polticos y sociales pueden ser ms importantes.
5. Como los productores de alimentos pueden sustentar a ms
personas en un territorio dado que los recolectores, es probable
que tuvieran una ventaja competitiva en los enfrentamientos
con stos ltimos.
Harris, Marvin (1983): En le Exploracin del Libro
Antropologa cultural. Alianza Editorial. Madrid:
Es de lectura recomendada para el tema que nos ocupa el
tema:

Captulo 4.

Captulo 4: Produccin.
Lo desarrolla en los siguientes epgrafes:
1. Evolucin de la produccin de energa
2. Modos de produccin de alimentos
3. La influencia del medio ambiente
4. La capacidad de sustentacin y la ley de los rendimientos
decrecientes
5. Expansin, intensificacin y cambio tecnolgico
6. Ecologa de los pueblos cazadores y recolectores
7. Teora de la optimizacin del forrajeo
8. Sistemas de energa alimentaria de tala y quema

9. El problema del alimento de origen animal


10. Agricultura de regado
11. Energa y pastoreo nmada
12. Energa y evolucin de la cultura
13. Sistemas industriales de obtencin de energa alimentaria.
Una sntesis de las principales ideas expuestas en estos autores
puede ser la siguiente:
1. La produccin es una consecuencia de la Aplicacin de la
tecnologa y el trabajo humano a los recursos naturales. El tipo
de produccin ms fundamental es el de la energa. La vida y la
cultura humana no pueden existir a menos que las sociedades
adecuen y transformen la energa disponible en el ambiente. La
cantidad de energa producida y el mtodo de produccin
depende a su vez de una interaccin entre la tecnologa
productora de energa que una cultura posee en un momento
dado y las caractersticas de explotacin del habitat, tales como
la luz solar, los suelos, bosques , lluvias o los depsitos
minerales, a los que dicha cultura tiene acceso. Ya que ni la
tecnologa ni las caractersticas del ambiente pueden cambiarse
rpida o ilimitadamente, la forma de produccin de energa de
una cultura ejerce una poderosa fuerza que constrie toda la
manera de vivir de un pueblo.
2. El estudio comparativo de las formas de produccin implica
el estudio de los aspectos cuantitativos y cualitativos de la
produccin y consumo de energa.
La mayor parte de la energa que fluye a travs de los
sistemas energticos preindistriales consiste en energa
alimentaria. La tecnologa de la produccin energtica no
puede alterarse a capricho. Ha evolucionado a travs de
sucesivas etapas de competencia tcnica en las que el dominio
de un conjunto de tiles y mquinas se basa en un conjunto
anterior
3. Gracias al avance tecnolgico, la energa disponible per
capita ha crecido constantemente. Sin embargo, la tecnologa

nunca existe en abstracto, sino slo en casos concretos y en


interaccin con un entorno particular; la tecnologa no domina
o controla el entorno natural. Incluso en los ecosistemas
industriales ms avanzados, el agotamiento y contaminacin de
los hbitats agrega costos inevitables a la produccin y
consumo de energa. La interaccin de la tecnologa con el
entorno natural determina la capacidad de sustentacin, que
constituye el lmite superior de la produccin, y por tanto de la
densidad de poblacin humana posible sin agotamiento y dao
permanentes
4. Cuando se rebasa la capacidad de sustentacin, la
produccin disminuye bruscamente. Sin embargo, el hecho de
que un sistema de energa alimentaria funcione dos tercios por
debajo de su capacidad de sustentacin no significa que las
restricciones ecolgicas estn ausentes. Los sistemas de energa
de las culturas tienden a detener el crecimiento antes de
alcanzar el punto de los rendimientos decrecientes, definido
como el punto en el que la razn entre output e input empieza a
disminuir, manteniendo constante la tecnologa. Tambin hay
que hacer una distincin entre los efectos del crecimiento y los
de la intensificacin. El crecimiento puede continuar durante
un largo tiempo sin que provoque una disminucin en la razn
entre el output e input. Sin embargo, la intensificacin que se
define como un input aumentado en un rea determinada,
puede conducir a agotamientos crticos, disminucin de los
rendimientos y dao irreversible para la capacidad de
sustentacin del habitat. Todos los factores de los ecosistemas
deben enfocarse desde la perspectiva de la Ley de Liebig que
establece que los extremos, no los trminos medios,
constituyen los lmites de la capacidad de sustentacin.
5. Una respuesta cultural comn a la disminucin de la
eficiencia como consecuencia de la intensificacin es alterar la
tecnologa y, por tanto, adoptar nuevos modelos de produccin.

6. La caza y recoleccin fue el modo universal de produccin


de alimento durante el perodo paleottico, lo que representa
ms del 90 por ciento de la existencia de la humanidad.
Mientras
la eficacia output input de los cazadores y
recolectores es baja, especialmente para la actividad de caza
dominada por los varones, manteniendo densidades de
poblacin bajas y evitando la intensificacin, los cazadores y
recolectores pueden disfrutar de altos niveles de vida. La
eficiencia energtica juega un papel importante en la seleccin
de las especies que los cazadores y recolectores usan como
alimento.
7. De acuerdo con la teora de la optimizacin del forrajeo, los
forrajeros slo se paran a coger aquellas especies cuyo manejo
aada o por lo menos no disminuya la eficacia final de su
esfuerzo de forrajeo.
8. Los agricultores de tala y quema como los tbsembaga
producen sus necesidades calricas con mucha mayor
eficiencia que otros pero han agotado los animales de su habitat
y deben confiar en sus animales domesticados, como los
cerdos, para satisfacer sus necesidades de protenas y grasas
animales. Pero empleando la agricultura de regado, el pueblo
de Lutsun produce un gran excedente. A pesar de su alta razn
output/input trabajan ms en la produccin de alimentos que
los tsembaga.
El pastoreo es otro modo de produccin de alimentos
preindustrial aunque raro, que es practicado slo en reas
inadecuadas para la agricultura. La razn de esto es que al
utilizar las plantas en la alimentacin de animales
domesticados en vez de consumir las cosechas directamente,
tiene lugar una reduccin del 90 por ciento de la eficacia de la
conversin de la luz solar en alimento humano.
9. Como Leslie White predijo, ha habido un progresivo
aumento en la cantidad de energa utilizada per cpita a medida
que las culturas han ido evolucionando. La eficiencia

energtica tambin ha aumentado como se ha podido medir a


travs del incremento en el input de trabajo humano. Pero
cuando en el clculo de dicha eficiencia se incluyen fuentes de
energa distintas de las humanas, se muestra que los avances
tecnolgicos suponen una disminucin en la eficiencia de la
produccin alimenticia. Esto queda demostrado por el enorme
gasto de energa que caracteriza a los sistemas agrcolas e
industriales.
Marvin Harris: de su libro de Introduccin a la
Antropologa General se recomienda la lectura de los
captulos siguientes:

Captulo 5.
Capitulo 6.
Captulo 7.
Captulo 8.

Captulo 5: Paleoltico del Viejo Mundo.


Epgrafes desarrollados en este captulo:
1. C. El oevolucin gen- cultura.
2. El <<despegue>> cultural.
3. Perodos prehistricos.
4. Desarrollos del Paleoltico inferior.
5. Desarrollos del Paleoltico medio.
6. El Paleoltico superior.
7. El arte del Paleoltico superior.
8. El fin del Paleoltico.
9. El Homo sapiens sapiens y la transicin del
Paleoltico medio al superior.

10. El fin del Paleoltico.


11. El fin del Paleoltico en la perspectiva
mundial.
Sntesis:
1. Durante la mayor parte del Pleistoceno, las culturas
evolucionaron lentamente y, durante largos perodos de tiempo,
no lo hicieron en absoluto.
2. Parece existir una estrecha relacin entre el surgimiento del
Homo sapiens y el punto de <<despegue>> cultural.
3. La edad ms larga y antigua de la prehistoria de los
homnidos se denomina Paleoltico. Esta edad se inici hace,
como mnimo, 2,5 millones de aos, como indican los sencillos
tiles lticos hallados en Hadar, y dur hasta hace unos 10.000
aos. El modo de produccin practicado durante todo este
perodo fue la recogida de desechos, la caza, recoleccin o
pesca de la biota natural. No se dispona de plantas o animales
domesticados.
4. Durante el Paleoltico inferior, se produjo una transicin de
las industrias ms antiguas de choppers olduvaienses y lascas a
las industrias de bifaces y ncleos de la tradicin achelense. Se
supone que las primeras evolucionaron hacia las segundas,
aunque las dos se traslapan durante 500.000 aos en Olduvai.
La caracterstica principal del achelense es el bifaz (hacha de
mano) probablemente un instrumento para varios fines. Sus
funciones exactas, empero, se desconocen. La industria
achelense est estrechamente asociada al Homo erectus
europeo y africano, aunque en Europa occidental desplaz a
industrias locales ms antiguas, al este de la India, el Homo
erectus est asociado a industrias carentes. Durante el
Paleoltico Inferior, se perfeccionaron las tcnicas de caza
mayor, se construyeron refugios sencillos y se introdujo el uso
controlado del fuego.
5. Slo en la transicin del paleoltico inferior al medio, entre
el 125.000 y el 100.000 B.P., se produjeron cambios

fundamentales en la tecnologa de tiles. La innovacin mejor


conocida es el mtodo del ncleo en forma de tortuga de
Levallois para la preparacin de tiles sobre lasca. El
Paleoltico medio europeo se denomina a menudo perodo
musteriense y est estrechamente relacionado con los
neandertales. En otros lugares, el Paleoltico medio se asocia a
otros Homo sapiens arcaicos. Gran parte de los tiles del
Paleoltico medio se fabricaron mediante tcnicas de percusin
suave y lascado secundario, retoque y tallado. Aparecen puntas
utilizadas para lanzas. Al final del Paleoltico medio, algunos
adornos personales, grabados decorativos, as como indicios de
rituales de enterramiento sugieren cambios fundamentales en la
capacidad de simbolizacin.
6. El Paleoltico superior se inicia hace unos 300.000 aos y
est estrechamente vinculado al surgimiento del Homo sapiens
sapiens. Hay un gran florecimiento de los instrumentos de
marfil, asta y hueso. Las y otro tiles lticos se vuelven
sumamente especializados y muestran una bella manufactura.
Las agujas aducen el uso de ropas de piel en latitudes
septentrionales. Se crearon otros inventos bsicos. Proliferan
los adornos personales, las figurillas, las pinturas figurativas y
los smbolos grabados, todo lo cual sugiere un salto cuntico en
la calidad del proceso de simbolizacin.
En Europa, los pueblos del Paleoltico superior
practicaban la caza mayor y habitaban las praderas que se
formaron tras la retirada de los ltimos glaciares continentales.
Despus del 10.000 B.P., la reforestacin, ayudada en un grado
sin precedentes por la caza humana, destruy esta megafauna.
De ah que el Mesoltico europeo se caracterice por culturas
costeras, fluviales y adaptadas a los bosques.
7. Se introdujeron muchos otros inventos tecnolgicos bsicos
adaptados a la explotacin de un amplio espectro de hbitats
costeros, fluviales y boscosos. Patrones similares de
adaptaciones de amplio espectro se dieron mucho al final del

Pleistoceno en el perodo de tiempo comprendido entre 15.000


y el 7.000 B.P. tanto en el Viejo Mundo como en el Nuevo
Mundo.
8. Parece probable que el final del Paleoltico representase
tiempos relativamente duros para muchos de los descendientes
de los cazadores de caza mayor del Paleoltico superior. En
Europa, la nueva relacin tcnico- ambiental tuvo tambin
consecuencias ms bien drsticas para el arte de las cavernas.
9. Tanto las manadas de animales como el arte ritual que las
representaba desaparecieron ms o menos en la misma poca.
El componente esttico en los rituales mesolticos se expresa
en s en diseos geomtricos y smbolos grabados en tiles y
armas y guijarros pintados.
10. En un sentido muy general, el fin del arte de las cavernas
puede reflejar el fracaso de las pinturas rituales para prevenir la
destruccin de los ecosistemas del Paleoltico superior. (G.
Clark, 1967).
11. A causa de la desaparicin del arte de las cavernas, algunos
prehistoriadores ven el Mesoltico como una poca de declive e
incluso degeneracin cultural. Sin embargo, este punto de vista
infravalora la vitalidad ininterrumpida de la innovacin cultural
durante este perodo. La domesticacin del perro es sin lugar a
dudas una realizacin con una significacin no menor que la de
las pinturas rupestres. Para responder al desafo y a la
oportunidad que proporcionaba la gran abundancia de rboles,
se desarrollaron nuevas tcnicas para fabricar y poner mango a
tiles de madera. Por primera vez se produjeron hachas con
tcnicas de afilado ms que de lascado. Anzuelos, lanzas de
pesca y arpones fueron perfeccionados; tambin se inventaron,
o bien se mejoraron, redes de pesca y balsas de cortezas, barcos
y remos, trineos y esqus.
Uno de los experimentos ms importantes tuvo como
consecuencia un aumento de los asentamientos, tan pronto
como grupos locales acamparon durante perodos de tiempo

ms largos cerca de recursos renovables como bancos de


marisco o corrientes de pesca. As, lejos de ser degenerativa,
fue una poca de gran diversificacin y experimentacin
tecnolgica, dado que se intentaban nuevas formas de obtener
el mejor partido de las circunstancias naturales alteradas. El
escenario
estaba
siendo
preparado
para
cambios
transcendentales.
Captulo 6: El Neoltico y la aparicin de ciudades y
Estados.
Epgrafes que encontramos:
1. El Neoltico.
2. El Neoltico en Oriente Medio.
3. Los orgenes de la agricultura.
4. La domesticacin de los animales.
5. El Neoltico primitivo en frica del Noreste.
6. Las causas del Neoltico.
7. La <<revolucin >> Neoltica.
8. La revolucin urbana y la aparicin del
Estado.
9. La expansin del Neoltico.
10. El Neoltico en el Este de Asia.
11. El Neoltico en el sudeste Asitico.
Sntesis:
1. La domesticacin de plantas y animales y el desarrollo de los
primeros modos de produccin agrcola en el Viejo Mundo
tuvieron lugar durante el perodo arqueolgico denominado
Neoltico.
2. La transicin de las culturas del Mesoltico o del Paleoltico
superior al Neoltico se produjo, probablemente, de forma
independiente en China y el Sudeste asitico. Todava no se
dispone de elementos de juicio lo suficientemente concluyentes
como para descartar la posibilidad de que estas u otras regiones

cruzaran el umbral del Neoltico en la misma poca que el


Oriente Medio y el noreste de frica.
3. La transicin en el Oriente Medio fue precedida por un
cambio de un modo de vida especializado en la caza mayor a
una caza y recoleccin de espectro amplio que guarda, salvo en
lo que a la creciente importancia de los cereales silvestres se
refiere, estrechas semejanzas con el Mesoltico de la Europa
occidental. Estos cereales silvestres posibilitaron la vida
sedentaria en poblados unos 2.000 aos antes de la
domesticacin de plantas y animales. Las ventajas que se le
suponen a una vida sedentaria con una dieta basada en los
cereales silvestres, consistan en que aliviaban el peso que
representaba tener que transportar a los recin nacidos.
4. De la vida en los asentamientos sedentarios surgi
gradualmente la domesticacin tanto de los cereales silvestres
como de los animales salvajes atrados por estos cereales. Las
variedades de cebada y trigo de raquis duro recibieron un trato
de favor y, paulatinamente, fueron sustituyendo a las
variedades frgiles; mientras, las ovejas y cabras eran
alimentadas con rastrojos y seleccionadas con arreglo a la
utilidad de sus rasgos fsicos y conductuales.
La conclusin de la transicin a la agricultura y
ganadera comport beneficios adicionales en forma de una
mayor produccin per cpita de protenas e hidratos de
carbono, mitigando as temporalmente la presin demogrfica
asociada al perodo de caza y recoleccin de espectro amplio.
Sin embargo, la continuacin del crecimiento demogrfico
aument rpidamente la densidad de los asentamientos
humanos, forzando la difusin de la agricultura a regiones
deficitarias en lluvia y otros recursos naturales. Estas
deficiencias se superaron mediante la agricultura de regado y
comercio. Al aumentar la densidad demogrfica, la
competencia por el acceso a las tierras de regado y los bienes
comerciales vitales intensific la incidencia de la guerra. El

nacimiento de burocracias incipientes y la divisin de la


sociedad en gobernantes y gobernados dieron satisfaccin a la
necesidad de organizar las obras de regado, controlar el
comercio y coordinar las actividades policiales y militares.
5. El complejo Neoltico del oriente Medio se difundi del
sudeste al noroeste de Europa en el perodo comprendido entre
el 9.000 y el 5.000 B.P., retrasado por la necesidad de readaptar
las especies domesticadas al fro y boscoso ecosistema
europeo.
En China, el hecho de que las especies domesticadas
ms antiguas fueran el mijo y el cerdo sugiere un origen
independiente de la transicin al Neoltico en Asia Oriental y
del posterior desarrollo de ciudades y estados. Tal vez hubiera
hasta tres centros de domesticacin independientes slo en
China: la regin central del valle del ro Amarillo, el bajo
Yangtse y la costa de la China meridional.
Es posible que en el Sudeste asitico tambin se
produjera una transicin independiente basada en el cultivo de
tubrculos, legumbres y arroz. Con todo, los datos
arqueolgicos sobre este rea son todava provisionales. Los
ms sugerentes provienen del noroeste de Tailandia, don de se
ha hallado un amplio espectro de plantas con una antigedad
rayana en los 11.500 aos, algunas de las cuales presentan
indicios de una posible domesticacin.
frica occidental y el frica sub- sahariana adoptaron
un modo de vida Neoltico muy tarde.
6. El desarrollo de una posiblemente independiente transicin
del Neoltico basada en los ames tuvo lugar en frica
occidental alrededor del 4.500 B.P. Es posible que la
conservacin de los animales de caza mayor del
Pleistoceno pudo hacer la adaptacin al Neoltico menos
necesaria y atractiva para los cazadores- recolectores del
frica sub- sahariana.

Captulo 7: La segunda tierra.


Epgrafes que se pueden ver en este captulo:
1. Cundo se descubri Amrica?
2. El Paleoltico del Nuevo Mundo.
3. Las tradiciones arcaicas.
4.Una secuencia Mesoamericana.
5. El desarrollo de los Estados del Nuevo
Mundo; las tierras altas Mesoamericanas.
6. El papel de los animales domesticados.
7. Los desarrollos al Norte de Mjico.
8. El desarrollo de Estados en Amrica del Sur.
9. El significado de la <<Segunda Tierra>>.
Sntesis:
1. El Homo sapiens fue el primer homnido en el Nuevo
Mundo. No se sabe la fecha exacta del <<descubrimiento de
Amrica>>. Sin duda alguna, se produjo antes del 14.000 B.P.
y, probablemente, antes del 25.000 B.P. Los descubridores
fueron indudablemente grupos de siberianos que practicaban la
caza mayor y que atravesaron el estrecho de Bering cuando
estaba helado o sobresala del agua.
2. Los tipos de tiles americanos ms antiguos que se conocen
se fabricaron a partir de ncleos discoidales y se asemejan a
tipos de tiles asiticos del Paleoltico superior. Tradiciones
paleo- indias caractersticas de Amrica aparecieron hacia el
11.500 B.P. En Amrica del Norte, se caracterizan por las
puntas acanaladas finamente trabajadas y las puntas de base
cncava de las tradiciones de Clovis y Folsom, que estn
asociadas con grandes matanzas de animales. La ausencia de
muelas de piedra sugiere que las colecciones de Clovis y
Folsom fueron utilizadas por especialistas en caza mayor
sumamente diestros para los que la recoleccin de plantas tena
una importancia secundaria. Hubo adaptaciones paleo- indias
similares en Sudamrica.

3. Tradiciones conocidas como arcaicas aparecieron hacia el


10.000B.P. Estn caracterizadas por economas de pesca,
recoleccin y caza de amplio espectro adaptadas a hbitats
boscosos, fluviales y costeros. Este cambio hacia modos de
produccin de amplio espectro coincidi, como en el
Mesoltico del Viejo Mundo, con la extincin de la megafauna.
Es probable que tanto los cambios climticos posteriores al
Pleistoceno como la depredacin intensiva por parte de
eficientes cazadores contribuyeran a la prdida de numerosos
gneros y especies. Al igual que en el Viejo Mundo, existieron
modos de produccin de espectro amplio en diferentes hbitats,
algunos de los cuales incluan especies de plantas y animales
apropiados para la domesticacin. Las especies domesticadas
del Nuevo Mundo comprendan una gran variedad de cereales,
tubrculos, legumbres y vegetales. Sin embrago, debido al
grado de extincin de la megafauna, slo se domestic una
gama muy reducida de animales. La difusin de cultivos del
Nuevo Mundo, como el maz, el cacao, la mandioca y la patata,
tuvo un enorme impacto en la historia del mundo desde 1492.
El hecho de que las principales plantas domesticadas del
Nuevo Mundo fueran desconocidas en el Viejo Mundo sugiere
con fuerza que la agricultura del primero se desarroll de modo
independiente. Los descubrimientos recientes de los pasos
graduales en la mejora del maz convierten esta hiptesis en
una certeza.
4. Una transicin de modos de produccin de espectro amplio a
la agricultura est documentada en el valle de Tehuacn, en las
tierras altas mexicanas. Despus de las extensiones de la
megafauna, pequeos animales, aves y una gran diversidad de
plantas incluidas muchas de las posteriores especies
domesticadas- constituyeron la principal fuente de subsistencia
para las pequeas bandas de cazadores y recolectores de
Tehuacn. Despus del 9.000 B.P. adquirieron importancia los
tiles de molienda y la carne empez a perder importancia

como fuente de caloras. Para sacar provecho de la


disponibilidad estacional de ciertas plantas silvestres en
diferentes ecozonas, era necesaria una cuidadosa programacin
de los movimientos de las bandas. La vuelta peridica a los
campos de cereales silvestres, calabazas de cidra y otras plantas
llev a plantar semillas y huesos de frutos como un medio de
garantizar una cosecha regular. La calabaza de cidra, el
amaranto, los chiles y los aguacates fueron las especies
domesticadas ms antiguas. A medida que se introdujeron ms
especies domesticadas de plantas, la plantacin y cosecha
regulares se convirtieron en un foco principal de actividad,
pero transcurrieron 3.500 aos antes de que se construyeran
casas y caseros permanentes. De hecho, los poblados
sedentarios fueron construidos por primera vez no por los
agricultores incipientes, sino por cazadores y recolectores de
espectro amplio que vivan en exuberantes hbitats costeros y
fluviales. Parece probable que la demora en alcanzar el
sedentarismo en las tierras altas estaba relacionada con la
ausencia de animales domesticados y la dependencia de las
especies salvajes como fuente de grasas y protenas animales.
5. Al igual que en el Viejo Mundo, los modos de produccin
agrcola sentaron la base para el surgimiento de ciudades,
estados e imperios americanos autctonos .
6. Sin embargo, diversas regiones han tenido diferentes lmites
de desarrollo. En las tierras bajas de Mesoamrica, los olmecas
y, en mayor medida, los mayas complementaron las tcnicas de
tala y quema con el mtodo de campo elevado y otras formas
de agricultura intensiva. El agotamiento del suelo y otros
efectos de la explotacin excesiva, probablemente, provocaron
el derrumbamiento de los grandes centros ceremoniales mayas
y el despoblamiento del rea de Petn. En las tierras altas, el
uso de canales de regado alimentados por manantiales en
Teotihuacn y de Chinampas cerca de la capital azteca de

Tenochtitln, junto con extensas redes comerciales, impuls el


desarrollo de sistemas estatales ms grandes y poderosos.
7. Por otra parte, al norte de Mxico hubo muchas regiones en
las que nunca se adopt la agricultura. En general, las
condiciones naturales y culturales al norte de Mxico no eran
las adecuadas para el desarrollo de estados o imperios
americanos autctonos.
8. Los estados e imperios ms grandes del Nuevo Mundo se
desarrollaron en la regin andina de Amrica del Sur, incluida
la costa adyacente del Pacfico.
9. Una vez ms, la especificidad de muchas plantas y animales
domesticados
andinos
apunta
a
una
transicin
fundamentalmente independiente desde pequeos poblados de
espectro amplio asentados a lo largo de la costa a grandes
comunidades agrcolas en los valles fluviales de regado. Con
una amplia gama de cereales, tubrculos y vegetales, ms las
llamas y conejillos de indias, el potencial para el desarrollo de
los estados andinos fue mayor que el de Mesoamrica y se
reflej en el Imperio Inca, que se desarroll poco antes de la
conquista espaola.
El origen independiente de ciudades, estados e imperios
en el Nuevo Mundo presta apoyo a las estrategias de
investigacin nomotticas y en especial a las que se ocupan de
los procesos evolutivos culturales.
Captulo 8: Subdesarrollo y cambio cultural.
Se encuentran los epgrafes que siguen a continuacin:
1. Colonialismo y subdesarrollo.
2. Indonesia y Japn.
3. Japn.
4. La revolucin verde.
5. El trigo milagroso mexicano.
6. La revolucin verde en Bangladesh.

7. Los lmites de la tecnificacin


crecimiento industrial.
8. Bueyes frente a tractores.
9. Poblacin y desarrollo.
10. La imagen de la limitacin de lo bueno.
11. El sisal en Brasil.
12. San Pedro: una historia con xito.

el

Sntesis:
1. Una importante fuente de desigualdad en el mundo actual es
la disparidad en los niveles de vida entre los pases
industrializados desarrollados y los pases no industrializados
subdesarrollados o menos desarrollados.
2. Para comprender las causas de esta situacin es esencial la
perspectiva antropolgica. En su incesante bsqueda de
materias primas, mano de obra barata y nuevos mercados para
sus productos, Europa cre bastos sistemas de pases
colonizados y dependientes. Debido a las restricciones polticoeconmicas y a la explotacin, estos pases no pudieron
acumular capital ni desarrollar sus propias formas de
produccin industrial y, como en el caso de China, muchos
incluso retrocedieron a niveles anteriores de productividad.
3. Podemos observar, en el caso del Japn, que gran parte del
fenmeno del subdesarrollo es un legado del colonialismo y del
imperialismo. La comparacin del Japn con Java es
especialmente reveladora puesto que, en la poca precolonial,
ambos pases tenan condiciones polticas y econmicas
feudales descentralizadas adecuadas para el desarrollo del
capitalismo y la industrializacin. El Japn, que se aisl a s
mismo de la influencia europea directa, logr una transicin
con xito al capitalismo industrial, mientras que Java,
gobernada directamente por los holandeses, continu siendo
rural, agraria y pobre.

4.Con el prximo final de la era del gobierno colonial directo,


los pases subdesarrollados tienen que encontrar una va fcil o
segura para mejorar su destino. Es cada vez mayor la tendencia
a ver en el proceso de desarrollo una interaccin compleja entre
componentes infraestructurales y estructurales. Las soluciones
tecnolgicas estrechas, como la que encarna la revolucin
verde, han cado en el desprestigio.
5. - 6.Como en el caso de Java, Mxico y Bangladesh, en
general se reconoce que las nuevas tcnicas de produccin
tienden a beneficiar ms a los agricultores ricos que a los
pobres rurales.
7. Por lo dems, la desilusin con la mera tecnificacin
obedece tambin a las consecuencias adversas que la
sustitucin del trabajo humano por mquinas ha provocado en
la situacin del empleo.
8. Tanto en los pases desarrollados como en los que lo son
menos, crece el reconocimiento de que una parte considerable
del proceso de desarrollo tendr que depender de tecnologas
apropiadas, como la basada en la fuerza de los bueyes, que
utilizan habilidades y recursos locales en combinacin con una
poltica de administracin social ms eficiente y equitativa. La
transferencia del actual sistema de agricultura industrial al resto
del mundo no parece posible o deseable a la luz del ritmo
actual de agotamiento de los combustibles fsiles, la alta tasa
de crecimiento demogrfico mundial y los ingratos efectos
secundarios de a industrializacin.
9. No cabe duda que, en general, las altas tasas de crecimiento
demogrfico surten un efecto adverso sobre el proceso de
desarrollo. Sin embrago, no se dispone de una solucin
puramente tecnolgica al problema demogrfico. Las actuales
tasas de natalidad reflejan la importancia de los hijos para la
seguridad y progreso econmicos bajo condiciones en las que
la supervivencia es insegura, no existen instituciones
alternativas para la proteccin de los ancianos y los nios

desempean un importante papel en la fuerza de trabajo. Las


tcnicas anticonceptivas econmicas no reducirn las tasas de
crecimiento en tanto prevalezcan estas condiciones sociales,
polticas y econmicas.
10. El subdesarrollo no se puede atribuir principalmente a los
valores y otros componentes subestructurales de los sistemas
socioculturales. Entre los campesinos, la <<imagen de la
limitacin de los bueno>> est muy difundida. Sin embargo,
tambin hay valores y actitudes opuestos que conducen a
innovaciones bajo condiciones estructurales e infraestructurales
apropiadas. En Tzintzuntzan, pese a la imagen de la limitacin
de lo bueno, los hombres luchaban por conseguir la
oportunidad de trabajar como jornaleros emigrantes, y tanto los
hombres como las mujeres se embarcaron en una serie de
desafortunados experimentos para el desarrollo con la
esperanza de mejorar sus vidas.
11. El caso del experimento del sisal en el Nordeste brasileo
lleva a una conclusin similar. Aunque se puede describir a los
campesinos brasileos como seres recelosos, desconfiados y
poco dispuestos a cooperar, esto no les impidi ser crdulos,
miopes y demasiado sumisos al abandonar su sistema
tradicional de agricultura de subsistencia para probar con un
cultivo comercializable.
12. Como ilustra el caso de San Pedro, los valores y
organizaciones tradicionales pueden en realidad encerrar
fuerzas ocultas que confieren ventajas competitivas sobre otros
grupos subordinados que tratan de mejorar su destino. Mucho
depende de la mezcla de condiciones infraestructurales y
estructurales locales, nacionales e incluso internacionales. As,
el xito de San Pedro fue posible por la combinacin de su
tradicional inclinacin a ahorrar, emplear mano de obra
familiar y trabajar duro, con la existencia de carreteras,
escuelas y mercados, y la seguridad poltica que le confera ala
comunidad su gran tamao.

E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Lectura


de:

Captulo 12.
Captulo 13.
Captulo 14.

Captulo 12: Medio ambiente y subsistencia.


Presenta los siguientes epgrafes:
1. Ecologa.
- Determinismo ambiental.
- Los indios navajo y pueblo.
2. Tcnicas de subsistencia: perspectiva evolutiva.
3. Distribucin de las tecnologas de subsistencia.
4. Caza.
- Instrumentos de caza.
- Caceras comunales.
- El ritual de la caza.
5. Forrajeo instintivo: los shoshones de la Gran Cuenca.
6. Agricultura incipiente: el cultivo con azada y la
horticultura.
- Agricultura forestal.
- El complejo estacional de secano.
- El complejo de tierras hmedas tropicales.
7. Agricultura intensiva: el cultivo con arado.
8. Pastoralismo.
- La deficiencia de lactasa.
- El pastoralismo en Africa y el Nuevo Mundo.
- Trashumancia.

- La cultura del cerdo en Melanesia.


Sntesis:
1. Las fuentes de subsistencia de las que dispone un pueblo
dependen de tres factores: el ambiente natural, la poblacin y la
cultura. Los pueblos que subsisten mediante la recoleccin de
races, bayas, semillas e insectos dependen directamente, en su
mayor parte, de lo que les ofrece el ambiente natural.
Los pueblos que han adquirido las tcnicas del
sembrado, el cultivo y la cosecha o las de la cra de animales, y
que han dominado los mtodos de cocinar u otra manera de
transformar la esencia de los productos naturales para hacerlos
ms tiles o ms apetecibles como alimentos, dependen de
manera menos directa del ambiente fsico.
2. Durante muchos aos, los antroplogos se han centrado en
el estudio de las relaciones entre la cultura, los modos de
subsistencia y el medio ambiente.
Un rasgo elemental de toda cultura es el complejo de tcnicas
para la produccin, consumicin y distribucin del alimento.
Las necesidades fisiolgicas de sustitucin de energa utilizada
por el cuerpo imponen un imperativo biolgico a toda sociedad
para organizar su cultura de modo que se satisfagan las
mnimas alimenticias. De otro modo, la sociedad y su cultura
no sobrevivira. La adaptacin de una cultura al medio fsico en
el cual opera es, por consiguiente, de primordial importancia.
En consecuencia, las reas de cultura del mundo son en gran
medida reas de obtencin de alimento o reas de subsistencia.
3. El ambiente limita, pero no determina, el contenido de las
culturas. As, culturas tan diversas como la de los indios navajo
y los pueblo, cada una influenciada por un pasado
culturalmente separado, existen una junta a la otra en la misma
rea geomtrica, compartiendo un ambiente fsico similar.
4. La evolucin prehistrica de ellas tcnicas de subsistencia
dio lugar a cuatro niveles primarios de obtencin de alimento.

Son:
Caza y recoleccin; Forrajeo intensivo; Agricultura
incipiente (horticultura/cultivo con azadn); Agricultura
intensiva (cultivo con arado).
5. Hacia el siglo XIX slo una pequea minora de sociedades
del mundo se apoyaban todava en el forrajeo y la caza. La
mitad haban evolucionado hacia la horticultura; unas cuantas
practicaban el pastoreo; y aproximadamente una quinta parte
haba conseguido el arado, que proporciona el fundamento de
las civilizaciones urbanas.
6. De este modo, la gran mayora de los pueblos primitivos,
contemporneos participa del gran complejo neoltico de la
horticultura. El pastoralismo representa una adaptacin
especializada a aquellos ambientes fsicos que no resultan
tiles para el cultivo por parte de los pueblos que slo poseen
unas tcnicas agrcolas primitivas, o puede complementar la
horticultura en una economa mixta.
La agricultura en la selva implica el desmonte temporal de
los bosques por medio de la tcnica de la tala y la quema.
Pocos horticultores de la selva fertilizan sus parcelas; de ah
que los huertos sean devueltos al bosque despus de unos
cuantos aos, al abrirse nuevas parcelas.
7. La agricultura del arado (antes de la moderna expansin a
ultramar de los europeos) se limit a Asia Menor, el norte de
Africa, Europa y el sur y el este de Asia. Aunque el 80% de las
sociedades humanas no haban adquirido el arado antes de la
era moderna, la mayora de las poblaciones estaban
concentradas en el cinturn templado del norte de Eurasia, en
el que se concentraba la agricultura intensiva como medio de
subsistencia.
El nico animal domesticado trado del hemisferio
oriental al occidental, en la poca preeuropea, fue el perro.
Debido a que las plantas especficas cultivadas por los indios
americanos eran (con la posible excepcin del algodn)
enteramente indgenas del hemisferio occidental, y puesto que

las tcnicas de cultivo empleadas en el Nuevo Mundo eran


completamente distintas de las establecidas en
el Viejo
Mundo, deducimos que la horticultura se desarroll
independientemente.
8. El pastoralismo, como tcnica dominante de subsistencia, es
una adaptacin ecolgica alternativa a los ambiente de pastos
ridos o semiridos.
Captulo 13: Adaptaciones de las viviendas.
Presenta el siguiente esquema de epgrafes:
1. Valores culturales.
2. Ecologa y modelos de asentamiento.
3. Medio ambiente y vivienda.
4. Subsistencia y vivienda.
- Forrajeadores marginales: el paravientos.
- Cazadores y pastores: la tienda de campaa.
- Horticultores y agricultores: viviendas fijas.
5. Organizacin social y domicilio.
- Actitudes familiares y pautas de vida.
6. La separacin de hombres y mujeres.
7. Viviendas familiares colectivas.
8. El hogar compuesto de los pastores africanos.
9.Indios pueblo: de la casa excavada al edificio
comunal de apartamentos.
Una sntesis de sus principales ideas es la siguiente:
1. Las adaptaciones tecnolgicas de la vivienda
dependen de las adaptaciones que requiere el clima
local, de los materiales disponibles y del tipo de
economa y organizacin social de la sociedad.
2. El modelo de asentamiento de un grupo de personas
depende de los recursos alimentarios disponibles, de la
habilidad del hombre para utilizar los recursos, de las
adaptaciones anteriores, de los cambios evolutivos, de

los contactos culturales y de otros factores. Los cinco


tipos de modelos de poblado abarcan desde las
sociedades nmadas hasta los grupos que poseen
pueblos o aldeas compactas, permanentes, o pueblos
complejos con asentamientos exteriores.
3. La vivienda es variable en cuanto a la estructura pues
depende del clima y los materiales locales, de la
economa de subsistencia y de la organizacin social de
la sociedad.
4. Los pueblos nmadas, cazadores y recolectores,
normalmente construyen refugios simples, temporales.
Los
pastores
nmadas
presentan
estructuras
tecnolgicamente ms elevadas. La planta de las casas
es por lo general circular porque con este tipo de
esquema se consigue el mayor volumen de espacio
habitable con el menor gasto de trabajo. Las casas con
cpula y las tiendas de campaa son capaces de resistir
una mayor presin del viento que cualquier otra de
estructura que emplee la misma cantidad de material.
5. Los horticultores y agricultores construyen viviendas
ms permanentes. Con una subsistencia que se basa en
el cultivo de los campos, es ms probable que estos
pueblos permanezcan en su residencia y que de este
modo estn dispuestos a emplear el trabajo que se
requiere para construir hogares ms permanentes.
6. Los modelos de vivienda estn ntimamente
relacionados a la estructura social as como al medio
fsico. La segregacin sexual en Nueva Guinea da lugar
a pequeas casas separadas para hombres y mujeres.
7. En las sociedades edificadas alrededor de la familia
colectiva o de un linaje localizado, como la de los
iroqueses, una nica unidad de vivienda puede servir
como morada comn. Estas casas colectivas halladas en
muchas
culturas,
tanto
prehistricas
como

contemporneas, ejemplifican la estrecha interrelacin


entre las formas sociales y arquitectnicas.
Captulo 14: Adaptaciones tecnolgicas.
Presenta el siguiente epgrafe:
1. Utensilios y artesana.
- Materiales.
- Recipientes.
- Tejidos.
2. Vestido y adorno.
- El hombre desnudo.
- Sastrera.
- Calzado.
- Peinado y tocado.
- Adornos y ornamentacin.
Una sntesis de sus principales ideas es la siguiente:
1. Las exigencias planteadas por la supervivencia, junto con las
limitaciones impuestas por el medio ambiente, dictan el modo
de subsistencia y de habitacin utilizado por una sociedad. Se
ha comprobado cmo influan en este contexto los materiales
disponibles y el conocimiento de las formas de emplearlo.
Igualmente se puede analizar y estudiar ahora los
utensilios, la artesana, los vestidos y adornos como
manifestaciones de otras adaptaciones culturales al medio
ambiente. La supervivencia, el medio ambiente, los materiales
disponibles y la habilidad cultural determinan tambin en este
caso la forma y la funcin.
Las herramientas son artefactos que prolongan o sustituyen
los miembros humanos u otras partes del cuerpo. Con las
herramientas, el ser humano adapta su actividad a una
explotacin ms eficaz del medio ambiente.
Las herramientas de piedra son tan viejas como la
humanidad. Los tiles de hueso datan de la Edad de Piedra y se

encuentran en todas partes del mundo. La alfarera y el tejido


constituyen industrias ms avanzados que no se desarrollaron
hasta el Neoltico, pero que posteriormente se extendieron por
todo el mundo. La fabricacin del fieltro y la produccin de
telas de corteza son unos mtodos especializados muy
interesantes de producir tejidos empleados para cubrir el
cuerpo.
Podemos decir que en el Paleoltico se inici una era de la
artesana que dur hasta la revolucin industrial europea. Para
una gran parte de la humanidad, esta era est empezando tan
slo a declinar. Aunque los productos artesanos han sido tiles
a la humanidad durante un milln de aos, no aumentan
demasiado las potencias de la energa humana. Exigen un
elevado gasto de tiempo y esfuerzo y proporcionan un
beneficio relativamente reducido en alimento u otros bienes de
consumo. La artesana sobrevive como oficio especializado en
las civilizaciones avanzadas, y la tecnologa artesana revela una
notable habilidad tcnica y un elevado sentido de la esttica.
2. Muy pocos seres humanos, o quiz ninguno, se siente
satisfecho de su cuerpo tal cual es. La pintura corporal y las
joyas encontradas en las tumbas del Paleoltico superior nos
indican la antigedad de la prctica de la decoracin corporal.
Esta tendencia se basa en mltiples factores. La proteccin
contra las condiciones climticas es una motivacin clara; sin
embrago, salvo en el rtico y en las zonas desrticas en donde
la supervivencia exige cubrir adecuadamente el cuerpo, la
vestimenta de los pueblos primitivos est a veces mal adaptada
al ambiente. All donde es vital la proteccin contra el fro, el
hombre ha empleado vestidos de pieles o cuero. Otra forma de
conservar el calor del cuerpo consiste en cubrirlo con una
gruesa capa de grasa. Para fabricar capas o tnicas protectoras
se ha empleado la corteza, la paja o la lana segn el material
disponible en el medio ambiente. Los vestidos ajustados o
hechurados son un descubrimiento relativamente reciente de

los chinos o los siberianos, descubrimiento que se extendi


entre los indios norteamericanos sin llegar a las zonas
tropicales de Amrica central y meridional.
El sentido del pudor o de la vergenza ha sido propuesto
tambin para explicar el uso del vestido y de la ornamentacin
corporal. Todas las sociedades poseen unas normas bien claras
acerca de la vestimenta que es apropiada, y todos los pueblos
tienen una nocin de vergenza. En muchas sociedades, la
desnudez es habitual en uno o ambos sexos, pero el sentido de
la decencia obliga en ellas al uso de un peinado especial, de un
adorno en los labios o de un tipo determinado de joya. El pudor
es claramente una costumbre en vez de un instinto.
La valoracin social, el despliegue de poder y la
identificacin entre los grupos sociales son otros factores que
resultan importantes al estudiar los tipos de vestimenta, joyas,
peinados o decoracin corporal. Parece que todos los
elementos del vestido poseen un profundo sentido emocional,
independientemente de su utilidad o comodidad.
El calzado suele ser un elemento ms utilitario. Los pueblos
tropicales suelen ir descalzos. La sandalia se utiliza en los
climas templados y en las zonas desrticas. El mocasn es otro
tipo sencillo de calzado. Si es ajustado, corresponde al mocasn
de los indios norteamericanos, y si los lados del calzado suben
a modo de tubo rodeando la pierna, el mocasn pasa a ser una
bota rtica.
El arreglo artificial del cabello es una prctica cultural
humana universal que se remonta al Paleoltico superior. El
tipo de peinado y de sombrero constituye una seal de
identificacin a una tribu, un clan, un sexo o una edad. Sin
embargo, mientras el peinado es una costumbre universal entre
los seres humanos, el tocado tiende a quedar limitado a los
individuos de rango superior, y en muchas culturas no se
observa ningn tipo de tocado.

La pintura corporal suele ser simblica mientras que el


tatuaje y la escarificacin pueden combinar el simbolismo con
la identificacin social. La mutilacin corporal, en forma de
limado y extirpacin de los dientes anteriores, perforacin de la
nariz, las orejas y los labios para insertar distintos ornamentos,
y la deformacin artificial del crneo, son prcticas que
encontramos espordicamente en todo el mundo. La
circuncisin es una operacin especialmente frecuente en la
regin mediterrnea y en el norte de Africa. Junto con la
subincisin y la clitoridectoma, la encontramos tambin en el
sur del Sahara y en Oceana.
Beals/ Hoijer: Se recomienda ojear los captulos
siguientes:

Captulo 7.
Captulo 8.
Captulo 9.

Captulo 7: Los recogedores de alimentos: cazadores,


pescadores y recolectores.
Epgrafe:
1. Los problemas de subsistencia.
2. Los cazadores.
3. Los pescadores.
4. Los colectores.
5. Sumario.
Sntesis:
1. La clasificacin de los pueblos no agricultores como
cazadores y colectores suele encubrir adaptaciones ecolgicas
muy diversas. AL igual que los primates actuales, los

protohomnidos y quiz algunos hombres primitivos eran


forrajeadores, que recogan todas las plantas y alimaas
comestibles que podan obtener con una ayuda tecnolgica
muy exigua o nula. Los toscos utensilios de los
australopitecinos, y de otros precursores del hombre moderno
localizados en el Pleistoceno antiguo, tal vez mejorasen de
manera notable la eficacia de los forrajeadores, pero no
hubieran podido servir de apoyo a una economas basadas
primordialmente en la caza, la pesca o la colectacin.
2. Probablemente en el Paleoltico medio, y con certeza en
superior europeo, existieron tecnologas venatorias eficaces
que permitan la captura en cantidad de grandes piezas con la
ayuda de lanzas, clavas arrojadizas, y el atlatl o tirador de
dardos, as como mediante caceras colectivas organizadas. La
mayora de los cazadores tenan sin duda que desplazarse
frecuentemente, como hacen sus equivalentes modernos, a
medida que se agotaban las posibles presas o se volvan
demasiado astutas para que la caza resultara provechosa. Es
verosmil, sin embargo, que retornaran peridicamente a los
mismos lugares.
Los cazadores modernos muestran una enorme diversidad en
sus hbitos de vida y su tecnologa, de conformidad con la
clase y abundancia de los animales a su alcance. Los
australianos siguen siendo, hasta cierto punto, forrajeadores
pero con la capacidad de complementar de manera
considerable su dieta gracias a la caza deliberada. Los
bosquimanos del Africa austral han tenido que procurarse
sobrevivir en una regin extremadamente rida, de escasos
recursos venatorios. Los indios de las llanuras de
Norteamrica, en las que haba abundancia de caza, fueron
capaces de formar grandes grupos y elaborar mltiples aspectos
de la vida social y religiosa. Los esquimales orientales y
centrales, cuya subsistencia depende principalmente de los
mamferos marinos, no solo poseen una tecnologa venatoria

peculiar, sino que han debido adaptarse de modo especfico a


una regin de fros intensos.
3. La pesca solo adquiri importancia en el Pleistoceno
superior, al menos en Europa, pero no hay testimonios de
grupos que dependieran fundamentalmente de la pesca hasta la
poca posglaciar. Una parte de la tecnologa de los primitivos
pescadores supone la adaptacin de aparejos de caza, adems
de la invencin de nuevas tcnicas, como embarcaciones,
anzuelos, sedales, redes, nasas y trampas.
En muchas zonas del mundo moderno, los pescadores viven en
relacin simbitica con cazadores o agricultores. El mejor
ejemplo de esto son los indios de la costa norteamericana del
Pacfico, extraordinariamente rica en recursos marinos, quienes
llegaron a crear tecnologas muy perfectas, asentamientos
permanentes, y una compleja vida social y religiosa que se
asemeja mucho a la de algunos pueblos agricultores.
4. Es muy probable que los colectores emprendieran la tarea de
la domesticacin de plantas. No obstante, con la excepcin del
Cercano Oriente, las nicas pruebas fehacientes de la existencia
de colectores, tanto arqueolgica como histricamente,
proceden de las tierras ridas y semiridas de Norteamrica.
Ingeniosas
y
variadas
adaptaciones
permitieron
el
aprovechamiento de una amplia gama de alimentos vegetales.
En las reas desrticas, en donde los magros recursos se hallan
muy diseminados, las poblaciones eran pequeas y migratorias.
En regiones como California, por el contraria, con unas
tcnicas esencialmente idnticas, las poblaciones han sido
mucho ms densas y se ha dado una aproximacin a la vida
aldeana, a la vez que un considerable refinamiento en la vida
social y religiosa.
Los recogedores tienen en comn el hecho de no producir y de
ser ms reducidas sus poblaciones que las de los productores de
alimentos. Existen notorias variaciones entre los recogedores ,

y no debemos pensar que el hombre primitivo representara una


etapa uniforme en el desarrollo de la cultura.
5. Por otro lado, conviene recordar que durante la mayor parte
de la existencia, el hombre ha sido recogedor, ya fuese como
cazador, pescador o colector; la produccin de alimentos
merced a la domesticacin y el cultivo de plantas signific,
desde diversos puntos de vista, un cambio revolucionario en la
forma de vida del hombre.
Captulo 8: Los primitivos productores de alimentos.
Epgrafe:
1. La transicin a la produccin de alimentos.
2. Labradores incipientes y marginales.
3. Labradores de tierra quemada.
4. Labradores aldeanos: los hopis.
5. Labradores aldeanos: los kapaukus.
6. Horticultores frente a agricultores.
7. Pastores.
8. Sumario.
Sntesis:
1. La produccin de alimentos fue un resultado de la
domesticacin de plantas, en el Viejo Mundo, de animales, as
como de una tcnica indita para explorar estos recursos. La
antigua labranza, sin embargo, no requera un nuevo inventario
de bienes materiales, aparte de los medios efectivos de
almacenar las cosechas. Todo este utillaje y estas tcnicas
simples de almacenamiento eran igualmente ventajosas para
muchos pueblos colectores que dependan de las plantas
silvestres como fuente de alimento.
2. La domesticacin de vegetales tuvo lugar ms o menos
simultneamente en varias partes del Viejo y del Nuevo
Mundo, con muy diversos repertorios de plantas cultivadas. En
el sudeste de Asia se domesticaron por primera vez muchas de

las plantas apreciadas por sus frutos, races y tubrculos, y


tambin el arroz.
3. La domesticacin de los cereales como el trigo, la cebada y
el centeno se llev a cabo en el sudeste de Asia y quiz en el
norte de Africa. Anlogamente, en el Nuevo Mundo se han
podido identificar varios centros de domesticacin. Excepto en
algunas reas tropicales, las gramneas eran superiores en
cuanto a rendimiento y capacidad de almacenaje, y con el
tiempo se difundieron a zonas muy alejadas de su foco de
origen.
En plena dedicacin a la produccin de alimentos, al parecer,
se alcanz muy lentamente; durante un periodo de mil a dos
mil aos, los hombres solo fueron labradores marginales.
Incluso con el desenvolvimiento de la vida en aldeas
permanentes, la mayora de los cultivadores aldeanos
conservaron las tcnicas de la caza, la pesca y la colectacin,
en la medida en que siguieron siendo aprovechables....
4. La produccin de alimentos como estilo dominante de vida
permiti la existencia de poblaciones ms numerosas y la
acumulacin de bienes materiales. Tambin depar
condiciones que favorecan el asentamiento estable, una
organizacin poltica y social ms perfecta, una vida ceremonia
compleja y una tecnologa ms variada. La produccin de
alimentos no puede considerarse como un factor causal, porque
asentamientos estables muy similares y formas de vida social
de anlogo refinamiento se dieron en pueblos colectores que
habitaban en regiones donde la provisin de vituallas eta
abundante y segura. 5. El requisito esencial para que una
cultura adquiera un grado ms elevado de desarrollo parece ser
la posibilidad de un asentamiento ms extenso y estable; el
paso a la produccin de alimentos estableci esta posibilidad
para una gama mucho ms variada y amplia de entornos
fsicos.

6. Entre las innovaciones tecnolgicas asociadas primariamente


con la produccin de alimentos se encuentran la tejedura, la
alfarera, la fabricacin de instrumentos de piedra bruida o
pulimentada, y una arquitectura permanente o semipermanente
ms satisfactoria.
7. All donde ocurri la domesticacin de animales y el empleo
del arado mediante traccin animal, la produccin de alimentos
se intensific y se crearon las condiciones para la emergencia
del urbanismo y la vida civilizada. Pero tampoco es esto un
presupuesto necesario, ya que las grandes civilizaciones del
Nuevo Mundo descansaban en la horticultura intensiva y no en
la agricultura. La produccin de alimentos parece estar tambin
estrechamente ligada con la introduccin de descendencia
unilineal y de otros tipos complicados de parentesco como base
de la organizacin social. Otros tipos de organizacin
corporativa como los grados de edad, las agrupaciones locales
y las confederaciones de especialistas, son igualmente raras
entre los recolectores, pero corrientes entre los productores de
alimentos.
8. Una vez ms, parece improbable que exista una relacin
causal directa entre estos diversos gneros de instituciones y
los progresos culturales, pues muestran una enorme
variabilidad; ms bien cabra decir que la produccin de
alimentos instaura una serie de condiciones que propician el
surgimiento de nuevas formas de evolucin de la sociedad.
Captulo 9: La produccin de alimentos y la vida
urbana.
Epgrafe:
1. Orgenes y fundamentos del urbanismo.
2. Los campesinos y las ciudades.
3. Los campesinos.
4. Manos, hacienda y plantation.

5. Las revoluciones urbana,


cientfica.
6. Tecnologa y urbanismo.
7. Sumario.

industrial

Sntesis:
1. El campesinado, actualmente el tipo ms extenso de
productores de alimentos, constituye una faceta del urbanismo.
Ambos, el modo de vida campesino y el urbano, son partes de
culturas complejas.
2. Aunque el modo de vida campesino es muy diferente al
urbano, ambos tipos de asentamiento comparten aspectos de
algunas instituciones comunes y dependen el uno del otro. La
ciudad, una vez establecida, tiende a convertirse en centro de
especializacin, administracin e innovacin. Las causas del
urbanismo permanecen todava oscuras, pero est claro que las
ciudades surgieron primero en reas de poblados aldeanos, de
productores sedentarios de alimentos. En cierto nmero de
lugares donde aparecieron las primeras ciudades, la necesidad
de construir y conservar grandes obras de regado bien pudo
aportar el mpetu preciso para la concentracin de poder y
autoridad caracterstica de las ciudades. La evidencia no es
igualmente palpable en todos los centros de urbanismo
primario, y otros factores tales como la importancia del
intercambio entre zonas de productos diferentes, bien pueden
haber representado su papal.
En el Viejo Mundo, las ciudades primarias estn tambin
asociadas en el tiempo a la aparicin de la metalurgia, al
transporte animal con empleo de rueda, a un perfeccionamiento
en el transporte del agua y cosas tales como el mantenimiento
de archivos y la arquitectura pblica. Nada de esto es esencial
para el urbanismo, mientras que la metalurgia y algunos de los
perfeccionamientos en el transporte son importantes para las
sociedades no urbanas. El trabajo del hierro es importante en la

Indonesia y el Africa no urbanas, y los nmadas no urbanos de


Asia y Europa oriental emplearon animales de carga y a veces
vehculos de ruedas.
3. Aun cuando el campesinado es un modo de organizacin
muy extendido para la produccin de alimentos en las
sociedades urbanizadas, no es el nico modo posible. Extensas
fincas propiedad de grandes terratenientes, tales como seores
o instituciones religiosas, pueden ser trabajadas por esclavos,
siervos o personas dependientes, como lo fueron efectivamente
en los primeros tiempos de Mesopotamia y Egipto.
4. El manor en la Europa medieval y la hacienda en la
Amrica colonial son ejemplos de organizaciones similares.
Otro mtodo para la produccin de alimentos es el de la
plantation, trabajada por esclavos servidores contratados o
una combinacin de arrendatarios y asalariados, y
generalmente dedicada a la produccin en gran escala de un
solo producto destinado al mercado mundial.
5. La revolucin industrial, particularmente con la creciente
aplicacin de tecnologas cientficamente derivadas, condujo a
la granja industrial, con una elevada capitalizacin y una
produccin a gran escala, y dependiente de una cantidad
constantemente decreciente de fuerza de trabajo asalariada, que
hoy domina cada vez ms a la moderna economa. Alternativas
a la granja corporativa comunes en muchas partes del mundo
son las granjas colectivas y las cooperativas. En cada uno de
esos tipos, sin embargo, el control de las operacin est
caractersticamente en manos de administradores y tcnicos
especializados, y la mayora de los trabajadores tiene escaso
control sobre el uso de su fuerza de trabajo. Cualquiera que sea
el sistema administrativo, los trabajadores son esencialmente
un proletariado rural.
6. La metalurgia y un transporte perfeccionado no son
esenciales para los comienzos del urbanismo, pero contribuyen
en gran medida a la especializacin y al desarrollo del

comercio y la difusin del urbanismo secundario o derivado.


Ellos han hecho posible el nacimiento del industrialismo y de
la ciudad industrial o megalpolis de hoy, fenmenos que en la
actualidad invaden todas las partes del mundo.
7. Esos fenmenos ilustran con toda claridad el hecho de que la
interaccin entre la tecnologa, la cultura y la sociedad es
mucho ms complejo que una simple relacin de causa y
efecto.

TEMA 4
ESFERAS DEL CICLO VITAL

Introduccin
Las esferas del ciclo vital son cuatro: Nacimiento,
desarrollo, reproduccin y muerte. En consecuencia la temtica
que se desarrolla en este cuarto gran tema gira en torno a las
pautas de comportamientos que encontramos en diferentes
culturas en relacin con este gran ciclo.
Son muchas y variopintas las referencias y las creencias
que existen en distintos pueblos en torno al hecho del
nacimiento en su sentido amplio, es decir concepcin,
embarazo y parto. Y en esas creencias llegamos hasta nuestros
das en donde nos podemos encontrar con una serie de
prejuicios sumamente llamativas que todava forman parte
muy arraigada en nuestros medios populares.
En todas las agrupaciones humanas igualmente nos
vamos a encontrar con una serie de ritos de transicin muy
relacionados con los pasos y reconocimiento de la infancia,
adolescencia, madurez y senectud. En cada una de estas etapas
nos vamos a encontrar con distintas subculturas.
En fascinante la ultima etapa del ciclo vital, como es la
muerte, por la cantidad de rituales de duelos que existen, muy
vinculados con el mundo de las creencias del ms all.
Este tema tiene un desarrollo ms extenso que los otros
restantes y el numero de referencias de lecturas recomendadas
es mayor.

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
Paul Bohannan (o.c.): Se recomiendan el siguiente
captulo para el tema que tratamos:

Captulo 3.

Captulo 3: Hombres y Mujeres, Sexo y Bebs.


Epgrafe:
1. Sexualidad.
- Actitudes frente a la sexualidad.
- Culturas sexualmente positivas y
sexualmente negativas.
- Ideas culturales acerca de la
menstruacin.
2. Reproduccin.
- Actitudes sobre los hombres y la
reproduccin.
3. Sexualidad no reproductiva.
- Sexo como diversin.
- Homosexualidad.
4. Gnero.
- Masculinidad y feminidad.
- Gnero y papel social.
- Sexo, gnero y poder.
5. Sexismo.
Sntesis:

1. Puesto que los seres humanos son mamferos, cada individuo


es macho o hembra. Muchas caractersticas, adems de la
reproduccin, se derivan de este hecho.
El impulso sexual est <<culturizado>> entre los seres
humanos, de manera que las prcticas sexuales resultantes, y
especialmente las valoraciones de las mismas varan.
El gnero es cualquier forma cultural de asignar
prerrogativas y tareas a un sexo o al otro y de comprender e
institucionalizar las similitudes y diferencias entre macho y
hembra. El gnero es un asunto cultural que puede estar
asociado o no con la biologa.
La identidad sexual es diferente, y se reconoce antes
(aproximadamente al final del primer ao de vida) que la
identidad de gnero (hacia los cuatro o incluso cinco aos).
Las mujeres son en todas partes el <<gnero de
respaldo>>: hacen los trabajos que de otra forma no se haran.
El sexismo (que ms correctamente habra que
denominar generismo) supone la introduccin de un sistema de
poder para colocar en desventaja a un sexo sobre otro,
generalmente a las mujeres.
2. La reproduccin, desde el punto de vista de la especie, es la
meta ms importante para cualquier animal: la supervivencia
de la especie depende de la produccin de nuevas
generaciones. Para los seres humano, se aade una segunda
meta. Para que la humanidad sobreviva, debe sobrevivir la
cultura. Para que la cultura sobreviva, debe ser constantemente
renovada, reinventada y enseada a las nuevas generaciones.
La especie humana depende de la cultura como medio primario
de adaptacin a situaciones ambientales cambiantes, estrategia
primaria de supervivencia. As, para los seres humanos, las
contribuciones culturales a la siguiente generacin pueden ser
tan importantes como las contribuciones genticas.
En todos los mamferos, la contribucin de la hembra a
la reproduccin requiere ms tiempo y esfuerzo que la del

macho. No slo el feto se desarrolla dentro del cuerpo de la


madre, sino que tambin puede ser alimentado a sus pechos
durante meses o incluso aos. Un mamfero macho puede
procrear literalmente docenas o cientos de descendientes
mientras que la hembra est ocupada con uno solo. Este hecho
tie las vidas y estrategias reproductivas de los machos y
hembras humanos tanto como las de los dems mamferos.
Tambin tie las estrategias culturales de ambos sexos, aunque
los antroplogos apenas han comenzado a examinarlas.
La disparidad de la cantidad de tiempo y energa
requerida para la reproduccin, al menos en culturas complejas,
puede causar conflictos. Las consecuencias de la reproduccin
son diferentes para machos y hembras. Hombres y mujeres
tienen metas similares a la hora de construir una vida plena,
pero los condicionamientos genticos a veces interfieren en sus
planes.
Existen al menos dos aspectos en la reproduccin. Uno
es la procreacin: los procesos biolgicos de concepcin y
parto de la siguiente generacin. El otro es la crianza del hijo
hasta que alcanza la edad adulta para poder a su vez
reproducirse. Entre los seres humanos, esto significa
enculturacin (proporcionar las condiciones en las que una
persona joven puede adquirir cultura). Puesto que un beb
aprende cultura desde el momento en que nace, las lecciones
culturales tempranas provienen en primer lugar de las mujeres,
generalmente de las madres. Tanto en el proceso biolgico
como en el cultural, la hembra es generalmente responsable del
nio durante perodos de tiempo ms largos que el macho. El
papel de las mujeres en la reproduccin es central. Es tan
central que los hombres en algunas sociedades, particularmente
en Sudamrica y Nueva Guinea, han tratado de usurpar, el
menos simblicamente, el papel femenino en la reproduccin.
Veremos estos intentos ms adelante.

Hay cuestiones de vital importancia para todo grupo


humano que pueden ser culturizadas de diferentes formas.
Examinaremos: (1) la variedad cultural de las actitudes hacia la
sexualidad, (2) las ideas culturales acerca de las contribuciones
de ambos sexos a la reproduccin, (3) las actividades sexuales
no reproductoras, y (4) el sexismo (la relacin entre gnero y
poder).
3. Estamos viviendo un momento de gran cambio en la
definicin cultural de las prcticas sexuales y reproductivas, las
estructuras familiares y los papeles de gnero.
4. Tales cambios estn mostrando a los antroplogos que las
cuestiones del gnero son relevantes en todos los contextos.
De hecho, el gnero es un componente de todos los
captulos siguientes. (Si no he conseguido aclararlo, vosotros
mismos podis corregir mi omisin).
5. Ambos sexos pueden, si nos desembarazamos de los
estereotipos de gnero y ajustamos nuestra cultura
adecuadamente, aplicar todas sus capacidades tanto a la familia
como a la tarea de desarrollar y mantener los aspectos no
familiares de la cultura. Todo el intelecto y el talento de la
especie puede ser aplicado a la misin cultural, en lugar de
insistir en que las tareas se compartimenten, desperdiciando as
mucha inteligencia y talento simplemente a causa de la
definicin cultural de gnero.
Marvin harris: Encontramos relacionados con este tema
los captulos:

Captulo 5.
Captulo 14.

Captulo 5: Reproduccin.

Epgrafe:
1. La relacin entre produccin y reproduccin.
2. Los costos y beneficios de la crianza de los
nios.
3. El modo industrial de reproduccin.
4. Prcticas de regulacin de la poblacin.
5. La influencia de las enfermedades y otros
factores naturales.
6. Infanticidio indirecto en el Nordeste de Brasil.
Sntesis:
1. La produccin limita la reproduccin. En contra de la teora
defendida por Thomas Malthus, las poblaciones normalmente
no alcanzan un lmite mximo de produccin, ni normalmente
son destrozadas por la inanicin y otras catstrofes. Por el
contrario, normalmente se mantienen muy por debajo de la
capacidad de sustentacin. La reproduccin lleva a la presin
demogrfica, lo que a su vez conduce a una intensificacin,
agotamiento, y cambios en las formas de produccin. Esto
puede ser apreciado en la secuencia que va desde la caza mayor
del Paleoltico hasta la agricultura del Neoltico.
2. Las variaciones en las tasas de reproduccin no pueden ser
explicadas por el deseo universal de tener hijos. Ms bien las
tasas de reproduccin reflejan los distintos costos y beneficios
que supone el criar hijos bajo diferentes modos de produccin.
Las tasas de reproduccin en los cazadores- recolectores estn
influenciadas por la necesidad de que las mujeres eviten
transportar al mismo tiempo a ms de un beb para recorrer
grandes distancias, as como por la limitada intensificacin de
la forma de reproduccin de los cazadores recolectores. Los
agricultores sedentarios cran ms hijos porque la agricultura
puede ser intensificada, se reduce la carga que supone el
transportar bebs y nios pequeos, los nios empiezan a
<<valerse por s mismos>> ms rpidamente y los nios
mayores pueden cuidar de los dems pequeos.

Los hallazgos procedentes de sociedades rurales


contemporneas apoyan este enfoque costo/ beneficio en su
relacin con los ndices de reproduccin. En Java los nios
aportan alrededor de la mitad de todo el trabajo realizado por
los miembros del hogar. En Bangladesh, los nios varones a la
edad de 12 aos producen ms de lo que consumen, y en tres
aos han compensado todos los gastos previos que se han
hecho con ellos. Y lo que es ms, en contra de la opinin
popular de que los hogares rurales ms pobres son los que
tienen ms nios, a menudo existe una correlacin positiva
entre gran nmero de nios y mayor riqueza de las familias.
3. Con la expansin del empleo urbano, industrial, tcnico, y de
oficinas, las ventajas de criar menos hijos <<a mayor costo>>
supera a las ventajas de criar muchos hijos <<ms baratos>>.
En la India y en Sri Lanka, el nmero de nios por mujer ha
disminuido a medida que los nios han dejado de jugar un
papel importante en la agricultura, los hijos de aldeanos tienen
ms facilidad para desarrollar trabajos de oficina y ms
oportunidades en los negocios, lo cual requiere niveles altos de
educacin. Estos cambios en los costos de criar hijos, en
relacin con las nuevas formas de produccin , son similares a
los cambios que originaron la << transicin demogrfica>> en
el siglo XIX en Europa y en los Estados Unidos.
4. As pues, nuevamente en contra de las teoras de Malthus,
las culturas preindustriales regularon el tamao de sus familias
con el fin de minimizar los costos y maximizar los beneficios
de reproduccin. A pesar de que carecan de la tecnologa
moderna de la contracepcin o el aborto, no por ello carecan
de medios para controlar las tasas de nacimientos y de muertes.
Para ello empleaban fundamentalmente cuatro tipos de
mtodos: cuidados y tratamiento del feto, bebs y nios;
cuidados y tratamientos de las nias y las mujeres; intensidad y
duracin de la lactancia, y cambios en la frecuencia de los
coitos heterosexuales. Existen gradaciones sutiles entre aborto,

infanticidio y mortalidad infantil inducida. En tanto se da una


gran controversia sobre si la mala alimentacin reduce la
capacidad de la mujer para quedar embarazada, no hay duda
que dicha mala alimentacin pone en peligro la vida de la
madre, feto y del nio. La amenorrea asociada a la lactancia es
una forma ms suave de regular la fertilidad y se ha practicado
extensamente por la poblacin preindustrial. Finalmente,
diversas formas de actividad sexual no reproductiva y un cierto
grado de abstinencia sexual pueden suponer un aumento o
disminucin de las tasas de reproduccin.
5. Mientras que existe un componente <<natural>> en la tasa
de mortalidad, la influencia de las variables naturales est
siempre condicionada, hasta cierto grado, por las prcticas
culturales. Ms an, la influencia de las enfermedades en las
tasas de mortalidad en sociedades de bandas y aldeas no debe
ser exagerada. Sorprendentemente, incluso cuando la poblacin
sufre epidemias, sequas, hambre y otras catstrofes naturales,
siempre se recurre a mtodos culturales para dejar que unos
vivan y otros mueran.
6. Un claro ejemplo de tales mtodos puede observarse en el
Nordeste de Brasil. Madres pobres que carecen de acceso a los
modernos mtodos contraceptivos o al aborto mdico,
contribuyen a las extremadamente altas tasas de mortalidad
infantil por medio del abandono selectivo y el infanticidio
directo de sus retoos no deseados. Pero hay que tener cuidado
para no <<culpar a las vctimas>>: careciendo de medios para
criar a sus hijos, estas madres no tienen ninguna forma de
evitar una eleccin trgica.
Captulo 14: Personalidad y sexo.
Epgrafe encontrado:
1. Cultura y personalidad.
2. Educacin infantil y personalidad.
3. Pautas y temas.
4. Personalidad bsica y carcter nacional.

5. El Edipo y la personalidad.
6. Cultura y enfermedad mental.
7. La definicin cultural de lo masculino y lo
femenino.
8. Un complejo de supremaca masculina?
9. Poltica sexual.
10. Religin y poltica sexual.
11. Roles sexuales y etnografa.
12. Revisin de los trobriandeses.
13. Revisin del machismo.
14. La guerra y el complejo de supremaca
masculina.
15. Masculinidad, guerra y el complejo de
Edipo.
16. Modales de experiencia sexual.
17. La homosexualidad.
18. Roles sexuales en la sociedad industrial.
Sntesis:
1. Cultura y personalidad son conceptos estrechamente
relacionados que se ocupan de las pautas de pensamiento,
sentimiento y conducta. La personalidad es, sobre todo, una
caracterstica de los individuos; la cultura lo es de los grupos.
Sin embargo, es posible hablar de la personalidad de un grupo,
es decir, de una personalidad bsica, modal o tpica. Sin
embargo, los dos enfoques utilizan diferentes vocabularios
tcnicos para describir las pautas de pensamiento, sentimiento
y conducta.
2. Los antroplogos que estudian la personalidad aceptan, en
general, la premisa freudiana de que aqulla es moldeada
fundamentalmente por las experiencias infantiles.
3. Esto ha llevado a un inters por los modos en que los adultos
interactan y se relacionan con infantes y nios, en especial, en
materias como el adiestramiento de la higiene, la lactancia, el
destete y la disciplina sexual. Con arreglo a algunas teoras,

estas experiencias determinan la naturaleza de instituciones


<<secundarias>> como el arte y la religin.
4. Otros enfoques de la cultura y la personalidad tratan de
caracterizar las culturas enteras en trminos de temas centrales,
pautas, personalidades bsicas o caracteres nacionales. Hay que
tener cuidado de no generalizar excesivamente la aplicabilidad
de tales conceptos. Toda poblacin de gran tamao da cabida a
una gran variedad de tipos de personalidad.
5. Hay fuertes diferencias de personalidad asociadas a los roles
masculino y femenino. Los freudianos subrayan el papel de los
instintos y la anatoma en la formacin de una personalidad
<<masculina>> activa y agresiva y una personalidad
<<femenina>> pasiva y subordinada. Estas diferencias reflejan
expresiones tpicamente masculinas y tpicamente femeninas
de lo que Freud llamaba el complejo de Edipo. Los datos
antropolgicos han puesto en tela de juicio las ideas de Freud
respecto a las personalidades masculina y femenina tpicas
debido a su excesivo etnocentrismo. Los estereotipos sexuales
de la Viena decimonnica no pueden representar la
personalidad ideal masculina o femenina en todas las dems
culturas.
6. La relacin entre cultura y enfermedad mental sigue siendo
problemtica. Desrdenes clsicos como la esquizofrenia y la
psicosis manaco- depresiva son en parte modificados por las
influencias culturales, aunque ocurran en muy diferentes
sociedades y probablemente sean el resultado de interacciones
entre variables culturales, bioqumicas y genticas.
7. Las psicosis especficas de una cultura tales como el
pibloktoq indican que los factores culturales pueden influir
poderosamente en el estado de la salud mental, pero como
muestra el caso de psicosis Windigo, hay que ser cautos a la
hora de evaluar argumentos relativos a la existencia de tales
psicosis.

8. Una gran variedad de indicios sugieren que, en la mayora de


las sociedades, los varones tienen una personalidad ms
agresiva y dominante que las hembras y que hay un ncleo
residual de verdad en las nociones freudianas de antagonismo
entre generaciones sucesivas de varones.
9. Los indicios en cuestin consisten, en primer lugar, en la
preeminencia general de los varones en las formas de liderazgo
basadas en los cabecillas, la redistribucin y las jefaturas y en
instituciones polticas de tipo monrquico e imperial, por un
lado, y en la ausencia de matriarcados, por otro.
10. En segundo lugar, la persistente creencia masculina de que
la mujer es foco de contaminacin y brujera refleja diferencias
reales de poder. Tales creencias, como en los casos de
Bangladesh o los for, forman parte de un sistema para privar a
las mujeres del acceso a los recursos estratgicos (por ejemplo,
alimentos animales) y no capacitan a las mujeres para alcanzar
una autonoma o un equilibrio de poder.
11. En tercer lugar, hay un persistente control masculino sobre
los cargos, rituales y smbolos religiosos en todos los niveles,
desde el culto chamanista al eclesistico.
12. No obstante, los antroplogos han empezado a considerar
la posibilidad de que se haya exagerado o entendido mal la
extensin y naturaleza de la dominancia masculina. Como se
ha visto en las elaboradas distribuciones del funeral trobriands
que corren a cargo de las mujeres, incluso los mejores
etngrafos masculinos pueden pasar por alto datos relevantes
para el estatus de las mujeres.
13. Y, como se vi en la vida domstica de Tonal, incluso en
las sociedades de carcter marcadamente machista, las mujeres
pueden ingenirselas para manipular las <<reglas del juego>>.
14. En las sociedades preestatales, el complejo de supremaca
masculina se puede explicar por la persistente necesidad de
crear un nmero mximo de varones valientes dispuestos para
el combate en hbitats superpoblados. La teora predice que la

intensidad del complejo de supremaca masculina variar


directamente segn la intensidad del complejo de la guerra y la
presin reproductora.
15. Tambin puede explicar por qu se produce el complejo de
Edipo, invirtiendo las flechas causales de Freud al considerar la
guerra como causa, y no efecto, de la agresividad y los celos
sexuales. Esto demuestra que la anatoma no es el destino. Es
la cultura la que determina cmo se han de usar las diferencias
anatmicas entre varones y hembras en la definicin de la
masculinidad y feminidad.
Los estudios antropolgicos corroboran el punto de
vista de que las definiciones contemporneas de masculinidad
y feminidad pueden ser innecesariamente restrictivas.
16. Las variaciones transculturales en las pautas y conductas
sexuales impiden que una sola cultura sirva de modelo de lo
que es natural en el campo de las relaciones sexuales. Las
pautas heterosexuales mangaianas contrastan con las de la
India hind, y stas con las de las sociedades industrializadas
contemporneas.
17. La homosexualidad tambin desafa los estereotipos
ntidos, como se puede ver en los ejemplos de los crow y
azande. La homosexualidad ritual, como ocurre entre los etoro
y otras sociedades de Nueva Guinea y Melanesia, es una forma
compleja y compulsiva de sexualidad que no tiene equivalente
en las sociedades occidentales. Probablemente fue causada por
la necesidad de criar guerreros masculinos en condiciones de
stress ambiental y de competicin.
18. Los roles sexuales en la sociedad industrial no se pueden
atribuir a diferencias anatmicas y fisiolgicas. Al cambiar la
tecnologa de la produccin, tambin lo hace la definicin de
roles masculinos y femeninos ideales. Ha alterado
fundamentalmente el matrimonio y la vida domstica. La
continuacin de estas tendencias modificar las personalidades
ideales del hombre y la mujer del futuro.

C. R. Ember y M. Ember (o.c.): De lectura


recomendada es el captulo:

Captulo 9.

Captulo 9: Sexo, Gnero y Cultura.


Sntesis:
1. Que los humanos se reproduzcan sexualmente no explica por
qu hombres y mujeres tienden a diferir en aspecto y conducta
y que sean tratados de forma diferente- en todas las
sociedades.
2. Todas o casi todas las sociedades asignan ciertas actividades
a las mujeres y otras distintas a los hombres. Estos patrones
universales de divisin del trabajo por gneros pueden
explicarse por las diferencias de fuerza hombre-mujer, por
compatibilidad o no del trabajo con el cuidado de los hijos, por
economa de esfuerzo y/o por la prescindibilidad de los
hombres.
3. Quiz como las mujeres siempre tienen responsabilidades en
el cuidado de los nios, los hombres de la mayora de las
sociedades contribuyen ms a las actividades primarias de
subsistencia (en cuanto a caloras.) Pero las mujeres
contribuyen considerablemente a las actividades primarias de
subsistencia en sociedades que dependen en gran medida de la
recoleccin y la horticultura y donde surge la guerra cuando
an estn por hacer las actividades primarias de subsistencia,
las mujeres trabajan normalmente ms horas que los hombres.
En la mayora de las sociedades, los hombres son los lderes en
el terreno poltico y la guerra es una actividad casi
exclusivamente masculina.

4. El estatus relativo de la mujer (en comparacin con el del


hombre) parece variar de n mbito de la vida a otro: que las
mujeres tengan un estatus relativamente alto en un mbito no
indica necesariamente que lo tengan en otro. Sociedades menos
complejas, sin embargo, parecen aproximarse ms a un estatus
equitativo de hombres y mujeres en diversos mbitos de la
vida.
5. Recientes estudios de campo han hecho pensar en algunas
diferencias de personalidad constantes entre mujeres y
hombres: los nios tienden a ser ms agresivos que las chicas y
stas parecen ms responsables y serviciales que los chicos.
6. Aunque todas las sociedades regulan hasta cierto punto la
actividad sexual, el grado de permisividad de distintos tipos de
sexualidad vara de una sociedad a otra. Algunas permiten la
masturbacin y los juegos sexuales entre nios, mientras que
otras prohiben dichos actos. Algunas sociedades permiten el
sexo prematrimonial y otras no. Algunas permiten el sexo
extramatrimonial en ciertas situaciones y otras generalmente lo
prohiben.
7. Las sociedades que son restrictivas en un aspecto del sexo
heterosexual tienden a ser restrictivas en otros aspectos. Las
sociedades ms complejas suelen ser ms restrictivas con el
sexo extramatrimonial heterosexual que las sociedades menos
complejas.
8. Las actitudes sociales hacia la homosexualidad no se
corresponden del todo con las actitudes hacia las relaciones
sexuales entre los sexos. La tolerancia social hacia la
homosexualidad est asociada a la tolerancia hacia el aborto y
el infanticidio y a las hambrunas y la escasez de comida.
E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (O.c.): Dedica el
captulo siguiente a este tema:

Captulo 20.

Captulo 20: Crisis vitales y Ritos de Transicin.


Epgrafe presentado:
1. Concepcin
2. La fisiologa de la paternidad.
3. El embarazo
4. El parto
5. La covada.
6. Imposicin de nombre y presentacin de nio.
7. La infancia
8. La pubertad
9. Definicin cultural de pubertad
10. Relacin de los ritos de pubertad con otros
factores
11. La madurez
12. La muerte
13. Ritos mortuorios
14. Funciones de los ritos mortuorios
Sntesis:
1. El nacimiento, la madurez, la reproduccin y la
muerte son las cinco crisis fundamentales y
universales del ciclo vital. Los individuos que viven
un tiempo suficiente pasan por cada una de estas
crisis. En ninguna cultura humana se ignoran
completamente estos perodos crticos, Sin embargo,
cada cultura afronta estos perodos con un grado
distinto de intensidad y ansiedad.

2. Nacimiento, madurez, reproduccin y muerte: todas estas


fases son conceptualizadas y tratadas en trminos culturales,
adems de fisiolgicos. El grado de intensidad cultural
atribuido a estas fases vitales, vara de una cultura a otra. La
mayora de los seres humanos se ven afectados por la ansiedad
ante estos cambios. Por consiguiente temen a las fases de
transicin como a crisis vitales, y desarrollan prcticas rituales
especficas para hacer frente a cada situacin.
Todos los pueblos tienen una teora sobre la
concepcin, aunque la mayora de ellas no tienen base
cientfica. Unos pocos pueblos, como los aborgenes
australianos y los habitantes de las islas Trobiand, niegan
totalmente la fisiologa de la paternidad, y atribuyen la
concepcin a un espritu. Muchos pueblos creen que la
concepcin es el desarrollo de una semilla plantada por el
hombre dentro de la mujer, pero algunos afirman que el feto se
origina por la coagulacin de la sangre materna provocada
durante el acto sexual.
3. Una vez detectado el embarazo, la mujer queda sujeta a una
serie de tabes destinados a evitar el desarrollo anormal del
nio, el aborto y el parto difcil.
4. El parto en s suele ser tratado de forma ms rutinaria,
aunque es habitual el aislamiento posnatal de la madre y el
nio.
5. En unos pocos lugares del mundo, el padre simula el parto y
la recuperacin en una prctica denominada covada, que
evidentemente es una forma ritualizada de identificacin
simblica del padre con el hijo.
6. El simple hecho de haber nacido no es suficiente. La
transicin a la sociedad se completa con los ritos formales de
imposicin del nombre y de presentacin al mundo.
7. La adolescencia da lugar a la segunda crisis del ciclo vital.
Los ritos de la pubertad sealan la trasicin al estado adulto en
muchas culturas. Tales ritos parecen estar asociados con la

identificacin precoz entre madre e hijo, y con la residencia en


la familia del marido; su funcin estriba en debilitar el lazo
materno-filial y en permitir la identificacin psicolgica con el
mundo de los hombres.
8. Por el contrario, si desde el matrimonio, los recin casados
viven con los padres de la esposa, lo ms probable es que la
muchacha deba pasar por ceremonias de pubertad, ms que si
la residencia es virilocal.
9. Las muchachas sufren con mucha menos frecuencia las
mutiliaciones o dolores a que son sometidos los muchachos
durante los ritos de pubertad.
10. La madurez seala la participacin plena en las
responsabilidades y privilegios de la vida social. Generalmente,
significa matrimonio y paternidad, as como vida econmica,
poltica y social en numerosas manifestaciones distintas.
11. La mayora de los pueblos creen en algn tipo de vida tras
la muerte. Los ritos mortuorios permiten la transicin del
muerto, desde su vida carnal y su existencia espiritual.
Tambin permiten las transferencias de los status del muerto
con respecto a las responsabilidades y propiedades sociales.
12. Por consiguiente, primero se efecta el funeral, que dispone
del cuerpo y separa del mismo al espritu.
13. Luego existe el luto, que aisla a los parientes para
reincorporarlos luego a la comunidad con unas nuevas
relaciones.

Lectura complementaria
la Psicologa cultural del ciclo vital
Esquema
Desarrollo
1. Introduccin
2. La cultura de la infancia
3. La cultura de la adolescencia
4. La cultura de la adultez
5. La cultura de la ancianidad
6. La madurez personal
Propuesta de reflexin
Bibliografa.
Desarrollo
Es evidente que la psicologa del desarrollo se puede
enfocar desde mltiples postulados. No es el caso, creo, de
desarrollar aqu las posibles propuesta y si determinarnos por
aquella que a nuestro juicio y estima valoramos como de mayor
inters y aplicabilidad en el campo que nos interesa.
En otro lugar, he publicado, bien en forma de mapas
conceptuales o esquemas, bien en desarrollo verbal algunas
ideas personales al respecto. Pero considero que en el tema del
ciclo vital y desde los planteamientos culturales que interesa en
este caso me ha parecido oportuno seguir de cerca, las
publicaciones recientes que sobre los postulados del Ciclo vital
se han escrito y de una forma ms prxima los pasos del
equipo de investigacin y redaccin del profesor y estimado
amigo Dr. Angel Aguirre, de la Universidad de Barcelona. A
este respecto, y de forma ms concreta y puntual he
considerado el estudio y publicacin realizada por la

componente de su equipo, estimada colega, compaera y amiga


Doctora Isabel Badillo.

1. Introduccin
Cada individuo vive inserto dentro de una
determinada sociedad que se rige por una determinada y
puntual cultura, que en su momento definiremos de forma ms
conceptual, la cual conforma, desde las pautas concretas de
comportamientos, hasta el campo de sus valores y creencias
ms profundas, de los miembros pertenecientes a la misma,
respetando con todo, no siempre, su propia singularidad.
La vivencia que se tiene de esa cultura, que tambin
tiene un carcter evolutivo en la mayora de los casos, va
siendo asimilada y como no poda ser menos, en funcin del
proceso evolutivo de sus miembros y su capacidad de
recepcin y asimilacin de esa cultura.
Los individuos viven biogrficamente su proceso
evolutivo, el cual se rige por unos principios que en un
momento voy a detallar. Estos momentos evolutivos son
mltiples y diversos.
Pero ha habido intentos de agrupamientos y en ese
sentido se han establecido como cuatro grandes etapas del
ciclo vital.
Esta concrecin y agrupamiento est basado en el
estudio que se ha hecho en muchas sociedades de los ritos que
se establecen de transicin. Es muy extensible la celebracin de
rituales y ceremoniales en distintos momentos de la vida de los
individuos, cuya participacin en ellos, confiere a los
receptores de un nuevo status, sujeto a derechos y obligaciones
nuevas. Sobre la base de ello se han establecido, como he
dicho, cuatro grandes bloques: infancia, adolescencia, adultez
y ancianidad.

ADOLESCENCIA
SOCIEDAD
CULTURA

PAUTAS

SOCIEDAD

RITOS

ACTITUDES CONDUCT
A

VALORES
SOCIEDAD

SENECTUD

Cada comunidad cultural, debe velar por la transmisin de


su patrimonio cultural, entendido en el sentido que ms
adelante vamos a perfilar, y bien de forma directa, a travs de
las instituciones bsicas de la familia, bien de forma indirecta a
travs de instituciones educativas transmite de forma

ADULTEZ

ARTEFACTOS

SOCIEDAD

ESTANDRE
S
VALORES
CREENCIAS
PAUTAS

CREENCIAS

INFANCIA

INDIVIDUO

adaptada dicho patrimonio a sus nefitos. Ese patrimonio


compuesto de pautas, valores y creencias ser recibido, en la
medida de sus posibilidades por sus miembros, siendo bastante
intensiva esta docencia en los dos primeros perodos.
Este planteamiento nos obliga previamente a enmarcar
una serie de conceptos como teln de fondo de la presentacin
de las cuatro etapas que vamos a considerar.
Los postulados de la teora del ciclo vital
La teora del ciclo vital parte de unos postulados previos
que asume como rectores de todas sus aportaciones y estudios.
Postulados que nos innegables y que han sido asumidos en la
actualidad por todos los cientficos evolutivos.
Estos son los siguientes:
q El ser humano est sometido a una
evolucin constante desde su nacimiento hasta su muerte. En
este sentido es incorrecto considerar solamente fases evolutivas
la infancia y adolescencia. La adultez y la ancianidad tienen
sus especiales peculiaridades y singularidades, por lo que
merecen como mnimo igual consideracin y tratamiento que
las dos fases anteriores. Aquellas fueron profusamente
estudiadas, en ocasiones con una minuciosidad excesiva, casi
mes a mes. Estas apenas.
q La evolucin est sometida a condicionantes
biolgicos pero tambin sociales y culturales. La interaccin de
ellos determina el cambio, pero se le atribuye mayor poder a
los condicionantes sociales y culturales, de dependencia al
grupo, que a los biolgicos.
q El proceso evolutivo est sometido a unas
leyes que generan en cada individuo una determinada amplitud
de desarrollo, una determinada velocidad y ritmo y una
determinada direccin.
Se entender por amplitud el campo que
el individuo concreto va a recorrer en su vida. Si el tiempo de
vida medio posible por los individuos insertos en ese grupo es

X aos, toda duracin individual cercana a ella habr cubierto


la amplitud esperada. Toda diferencia a X, no. Dentro de esa
amplitud se consideran cotas parciales y cotas finales a
alcanzar que estn relacionadas con las cuatro fases
anteriormente descritas. El trnsito de una a otra cota
generalmente se produce en forma de crisis o trance, en el cual
se da una aparente ruptura o muerte con el pasado y
nacimiento a nuevas estructuras.
Se entender por velocidad y ritmo el espacio y
el tiempo que se tarda en alcanzar esas cotas parciales y finales
que acabamos de citar. La llegada a esas cotas es desigual y
singular en cada uno de los miembros de una comunidad. Y
depende de mltiples variables en interaccin. La llegada a las
mismas implica un estado de maduracin que le posibilita los
trnsitos a una nueva etapa. Y el ritmo con que se recorre y se
llega a esas cotas puede ser y suele ser desigual en un mismo
individuo.
Se entender por direccin la orientacin
y acomodacin que sigue el proceso evolutivo respecto a las
metas y objetivos previstos por esa comunidad. Hablaremos de
direccin correcta cuando se van cubriendo las expectativas
prevista por la comunidad. Hablaremos de desviacin cuando
no se cumple ni total o siquiera parcial las previsiones.
El proceso evolutivo puede ser diferenciado en
diferentes esferas de forma didctica o explicativa pero no es
conveniente olvidar que es un proceso nico. Las diferentes
esferas que se han considerado son: la cognitiva, la afectiva y
mtorica. Muchos psiclogos evolutivos han utilizado estos
organizadores para hacer sus descripciones de los distintos
perodos.

Esfera
cognitiva

Esfera
afectiva

Esfera
motrica

Posiblemente sea E.H. Erikson el autor que reuni la


perspectiva clnica y la preocupacin cultural por las edades del
ciclo vital de forma ms pormenorizada. O al menos inicio los
estudios desde sta perspectiva. Su obra recorre todo el ciclo
vital en cada una de las edades, redescubriendo pues las cuatro
etapas del ciclo a travs de sus principales libros.
Erikson aborda la distincin entre el animal (instintual)
y el hombre (animal generalista), dispuesto siempre a
adaptarse y a crear cultura en los ambientes ms variados.
No obstante hay que decir que de las ocho edades que
describe Erikson, cuatro estn dedicadas a la infancia, dos a la
adolescencia, una a la adultez y otra a la vejez.
Una vez fijadas las tesis principales del ciclo vital es
conveniente hacer una demarcacin cultural de las fases del
mismo.
a. Las edades del ciclo vital son, fundamentalmente, una
construccin cultural ya que
en cada cultura los
constructos de edades son o pueden ser diferentes. Las
diversas formas a travs de las cuales se categorizan las
edades del ciclo vital, su comienzo y fin, su contenido, etc.,
son muy variadas y son las vigentes en esas culturas. Esto
explica el relativo carcter de estas categoras de edades. La
periodizacin de las edades del ciclo vital es, tambin de
los ms variada.
A. No hay que confundir edad con generacin.

La edad define a los iguales cronolgicos. La generacin


agrupa o identifica a los individuos en su relacin comparativa
con los ascendientes o descendientes.
B. Los cortes que cada cultura realiza en la
estructura longitudinal debe tener presente el adultocentrismo,
para evitarlo en la medida de lo posible, en todas las culturas,
a la hora de evaluar las distintas edades del ciclo vital.
Centrar como punto culminante y determinante y
referencial de todos los ciclo vitales la etapa adulta no deja de
ser una visin muy parcial y empobrecedora de la riqueza de
cada una de las etapas anteriores s y posteriores a ella.
C. Igualmente hay que hablar del
etnocentrismo o cultura dominante que impone modelos a las
otras culturas.
Las culturas del ciclo vital en Occidente
Es necesario aclarar que todo lo que en el
presente tema vamos a desarrollar est referido a
nuestro mbito occidental europeo. Es posible que
no tenga una aplicacin total todo lo que aqu se
describa con otras culturas orientales. En alguna
comunicacin presentada en Congresos hemos
estudiado el tema referido en concreto al mundo
adolescente y hemos apreciado una diferencia
significativa en como se vivencia esa etapa en la
cultura oriental y en la occidental (Martn Del Buey,
1997)
El mbito europeo u occidental nos viene dado por un
conjunto de culturas con un denominador comn: localizacin
occidental (Europa), tradicin religiosa judeocristiana, cultura
histrica comn (filosofa, arte, ciencia...), desarrollo
tecnolgico y econmico (urbanizacin e industrializacin
avanzadas). Posiblemente esto lo podamos trasladar al mudo
americano norte y sur.

En ese mbito se divide el ciclo vital en las cuatro


edades sealadas. Mucho ms difcil es ponerse de acuerdo en
los lmites de estas edades. Para ello hay diversos caminos:
v el biolgico que posiblemente hoy no
sea lo suficientemente eficaz para determinar sus lmites.
v y el cultural, donde se inserta una
perspectiva que trata de conceptualizar y delimitar cada una de
las edades del ciclo vital, desde la cultura que el propio grupo
produce como "grupo de iguales", siendo los nios los que
generan y vivencia como propia la cultura infantil, al igual que
lo hacen los adolescentes, los adultos y los ancianos.
Esto nos lleva pensar que cada grupo de edad asume la
gran cultura de una forma peculiar y en funcin de su estado de
evolucin, cognitiva, afectiva y motrica. No creo que
podamos decir en sentido exacto que formen su propia cultura.
Si que viven e interpretan una cultura, que evidentemente se
inserta dentro de una cultura ms genrica y que de alguna
engloba estas subculturas. Mi punto de vista es que estas
subculturas tienen su continuidad en el trnsito de etapas del
ciclo vital, con sus especiales aportaciones en ese trnsito, lo
que hace o establece diferencias claras, pero dentro de un
conjunto comn.
Quiero decir que las vivencias especficas de una
determinada generacin adolescente, que ha vivido su etapa de
ciclo, al pasar al siguiente ciclo vital, ste este conformado por
caractersticas comunes y por caractersticas propias. Pero estas
no son tan fuertes que nos impidan establecer puntos comunes.
Creo que es el momento de definir lo que se entiende por
Cultura:

Recogiendo la definicin de Angel Aguirre se


define como cultura al sistema de conocimientos que nos
proporciona un modelo de realidad, a travs del cual damos
sentido a nuestro comportamiento. Este sistema est
formado por un conjunto de elementos interactivos
fundamentales, generados y compartidos por el grupo al
cual identifican, por lo que son transmitidos a los nuevos
miembros son eficaces en la resolucin de los problemas.

Personalmente me gusta representar la cultura como


una esfera de al menos tres crculos concntricos. En el ms
externo coloco lo que llamo pautas, ritos, artefactos y
estandres de la cultura. En el intermedio sito los valores y
necesidades. Y en el centro las creencias.
PAUTAS, RITOS, ARTEFACTOS, ESTNDARES

VALORES Y NECESIDADES
CREENCIAS

Entiendo que hay una correspondencia de interior al


exterior en esas tres esferas. Es decir que el mundo de las
creencias determinan, o al menos condiciona el mundo de los
valores o actitudes, y ste determina o condiciona a su vez el
mundo de las pautas o normas de comportamientos, de los
ritos o costumbres que en esa cultura se establece como
estereotipos a seguir y que han resultado beneficiosos por el
momento, de los artefactos o artilugios mediante los cuales se
realiza y se expresa esa cultura, y finalmente el mundo de los
estandres o si se quiere de los smbolos, mediante los cuales
se reconoce y valora los comportamientos, tanto positivos
como negativos.
Pensamos que en cada subcultura del ciclo vital se
puede describir estas esferas, porque en cada una de ellas, se
concretan formas especiales de ritos, artefactos, smbolos,
actitudes, valores y en su caso creencias. Todas ellas en
evolucin y en continuidad, en trnsito
Las subculturas del ciclo vital
Esquema de referencia
En la definicin que se ha dado de cultura est implcita
la idea de que ese sistema est formado por un conjunto de
elementos
interactivos
fundamentales,
generados
y
compartidos por el grupo al cual identifica. Los miembros de
un grupo al interaccionar en l, comparten experiencias y
creencias eficaces en la resolucin de los problemas del grupo.
Estas experiencias nacen de la cohesin interactiva del grupo,
son propias del grupo, y por eso identifican a sus miembros, y
finalmente, al ser eficaces, siguen siendo compartidas
interaccionalmente entre sus miembros.
Angel Aguirre ha considerado estos cinco elementos
interactivos como fundamentales en todo grupo:
1. Etnohistoria y etnoterritorio: concepcin del
espacio y del tiempo.
2. Creencias

3. Valores y normas
4. Lenguajes y rituales
5. Productos.
Como se podr observar existe una estrecha relacin
con su esquema organizador y el propuesto hace unos
momentos por m, que por ser obvia no me entretengo en
comparar.
Personalmente prefiero mi propuesta por considerarla
ms lgica y coherente. Con todo aprovechar las aportaciones
de los autores citados insertando las mismas dentro de mi
esquema de referencia.
El esquema de referencia que presento es el siguiente:
Creencias : esfera profunda
Creencias en torno al espacio
Creencias en torno al tiempo
Creencias en torno a la naturaleza
Creencias en torno a la naturaleza humana
Valores y necesidades: esfera intermedia
Necesidades bsicas
Necesidades psicosociales
Comportamientos : esfera externa
Pautas, ritos y normas
Artefactos
Estandres y smbolos
ESFERA 1
CONDUCTAS
- Pautas
- Ritos
- Normas
- Artefactos
- Estandres
- Smbolos

ESFERA 2
VALORES Y
NECESIDADES
- Necesidades
Bsicas
- Necesidades
Psicosociales

ESFERA 3
CREENCIAS
- C. Espaciales
- C.Temporales
- C.Naturaleza
- C. Naturaleza
Humana

Quisiera referirme por unos momentos a cada uno de estos


apartados:
Las creencias e ideologas constituyen las
concreciones culturales ms claras de la vida mental de los
grupos sociales y culturales. Constituyen la cosmovisin que se
tiene de lo que le rodea.
La cosmovisin del mundo se concibe y se
transmite a travs de los mitos, los cuales confieren identidad
personal, sentido de comunidad, afianza los valores morales y
nos enfrenta con el misterio de la creacin.
Las creencias se fundamentan en credos y se
proyectan en ellos, formando un corpus cultural organizado
que se transmite, se comunica y se comparte.
En toda sociedad las creencias giran en torno
a varios contenidos que yo personalmente he concretado en
cuatro:
v El primero de los contenidos tiene que
ver con la concepcin del espacio vital. Es decir la visin que
se tiene del lugar que se ocupa en el universo. Y esto tiene
relacin con la misma creencia del universo mismo. Es la
creencia y representacin del cosmos, que va ms all del
propio yo, y sigue del espacio que concedo a los otros, y en esa
secuencia progresiva de alejamiento del yo se encuentra,
finalmente, el infinito. En ese contenido creencia cultural
concibo un ms all y un ms ac. Un mundo lejano y un
mundo cercano. Un mundo que alcanzar o un mundo

inabordable. Esta concepcin va a condicionar mucho mi


mundo de valores y mi mundo de comportamientos.
v El segundo de los contenidos tiene
que ver con la concepcin del tiempo. Es la visin que tenga
del pasado, del presente y del futuro y las expectativas que se
proyectan hacia cada uno de esos constructos. Una creencia
fuerte en el pasado condicionar mis valores y
comportamientos, mis iniciativas y mi ausencia de necesidad
de cambio. El pasado ser un referencial importante y
determinante de mi presente y futuro.
El peso que le conceda al pasado me condicionar la
creencia que tengo en lo determinante y condicionante y
determinante del mismo para lo que es y lo que va a venir.
Igual puede decirse, con matices y atribuciones distintas
respecto a la fuerza que le d al presente y al futuro. Una fuerte
creencia en este constructo posiblemente haga superar la idea o
al menos situarla en una medida ms optimista, determinismos
y condicionantes vitales.
v El tercero de los contenidos culturales
de creencias gira en torno a la concepcin que se tiene respecto
a la naturaleza en general. A la misma se la puede concebir
como favorecedora o amenazante en sus grados extremos. De
una u otra consideracin surgen postulados vitales diferentes,
con serias implicaciones en lo cotidiano. De una visin o
creencia amenazante puede surgir sentimientos de combativos
hacia ella o sentimientos de sumisin. La magia negra, la
hechicera y en su caso la religin puede estar dando salida a
estos sentimientos.
Actualmente las creencias religiosas han perdido el
poder que antes posean como reguladoras de la faceta personal
y social del ser humano.
Por su parte, la ideologa, ha aparecido unida
principalmente al mundo poltico (los movimientos
sociales se movieron en el mundo de la ideologa

para combatir las creencias religiosas) y hace


referencia a un conjunto organizado de ideas,
dirigidas bsicamente hacia la realidad social y
poltica, y que definen a un grupo.
Nuestra sociedad tambin necesita de los mitos, los cuales
no difieren tanto en contenidos a los mitos clsicos y arcaicos.
Se podran destacar los siguientes:
A. Los mitos de poder econmico y poltico
B. Los mitos que se orientan hacia la
supervivencia humana a travs de la invocacin a la
solidaridad, la justicia y la libertad,
C. Los mitos cientficos y tcnicos. Que buscan
dominar la naturaleza y dar respuesta al misterio de la creacin
(la conquista del espacio, la ingeniera gentica, la clonacin, el
dominio informtico, etc.)
El mito viene simbolizado a travs del hroe el cual incluye
en s mismo nuestras aspiraciones e ideales y refleja nuestro
sentido la identidad.
Personalmente entiendo por valor todo aquello que se
constituye en elemento motivador del comportamiento. La
escala es infinita si se quiere y no es el momento, creo, de
entrar en ello. El valor o valores posiblemente sea el campo
profundo de las necesidades y guan posiblemente el
comportamiento que pretende la satisfaccin de necesidades.
Posiblemente sea la moral que los condiciona.

A modo de ejemplo: Tengo necesidad de


comer. Como en consecuencia, pero en el trasfondo, lo hago
porque considero un valor la vida. Si no la valoro, an con
necesidad de comer, no lo hago. Una persona con anorexia

posiblemente su esquema de valores le impida satisfacer su


necesidad bsica de comer. Prima el valor de su figura fsica.
En los ciclos vitales aparecen valores y
necesidades en escena, acordes con el momento evolutivo
cognitivo y afectivo que se atraviesa.
Es interesante, y no s hasta qu punto
clsica y extendida, la clasificacin que aparece
sobre las actitudes vitales en el mundo adulto. Me
refiero a las preferencias valricas en torno al ser,
hacer o tener. Estos valores condicionan y
determinan nuestros comportamientos. Y por
supuesto nuestros niveles de calidad de vida y de
situaciones ms o menos estresantes.
Los valores tienen su origen en fuentes
externas al individuo, de lo se que desprende su naturaleza
cambiante segn culturas y segn pocas histricas.
La escala de valores de una sociedad se
sustenta sobre el consenso general y facilita la cohesin grupal
y que encauza las relaciones humanas, orienta las acciones y
ejerce una fuerza coercitiva mediante premios y castigos.
Bien es verdad que no todos los valores
poseen la misma influencia. Segn las pocas y los lugares
prevalecen determinados valores por encima de otros.
La naturaleza cambiante de los valores se
observa no tan slo en las culturas sino tambin en
los propios individuos.
Estos valores vitales determinan de alguna
forma el nivel de las necesidades adultas.
En este apartado no hablamos de las
necesidades bsicas, cuya satisfaccin o no
determina muchos comportamientos. No referimos

de forma singular a las necesidades sociales y


culturales propia de nuestra cultura adulta.
Si analizamos el mundo de la publicidad nos
daremos cuenta que all se tocan de forma magistral
el mundo de las necesidades humanas, enviando
mensajes de productos que mediante su adquisicin
esas necesidades quedan totalmente satisfechas
Un catlogo posible de esas necesidades, muy
genrico poda ser el siguiente:
Necesidad de seguridad, afecto, bienestar o confort,
autovaloracin, economa y novedad.
Finalmente me tengo que referir al mundo de los
comportamientos humanos. La amplia variedad de los
comportamientos humanos, responde, como en otra ocasin he
dicho a las respuestas que damos para dar satisfaccin a
nuestras necesidades.
La cultura nos indica el marco adecuado y la pauta a
seguir en esa satisfaccin, cuando nuestro comportamiento de
adapta a esa norma cultural no tenemos problemas. Cuando no
se ajusta a este marco nos situamos en situacin marginal o
iniciamos un comportamiento fuera de los mrgenes admitidos
por esa cultura, que puede llegar a ser sancionado. La
educacin, transmitiendo cultura se encarga de ensear los
mrgenes de aceptabilidad de estos comportamientos.
El men de comportamientos es muy amplio. Aunque
la mayora de ellos pertenecen a todos los momentos del ciclo
vital, unos se expresan con mayor o menor insistencia en uno
de esos momentos y otros son casi exclusivos de un momento
dado.
Estos comportamientos son frecuentemente ritualizados
y en cada etapa son caractersticos algunos de estos ritos.
Paralelo a ello cada etapa adopta determinados
smbolos o estandres que entrona o enfatiza.

Como veremos en las distintas fases o perodos del


ciclo vital aparecen estos hechos que es conveniente describir.
2. La cultura de la Infancia
En la presente etapa descriptiva de la cultura infantil vamos a
analizar cules son y como vivencian los grandes parmetros
que definen su cultura:
El mundo de las creencias infantiles
En esta etapa se vivencian el tiempo y el espacio de una
forma singular. Y esta vivencia viene marcada por la
progresiva madurez que se va alcanzando en la percepcin de
ambas realidades.
v La percepcin del cuerpo humano marca el
referente de la concepcin del espacio. Se sabe que la
percepcin de cuerpo como independiente y autnomo se va
alcanzando de forma progresiva a lo largo del largo perodo de
la infancia. Al principio todo parece confundido con el cuerpo
materno y como una continuidad del mismo. Poco el nio o
nia ira descubriendo su cuerpo y lo podr identificar como
autnomo. El caminar constituye un paso y conquista de un
valor incalculable en la vida del pequeo. De todas formas ese
espacio que poco a poco va conquistando tiene una total
dependencia del adulto. A l recurre y en l se refugia ante las
dificultades que encuentra en sus conquistas.
v Lo mismo que decimos de la conquista del
espacio lo podemos decir de la conquista del tiempo. La nocin
del presente, pasado y futuro tambin es objeto de conquista a
lo largo del perodo infantil. Al menos en su primer
acercamiento. Ms adelante veremos como la conquista de
ambos referenciales es de por vida. El espacio y el tiempo es
vivenciado de forma muy diferente en los distintos ciclos
vitales.
Si analizamos un cuento infantil

tradicional el inicio est representado por el mundo de una


madre buena (expresado tambin por la casa) que satisface
todas sus necesidades del nio y le protege mgicamente de
todos los peligros exteriores. Pero cuando el protagonista
adquiere una determinada edad se trunca ese universo perfecto
y aparecen las mayores desgracias para l mismo: es expulsado
de la casa, se interna en el bosque (viaje inicitico) donde los
peligros (brujas, lobos, la noche, la soledad, etc.) acechan
constantemente su vida. Slo cuando ha sido capaz de vencer
las dificultades y las angustias podr ser autnomo.
Los cuentos infantiles expresan las historias mticas y
geografas fantsticas en las que el nio necesita creer para
entender su vida de conquistador y hroe.
Cada nio o nia aspira a ser hroe. Los detalles pueden
cambiar, pero el argumento es siempre el mismo.
Una persona que no tena el aspecto de hroe, prueba lo
que es eso, matando dragones, resolviendo enigmas y viviendo
con astucia y bondad, hasta que libera a la bella princesa, se
casa con ella y vive feliz para siempre. La biografa del hroe
est diseada en los cuentos, que tanto gustan de escuchar los
nios de una manera fiel y repetitiva.
v Las creencias en torno a la naturaleza en
general y la humana van unidas a la concepcin mtica de su
historia. La cultura infantil es mgica y animista en esta
primera infancia, puesto que el animismo es una confusin yomundo (la misma que tiene el nio entre su cuerpo parcial y el
cuerpo complementario de la madre respecto a la omnipotencia
del deseo).
El nio sabe que sus demandas de hambre y afecto,
sern satisfechas inmediatamente porque su deseo es ley en el
mundo corporal de la madre.
De la creencia de esta madre nutricia (Naturaleza) el
nio accede al mundo de lo parental, del padre: desplaza la
omnipotencia del deseo a la omnipotencia de los padres (Mi

padre lo puede todo). Ms adelante sta omnipotencia ser


desplazada a Dios (Padre Omnipotente) para pasar, despus, en
la adolescencia a la negacin de la potencia del padre.
Con la aparicin de la creencia en el padre, la muerte ya
no es considerada como reversible sino como un
acontecimiento irreversible. El tema de la muerte irreversible
marca profundamente las creencias del nio en la segunda
infancia. Junto al miedo a la muerte propia o de los miembros
de la familia, aparece el tema de la culpabilidad, incluso el
tema de la condenacin despus de la muerte.
El mundo de los Valores y necesidades
El mundo de los valores y necesidades fue profusamente
analizado por Freud en el mundo infantil. Freud se refiri al
principio del placer como el principio que rige el
comportamiento y las relaciones del nio en los primeros aos:
v La madre transmite sobre todo a partir del
segundo ao, la aprobacin o desaprobacin de la conducta del
nio (hbitos de higiene y nutricin, control de esfnteres, etc.)
v Entre los dos y cinco aos el nio recibe del
exterior reglas codificadas pero juega egocntricamente con
ellas adaptndolas a su conveniencia. Podemos decir que
durante la primera infancia no existe en el nio una conducta
moral propiamente dicha. Sin embargo se debe considerar que
en el proceso de dilogo de la interaccin social entre la madre
y el hijo existen ciertos tipos de "moral" que se expresa, por
ejemplo en los cuentos infantiles y en la propia conducta del
nio.
v Entre los dos y cuatro aos, con el
aprendizaje de control de esfnteres defecatorios y con la
investidura afectiva y destructiva de las heces fecales, aparecen
conductas "presociales" de "moralidad".
v Con la aparicin de la vida social del nio en
la segunda infancia la existencia de conducta moral en el nio
es ms clara.

Piaget habla de un estadio de cooperacin naciente.


Este mismo autor habla de una moral heternoma (entre 4 y 8
aos) fundada en la autoridad parental y de una moral
autnoma a partir de los ocho aos, donde de una
responsabilidad objetiva (obediencia) se pasa a la
responsabilidad subjetiva (intencionalidad).

Por su parte Kohlberg habla de un nivel premoral entre los


4 y 10 aos (las normas son externas) y de una moral de
"convencional" entre los 10 y 13 aos: (sometimiento a las
reglas por mantener buenas relaciones a nivel parental).

Estos esquemas evolutivos evidentemente son un poco


rgidos y no contemplan la influencia cultural y social.
El mundo de los comportamientos
Los comportamientos infantiles estn determinados y
condicionados por su mudo de valores y necesidades. Detrs de
todo comportamiento humano hay siempre un conglomerado
de necesidades (nunca una sola) que provocan la accin
tendente a satisfacer ese conjunto de necesidades.
Sin necesidad no hay comportamiento. Vida es necesidad.
Muerte es la ausencia de ella.
En el presente apartado me voy a centrar en algunos de los
comportamientos ms caractersticos y tpicos de los infantes,
consciente de que este entretenimiento hace que olvide otros

comportamientos que podran tambin merecer especial


inters.
v Me centrar en su comportamiento
lingstico en primer lugar:
La infancia genera unos lenguajes que
comunican al nio con los dems. Esta comunicacin es
presocial y autorreferencial, es decir vinculada a las propias
necesidades.
Piaget distingue tres producciones de lenguaje
egocntrico: las repeticiones ecollicas, los monlogos y los
monlogos colectivos.
Por el contrario en el lenguaje socializado
de la segunda infancia se observa una descentracin progresiva
del lenguaje del nio.
En lneas generales se puede afirmar que
en la primera infancia los lenguajes son bsicamente oralgestuales, es decir, el lenguaje como expresividad corporal,
generados primero en el contexto afectivo de la madre, y
despus en la interrelacin con los hermanos y compaeros de
juego. Despus el lenguaje ya se refiere a niveles ms
dialgicos. Estos primeros lenguajes tienen su expresin a
travs de un gran nmero de juegos y cantos.
El folklore aporta al nio un rico elenco de rimas y
frmulas orales donde el lenguaje y el juego van de la mano.
Canciones y juegos van unidos, por ejemplo, en las canciones
de corro, los juegos de saltar la comba, la rayuela, el pasar el
puente o atajar la calle, etc.
En la segunda infancia se incorporan
otras manifestaciones culturales y lenguajes ms sociocntricos
donde se hace presente la internalizacin de la norma parental.
Va apareciendo una narrativa fantstico-realista de aventuras y
descubrimiento del yo, propios de la segunda infancia

v En segundo lugar me voy a referir al campo de


sus juegos.
La produccin infantil es muy rica. Parte
de esta produccin ha quedado recogida en la tradicin
(folklore) cultural infantil, relativo a los cantos, los cuentos y
los juegos infantiles. Toda la tradicin literaria tiene como
manifestaciones una produccin lrica popular.
Las caractersticas de esta literatura oral
tradicional infantil son de una vinculacin al canto, la
musicalidad, complementariedad del juego, y servicio a la
expresin afectiva y cognitiva. Igualmente los cuentos
infantiles son un producto muy tpico de esta cultura.
Entre los cuatro y los seis aos el
cuento es la actividad ms importante. El cuento tradicional
est hecho para ser contado entre los 4 y 7 aos, mientras que
el cuento de autor de aventura est hecho para ser ledo a
partir de los 8 aos. La aportacin de la imagen en la primera
infancia aporta realismo pero reduce fantasa.
En los cuentos en la primera infancia
se advierten los elementos mgico-animistas, mientras que en
la segunda infancia prima ms lo fantstico y lo misterioso.
Los juegos infantiles tambin son una
produccin importante en la infancia. A travs del juego el
nio descubre la realidad de su cuerpo y de su entorno.
Tiene diversas formas de expresin en la
primera y segunda infancia. Piaget relaciona el juego con el
aprendizaje, correspondiendo las diversas formas del juego
infantil a las distintas fases cognitivas de su desarrollo,
distinguiendo entre:

juegos funcionales o de ejercicio,


juegos simblicos,
juegos de reglas

y finalmente juegos de construccin.

De alguna forma explica el juego infantil como


el producto cultural del nio a travs del cual, y en sus
sucesivas etapas de desarrollo, conoce y se representa el
mundo.
3. La cultura de la adolescencia
Al igual que hemos realizado en la etapa infantil, voy
a seguir en este apartado el mismo esquema de
referencia. Pero antes de iniciar el tema, siguiendo
en casi su totalidad las fuentes declaradas al
principio, quiero hacer unas puntualizaciones para
situar, desde mi punto de vista la cultura
adolescente.
Lo primero que tendramos que definir es el
perodo cronolgico que abarca esta etapa.
Angel Aguirre nos presenta una adolescencia
extensa en el tiempo que abarca desde los 11-12 aos
hasta los 30-32 aos, distinguiendo cuatro perodos:
una pubertad relativamente corta.
una protoadolescencia comprendida entre 12-14-15
aos.
una mesoadolescencia amplia, entre 15- 22 aos
y una postadolescencia que puede llegar hasta los 32
aos, o perodo de emancipacin total.

Comparto totalmente esta distribucin, si


bien creo que no es una divisin muy bien admitida
ortodoxa en el campo de los evolutivos clsicos. Es
una genialidad ms y originalidad de la que nos

tiene acostumbrados nuestro entraable y admirado


profesor y amigo.
Con anterioridad he indicado que la
comunidad cultura va transmitiendo los contenidos
culturales a lo largo de todo el ciclo vital.
En la etapa adolescente, y dentro de nuestro
contexto ambiental, se establece una especie de crisis
con apariencia de ruptura, de los contenidos
culturales adquirido en la etapa anterior.
Ello provoca irritabilidad y en su caso una
relativa desesperanza y angustia en los adultos y una
especial dificultad de comunicacin de ellos con los
adolescentes. Esto lo viven de forma singular los
padres y los profesores. Esta ruptura hace pensar en
que los adolescentes generan una contracultura,
dado que en muchos de sus elementos aparece casi
un giro de ciento ochenta grados. Creo que es ms
apariencia que realidad, en la inmensa mayora de
los casos. Y quiero explicarme.
Personalmente creo que los contenidos
culturales se van transmitiendo desde los primeros
momentos de la existencia, de forma adaptada y
conveniente por los encargados de ellos. Si esa
transmisin es contrastada por la eficacia y el
ejemplo de los transmisores y verificada por los
receptores, la asimilacin es perfecta. Esto
normalmente se da en el perodo infantil.
Pero en la adolescencia la forma de asimilacin tiene
unas especiales caractersticas, fruto sin duda alguna
de la forma de procesar la informacin.
En la etapa adolescente se desarrolla el
conocimiento de las operaciones cognitivas formales.
Esto significa que los adolescentes reciben la

informacin y la asimilan de forma activa y


razonada siguiendo el curso de su lgica. En este
estado, necesario, til y conveniente, es normal que
se pongan en cuarentena las informaciones y los
contenidos recibidos hasta el momento presente.
Esta cuarentena puede aparecer como ruptura.
Exactamente no lo es. En la mayor parte de los casos
es reestructuracin.
El adolescente debe revisar y en su caso
verificar los postulados y contenidos transmitidos. Y
todo ello dentro de su propia crisis madurativa. Si en
ese momento existe el apoyo real, fuerte, pedaggico
y dialogante del grupo, la crisis se resolver de
forma satisfactoria. Lo que no significa fcilmente.
Si estas circunstancias no se dan, bien por
carencias contextuales adecuadas tales como
desestructuracin familiar, ausencia de normativa,
ausencia de adecuada instruccin, desajustes o
conflictos sociales, la crisis tiene una difcil solucin.
Es en estos casos, y solo en estos casos, pienso,
que se establece una total ruptura con la cultura de
pertenencia (con claridad en estos casos uno no sabe
cuando se perteneci a ella) y se abre o establece una
cultura paralela y en su caso contracultura. La
paralela funciona sin choque. La contracultura
puede tener una gran carga de conflictividad, lucha,
agresin y en su caso violencia.
Plantear la vivencia de la cultura adolescente
como contracultura con carcter general no es, a
mi modo de entender las cosas, exacto.
Dicho esto creo que podemos iniciar la
descripcin del mundo adolescente y la versin que

hace la los contenidos culturales que se le estn


trasmitiendo.
El mundo de las Creencias
v El tiempo, lo que Angel Aguirre llama
Etnohistoria es un elemento primordial de la identidad del
grupo. Sin embargo el adolescente destruye el valor tradicional
de la historia refugindose en un presentismo: los adolescentes
ya no cuentan por siglos sino por dcadas manejables desde su
biografa. Intenta sustraerse al tiempo familiar: llegar cada vez
ms tarde, disfrutar de la noche, etc. Las unidades de tiempos
menores suelen ser las cclicas (da-noche, estaciones, semanafin de semana, etc.). No obstante reconoce algunas unidades de
temporalidad. Posiblemente debajo de este presentimos se
oculta una profunda ansiedad por el futuro.
v No menos importante es la consideracin de
la territorialidad adolescente o espacio. Es una territorialidad
mvil. El adolescente segrega territorio en su casa familiar (su
habitacin). Con el grupo descubre territorios ciudadanos
propios. El espacio es visual y exhibido a los dems como
identidad
v Con la historia, los adolescentes han dejado
atrs buena parte de las creencias tradicionales. El ritual prima
ms que el credo; los escasos credos, relativistas y pluralistas,
surgen de formas culturales mestizas, y al no estar vigilados
por la ortodoxia se tornan inestables e inconsistentes.
En general y junto a las creencias en torno al espacio y
al tiempo, las creencias en torno a la naturaleza en general y a
la humana en particular se reestructuran en esa etapa. muy
centradas en el presente, y la potencialidad y fuerza que la
propia naturaleza le est dotando le hace descuidar sus
preocupaciones y sus ocupaciones por lo trascendente. El ms
all le preocupa pero no le ocupa y en muchos casos los pone
en cuarentena y duda.
El mundo de los valores y necesidades

A partir de la relativizacin de las creencias,


surge en ellos la relativizacin de los valores. A este respecto
quiero hacer las siguientes matizaciones.

Con anterioridad he definido los valores como


el lado oculto de la necesidad.
Pienso que los valores de nuestra cultura tales
como Seguridad, Afecto, Bienestar o confort, Valoracin
personal, economa o rentabilidad, e innovacin, estn
presenten en el adolescente. Estos valores no quiero decir que
sean permanentes y eternos. Estn vigentes ahora. Y como
tales estn presentes como lado oculto. Esto pienso que tienen
una estabilidad y con los trnsitos de una etapa a otra del ciclo
vital no cambian.
Personalmente creo en la adolescencia, pero no
les doy la capacidad de generar valores alternativos. Imputarles
esto creo que es deificarlos. Y creo que no es serio. Es ms
pienso que en ninguna de las etapas se cambian los valores de
forma tan fcil. Por eso no deifico a ninguna de las etapas.
Creo que el cambio de los valores depende de
los individuos pero supera la individualidad. Es un proceso
lento que hace el individuo pero que lo transciende.
Si bien los valores no cambian tan fcilmente, s la forma
de manifestarlos y la conducta que se desarrolla para
satisfacerlo. Y esto es especialmente significativo en la
adolescencia. Las conductas hasta ahora aprendidas se ponen
en crisis y aparecen otras alternativas, que con el tiempo y el
trnsito a una siguiente etapa del ciclo vital, volvern a
desaparecer y ser nuevamente pulidas.
El adolescente tiene vigente esas necesidades
porque tiene vigentes esos valores. Y la familia, los profesores,
la sociedad y sobre todo el grupo de iguales debe satisfacerlos.
El problema est en que el grupo de iguales, es el que mejor
sabe darles curso.
Orizo numera de ms a menos los valores
dominantes en Espaa y la puntuacin que los adolescentes le
otorgan a cada uno de ellos. La familia (Afecto y pertenencia al

grupo) ocupa el primer lugar para los adolescentes y el


individualismo (valoracin personal) ocupa el segundo,
ocupando la pasin por el dinero (sexto lugar), etc.
El mundo de los comportamientos
El amplio repertorio de los comportamientos humanos es
incontable. En el presente apartado una vez ms nos vamos a
ceir a aquellos comportamientos ms significativos, a juicio
de los autores que estamos siguiendo y al nuestro propio, que
ms caracterizan el comportamiento adolescente.
Como ya sabemos los comportamientos surgen de las
necesidades y en funcin de las mismas y para satisfacerlas el
individuo genera comportamientos.
Vamos a analizar algunos especialmente significativos:
v Los lenguajes en la adolescencia son un
medio de comunicacin pero tambin una forma de identidad.
Son evidentes las jergas adolescentes, ms acusadas cuanta
mayor es la marginalidad.
El lenguaje (sociolecto), por ejemplo del pasota se
caracteriza por la desublimacin y la disfemia del lenguaje
adulto y la coloquialidad del mismo (pasma, madero, chupa,
colocn, subidn, etc.) o el uso de reflexivos (errollarse,
abrirse, colocarse, etc.) junto a palabras malsonantes y
transgresivas. Tambin es notable la pobreza de lxico.
v Los cmics, tebeos y fanzines son una
alternativa a la literatura adolescente y su lectura dan una idea
bastante profunda del mundo y las ansiedades del adolescente.
Conviene finalmente resear el lenguaje de los tatuajes
corporales y de los muros tatuados. Los grafittis murales, son
acaso pinturas primitivas pro marcan territorio e identidades.
v Los rituales y ceremonias constituyen una
forma de cohesin grupal y de exaltacin de la identidad. La
bebida en comn, el fumar juntos y de forma prioritaria el
ritual de reunin y cohesin que es la fiesta como liberacin
del aburrimiento depresivo de la cotidianeidad. La fiesta

permite la vivencia grupal del caos, a travs de la bebida,


msica, y en su caso las drogas.
Tambin estn los rituales de paso de los adolescentes.
Vivimos en una poca en que el ritual es la ms intensa
expresin del lenguaje adolescente. El gesto ritual de las manos
blancas que recogieron los medios de comunicacin
inmediatamente con motivo del asesinato de un profesor en la
Universidad transmita mucho ms que cualquier otro lenguaje
v La cultura adolescente crea productos
propios cuya comercializacin mueve incluso gran movimiento
econmico.
El primero y ms importante de los
productos culturales es el deporte. El deporte constituye uno de
los elementos de formacin, y de identificacin
Un segundo producto cultural, no
menos importante es la msica. Es el lenguaje universal del
adolescente.
El tercer gran producto es la imagen
joven. El cuerpo joven del adolescente es la imagen de la
eterna juventud.
En este mundo de stas imgenes- producto,
paradjicamente no hay un mundo de imaginacin ni
creatividad, sino de inmediatez y oralidad consumista, de
presentimos. Lo que se hace viejo se margina.
Un cuarto elemento importante de la
produccin cultural de la adolescencia nos viene dado por la
implantacin de una cultura estudiantil y una cultura del ocio.
Los aos de formacin han creado un modo de vida
estudiantil. Cuando comienza el curso escolar se mueven las
actividades culturales como si todo el mundo viviera en
situacin de formacin.

De la misma manera el ocio adolescente impregna los


perodos vacacionales, especialmente los estivales de la
sociedad.
Finalmente se ha comercializado el
producto de la identidad. La identidad es un producto cultural
de la adolescencia que se vende en forma de marcas. Consumir
marcas es identificarse con un status.
4. La cultura de la adultez
Como anteriormente ya hemos indicado la psicologa de
la adultez y de la ancianidad han sido frecuentemente olvidadas
en los textos de psicologa evolutiva. No en los textos de
antropologa cultural. En estos, debido posiblemente al
adultocentrismo y al valor incalculable que tiene la ancianidad
como elemento transmisor de la cultura de forma oral, estos
dos grandes perodos culturales no han estado olvidados.
En el presente apartado recogemos, a modo de sntesis,
como es manifiesto en todo lo desarrollado en este tema,
aquellos aspectos que consideramos ms significativos, dentro
del esquema general que hemos adoptado para todos los
apartados de la cultura del ciclo vital
En este apartado seguimos en parte a los autores
citados.
El mundo de las creencias
v Los espacios que delimitan la adultez los
vamos a ubicar en torno a tres elementos bsicos:
la familia, el trabajo y el ocio: es decir,
casa, el lugar de trabajo y los espacios dedicados al ocio.
La casa constituye un referente
espacial importante para el ser humano. La casa arquetpica
tiene tres niveles: stano, zona habitable y desvn. La
fundacin de la casa ha estado ritualizada desde la antigedad:
los rituales de paso del umbral, los ritos de construccin y los

ritos de proteccin de la edificacin seran las principales


ceremonias celebradas, en las cuales se buscaba impedir la
destruccin fsica y simblica del hogar
En el trabajo distinguimos dos tipos
de espacio: el puesto que se ocupa en funcin del rol
profesional a desempear, y el lugar fsico que se apropia.
Los espacios dedicados al ocio son
mucho ms variados. En nuestra sociedad donde se valora
mucho el ocio, la oferta es muy variada.
v La Etnohistoria se puede ver desde dos puntos:
el tiempo biogrfico y el tiempo cotidiano. El sentido del
tiempo ha sufrido una aceleracin considerable. En este marco
temporal el ser humano organiza su vivencia.
El tiempo familiar se fragmenta en
unidades microtemporales vividas por cada miembro de la
familia. A pesar de esta dispersin la familia posee una
biografa que les aglutina e identifica. Bsicamente el tiempo
familiar posee una doble naturaleza. Es tiempo de recuerdo y
tiempo de conquista
El tiempo laboral estructura el tiempo
vital del adulto. El tiempo de trabajo es un tiempo productivo y
se estructura alrededor de la jornada laboral y el perodo
vacacional.
Esta perspectiva temporal vivenciada por los
trabajadores se entrelaza con al perspectiva etnohistrica de la
empresa u organizacin.
v Hasta aqu he hecho alusin a las creencias
en torno al espacio y al tiempo real. Pero necesariamente debo
hacer alusin a las creencias en torno a la naturaleza y a lo
humano.
En torno a este punto me remito a lo que expres al
comienzo de este tema, cuando describa los organizadores que
iba a utilizar para describir cada uno de las etapas del ciclo

vital. All indicaba los planteamientos posibles que en torno a


la naturaleza y a la humanidad se dan en nuestra cultura. Pues
bien en el mundo adulto estos planteamientos estn presentes.
A ellos se llega y se pretende preparar al infante y adolescente.
Se tiene la esperanza, y as se manifiesta, se preocupa y se
ocupa el mundo docente, de que se llegue a ello, una vez
pasada las necesarias y pertinentes crisis.
El mundo de los valores y necesidades
Entiendo que el mundo adulto gira en torno a
los valores y necesidades que hemos venido
describiendo hasta ahora y que en esta etapa
alcanzan una especial significacin.
De alguna manera es desde la etapa adulta y
debido a este adultocentrismo del que he hablado,
donde de alguna manera se dicta o se ejercen
campos de influencia por mantener y desarrollar
esos valores, que desencadenan necesidades
puntuales y concretas. Necesidades que no son
nuevas. Que se dan en todas las etapas, pero que en
el mundo adulto, tienen variaciones especiales.
Una vez ms y en otro lugar he escrito algo al
respecto, una vez estudiado con pasin e inters el
tema. Pasin pongo. Inters tambin. La calidad ya
es otra cosa. La intencin es buena. Otros y que lo
est leyendo, lo dirn. Traigo aqu una pequea
sntesis de mi trabajo:
v En el mundo adulto se cotizan determinados
valores, que claramente lo expresan las
organizaciones empresariales que van a la busca o
caza de trabajadores y operarios. Posiblemente en
ese proceso de bsqueda no constituye el nico
elemento a considerar la formacin profesional
(lase conocimientos tericos adquiridos y
plasmados en un expediente) o cualificacin

adquirida por el individuo para el desempeo de la


actividad que se desea.
Se recurre a descubrir y posiblemente esto
ocupe el primer lugar como objetivo de bsqueda, la
presencia en estos posibles trabajadores de los
siguientes valores:
A. Un aceptable nivel de autoconcepto,
autoestima y capacidad de autorrealizacin.
B. Un aceptable nivel de motivacin por
conseguir las cosas e iniciarlas con expectativas de
xito y una buena capacidad de anlisis de los xitos
y fracasos obtenidos en ese menester, haciendo
atribuciones de causalidad justa: las que sean
debidas a uno mismo para rectificarlas y las debidas
al no-yo (otras personas, circunstancias, o materias),
sacarles el suficiente partido para rectificar y
mejorar. Es decir un jugador de fondo que no echa
balones fuera.
C. Un aceptable, nivel para afrontar los
problemas que ineludiblemente se presente en la vida
y en el que hacer propuesto, haciendo un buen
planteamiento de ellos y tomando las decisiones
oportunas para resolverlo en caso de conflicto. Es
evidente que para ello se requiere capacidad de
procesar informacin e inquietud para recibirla.
D. Y finalmente, una aceptable
capacidad para las relaciones interpersonales y la
comunicacin. Lo que se llama y se pondera hoy
tanto: habilidades sociales, que es distinto, aunque
no excluyente de simpata. Est es natural. La
habilidad social tiene que ver con empata y control
de sentimientos y emociones, y es entrenable. Se
adquiere.

Posiblemente no est completo el catlogo de


valores que se buscan, pero si entiendo que entre los
principales se encuentran estos. Y tambin creo que
envuelto en estos apartados estn presentes los
valores que hemos venido manifestando
anteriormente y reclamados en nuestra sociedad.
En nuestra sociedad se consideran estos valores. Y al
considerarse se constituyen en metas a obtener. Y si son metas
a obtener son necesidades o motivos desencadenantes de
comportamientos.
El mundo de los comportamientos
Los valores se hacen presentes a travs del
comportamiento, el cual est regulado por pautas y normas.
Como hemos hecho referencia en apartados
anteriores tan solo vamos a analizar aqu algunos de
los comportamientos ms significativos y
caractersticos del mundo adulto.
v Empecemos por el mundo de los ritos.
En el marco sagrado y religioso, el rito es un
acto o secuencia de actos simblicos, pautados y repetitivos, de
carcter obligatorio que provoca la cohesin del grupo.
Los rituales sern concebidos como elementos
eficaces para la comunicacin grupo e individuo y la
resolucin de conflictos en momentos crticos del desarrollo.
En la entrada en la adultez se ritualiza mediante
la iniciacin al mundo afectivo (pareja y familia) y al mundo
laboral (trabajo), mientras que la salida se ritualizar mediante
la jubilacin.
La iniciacin al mundo afectivo se ritualiza mediante:
A. la construccin de un hogar
B. el ritual del matrimonio
C. el nacimiento de os hijos
D. y la ruptura mediante el divorcio o la muerte.

E.
La iniciacin al mundo laboral se ritualiza mediante:
A. rituales de acceso
B. rituales de jerarqua
C. rituales de celebracin festiva
D. rituales de despedida o salida
La salida del perodo adulto viene marcada socialmente
por la jubilacin.
v Junto a los ritos, los productos materiales
configuran la cultura de un grupo, y su estudio se hace
necesario para comprender los rasgos culturales de la sociedad
que los ha producido, as como para el estudio del sistema de
valores que configuran su cosmovisin.
La fabricacin de artefactos materiales
ha corrido a cargo de los hombres y mujeres adultos. La
adultez crea dos tipos de productos:
1. Los artefactos que conforman la cultura
material.
2. Las instituciones que configuran la cultura
formal.
Los productos materiales sern
bsicamente dos: los bienes conseguidos, los hijos.
5. La cultura de la ancianidad
Por razones y exigencias profesionales y acadmicas nos
hemos ocupado en los ltimos cuatro aos por temas
gerontolgicos. Nos hemos encontrado con una bibliografa en
castellano ms bien escasa, si establecemos un cierto nivel
selectivo y diferenciamos la gerontologa de la geriatra. En
este campo mdico s que realmente se encuentra ms
documentacin.
Como sntesis de nuestras lecturas, reflexiones,
adaptaciones, interiorizaciones y clases que hemos tenido que

desarrollar sobre este tema presento en este apartado aquellas


ideas que considero de especial inters y que guardan estrecha
relacin con el tema que estamos desarrollando.
Siguiendo la tnica de los anteriores apartados dividir
este estudio con los mismos epgrafes seguidos con
anterioridad.
El mundo de las creencias
La persona que llega a la ancianidad es evidente que ha tenido
todas las oportunidades, ofrecidas por la experiencia, y siempre
y cuando se haya enriquecido con ella, de tener una visin muy
contrastada de los conceptos espacio, tiempo, naturaleza y
humanidad. Como hemos venido sosteniendo, son los pilares
constitutivos, desde nuestro punto de vista, de las creencias. No
s si los nicos, pero s lo ms bsicos.
v La visin que tiene del espacio en su dualidad
yo-no yo est cargada de experiencias. La conquista por ocupar
un lugar dentro del espacio no est definitivamente concluida,
pero tiene mucho avanzado. Y esa conquista le ha hecho ver
una concepcin del espacio bastante relativa. Con respecto al
yo, admite un yo con limitaciones y lo acepta como
componente esencial humano. No cabra otro sueo. Y en la
medida que lo acepta, acepta tambin el no-yo con su entidad
propia, necesaria pero igualmente limitada.
v Su visin del tiempo tambin se relativiza.
Considera el pasado, presente y futuro. Pero no vive con
intensidad ninguno de esos momentos. Vive ms bien el
trnsito. Recuerda el pasado como referencia. El futuro lo
espera y lo desea, pero no vive en l ni proyecta.
v Igualmente la visin de la naturaleza en
general y de humana en particular tiene sus especiales
connotaciones. No cabe duda que estas creencias est
evidentemente muy condicionada por el papel que esa sociedad
de pertenencia se le atribuye al anciano.

En esta lnea de pensamiento nos parece sumamente


interesante las consideraciones que hace J.M. Ferigl Gonzlez
al definir los espacio socioculturales en que se insertan los
ancianos desde los tres modelos clsicos de supervivencia que
de forma esquemtica se puede afirmar que hay tres modelos
generales de formaciones socioculturales:
Las sociedades nmadas con un sistema de
subsistencia basado en la caza y la recoleccin.
A. Las sociedades agrcolas, hortcolas y
ganaderas, semisedentarias y sedentarias.
B. Las actuales sociedades industrializadas y
postindustrializadas
El citado autor estudia la ancianidad en cada una de
ellas. Como es obvio su relato descriptivo no se corresponde
con mi esquema, pero considero que el lector es inteligente y
comprensivo, y en esa atribucin me baso para ahorrarme el
trabajo de colocar sus ideas en mi esquema. Se lo dejo al lector.
En consecuencia en sus descripciones habr cosas que
pertenecen al apartado de las creencias y otras al apartado de
los comportamientos. Que todo ello contribuya a la causa del
estudio y aada valor a nuestro esquema. En eso estamos.
A. LA ANCIANIDAD EN LAS SOCIEDADES
CAZADORAS RECOLECTORAS:
Prcticamente todos los pueblos cazadores recolectores y
los que subsisten de la pesca, viven e unas condiciones de vida
muy precarias.
Aquellos ancianos que ya no son capaces de
salir a cazar, recolectar o pescar para conseguir su propio
sustento diario, reciben la alimentacin del resto de la
comunidad: algunos alimentos concretos, algunas partes del
cuerpo de los animales cazados, de los peces pescados o de las
frutas recogidas son reservados para los ancianos.
A pesar de lo descrito hasta aqu, la funcin

de los ancianos en estas formaciones sociales no queda


resumida en recibir de forma pasiva los alimentos que
necesitan y que ellos no pueden conseguir, sino que los viejos
tienen un papel cultural muy claro: cumplen con diversas tareas
de inters grupal en la medida que sus fuerzas se lo permiten.
Adems de ello, los ancianos cumplen las obligaciones
sociales importantes en relacin con la transmisin simblico
cultural de conocimientos de diversa ndole
En este sentido, diversos relatos de tales
pueblos tcnicamente simples describen a las personas de edad
como chamanes o brujos poderoso, como sanadores y
curanderos que han acumulado una enorme cantidad de
conocimientos. No obstante y en el quehacer de la vida
ordinaria, estos mitos y representaciones
sociales de los
ancianos no tienen la suficiente fuerza para evitar que los
jvenes hagan burlas secretas sobe ellos cuando sufren
minusvalas o se comportan de forma senil.
As en caso de insuficiencia alimentaria
estos pueblos practican el gerontocidio sin demasiados
problemas de carcter moral, emocional o religioso. As pues,
los saberes acumulados va tradicin oral y el prestigio que
comporta entre los pueblos cazadores recolectores llegar a
edades avanzadas con insuficientes para contrarrestar el
principio vital de supervivencia del grupo.
Se puede citar al respecto el suicidio altruista registrado
entre los pueblos esquimos. A pesar de todo ello la nocin de
suicido altruista no debe ser idealizada. Hay una dura presin
social que acta con fuerza en ese sentido.
En el ya clsico trabajo de Simmons se
indica que de 39 grupos tribales estudiados, el abandono de
ancianos es habitual en 18 casos. As pues en las sociedades
caracterizadas por el nomadismo y por la economa de
supervivencia, los viejos no son desasistidos por parte de la

familia, excepto cuando se dan situaciones lmite que afectan la


supervivencia colectiva.
En tales situaciones socioculturales el trato
fundamental que se da dentro de la organizacin familiar es y
una relacin horizontal. En estas sociedades con una fuerte
solidaridad intrageneracional la normativa cultural indica que
un individuo es viejo cuando ha sobrevivido a todas o a la
mayora de aquellas personas que integraban su mismo grupo
de edad, su generacin.
B. LA ANCIANIDAD EN LAS SOCIEDADES
AGRCOLAS Y PASTORILES
En los pueblos agricultores y pastoriles o ganaderos,
sedentarios o semisedentarios, la subsistencia tiene un nivel de
seguridad ms elevado que en la mayora de los pueblos
cazadores recolectores, a pesar de que algunos ejemplos
etnogrficos nos refieran pueblos cazadores que debido a la
riqueza natural del contexto en que habitan, viven en un estado
de mayor abundancia material que otras sociedades sedentarias.
Al lado de las funciones prcticas que realizan
los ancianos en las sociedades agrcolas y pastoriles son
precisamente ellos los que manipulan la dimensin esotrica y
simblica en general: conocen las destrezas mgicas, saben
como organizar las ceremonias religiosas, el orden en los cultos
y del calendario, y todo lo dems.
Por otro lado se debe tener en cuenta que
adems estn las victorias que los viejos de los pueblos
agricultores y pastoriles han ido acumulando a lo largo de su
existencia personal. Desde un punto de vista econmico la
mayora de estas sociedades tienen por prctica habitual la
propiedad privada de los rebaos, esclavos y de los tiles de
produccin. Todos estos bienes estn casi siempre en manos de
los ancianos. Ellos son sus propietarios.
En consecuencia es muy frecuente que en estos

pueblos, las personas de edad, tengan los roles de poder


poltico, social, familiar, econmico y religioso, ordenando y
dirigiendo los ritos de paso, actuando de sacerdotes en las
ceremonias, etc.
En consecuencia con la dinmica
sociocultural descrita y con el espacio social que ocupan los
ancianos, en
estas sociedades las tensiones endogrupales
aparecen en primer lugar entre los distintos grupos
generacionales y en segundo lugar entre los sexos.
En este modelo de sociedades agrcolas y
ganaderas carcter gerontogmico los ancianos ocupan un
status claramente dominante, tanto en el mbito social como
dentro de la familia, y su autoridad es impuesta a travs de una
red de normas culturales que favorecen la coexistencia y la
coresidencia intergeracionales, por lo menos con un
descendiente que reconoce, se somete, y a menudo incluso
defiende el poder de sus ancianos familiares sabiendo que ser
el mismo quien llegue a sucederlos.
C. LA ANCIANIDAD EN LAS SOCIEDADES
INDUSTRIALIZADAS Y POSINDUSTRIALIZADAS.
En nuestras sociedades industrializadas y de la
informacin se da un tipo de ancianidad aislada de los dems
grupos de edad, que en cierta forma y en un sentido lato,
muestra bastante paralelismo estructural con la actitud que se
observa y el espacio social que ocupan los ancianos en las
sociedades cazadora recolectoras.
Cuando finalmente los ancianos van entrando en un
perodo de senectud y no pueden valerse por s mismo, los
hijos pueden aceptar la presencia del miembro senil en su
propio domicilio durante una temporada. No obstante cada vez
es ms frecuente que el anciano
sea internado en una
residencia, universo que para l se convierte en lo que, en la

mayor parte de las veces, podramos denominar un espacio de


muerte social.
En nuestras sociedades los individuos
productores mantienen directa o indirectamente a los ancianos
con vida. Lo mantienen por medio de una redistribucin
general y obligatoria de los beneficios de todas la sociedad en
cierta forma simtrica al tab que protege a los ancianos en las
sociedades primitivas. El estado cobra impuestos al segmento
de la poblacin adulto y productor y en parte los entrega a los
ancianos a travs de pensiones de jubilacin o equivalentes en
cada nacin, para asegurar su subsistencia.
En aquellos casos en que esta redistribucin indirecta de los
medios de subsistencia no es suficiente para mantener al
anciano es el grupo primario formado por los descendientes
quienes se encargan de repartir sus rentas directamente con
viejo familiar o bien de pagar la residencia dnde el anciano ir
a vivir.
En este tipo de sociedades el lmite a partir del
cual la familia se deshace del anciano est en relacin con el
nivel de confort de las generaciones productoras. Se puede
afirmar que en nuestras sociedades industrializadas el suicido
altruista se convierte en un suicidio social altruista que toma la
forma de auto internamiento de los ancianos en residencias
geritricas.
En nuestras sociedades industrializadas y muy
especial en los grandes ncleos urbanos, el factor sociocultural
integrador por excelencia es la ocupacin laboral de cada
persona.
En bastantes sociedades industrializadas es una prctica
general el obligar a las personas ancianas a jubilarse a partir de
una edad arbitrariamente fijada por la ley. La prdida del
referente laboral en los hombres ancianos de nuestras
sociedades supone una dura prueba que les obliga a reconstruir
su vida a partir de edades ya avanzadas.

En referencia a la estructura familiar, en las


sociedades tcnicamente evolucionadas se da el sistema nuclear
estricto, modelo que representa una acusado rechazo a la
corresidencia de dos generaciones adultas si el lazo horizontal
entre generaciones es el fundamental entre los pueblos
cazadores y el lazo vertical entre generaciones es el ms
importante en las sociedades agrcolas, el lazo conyugal es el
que adquiere ms importancia en el modelo de sociedad
industrializada.
Se puede afirmar que en las sociedades
industrializadas suele haber un considerable grado de abandono
del anciano a su propia suerte a pesar de que el conjunto
familiar de descendencia directa suele mantener una relativa
atencin sobre l o circula el mismo entre diversos ncleos
familiares y a pesar de que la sociedad redistribuye sus bienes
en el segmento del viejo por medio de pensiones de jubilacin.
En nuestras sociedades los ancianos no
juegan ningn rol familiar importante a menos que sean
propietarios de grandes posesiones y el resto de la familia
dependa de ellos
El mudo de los valores y necesidades
Si en la vida adulta ya hemos hecho alusin a los valores
programticos que se cotizan, en la ancianidad los mismos se
consideran en su mxima expresin.
Estos valores se manifiestan en necesidades y la
existencia de las mismas genera comportamientos que son
objeto de admiracin en aquellos que lo manifiestan.

La sociedad en general espera verlos plasmados en los


ancianos. Es evidente que el anciano mantiene las mismas
necesidades que en cualquier otro ciclo vital, pero el

comportamiento que genera para su satisfaccin, posiblemente


sea un comportamiento ms ajustado y tranquilo. Pensar que en
la ancianidad las necesidades de los ancianos estn al mnimo
es plantearse el tema con un gran raquitismo ideolgico.
El anciano mantiene sus necesidades y posiblemente
estas se centren, como en cualquier otra poca en alcanzar la
integridad personal.
Es evidente que el anciano debe superar tres
grandes crisis, que ya hemos tratado en otro lugar, y que son:
crisis de identidad, autonoma y pertenencia.
A este respecto es conveniente hacer algunas
matizaciones a efectos de no acentuar en extremo la existencia
de estas crisis y darles en consecuencia su justa valoracin.
Para ello nos ha parecido interesante traer aqu uno de los
trabajos del autor que estamos comentando.
l nos da una visin justa, a nuestro modo de ver de la
realidad del anciano, de su mundo y de sus autnticas
necesidades. No de las que nos intentan vender con fines
lucrativos una sociedad de consumo.
En el presente apartado y siguiendo al autor de referencia
vamos a desviarnos del conductor principal que respondera a
ste enunciado.
El autor que estamos siguiendo se propone hacer una
reflexin sobre el engaoso espacio social que ocupan los
ancianos y una revisin de las variables que con ms
verosimilitud afectarn a las sociedades occidentales desde
ahora hasta la primera dcada del prximo siglo y milenio y
cmo ello modificar la identidad y el espacio ocupado por los
ancianos.
El autor expone su reflexin en los siguientes epgrafes:
A. REVISANDO LA HISTORIA
A lo largo de la historia del ser humano la vejez jams
haba constituido una categora social aparte y menos an

considerada homognea en s misma y aislada del resto de


grupos sociales
En la actualidad, esta concepcin de la ancianidad como
categora social diferenciada, como si realmente tuviera valores
propios, se basa en referentes biogrficos en apariencia
indiscutibles: la edad
Hay que interrogarse urgentemente por las razones
profundas de esta diferenciacin social y cultural forzada que
pareciera que forme ya parte de nuestras tradiciones ms
ancestrales, cuando no es cierto.
B. EN BUSCA DE UNOS DATOS FIABLES
Desde una ptica globalizante de las macroestructuras
socioculturales, cabe decir que todas sociedades humanas
tienden hacia un orden estable, hacia un equilibrio inmvil es
la misma dinmica entrpica inherente a todo organismo vivo
lo que obliga a una permanente remodelacin de esquemas y
estructuras. Tal cambio permanente obedece a tres factores
esenciales
1. El defenderse o rehacerse de los ataques renovados de
los pueblos enemigos o de las alteraciones producidas
por la naturaleza
2. Para refrenar o incorporar al mundo social a las nuevas
generaciones que desean poseer los bienes de los
ancianos
3. Para reajustar la sociedad por medio de una lucha de
clases o entre segmentos sociales rivales en el sentido
marxista ms lato
Cada mdulo social est en continua lucha
contra los dems o pacta con los dems, para mejorar los
recursos materiales a los que tiene acceso y para conseguir un
mejor espacio social del que ocupo en cada momento dado,
espacio que a menudo no es tan slo social sino tambin fsico.
Esto nos conduce a incorporar el

fundamental tema del cambio como proceso central que


permite objetivar y reflexionar sobre esta permanente
reordenacin interna de los colectivos humanos.
En la actualidad se ha forzado la imagen del
colectivo de ancianos publicitndolo como si se tratara de un
segmento de poblacin internamente homogneo y subsidiario
de la clase productiva. Veremos que no es una imagen
demasiado objetiva
La siguiente pregunta lgica que cabe
plantearse es: Por qu sucede que a pesar de que los ancianos,
en trminos generales, son considerados un grupo socialmente
marginado e improductivo inmerso en un mundo estructurado y
movido obsesiva y nicamente por el dinero, se les dedican
tantsimos recursos econmicos?
La respuesta nos ha de guiar hacia lo que se
puede etiquetar de garrafal error de concepto, alimentado por
entidades bancarias y por la mayora de estados occidentales.
Existen datos que rompan con la imagen de la
ancianidad que hasta ahora se repite: empobrecida, solitaria,
enferma?, los hay. En la actualidad de finales del siglo XX,
debido a la mayor esperanza de vida que se disfruta en nuestras
sociedades, se da un desplazamiento real del patrimonio y de
las rentas hacia los sexagenarios y septuagenarios.
Por otro lado y referido a aspectos tan
subjetivos y culturales a la vez como el sentido de soledad y
abandono resulta que en Espaa, por ejemplo el 60% de la
poblacin de 60 aos y ms ve a diario a sus familiares, incide
slo superado por los italianos y por Grecia.
Lo que probablemente est sucediendo es que,
por razones que ms adelante se analizan, slo nos fijamos en
los datos problemticos y con ellos construimos un espejismo
de sufrimiento gerontlogo.

No se quiere decir con ello que no exista el anciano que, con


su imagen, ha encarnado todo el colectivo: pobre, sin
posibilidad de aumentar sus ingresos, sino que no se trata de la
mayora de los viejos ni mucho menos.
La pregunta que surge ahora, por tanto sera
A qu se debe este aparente error de concepcin global?
C. UNA SINGULAR LUCHA DE CLASES
Si observamos la nueva identidad del segmento anciano
de la poblacin occidental desde este prisma surge una imagen
bien distinta. La ancianidad en nuestras sociedades tambin se
definen por:
1. Tratarse del segmento de edad en el que se da una mayor
concentracin de capital
2. Pocos aos antes de la jubilacin se recibi o se est a
punto de hacerlo la herencia familiar
3. Se est en posesin ms que otras veces de ayudar a los
hijos bajo la forma de prstamo de servicios o financiero
4. La mayora de ancianos actuales disponen de capital
acumulado durante la vida anterior y viven con las
pensiones que reciben.
A la vista de ello cabe interrogarse de ello tal
vez se dedican tantos esfuerzos sociales a los ancianos, justo
porque ellos poseen buena parte del dinero, aunque no se diga
o, incluso al contrario, se esconda?
Naturalmente, el hecho de disfrutar de un
capital acumulado no significa detentar el poder social, ya que
el poder lo disfruta quien maneja el dinero con libertad. A las
entidades bancarias les interesa difundir el mensaje falso de
"los ancianos lo pasan mal... pero si depositan su dinero,
aunque sea poco... y dejan que sea el bando quien se lo
maneje... les ayudaremos y le daremos proteccin..." los

ancianos debido a una idiosincrasia conservadora propia de la


edad prefieren mantener su capital quieto y en un depsito
seguro al inters que sea.
Por otro lado a los polticos tampoco les
viene
mal mantener este estereotipo de la ancianidad
abandona, ya que simplificando, la inauguracin de cualquier
residencia pblica o centro sanitario geritrico se difunde a los
medios de comunicacin de masas como un acto
eminentemente altruista y caritativo de los gobernantes.
En tercer lugar ms de un autor de tendencia
marxista ha propuesto que la creacin artificial de la pseudo
clase social de los ancianos se debe, precisamente, a la
necesidad de dotarlos de una identidad propia y bien delimitada
que no tena antes.
Con ello descubrimos un nuevo colectivo que obtiene
algn beneficio de la presunta marginalidad e incapacidad de
los ancianos y que, por ello no siente inters alguno en aclarar
la verdadera realidad social que los sexagenarios y
septuagenarios pueden ser tan buenos trabajadores e incluso
mejores que sujetos ms jvenes que ellos.
D. HACIA
LA
DIVERSIDAD

HOMOGENEIDAD

EN

LA

Cabe plantearse una nueva interpelacin referida a la


futura identidad de los ancianos. Si las cosas no cambian de
forma radical la regulacin de nuestras sociedades pasar cada
vez ms por niveles de gobierno alejados de la persona en tanto
que individuo.
Puestas las cosas en sta dinmica hay que tener en
cuenta cuatro grandes variables bsicas que pesar en toda
poltica gerontolgica y por ende en la construccin de la
identidad y espacio social de los ancianos:

1. La mundializacin de la economa. Este


proceso inevitable comporta una reduccin de los mrgenes de
maniobrabilidad de los Estados, tanto en la esfera econmica
como social; con ello las actuales reivindicaciones de
colectivos de jubilados ante las oficinas pertinentes de cada
gobierno, dejarn de tener sentido y eficacia, y no ser el
equipo de gobernantes de cada pas quien decida las
prerrogativas, derechos y deberes de los ancianos, sino que
cada Estadio deber atenerse a las indicaciones llegadas de
arriba, sea el gabinete de decisiones sociales de la Unin
Europea, el Banco Mundial, etc.
2. La hiper complejizacin social y en especial
el hecho de que los dispositivos de proteccin social - lase
jubilaciones - hoy se apoyan sobre dos pilares ya caducos: la
ocupacin laboral concebida como modelo nico de jornada
completa para todo el mundo; y la familia concebida como
modelo nico y nuclear de padres matrimonialmente unidos
conviviendo con sus hijos.
3. El declive de las estructuras actuales de
representacin, en especial de las organizaciones sindicales
4. La emergencia de nuevos valores orientados
5. hacia la autonoma personal, llegando al
individualismo ms exacerbado, y ello a pesar de
los voluntariados que parecen surgir en muchas
direcciones.
A todo ello hay que aadir el dficit poltico patente que
sufren los pases europeos y occidentales en general, y la
incapacidad de los gobernantes de ser intrpretes de los
intereses colectivos y de dar respuestas eficaces a las
necesidades reales de las poblaciones.
Es muy probable que la identidad de los prximos
ancianos se construya a partir de una extrema diversidad de
consumo, sobre la oferta de ocio barato, de modas para

ancianos y de regiones o barrios especficos para este grupo de


poblacin.
E.
FACTORES
CONFORMADORES
DE
LA
FUTURA IDENTIDAD
Se pueden formular otra serie de consideraciones sobre
algunos de los elementos que influirn en la construccin,
desarrollo futuro y cambios previsibles en el mbito de la
gerontologa:
1. La ecologa adquirir ms
importancia de la que disfruta ahora, valor que influir de
forma positiva en el control del medio ambiente, en la
eliminacin de barreras arquitectnicas urbanas y domsticas,
en la eliminacin de los ruidos y se tender a que las monedas,
indicativos y dems se diseen en funcin de los colectivos con
algn tipo de discapacidad, por leve que sea.
2. A remolque de lo anterior, cabe
apuntar que una caracterstica de la ancianidad actual es la
inmovilizacin en bolsas territoriales demogrficamente
envejecidas que albergan la mayor parte relativa de ancianos.
La mejora de los medios de comunicacin permitir un cambio
sustancial al respecto.
Esta movilidad creciente tendr como consecuencia
inmediata y en relacin con los ancianos: cambios profundos
en la percepcin subjetiva de la territorialidad.
3. El aumento discriminado del
individualismo: un valor creciente en todo el mapa occidental
es el de la libertad individual por encima de la igualdad, esto
implica que los ancianos se irn quedando cada vez ms solos
pero que no lo viviran de forma dramtica.
4. Otro factor a tener presente est
relacionado con el desequilibrio de sexos. Esto implica que en
los pases postindustrializados de la OCDE habr una
desigualdad sexual gigantesca, de millones de mujeres maduras

que no tendr la oportunidad de encontrar compaero para


realizar actividades sexuales por falta de un nmero igual de
hombres de su grupo de edad.
5. Es probable que en el futuro existan
regulaciones legales mucho ms rigurosas que afectarn los
mbitos ntimos de la vida humana. Hoy los ancianos pueden
poner una denuncia contra sus propios hijos si se sienten
abandonados por ellos.
6. La geriatra ha puesto de relieve la
importancia de la vida de la pareja como factor que ayuda a
mantener una buena salud durante la ancianidad.
7. El siguiente factor a tener en cuenta al
halar de los posibles referentes que construirn la identidad de
los ancianos occidentales, proviene del mbito de la relacin
entre economa y el mundo laboral. Se pueden disear dos
grandes cambios o rupturas:
a. La ruptura de la relacin
clsica existente entre el crecimiento econmico y el consumo
de materias primas. En los prximos lustros se abaratar la
energa gracias a la eficacia en la mejora del ahorro energtico.
Una primera lectura gerontolgica puede darse en el
sentido de que los recursos tcnicos aplicados a la vida
cotidiana seran muchos ms baratos y crecern junto a la
innovacin tecnolgica.
Una segunda lectura gerontolgica es que al haber un
aumento de exigencias cientficas y de desarrollo tecnolgico
la jubilacin no ser por criterio legal y si de mantener a
especialistas que ha costado mucho preparar y formar.
b. La segunda ruptura que interesa
es la que se establece entre el crecimiento econmico y la
creacin de puestos de trabajo. En Europa se ha generado una
profunda crisis de los sistemas de proteccin social, en parte
porque los recursos que hasta ahora se asignaban a ellos, hacen

cada vez ms falta en los planes de investigacin y desarrollo


por el momento.
8. La crisis financiera del Estado
providencia que ofrecen bienestar a sus sbditos, de seguir
como hasta ahora, corre el riesgo de ser cada vez ms grave a
lo largo de los prximos aos.
9. La sanidad asistencial posiblemente
aumentar sus gastos de forma gigantesca y que se prev por
un lado, un mayor nmero relativo y absoluto de ancianos de
80 y ms aos; y por otro lado una menor resistencia de la
poblacin adulta actual a las enfermedades y al malestar
general, con lo que las demandas hospitalarias crecen
geomtricamente.
Si todo ello, y otros factores no
mencionados aqu, se suman, cualquiera puede observar que
implica un riesgo de desequilibrio sin precedentes entre el
nmero de personas activas que trabajan efectivamente y el
nmero de beneficiarios. Dada esta situacin crtica los
gobiernos europeos se hallarn ente el gran dilema: o aumentan
las cotizaciones obligatorias a los relativamente pocos que
trabajaran o se reducen las prestaciones sociales.
Una posibilidad intermedia y con
probabilidad la de mayor realismo, es la de que algunas
personas altamente especializadas no se podrn jubilar
mientras puedan trabajar, en tanto que otras nunca llegarn a
encontrar una ocupacin laboral ms o menos estable. As la
previsible reordenacin del tiempo laboral se caracterizar por
la alternancia a lo largo del perodo vital de pocas dedicadas al
trabajo productivo, otras a la formacin permanente y otras al
ocio. Con lo cual posiblemente desaparecer la figura del
jubilado y todo lo que implica en la actualidad.
Finalmente caben otros cambios
culturales, que nutren el concepto de identidad gerontolgica.
El ms importante ser el miedo a envejecer. Cabe mencionar

que el nico elemento o transicin que en realidad iguala a


todos los ancianos es su proximidad a la muerte. El bito es un
mbito dramticamente difuminado en nuestras sociedades por
lo que es de prever que la tanatologa recibir una mayor
atencin en los prximos aos: la eutanasia activa o pasiva una
idea que ahora parece dar miedo a la mayora de las personas,
pero se convertir en una posibilidad ms normalizada.
Para acabar debe aadirse que el
pensamiento de que nuestras sociedades estn abocadas a tener
una creciente poblacin envejecida y que sta ser una mala
poblacin, es un grave error. En realidad no existen buenas ni
malas poblaciones en trminos absolutos, sino que hay
poblaciones adecuadas y poblaciones inadecuadas.
El mundo de los comportamientos
Entre los mltiples comportamientos que cabra estudiar
en el mundo anciano hay uno que me ha parecido
singularmente interesante. Es evidente que el comportamiento
del anciano est lleno de rituales, y este ritual le es necesario
por muchas razones, entre las que destacaba la seguridad, el
autocontrol, la prdida de memoria, y otras prdidas, que el
ritual de alguna de alguna forma subsana.
Pero no nos vamos a centrar aqu en este tipo de
comportamientos y si en la relacin de la pareja, donde se
plantea una interesante relacin que vamos a analizar,
siguiendo una vez ms al autor que estamos comentando.
EL JUEGO DE PODER ENTRE HOMBRE Y MUJER A
PARTIR DE LA JUBILACIN
Por poder cabe entender la habilidad y
capacidad de algunos individuos para actuar sobre otras
personas y cosas, en el sentido de influir sobre ellas o de
asumir directamente la toma de decisiones individuales o

grupales y ello aunque no les haya sido asignada la capacidad


de tomar decisiones por derecho social. La autoridad tiene un
sentido simblico que se refiere al derecho formal a controlar o
influir sobre aspectos de inters comn, limitados o no al
espacio domstico.
Por lo que hace a la relacin de poder entre los
hombres y las mujeres, se puede afirmar que universalmente
las mujeres consiguen la autoridad poltica cuando las
circunstancias ambientales estables garantizan su autonoma
econmica y hacen que los hombres dependan de las
actividades femeninas. En caso contrario las mujeres
mantienen el poder decisorio pero no la autoridad simblica.
Esto no ocurre en pocas de guerra y s de estabilidad.
Partiendo pues de la distribucin de poder se
puede hablar de simetra o de asimetra sexual. Los planes que
en cada sociedad indican el papel y la forma de actuar de cada
sexo en lo fundamental son culturales y no biolgicos, pero
parten de un substrato biolgico al que educan y conducen, y
que emergen, como el marco de un puzzle, al principio
invisible, pero que al elaborar una revisin transcultural de las
relaciones entre ambos sexos se hace visible.
Un tercer trmino que usaremos de forma
central y al que es preciso redefinir es el de matrifocalidad
entendindola como un dominio real femenino basado en
ciertas conductas de poder actuadas dentro del espacio
domstico aunque tambin se suelen proyectar fuera de l.
Debe quedar clara la diferencia entre matrifocalidad que
equivaldra al poder para tomar decisiones fundamentado en
agente
bsicamente
psicolgicos,
y matriarcado
o
matrilocalidad que se refiere a estructuras sociales
formalizadas en las que la lnea de filiacin, de asentamiento o
de traspaso generacional de bienes se realiza por va femenina.

Aplicando esta propuesta explicativa al caso concreto


del liderazgo sometido femenino a partir de la jubilacin
masculina, se podra decir que las cuestiones generales que se
observan se pueden resumir en las siguientes premisas:
1. Durante la poca laboralmente activa
del actual segmento de poblacin jubilada, la mayora de los
hombres asuman el liderato y la autoridad familiar, poder que
derivaba de su actividad laboral; es la conocida aunque extrema
expresin: "yo pago, yo mando. "Al jubilarse el esposo,
pierde la herramienta que le otorgaba el poder: ya no llevar
el dinero a casa, dinero ganado con su esfuerzo y del que se
sustentaba toda la familia.
2. Por otro lado el marido al jubilarse
tambin pierde la mayor parte de sus referentes y relaciones
sociales para convertirse en el annimo esposo de la seora x.
Cuando va a la esquina a comprar el pan para colaborar con las
tareas domsticas; as mismo queda con todos los referentes
cotidianos trastocados: horarios, formas de vestir, espacios
propios y dems.
3. La dificultad psicolgica para sumir
positivamente tales prdidas lleva al esposo jubilado a
deprimirse o, como mnimo, le queda perturbado su lugar en el
mundo, sufriendo algunas o muchas dificultades para
reorganizar su vida cotidiana.
4. Llegados este punto de la historia
matrimonial, queda reinstalado un orden universal en el que el
esposo mantiene su dominio mtico pero con poco o ningn
poder real, en tanto que la mujer se encarga de la toma de
decisiones por medio de una estrategia de carcter matrifocal.
Cada cultura organiza y selecciona ciertos tipos
temperamentales para desarrollar un papel social u otro, y el
sexo es un elemento capital a tener en cuenta cuando cada
sociedad fija las expectativas en los individuos.

5. La madurez
La inclusin de este apartado final aqu, una vez
recorrido las distintas etapas del ciclo vital nos parece de
especial significacin. Si el objetivo bsico y fundamental de la
educacin es la ayuda a la construccin de personas
responsables con capacidad de dar respuestas adecuadas a las
distintas y multivariadas circunstancias que su insercin social
le va a presentar, algo nos est diciendo a todos que esa meta se
la suele llamar madurez. Y ante la palabra madurez surgen
muchas preguntas. Se me ocurren las siguientes:

1. Es un estado o es una situacin?


2. Es dependiente o independiente de la edad o etapa
cronolgica?
3. Cules son sus caractersticas ms significativas?
4. En todas las culturas se presenta con caractersticas
comunes?
5. Se puede medir, cuantificar?
6. De qu variables depende su posible logro?

Estas y otras mltiples preguntas se pueden hacer al


respecto.
Para obtener una respuesta a parte de estos interrogantes
existen diferentes estudiosos del tema y entre ellos dos
personas, entraables colegas y buenos amigos que a nuestro

entender han trabajado con profundidad el tema. A ellos de


forma especial me voy a referir en el presente apartado. Con
ello creo que se contempla el tema en torno al ciclo vital de una
forma ms adecuada.
El profesor y profesora citados son Juan Jos
Zacars y Emilia Serra (1998) que han presentando
recientemente una esplndida obra relacionada con la madurez
personal desde la perspectiva de la psicologa.
El libro citado tiene la intencin de ocupar ese vaco
conceptual a partir de la presentacin de una triple perspectiva:
la del terico, la fenomenolgica y la legal.
La perspectiva del terico es la adoptada por
las teoras formales acerca de la estructura y desarrollo de la
personalidad madura.
El punto de vista fenomenolgico
comprende las autopercepciones del adulto sobre los cambios
que experimenta.
Finalmente la perspectiva lega est
conformada por las creencias que el "hombre de la calle" posee
sobre la madurez.
La obra se completa con una relacin de instrumentos
para valorar aspectos de la madurez psicolgica.
Su obra presenta el siguiente ndice sugerente:
1. Breve recorrido histrico sobre las ideas de
madurez
2. Perspectiva del terico sobre la madurez
personal: Constructos relacionados: autorrealizacin, salud
mental positiva y competencia
3. La perspectiva del terico sobre la madurez
personal: el acercamiento dimensional y los rasgos de la
personalidad madura
4. La perspectiva del terico sobre la madurez
personal: el acercamiento cognitivo-evolutivo, la psicologa
del Yo y las etapas de maduracin.

5. La perspectiva fenomenolgica sobre la


madurez personal
6. La perspectiva lega sobre la madurez
personal
7. Hacia una integracin de la triple
perspectiva sobre la madurez: cuestiones abiertas a la
investigacin.
Es evidente que resulta sumamente difcil y arriesgado
sintetizar en breves lneas su interesante aportacin. Con todo
no me resisto a traer algunas descripciones que algunos
tericos han manifestado en torno a lo que entiende por
madurez y que lo hace, como sealamos, de forma descriptiva.
Maslow estudia la autorrealizacin en seres humanos que en
su opinin han alcanzado durante su vida ese estado ideal y
destaca los rasgos ms definitorios seran:
1. Una percepcin mas adecuada de la realidad
2. Aceptacin de s mismo, de los dems y de la naturaleza
3. Espontaneidad, sencillez, naturalidad
4. Concentracin en los problemas
5. Necesidad de un espacio privado
6. Autonoma e independencia de la cultura y en las
relaciones personales.
7. Apreciacin clara
8. Experiencia mstica, cumbre o limite
9. Sentimiento de comunidad
10. Relaciones interpersonales profundas pero selectivas
11. Estructura democrtica del carcter
12. Diferencia entre medio y fin, certeza tica
13. Sentido filosfico, no hostil del humor
14. Creatividad
15. Resistencia a la adaptacin, independencia de la cultura
16. Imperfecciones

17. Valores y Autorrealizacin


18. Eliminacin de dicotomas
Hay que sealar con todo los puntos oscuros de esta
descripcin:
A. Hace equivalentes Autorrealizacin con
madurez y salud mental
B. No acert a situar su modelo en un esquema
evolutivo
C. Usa en su investigacin una metodologa
muy dbil.

Carlota Bhler es quien mejor supo expresar esta


vertiente evolutiva de la Autorrealizacin:
1. El ser humano es ante todo un ser dirigido a
metas que representan valores y sentido, un ser completamente
intencional.
2. Describe cinco fases en la estructura de las
metas de la vida humana:
A. 0-15 aos: periodo anterior a la
determinacin de una meta vital
B. 15-25 aos: la autodeterminacin de las
metas se produce de modo preliminar y experimental.
C. 25-45 aos: la determinacin de las metas
llega a ser ms especifica y definitiva
D. 45-65 aos: se produce aqu una
autoevaluacin y el sujeto valora hasta que punto se ha
acercado al cumplimiento de sus metas
E. de los 65 aos en adelante: periodo de
integracin y plenitud, si el individuo ha tenido xito en lo que
se haba propuesto.
3. Autorrealizacin exige una lucha y superacin

de dificultades y una integracin, siempre tensa, entre


diferentes metas y objetivos
4. El ser humano debe elegir permanentemente
entre las cuatro tendencias bsicas de la vida que lo irn
conduciendo hacia la consumacin autorrealizada:
A. Tendencia a la satisfaccin de necesidad
B. Tendencia a la adaptacin autolimitativa
C. Tendencia a la expansin creadora
D. Tendencia al mantenimiento del orden interno
5. La meta final y ultima de todas estas distintas
aspiraciones que pugnan entre s en el interior del hombre se
denomina consumacin: presupone que se han potenciado las
cuatro ambiciones, aunque cada uno haya favorecido una o la
otra y aunque la vida fracase en la completa satisfaccin de
todas
6. La consumacin tiene que ver con el
envejecimiento satisfactorio del ser.
7. En la misma lnea se encuentra V. Frankl: la
esencial y genuina caracterstica de la existencia humana es la
autotrascendencia, la incondicional capacidad del hombre
como ser-abierto-al-mundo: para volverse a algo o alguien
distinto de l mismo y abrirse a contenidos y significados mas
all de s mismo.

Jahoda (1958) vincula la madurez u autorrealizacin


con el concepto de salud mental. En este contexto seala la
inconveniencia de tres criterios utilizados corrientemente para
definir la salud mental:

A. Criterio de normalidad: la definicin de

salud mental vendra dada por ciertos parmetros estadsticos,


en particular por la media o moda de una distribucin de
variables psicolgicas. es un concepto muy vinculado a una
cultura determinada
B. Criterio de ajuste o bienestar la principal
dificultad para esta pauta es que existen numerosas
circunstancias externas de opresin, depravacin o miseria a
las cuales la persona mentalmente saludable no podra
ajustarse. hoy se habla mas de ajuste activo
C. Criterio de ausencia de trastorno mental.
Esto es una condicin necesaria pero no suficiente.
Ofrece los siguientes criterios de salud mental positiva:
Actitudes positivas de la persona hacia s misma
Crecimiento, desarrollo y Autorrealizacin
Integracin
Autonoma
Percepcin de la realidad
Dominio y manejo del ambiente
C. Rogers: la madurez personal: autorrealizacin como
proceso de convertirse en persona integral:

1. Rogers juzga la Autorrealizacin como un


proceso que se actualiza en el encuentro entre personas.
2. Es un proceso natural y espontneo de
diferenciacin de potencialidades, fruto de una tendencia
actualizadora que radica en el interior del sujeto, mas en
concreto en su s-mismo o self
3. Este proceso es nicamente posible cuando
el sujeto recibe desde la infancia la consideracin o
reconocimiento positivo incondicional por parte de otros y de
este modo va construyendo su sistema de reconocimiento
propio igualmente positivo.

4. Cuando el autoconcepto individual es


relativamente congruente con la propia experiencia, entonces la
tendencia hacia la Autorrealizacin puede actuar sin grandes
impedimentos.
5. Efectos de la Autorrealizacin:
A. Dejar de utilizar las mascaras o fachadas externas
B. Se alejan de la imagen compulsiva de lo que debera
ser
C. Dejar de satisfacer expectativas sociales y culturales
impuestas
D. Dejar de esforzarse por agradar a los dems
E. Desarrollo
hacia
la
autodeterminacin
y
autoorientacin
F. Empezar a entender su propio desarrollo como un
proceso de llegar a ser
G. Comienzan a concebir su s-mismo con creciente
complejidad
H. Empieza a abrirse a la experiencia
I. Desarrollo de la aceptacin de las dems personas
J. Desarrollo de la autoconfianza
6. La persona que funciona ntegramente no es
equivalente a persona adaptada o feliz, con pocas tensiones o
incluso realizada. Esto es un concepto esttico, y la
Autorrealizacin es un concepto dinmico.
A. Propuesta de reflexin.
La mayor parte de los acontecimientos sociales se
celebran mediante ritos. Cada edad tiene sus propios ritos
consistentes en ceremonias de trnsito o de convivencia que se
repiten de forma fija y rutinaria. La actividad que se propone es
elegir una determinada edad del ciclo vital y analizar, sobre la
base del desarrollo del tema, algunos de los ritos ms
importantes que en la misma se realizan. El anlisis debe ser
inicialmente descriptivo y posteriormente explicativo.

D. Bibliografa
v Aguirre Baztan, Angel (1998): Las culturas de la
adolescencia. Revista Antropolgica, Vol. 1. Tercera
poca. Sociedad espaola de Antropologa Aplicada.
v Badillo Len, Isabel (1998): Las culturas del ciclo Vital.
Revista Antropolgica, Vol. 1. Tercera poca. Sociedad
espaola de Antropologa Aplicada.
v Badillo Len, Isabel (1998): La cultura de la Infancia.
Revista Antropolgica, Vol. 1. Tercera poca. Sociedad
espaola de Antropologa Aplicada.
v Fericgla Gonzlez, Josep M (1998): Las culturas de la
vejez. Revista Antropolgica, Vol. 1. Tercera poca.
Sociedad espaola de Antropologa Aplicada.
v Laforets, Jaques (1991) Introduccin a la gerontologa. El
arte de envejecer. Editorial Herder.
v Rodrguez Gutirrez, Marisol (1998): Las culturas de la
adultez. Revista Antropolgica, Vol. 1. Tercera poca.
Sociedad espaola de Antropologa Aplicada.
v Vega Vega, J.L. - Bueno, Beln (1995); Desarrollo adulto y
envejecimiento. Editorial Sntesis.
v Zacars, J.J. - Serra, Emilia (1998) La madurez personal:
perspectivas desde la psicologa. Editorial Pirmide.

TEMA 5.
ESFERA GRUPAL BASICA
Introduccin :
Consideramos
esfera
bsica
grupal
aquellos
comportamientos que estn ntimamente relacionados con los
primeros pasos del ser humano en sus relaciones con los demas
y con aquellas relaciones que en todas las agrupaciones
humanas tienen una vital importancia para la permanencia,
formacin y continuidad del grupo.
En consecuencia en este tema nos vamos a encontrar
con los temas relacionados con la familia, el parentesco, el
matrimonio y los grupos de edad.
Sobre estas cuatro reas pivota todo el primer desarrollo
humano y se establece las bases que asegura la continuidad del
grupo. En la familia, en sus distintas modalidades, nos vamos a
encontrar
con
diferentes
modalidades,
todas
ellas
contribuyentes y programadas para asegurar que los primeros
pasos de formacin del neonato tenga todas las garantas de
supervivencia y de asesoramiento. Y que los pasos siguientes
estn siempre amparados salvaguardados con una entidad a la
que se pueda atribuir los signos de pertenencia y proteccin.
El matrimonio, en sus distintas modalidades nos va a
introducir en un mundo de contratos de los ms inslito para
nuestra cultura occidental, pero que sin duda alguna, cumple
una determinada funcin y finalidad.
Es desde esa perspectiva desde la que debemos ver el
desarrollo del tema que nos ocupa. Esperemos que este estudio
comparativo ilumine algunos de los temas hoy de plena
actualidad. El ver como otros culturas mal llamadas primitivas
han dado respuesta es claramente ilustrativo.

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Emmber y M. Ember (o.c.) De recomendada
lectura son los captulos:

Captulo 10.
Captulo 11.
Captulo 12.
Captulo 14.

Captulo 10: Matrimonio y Familia.


Sntesis:
1. Todas las sociedades conocidas hoy en da tienen la
costumbre del matrimonio. El matrimonio es una unin sexual
y econmica entre un hombre y una mujer que se supone ms o
menos permanente y que representa derechos y obligaciones
recprocos entre los dos cnyuges y entre los cnyuges y sus
hijos.
2. Las formas de reconocimiento social del matrimonio varan
considerablemente, desde complicadas ceremonias hasta
ningn acto en absoluto. Entre las posibilidades estn los
esponsales infantiles, los periodos de prueba, las fiestas el
nacimiento de un nio.
3. Los arreglos matrimoniales incluyen a menudo un elemento
econmico. La forma ms comn es el precio de la novia, en la
que el novio o su familia entrega una cantidad acordada de
dinero o bienes a la familia de la novia. El servicio de
pretendiente consiste en que el novio trabaje para la familia de
la novia durante un periodo de tiempo determinado. En algunas
sociedades, la novia es intercambiada por una mujer de la

familia del novio, en otras, las dos familias se intercambian


regalos. La dote es un pago en bienes o dinero de la familia de
la novia a la propia novia. La dote indirecta es entregada por la
familia del novio a la novia (a veces a travs del padre de la
novia.)
4. Ninguna sociedad en los ltimos tiempos ha permitido el
sexo o el matrimonio entre hermanos y hermanas, madres e
hijos y padres e hijas.
5. Todas las sociedades indican a la gente con quin no puede
casarse, con quin s y, a veces, con quin debera casarse. En
unas cuantas sociedades los grupos de parentesco de la pareja
acuerdan un arreglo matrimonial. En los arreglos
matrimoniales va implcita la conviccin de que la unin de
dos grupos de parentesco para formar nuevos lazos sociales y
econmicos es demasiado importante para dejarla a la libre
eleccin y al amor romntico. Algunas sociedades tienen reglas
de exogamia, que obligan al individuo a casarse fuera de su
grupo de parentesco o su comunidad, otras tienen reglas de
endogamia, que exigen el matrimonio dentro del grupo.
Aunque la mayora de las sociedades prohibe todos los
matrimonios entre primos carnales, algunas permiten o
prefieren el matrimonio entre primos cruzados (hijos de
hermanos del sexo opuesto) y primos paralelos (hijos de
hermanos del mismo sexo.) Muchas sociedades tienen
costumbres que estipulan el segundo matrimonio de las
personas que han enviudado. El lerivato es la costumbre segn
la cual los hombres tienen que casarse con las viudas de sus
hermanos. El sororato es la prctica segn la cual las mujeres
tienen que casarse con los viudos de sus hermanas.
6. Solemos pensar en el matrimonio como una unin de un solo
hombre y una sola mujer (monogamia), pero muchas
sociedades permiten que un hombre est casado con ms de
una mujer a la vez (pologinia.) La poliandria el matrimonio de
una mujer con varios hombres- es rara.

7. La forma predominante de familia en muchas sociedades es


la familia extensa. Se compone de dos o ms familias esposoesposa (nucleares), polignicas o polindricas unidas por lazos
de sangre.
Captulo 11: Residencia Matrimonial y Parentesco.
Sntesis:
1. En nuestra sociedad, al igual que en muchas otras sociedades
industriales, una pareja de recin casados suele vivir lejos de
sus padres u otros familiares (residencia neolocal.) Casi un 95
por ciento de las sociedades del mundo adoptan un modelo de
residencia en la que los recin casados viven en la casa de los
padres o de otro familiar cercano del novio o la novia, o cerca
de ellos.
2. Los cuatro modelos de residencia ms importantes, en los
que una pareja de recin casados vive con su familia o cerca de
ella, son los siguientes:
Residencia patrilocal. La pareja vive con los padres
del marido o cerca de ellos (67 por ciento de todas las
sociedades.)
Residencia matrilocal. La pareja vive con los padres
de la mujer o cerca de ellos (15 por ciento de todas las
sociedades.)
Residencia bilocal. La pareja vive con los padres del
marido o de la mujer o cerca de ellos (7 por ciento de
todas las sociedades.)
Residencia avunculocal. La pareja vive con el
hermano de la madre del marido (4 por ciento de todas
las sociedades.)
3. En la mayora de las sociedades donde los vnculos
familiares son importantes, existe una regla que sita a cada
individuo dentro de un conjunto concreto y definido de
familias. Las reglas que relacionan a los individuos a conjuntos
de familias se denominan reglas de descendencia.

4. Las reglas de descendencia relacionan a los individuos con


diferentes conjuntos de familias. Slo existen cuatro reglas de
descendencia conocidas:
La descendencia patrilineal relaciona a un individuo
con una familia slo a travs del varn. Por tanto, los hijos de
cada generacin pertenecen al grupo familiar paterno.
La descendencia matrilineal relaciona a un
individuo con una familia slo a travs de la mujer. Por tanto,
los hijos de cada generacin pertenecen al grupo familiar
materno.
La descendencia ambilineal relaciona a un individuo
con una familia a travs del varn o de la mujer. Por
consiguiente, los grupos de descendencia muestran vnculos
genealgicos de ambas partes.
5. Las sociedades que carecen de reglas de descendencia lineal
son sociedades bilaterales. Tanto los familiares maternos como
los paternos tienen igual importancia o (lo que es ms comn)
igual intranscendencia. Los familiares son conjuntos de
familias centradas en el ego, quienes se renen, de forma
temporal, para algn propsito.
6. Cuando existe descendencia unilineal (patrilineal o
matrilineal), las personas suelen referirse a s mismas como
pertenecientes a un grupo o conjunto de grupos unilineal
concreto, por creer compartir una descendencia comn por
lnea del varn o de la mujer. Dichas personas forman lo que se
denomina grupo de descendencia unilineal. Hay varios tipos:
Linajes: conjuntos de familias cuyos miembros
descienden de un antepasado comn por vnculos
conocidos.
Clanes: conjuntos de familias que creen descender
de un antepasado comn, pero no pueden especifica5r
los vnculos genealgicos.
Fratras:
grupos
de
clanes
supuestamente
emparentados.

Mitades: existen cuando toda la sociedad se divide


en dos grupos de descendencia unilineal, sin especificar
los vnculos con el supuesto antepasado comn de cada
uno de ellos.
7. Los grupos de descendencia unilineal son ms comunes en
sociedades de complejidad cultural media es decir, en
sociedades no comerciales, productoras de alimentos (opuestas
a las recolectoras de alimentos.) En dichas sociedades, los
grupos de descendencia unilineal suelen tener funciones
importantes en el campo de la vida social, econmica, poltica,
y religiosa.
Las sociedades difieren en la forma en la que agrupan o
distinguen a los familiares bajo igual o diferente terminologa
ms importantes son el Inuit (esquimal), el Omaha, el Crow, el
Iroqus, el Sudans, y el Hawaiano.
Captulo 12: Asociaciones y Grupos de inters.
Sntesis:
1. Las asociaciones o grupos de inters tienen las siguientes
caractersticas en comn: (a) algn tipo de estructura oficial
institucionalizada; (b) exclusin de algunas personas como
miembros; (c) sus miembros tienen intereses o propsitos
comunes; y (d) poseen un sentido de orgullo perceptible y un
sentimiento de pertenencia. La pertenencia a estas asociaciones
vara segn sea voluntaria o no, y segn sean los rasgos de sus
miembros de atribucin universal, de atribucin variable o
adquiridos.
2. Los grupos de edad son asociaciones no voluntarias cuyos
miembros pertenecen a ellos por rasgos de atribucin universal.
Son grupos de personas de la misma edad y sexo que juntos
recorren las diferentes etapas de la vida. Los miembros entran
en el sistema por medio de una ceremonia de iniciacin. La
transicin a nuevas etapas viene determinada por rituales de
sucesin. Las asociaciones unisex restringen la entrada a un
solo sexo. En las sociedades no comerciales, la pertenencia a

tales asociaciones (normalmente masculina) no suele ser


voluntaria.
3. Las organizaciones regionales y tnicas son asociaciones
voluntarias cuyos miembros pertenecen a ellas por rasgos de
atribucin variable. Tienden a crearse en sociedades donde el
avance tecnolgico es acelerado, lo que acarrea una
complejidad econmica y social. A pesar de la variedad, tiene
en comn el nfasis en (a) ayudar a que los miembros se
adapten a las nuevas condiciones de vida; (b) mantener a los
miembros en contacto con las tradiciones de su lugar de origen;
y (c) promover mejores condiciones de vida para los miembros
recin emigrados a la ciudad.
4. Las asociaciones cuyos miembros pertenecen a ellas por
rasgos de atribucin variable, son reemplazadas en las
sociedades industrializadas por asociaciones cuyos miembros
pertenecen a ellas por rasgos adquiridos.
Captulo 14: Psicologa y Cultura.
Sntesis:
1. A los antroplogos psiclogos les interesan las diferencias
psicolgicas y las similitudes entre las sociedades. Tienen el
mismo desarrollo psicolgico todos los seres humanos? Cul
sera la explicacin de las supuestas diferencias en los rasgos
de la personalidad de una sociedad a otra? Qu concepto
tienen las personas de distintas sociedades sobre la
personalidad y el desarrollo psicolgico? Qu clases de
variacin cultural explicaran los factores psicolgicos?.
2. Las primeras investigaciones de la antropologa psicolgica
se centraban sobre todo en cmo los supuestos estados
universales de desarrollo emocional venan afectados por las
diferencias culturales. Existan dudas sobre la teora de que la
adolescencia era un perodo de tormenta y estrs, y que el
complejo de Edipo (al menos segn la definicin de Freud) es
3. Estudios recientes sobre la universalidad en el desarrollo
psicolgico, se han centrado ms en el desarrollo cognitivo

universal. (racional.) En la bsqueda de la universalidad,


muchos investigadores han observado diferencias aparentes.
Sin embargo, la mayora de los tests utilizados en la
investigacin favorecen a las culturas occidentales y a aquellas
personas que han asistido al colegio.
4. Para comprender la variacin de los rasgos psicolgicos en
culturas comparadas, muchos investigadores intentan descubrir
si las diferencias psicolgicas observadas tienen su origen en
las distintas costumbres en la crianza de los hijos.
5. La socializacin es un trmino utilizado por antroplogos y
psiclogos para describir el desarrollo, a travs de la influencia
de los padres y otras personas, de los modelos de
comportamiento en los nios, ajustndose a las expectativas
culturales.
6. La socializacin puede ser directa o indirecta. En la
indirecta, el grado en el que los padres quieren a los hijos, las
clases de trabajos que se asignan a los nios, y si los nios van
al colegio, pueden influir, al menos en parte, en la forma del
desarrollo psicolgico.
7. Los antroplogos no slo intentan establecer conexiones
entre las costumbres en la forma de criar a los hijos y los
rasgos de la personalidad, sino tambin descubrir el origen de
tales costumbres. Algunos antroplogos creen que las
sociedades producen las clases de personalidad que mejor se
adapta a la realizacin de las actividades necesarias para la
supervivencia de dicha sociedad.
8. A los antroplogos tambin les interesan los trastornos
mentales. Se cree que algunas de estas enfermedades son ms o
menos universales, pero la forma en la que aparecen, su
frecuencia y el resultado del tratamiento, vara de cultura en
cultura. Algunos sndromes slo aparecen en algunas culturas.
9. Los antroplogos psiclogos no slo se centran en las
posibles causas de las diferencias psicolgicas entre las
sociedades, sino tambin en las posibles consecuencias de la

variacin psicolgica, sobre todo en cmo los rasgos


psicolgicos nos pueden ayudar a conocer las asociaciones
estadsticas entre varios aspectos de la cultura.
Paul Bohannan (o.c.): Son recomendados los captulos:

Captulo 4.
Captulo 5.

Captulo 4: Matrimonio y Familia.


Epgrafe:
1. Matrimonio.
- Encontrar una pareja.
- Bodas: acontecimientos que confirman
el estatuto marital.
- Qu hacen los cnyuges.
- Cmo terminan los matrimonios.
- Qu pasa con los supervivientes?
- Divorcio.
2. Familias y hogares.
- Disposiciones pseudofamiliares en los
animales.
- Familias y hogares humanos.
- Familias y hogares de matrimonios
plurales.
- Hogares de divorcio y nuevos
matrimonios.
Sntesis:

1. El matrimonio es (si lo definimos de forma lo bastante


flexible) un universal humano. El matrimonio es un proceso
con un comienzo, una zona media y un final. Tradicionalmente
ha sido definido sobre la base de los derechos sexuales y de
residencia. Una definicin ms manejable tiene que ver con la
posicin de la progenie en un sistema de parentesco.
2. La familia es la versin humana de uno de los dos
dispositivos sociales ms bsicos: crear, cuidar y preparar a la
siguiente generacin, y por lo tanto conseguir la supervivencia
de los genes de la especie. El otro dispositivo social bsico es
la jerarqua.
Puesto que los seres humanos han culturizado todo su
comportamiento, mantener y mejorar la cultura es tan
importante como mantener los genes. As, el aprendizaje (que
es parte del hecho de tener hijos) es una necesidad humana
fundamental.
Los humanos comparten con otros animales muchas de
las caractersticas de la familia, pero no todas: la familia
humana es nica.
La mayora de los seres humanos, durante la mayor
parte del tiempo, centran su reproduccin en la familia.
La familia humana depende de un comportamiento
maternal adecuado (lo que vale para todos los mamferos), un
comportamiento paternal adecuado (lo que no ocurre en la
mayora de los mamferos), y en el apoyo al padre y a la madre
por parte de otros parientes o de instituciones especializadas.
Las familias humanas pueden atender a todas las
necesidades en ausencia de instituciones especializadas. La
familia es, por lo tanto, la principal <<institucin de
respaldo>> en todas partes.
Tener hijos es la mayor tarea individual que cualquier
animal adulto, incluidos los seres humanos, lleva a cabo.
El matrimonio es una forma particularmente humana de
considerar y organizar el emparejamiento. Combina sexo,

sexualidad, gnero, procreacin y reproduccin, y est


conectado con otras muchas instituciones sociales y culturales.
El matrimonio normalmente proporciona una forma de
conectar segmentos separados de la sociedad, sirviendo as a
fines polticos. En muchos lugares est estrechamente
relacionado con la produccin y distribucin de bienes, as
como con la herencia de los bienes materiales, y por lo tanto
est al servicio de fines econmicos.
El matrimonio, entre otras definiciones, es un
dispositivo cultural por el cual una sociedad reconoce el
vnculo entre un hombre y una mujer con el fin de hacer
legtimos a sus hijos. Los hijos son as reconocidos por toda
una serie de parientes tanto por parte de su madre como por
parte de su padre.
Los occidentales, cuando consideran el matrimonio en
las distintas culturas, tienen que superar algunos puntos de
vista especficos de su cultura. En primer lugar, tienen que
reconocer que el matrimonio en muchas sociedades tiene tanto
que ver con la subsistencia, la propiedad y el poder como con
la pareja; en realidad, slo en relativamente pocas sociedades el
matrimonio se considera un emparejamiento en el sentido que
nosotros le damos. Los occidentales tambin deben ser
conscientes de que es raro que el matrimonio se base en el
amor romntico. Incluso cuando el amor romntico es
reconocido en otras sociedades, puede no ser la nica, o incluso
la mejor, base del matrimonio. El matrimonio en muchas
sociedades es considerado una importante etapa del proceso de
convertirse en adulto.
La familia es un grupo de parentesco. La unidad
fundamental de la familia es una mujer con sus hijos (lo que
puede ser denominado familia matricntrica). Todas las
sociedades humanas, al menos idealmente, postulan un marido/
padre (despus de lo cual se convierte en lo que generalmente
se llama familia nuclear). La palabra familia es elstica, y

puede ser extendida a otros parientes en casi cualquier


direccin (formando lo que los antroplogos llaman familia
extensa). Lo que es importante es que es diferente de cualquier
otro grupo de parentesco, porque incluye no slo a personas
que comparten una descendencia genealgica, sino tambin a
algunas (rara vez todas) las relacionadas por matrimonio.
En resumen, la familia es un comportamiento especfico
de los seres humanos y parece ser exclusiva de ellos, aunque
algunos componentes se encuentran en otras especies. El
matrimonio es un universal cultural. Los matrimonios deben
formarse, deben durar y deben terminar. Los hogares,
generalmente pero no siempre basados en la familia,
incluyendo el matrimonio, son en todas partes los grupos
sociales bsicos. A veces el nico. Familia y hogar, ambos de
formas muy diferentes, son las organizaciones humanas
esenciales, y sus valores impregnan toda la cultura.
Captulo 5: Parentesco y Comunidad.
Epgrafe:
1. Parentesco.
- Tres clases de parentesco.
- Trminos de parentesco.
2. Grupos de parentesco.
- Grupos omnilaterales.
- Doble descendencia.
- Grupos colaterales agnticios o uterinos.
- Parentesco ficticio.
3. Comunidad, asentamiento y grupos de inters.
4. La funcin parental: punto central del
parentesco y la comunidad.
Sntesis:
1. Un sistema de parentesco es una disposicin cultural de los
hechos biolgicos de la reproduccin sexual y de la funcin
parental (otros aspectos sexuales pueden ser relevantes o no

para el sistema de parentesco, dependiendo de los puntos de


vista de las diferentes culturas).
2. Se pueden distinguir tres categoras de parientes tiles para
propsitos comparativos: relaciones de (1) descendencia
(parentesco ilneal), de (2) descendencia compartida (parentesco
colateral), y de (3) afinidad (matrimonio).
La terminologa de parentesco es un esquema central
de todas las culturas: proporciona un sistema de etiquetas para
movilizar comportamientos especficos, y crea una analoga
simple que permite describir las relaciones entre muchos
rdenes de cosas.
Los grupos de parentesco distintos de la familia se
forman excluyendo algunas clases de parientes y luego
incrementando la escala hasta la que se reconocen las clases
restantes.
Los grupos de descendencia lineal son importantes en
muchas sociedades horticultoras y pastoriles, y pueden
aparecer en otros tipos. Tales grupos pueden servir como
gobiernos, organizaciones econmicas y congregaciones
religiosas.
La mayora de las sociedades poseen mecanismos de
adopcin, y pueden existir muchas otras instituciones basadas
en el parentesco ficticio.
3. La comunidad presenta dos elementos: asentamientos y
grupos de intereses. En las sociedades tradicionales, ambos van
unidos. En las culturas tecnolgicamente modernas, pueden
estar separados.
4. La meta ms vital tanto del parentesco como de la
comunidad es producir y educar a la siguiente generacin. Una
buena crianza asegura tanto la supervivencia de la especie
como la continuidad y el desarrollo de la cultura.
Para entender cualquier sociedad, es esencial
comprender el parentesco. El parentesco la comprensin
cultural de la relacin gentica entre las personas- subyace bajo

muchas instituciones. El parentesco proporciona formas


culturales de considerar los hechos biolgicos de la
reproduccin, de atenuarlos, de extenderlos, y de ponerlos al
servicio de intereses ms amplios de la sociedad. El parentesco
es importante en todas las sociedades porque proporciona una
base interna para la confianza.
En las sociedades a pequea escala, el parentesco es
generalmente el principio social dominante: puede ser utilizado
para hacerlo casi todo si la poblacin es pequea. En tales
sociedades, el parentesco sirve de base a las instituciones
sociales y polticas. Es un puntal para muchas actividades
religiosas.
En el otro extremo de la escala, las sociedades que
utilizan tecnologas avanzadas pueden crecer tanto que el
principio del parentesco no puede proporcionar una base
adecuada para toda la organizacin social. Una vez que la
divisin social del trabajo separa a la gente segn sus intereses
y su experiencia, las organizaciones basadas en el parentesco
resultan ineficaces cuando intentan llevar a cabo tareas
polticas y econmicas. Para realizar tales tareas, se crean
instituciones especializadas basadas en otros principios
organizativos. El parentesco desempea un papel ms
restringido en las sociedades desarrolladas modernas, pero
todava resulta de importancia vital: pensemos en qu haramos
sin nuestra red de parentesco.
Entre las sociedades muy pequeas y las muy grandes,
existen sociedades que utilizan los principios del parentesco
como un dispositivo para crear grupos que realicen algunos de
estos trabajos especializados no familiares. Trminos como
linajes y clanes se utilizan para describir grupos estructurados
segn los principios del parentesco. Aunque estas sociedades
tienen instituciones especializadas, stas utilizan una forma
alterada del principio del parentesco. Es decir, tales
instituciones estn formadas mediante la exclusin sistemtica

de algunos tipos de parientes y la asignacin de encargos


especficos a los que quedan.
Nada es ms importante para el futuro de la especie, y
por lo tanto de nuestra cultura, que una buena funcin parental.
La mayora de las personas aprenden en el transcurso de sus
vidas adultas, que sus padres fueron buenos padres o, con ms
frecuencia, lo que los psiquiatras llaman padres lo bastante
buenos. La mayora de la gente intenta a su vez ser buenos
padres. Para hacerlo, necesitan el respaldo de una red ms
amplia, sea el parentesco o los grupos de inters. Una
comunidad de intereses puede proporcionar apoyo. En la
sociedad desarrollada, este apoyo no es tan ilimitado como
debera ser. Dada toda esta nueva cultura, la funcin parental
est en un punto crtico.
Harris, Marvin: Los Captulos que se han decidido
introducir han sido:

Captulo 7.
Captulo 8.
Captulo 11.

Captulo 7: La organizacin de la vida domstica.


Sntesis:
1. La esfera domstica de la cultura.
2. La familia nuclear.
3. Alternativas a la familia nuclear.
4. La poligamia y la familia nuclear.
5. La familia extensa.
6. Grupos domsticos en los que falta uno de los
padres.
7. Qu es el matrimonio?

8. La legitimidad.
9. Funciones del matrimonio.
10. El matrimonio en las familias extensas.
11. Los grupos domsticos y la evitacin del
incesto.
12. Los matrimonios preferenciales.
Sntesis:
1. El nivel estructural de los sistemas socioculturales est
integrado en parte por grupos domsticos interrelacionados.
Cabe identificar tales grupos por su ligazn a un espacio vital o
domicilio en el que tienen lugar las actividades de comer y
dormir, las relaciones sexuales maritales y la crianza y
disciplinamiento de los jvenes. Sin embargo, no hay una pauta
nica o mnima de actividades domsticas.
2. Anlogamente, tampoco se puede considerar la familia
nuclear como la clula bsica de todos los grupos domsticos.
3. Aunque las familias nucleares existen en casi todas las
sociedades, no siempre son el grupo domstico dominante, y
sus funciones sexual, reproductora y productiva pueden ser
satisfechas por instituciones alternativas no necesariamente
domsticas.
4. En las familias polgamas y extensas es posible que el
subconjunto padre- madre- hijo carezca de una existencia
prctica separada del conjunto de los dems parientes y sus
mltiples cnyuges.
5.-6. Se conocen numerosos casos de grupos domsticos sin
marido- padre corresidente. Aunque hay que educar y proteger
a los nios, nadie sabe los lmites mnimos que deben tener las
instituciones domsticas humanas para satisfacer la naturaleza
humana. Uno de los hechos ms importantes acerca de las
instituciones domsticas humanas es que no existe una sola
pauta que sea ms <<natural>> que otra.
Por lo dems, las pautas humanas de apareamiento
muestran un enorme grado de diversidad. Aunque en todo el

mundo se da algo similar a lo que se llama matrimonio, es


difcil especificar la esencia mental y conductual de esta
relacin. La existencia de matrimonios entre hombres, entre
mujeres, con <<padre femenino>> y sin hijos dificultan una
definicin mnima que no vulnere los sentimientos de nadie.
Hasta la corresidencia puede no ser esencial, como demuestran
los nayar y otras unidades domsticas con uno solo de los
padres. Incluso restringiendo la definicin de matrimonio a las
uniones heterosexuales entre corresidentes que dan por
resultado la reproduccin, hay una asombrosa variedad de
derechos y deberes asociados a la funcin productiva, sexual y
reproductora de los cnyuges y su prole.
7. Para comprender el matrimonio heterosexual de finalidad
reproductora entre corresidentes en las familias extensas, ha de
contemplarse el matrimonio como una relacin tanto entre
grupos corporativos como entre individuos que cohabitan.
8. Los intereses divergentes de estos grupos corporativos se
reconcilian mediante intercambios recprocos que adoptan las
formas de intercambio de hermanas, precio de la novia,
servicio del pretendiente, dote y precio del novio.
9. El principio comn subyacente en estos intercambios,
excepto para la dote, consiste en que, al donar un hombre o una
mujer a otra familia extensa, la corporacin domstica no
renuncia a sus intereses sobre la prole de la pareja casada y
espera una compensacin por la prdida de un trabajador
valioso.
10. La mayora de los grupos domsticos son exgenos. Esto
puede ser consecuencia de la programacin instintiva o de una
adaptacin social y cultural. El anlisis de la exogamia se
centra necesariamente en las prohibiciones del incesto en el
seno de la familia nuclear. Los apareamientos y matrimonios
entre padre e hija, hermana y hermano y madre e hijo estn
prohibidos casi universalmente. La principal excepcin la
constituyen los matrimonios entre hermano y hermana

observables en las lites dirigentes de varias sociedades


estatales sumamente estratificadas. La teora que fundamenta la
evitacin del incesto en factores instintivos hace hincapi en
datos recogidos en Taiwan e Israel, que sugiere que los nios
que se cran juntos desarrollan una mutua aversin sexual. Esta
aversin se considera genticamente adaptativa, puesto que
reducira los cruzamientos consanguneos y el riesgo de una
homicigosis perjudicial. Ahora bien, es posible dar otras
interpretaciones a los estudios realizados en Taiwan e Israel. Se
puede construir una teora puramente cultural de la evitacin
del incesto a partir de la necesidad de las bandas y grupos
domsticos de defender su capacidad de realizar intercambios
matrimoniales recprocos evitando que los padres guarden sus
hijos para s. En el futuro, la perpetuacin de los tabes del
incesto puede estar relacionada exclusivamente con los
crecientes peligros genticos de la consanguinidad en
poblaciones que portan una gran carga de alelos recesivos
perjudiciales.
11. La exogamia y la evitacin del incesto slo son una
pequea parte del espectro de matrimonios preferidos y
prohibidos que reflejan los fuertes intereses corporativos de los
grupos domsticos.
12. Las preferencias por ciertos tipos de intercambios
matrimoniales crean connubios circulares en los que la
reciprocidad entre los grupos domsticos puede ser directo o
indirecto. Tales preferencias se pueden expresar en reglas que
prescriben el matrimonio con un tipo concreto de primos.
Ciertas reglas del matrimonio preferencial, como, por ejemplo,
el levirato y el sororato, tambin ilustran la naturaleza
corporativa del vnculo marital.
Captulo 8: Parentesco, residencia y filiacin.
Epgrafe:
1. El parentesco.
2. La filiacin.

3. Las reglas de filiacin.


4. Grupos de filiacin cognaticia: variedad
bilateral.
5. Grupos de filiacin cognaticia: variedad
ambilineal.
6. Grupos de filiacin unilineal.
7. Pautas de residencia postmarital.
8. Causas de la filiacin bilateral.
9. Determinantes de los linajes y clanes
cognaticios.
10. Determinantes de los linajes y clanes
unilineales.
11. Causas de la patrilocalidad.
12. Causas de la matrilocalidad.
13. Causas de la avunculocalidad.
14. Terminologas de parentesco.
Sntesis:
1. Estudiar el parentesco es estudiar las ideologas que
justifican y normalizan la estructura corporativa de los grupos
domsticas. El parentesco se basa en relaciones trazadas a
travs del matrimonio y la filiacin.
2. La filiacin es la creencia de que ciertas personas
desempean un papel especial en la concepcin, nacimiento o
crianza de los hijos.
3. Existen muchas teoras populares sobre la filiacin, aunque
ninguna de ellas corresponde con exactitud a las actuales
explicaciones cientficas de la procreacin y la reproduccin.
4.-5. Las principales variedades de reglas de filiacin
cognaticia son la bilateral y la ambilineal: estn asociadas,
respectivamente, a las parentelas por una parte, y a los linajes y
clanes cognaticios por otra.

6. Las principales variedades de filiacin unilineal son la


matrilinealidad y la patrilinealidad, asociadas, respectivamente,
a los patri- y matrilinajes o a los patri- y matriclanes.
7. Una clave importante para comprender los modos
alternativos de filiacin y organizacin domstica es la pauta
de residencia postmarital. As, la filiacin bilateral y los grupos
basados en ella se relacionan con la neolocalidad, la bilocalidad
y la ambilocalidad.
8. Ms especficamente, las formas flexibles y mviles propias
de la organizacin en bandas se ven facilitadas por la
bilocalidad, mientras que el mayor aislamiento de la familia
nuclear en las economas de mercado da lugar a la
neolocalidad.
9. Por otra parte, los linajes y clanes cognaticios dan expresin
funcional a la ambilocalidad.
10. Los grupos domsticos unilineales reflejan pautas de
residencia de tipo unilocal, que a su vez implican ncleos de
miembros bien definidos y un nfasis en los derechos
exclusivos sobre recursos y personas.
11. Hay una alta correlacin entre la patrilocalidad y
patrilinealidad, por un lado, y matrilinealidad, matrilocalidad y
avunculocalidad, por otro. Los grupos patrilocales y
patrilineales son mucho ms frecuentes que los matrilineales o
avunculocales. La razn de ello estriba en que, entre las
sociedades aldeanas, las actividades de caza, guerra y comercio
son monopolio de los varones. El nfasis en la corresidencia de
padres, hermanos e hijos y la formacin de grupos de inters
fraterno resulta ventajoso para el desarrollo de estas
actividades. Cuando aumentan la densidad demogrfica y la
presin sobre los recursos, las expediciones de guerra,
comercio y caza a largas distancias pueden cobrar valor de
adaptacin para los grupos locales.
12. La disolucin de los grupos de inters fraterno y la
estructuracin de la vida domstica en torno a un ncleo de

madres, hermanas e hijas- dicho de otro modo, el desarrollo de


una organizacin matrilocal y matrilineal- facilita este tipo de
empresas. Ahora bien, como los varones de las sociedades
matrilineales y matrilocales continan dominando las
instituciones militares y polticas, muestran una inclinacin a
reinjertar el principio patrilineal en la vida domstica y
moderar los efectos de la matrilocalidad sobre su control de los
hijos e hijas.
13. Esto explica el hecho de que haya tantas sociedades
matrilineales de tipo avunculocal como de tipo matrilocal.
14. As, la principal funcin de las reglas alternativas de
filiacin puede describirse como el establecimiento y
mantenimiento de redes de parientes cooperadores e
interdependientes, incorporados a unidades domsticas de
produccin y reproduccin adaptadas a su entorno ecolgico y
militarmente seguras. Para que estas unidades acten con
eficacia y seguridad, deben compartir una ideologa
organizativa que interprete y valide la estructura del grupo y la
conducta de sus miembros.
Esta interpretacin de las reglas de parentesco es
tambin aplicable a las principales modalidades de los sistemas
terminolgicos de parentesco. Dichos sistemas tienden a
agrupar a los parientes de acuerdo con los principales rasgos de
la organizacin domstica, las prcticas de residencia y las
reglas de filiacin. Por ejemplo, la terminologa esquimal est
funcionalmente relacionada con organizaciones domsticas en
las que la familia nuclear tiende a ser mvil y aislada; la
terminologa hawaiana, con linajes y clanes cognaticios, y la
iroquesa, que hace hincapi en la distincin entre primos
cruzados y paralelos, con grupos de filiacin unilateral.
Captulo 11: Grupos estratificados: Clases, Castas,
Minoras y Etnias.
Epgrafe a seguir:
1. Clase y poder.

2. Sexo, edad y clase.


3. Las dimensiones emic y etic y la conciencia
de clase.
4. La explotacin econmica.
5. Las clases campesinas.
6. La imagen de la limitacin de lo bueno.
7. Clase y estilo de vida.
8. Movilidad de clase.
9. La cultura de la pobreza.
10. Entonces, quin tiene la culpa?
11. Minoras y mayoras.
12. Asimilacin frente a pluralismo.
13. Las castas en la India.
14. Las castas vistas desde arriba y desde abajo.
Sntesis:
1. Todas las sociedades estatales estn organizadas en grupos
estratificados como clases, minoras y castas. Los grupos
estratificados se componen de personas que se relacionan con
el aparato de control en formas similares y que poseen cotas
parecidas de poder con respecto a la asignacin de riqueza,
privilegios, recursos y tecnologa. En este contexto, poder
significa control sobre la energa o la capacidad de mover y
conformar personas y cosas. Todas las sociedades estatales
tienen, al menos, dos clases: gobernantes y gobernados. En
teora, las clases dirigentes pueden actuar voluntariamente en
beneficio de los plebeyos, pero slo si con ello no se reduce su
poder.
2. Las jerarquas de sexo y edad, que no se limitan a las
sociedades estatales, tambin son formas importantes de
estratificacin. Las diferencias de clase implican tanto un
acceso diferencial al poder como profundas diferencias en los
estilos de vida.

3. El hecho de no distinguir las versiones emic y etic de las


jerarquas de estratificacin dificulta la comprensin de las
clases y de todas las dems formas de estratificacin social.
Desde un punto de vista etic y conductual, las clases pueden
existir aunque no haya un reconocimiento emic de su existencia
y aunque los segmentos de la misma clase compitan entre s.
Las clases dirigentes no tiene por qu formar organizaciones
solidarias permanentes, hereditarias y monolticas. Su
composicin puede cambiar rpidamente y sus miembros negar
de modo activo que constituyen una clase dirigente.
Anlogamente, las clases subordinadas no tienen por qu ser
conscientes de su identidad y pueden existir slo en un sentido
etic y conductual.
4. La comprensin del fenmeno de la explotacin tambin
depende de la distincin entre las perspectivas emic y etic. No
se puede sostener que la mera existencia de diferencias en
poder, riqueza y privilegios garantiza la existencia de la
explotacin; ni tampoco que la explotacin slo existe cuando,
o en la medida en que, la gente se siente explotada. Los
criterios etic de la explotacin se centran en la adquisicin de
artculos de lujo por parte de lites basadas en la privacin de
productos de primera necesidad a lo plebeyos y la perpetuacin
o intensificacin de la miseria y la pobreza.
5. La mayor parte de los seres humanos que viven en la
actualidad son miembros de clases campesinas. Los
campesinos son inferiores estructurales que cultivan la tierra
con tecnologas preindustriales y pagan rentas e impuestos.
Pueden distinguirse tres tipos fundamentales de campesinos:
feudales, agrogerenciales y capitalistas. Su inferioridad
estructural depende, en el primer caso, de la incapacidad para
adquirir la tierra; en el segundo, de la existencia de una lite
gerencial omnipotente que fija las cuotas de produccin y
trabajo, y en el tercero, de la operacin de un mercado de

tierras y trabajo controlado por grandes terratenientes,


corporaciones y bancos.
6. Entre las clases campesinas est muy extendida la <<imagen
de la limitacin de lo bueno>>. Sin embargo, tambin hay
valores y actitudes contradictorios que conducen a
innovaciones bajo condiciones estructurales e infraestructurales
apropiadas. En Tzintzuntzan, a pesar de la imagen de la
limitacin de lo bueno, los hombres se esforzaron ante la
posibilidad de trabajar como braceros, y tanto los hombres
como las mujeres participaron en una serie de experimentos
malogrados con la esperanza de mejorar sus vidas.
La contrapartida a la imagen de la limitacin de lo
bueno de las clases subordinadas urbanas es la cultura de la
pobreza. Este concepto se centra en los valores y tradiciones de
los pobres urbanos como explicacin de su pobreza. Sin
embargo, muchos de los valores en la cultura de la pobreza,
como la desconfianza hacia las autoridades, el consumismo y la
imprevisin, tambin se encuentran en clases ms opulentas.
La irrelevancia del nfasis de la gente en el valor del trabajo
para comprender la gnesis de las clases pobres puede verse en
el caso de Squid Cove. Los habitantes de Terranova son
conocidos en todo el mundo por su tica de trabajo; sin
embargo, cuando la mecanizacin y el agotamiento de los
recursos les impidi conseguir un empleo estable todo el ao,
no tuvieron ms alternativa que acogerse al subsidio de
desempleo.
7. Los sistemas de estratificacin en clases difieren en el grado
de movilidad ascendente que permiten. Si las clases fueran
exgamas y si los hijos de los ms ricos fueran desheredados,
la movilidad sera mucho ms alta. Uno de los sistemas ms
fluidos de estratificacin social es el de los natchez.
8. Las minoras y mayoras raciales, tnicas y culturales
existen, prcticamente, en todas las sociedades estatales. Estos
grupos difieren de las clases en que poseen estilos de vida

distintos originados en otra sociedad; manifiestan diferencias


internas de clase y muestran un alto grado de conciencia de
grupo.
9. Las minoras y las mayoras luchan por el acceso y control
de las fuentes de riqueza y poder, ayudadas o entorpecidas por
sus fuerzas y debilidades adaptativas en relacin con esferas
especficas de competencia.
10. Es la naturaleza especfica de esta lucha en la historia de la
relacin entre minora y mayora la que determina el hecho de
que la minora y/ o mayora haga hincapi en la asimilacin o
en el pluralismo.
11. Ambas opciones tienen ventajas y desventajas. Como
ilustra el caso del movimiento del poder negro, a veces ni la
estrategia de asimilacin ni la de pluralismo son suficientes
para superar los efectos de la segregacin, la discriminacin y
la explotacin.
12. Cabe argir que el chauvinismo racial y tnico beneficia
ms a la clase dirigente que a los miembros ordinarios tanto de
la minora como de la mayora.
13. Los cientficos sociales suelen identificar un tercer tipo de
grupo estratificado llamado casta. Eptome del sistema de
castas es el caso de la India hind.
14. Las concepciones tradicionales de las castas indias han
estado dominadas por idealizaciones, basadas en una visin
<<desde arriba>> del sistema, en las que se representaba a las
castas inferiores como si aceptaran su estatus subordinado. Los
estudios que parten de la visin que se obtiene <<desde
abajo>> muestran que las castas indias luchan por la movilidad
ascendente de un modo flexible y adaptativo y se asemejan
mucho a las minoras culturales, tnicas y raciales de otras
sociedades.
E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Cabe
tener una especial mencin de los captulos:

Captulo 21.
Captulo 22.
Captulo 23.
Captulo 24
Captulo 25.

Captulo 21: Unin y Matrimonio.


Epgrafe a seguir:
1. Unin
- Unin prematrimonial
- Restricciones de la unin prematrimonial
2. La prohibicin del incesto
- Excepciones del tab de incesto
- El castigo del incesto
- Explicaciones biolgicas del tab de
incesto
- Relacin entre la estructura social y el tab
de incesto
3. Exogamia
- Exogamia simple
- Exogamia restringida
- Teora de la alianza matrimonial
4. Endogamia
- Matrimonio entre primos paralelos
5. Matrimonio entre afines, de continuacin o
sustitucin
- El levirato
- El sororato
- Matrimonio entre afines extendidos
6. Modos de casarse
- Precio de la progenie
- Servidumbre del pretendiente

- Intercambio de regalos
- Captura
- Herencia
- Fuga
- Adopcin
7. Matrimonio ficticio
8. Divorcio y disolucin del matrimonio
Sntesis:
1. No existe una sociedad humana promiscua. Todas las
sociedades imponen limitaciones a las actividades sexuales. El
grado de inhibicin vara segn la cultura de que se trate.
2. Un examen intercultural demuestra que la sociedad
americana impone un grado ms elevado de inhibicin que
otras sociedades, aunque recientemente parece que se aparta de
su postura caracterstica. El estudio de Murdock sobre las
instituciones de parentesco en 250 sociedades, demostr que
parece probable que la prohibicin general de las relaciones
sexuales fuera del matrimonio existe en un cinco por ciento de
los pueblos de la tierra. De ello se puede deducir que la
postura americana es altamente atpica. De todos modos, las
sociedades impone siempre limitaciones a la actividad sexual e
intentan regular la reproduccin y la unin.
La mayora de las sociedades no se preocupan ate una
unin prematrimonial, pero todas las sociedades limitan las
actividades sexuales y sociales del matrimonio.
La prohibicin de las relaciones sexuales entre
determinados parientes es una prctica universal. Se conoce
bajo el nombre de tab del incesto.
A excepcin de unos pocos casos especiales, como los
de la realeza divina, el incesto hermano-hermana y padre-hija o
madre-hijo, es tab en todas partes.
Westermarck ha ofrecido una explicacin de las
prohibiciones del incesto: los nios que han crecido juntos en
una casa, muestran una aversin instintiva a la intimidad sexual

entre ellos. Las teoras que se basan en el instinto han sido


rechazadas por los antroplogos del siglo XX. La moderna
gentica de poblaciones ha establecido que una estrecha
consanguinidad en una especie con una tasa reducida de
reproduccin conduce a la produccin y manifestacin
homocigtica de muchos ms genes deletreos. Por
consiguiente, sea cual sea la causa original de la introduccin
del tab del incesto, lo cierto es que sus efectos genticos son
positivos.
Una extensin del tab del incesto tiene lugar cuando
todos los primos son clasificados con los mismos trminos que
los hermanos y hermanas. Por otro lado, cuando la
terminologa del parentesco distingue entre primos paralelos y
primos cruzados, es posible que estn prohibidos el matrimonio
y las relaciones sexuales entre primos paralelos y que sin
embargo, sea preferido o exigido, el matrimonio con ciertos
primos cruzados.
La teora de Malinoswsky sobre el tab del incesto
sostiene que la competencia sexual dentro de la familia y de las
unidades mayores de parentesco, engendra hostilidad
emocional, lo que resulta destructivo para la solidaridad entre
parientes. El tab existira para evitar la destruccin de las
unidades fundamentales de cualquier sociedad. La teora de la
alianza, que goza de gran favor entre los antroplogos actuales,
sostiene que el tab del incesto conduce a la exogamia, es
decir, al matrimonio fuera del grupo. A su vez, la exogamia
producira lazos recprocos entre grupos de parentesco,
aumentando as la base social y econmica de stos.
3. La exogamia restringida prohibe el matrimonio con ciertos
tipos de primos y permite el matrimonio con otros primos. El
matrimonio matrilateral de primos cruzados es, segn la teora
de Lvi-Strauss, un factor que aumenta la solidaridad social al
relacionar los grupos de parentesco dentro de un crculo

cerrado formado por las alianzas matrimoniales entre


donadores de mujeres y receptores de mujeres.
4. La endogamia acta preservando la exclusividad social al
exigir el matrimonio dentro de un grupo determinado. Las
castas, las clases y los grupos religiosos, practican a menudo la
endogamia. El matrimonio entre primos paralelos, tal como fue
practicado por los hebreos de la Biblia y, en los tiempos
modernos, por los seguidores del Islam, es la manifestacin
ms notable de endogamia de parentesco.
5. Los matrimonios de continuacin existen para mantener la
alianza establecida entre dos grupos de parentesco afines. El
levirato (matrimonio con un cuado) y el sororato (matrimonio
con una cuada) son sus formas ms importantes. Otras
sociedades son el matrimonio con el hijo de la hermana del
marido, con la hija del hermano de la esposa, y la herencia
filial.
6. En cuanto a la adquisicin de una esposa, ms de la mitad de
las sociedades exigen la transferencia de bienes a la familia de
la novia en concepto de precio de la progenie. Esto compensa
a la familia de la novia de la renuncia a sus derechos sobre los
hijos futuros de sta como herederos. En unos pocos casos, el
precio de la progenie puede ser sustituido por la servidumbre
del pretendiente. El intercambio recproco de regalos se
practica en unas pocas sociedades bilaterales.
La captura de una esposa es una prctica poco
frecuente, a pesar de lo que diga la fantasa; de todos modos, la
captura simulada de una novia como expresin simblica de las
tensiones entre las familias se observa en diversos rituales
nupciales.
7. Los matrimonios ficticios son utilizados algunas veces para
proporcionar una continuidad hereditaria a una lnea familiar, o
para hacer para hacer posible la alianza entre parentelas cuando
no se dispone de una persona con el status social adecuado.

8. Aunque casi siempre se concede gran importancia a la


continuidad de la alianza, virtualmente todas las sociedades
aceptan la incompatibilidad personal y el divorcio.
Captulo 22: La Familia.
Epgrafe:
1. Funciones de la familia
2. La familia conyugal-natal
- Monogamia y estructura familiar
- Modelos de residencia
3. La familia colectiva
- La familia colectiva tanala
- Familias colectivas balcnicas y
asiticas
4. El grupo matrilateral
- El susu de los dobus
- La casa zui
- El taravad nyar
5. Las comunas
Sntesis:
1. El matrimonio establece la familia conyugal-natal, grupo que
est formado por los esposos y su descendencia. El matrimonio
define una serie de status, roles y expectativas, que gobiernan
las relaciones del grupo conyugal-natal como esposos, padres,
hijos, afines y hermanos. Los define y relaciona con grupos
ms amplios de parientes y no parientes. El matrimonio es la
institucin; la familia es el grupo cuyas acciones estn dirigidas
a alcanzar los fines de la institucin.
2. Las funciones universales de la familia son:
1. La institucionalizacin de la unin y el establecimiento de
padres legales para los nios.
2. La crianza y la enculturacin de los jvenes.
3. La organizacin de una divisin complementaria del
trabajo entre los cnyuges.

4. El establecimiento de relaciones de descendencia y


afinidad.
La familia conyugal-natal tiene dos formas que se
superponen desde el punto de vista de un individuo. La
familia natal es aquella en la que el individuo ha nacido,
fundada por sus padres. El aspecto conyugal es la familia
fundada por los cnyuges con el matrimonio.
La familia conyugal-natal, como unidad independiente
de residencia, aparece en aproximadamente la mitad de las
sociedades mundiales.
Los modelos de residencia influyen en el carcter de la
familia conyugal-natal; tambin reflejan la orientacin
dominante en el sistema de parentesco de la sociedad. En la
residencia virilocal, una pareja casada vive en la localidad
natal de su marido; si esta localidad incluye una agrupacin
del patrilinaje de su esposo, se dice que el matrimonio es
patrilocal. Cuando una pareja se establece en la localidad
natal de la esposa, la residencia se llama uxorilocal; si la
localidad incluye a una agrupacin del matrilinaje de la
esposa, decimos que el matrimonio es matrilocal.
Cuando el parentesco es de orientacin matrilineal, pero
el poder se halla centrado en los hombres, la residencia
puede establecerse entonces en la localidad del hermano de
la madre del esposo. En este caso hablamos de residencia
avunculocal.
Un nmero relativamente bajo de sociedades insisten en
la monogamia (un 16%). La mitad de las sociedades
conocidas establecen como norma la familia conyugal-natal
compuesta polignica (dos o ms esposas). La familia
conyugal-natal compuesta polindrica, con dos o ms
maridos, es interesante, pero muy rara, limitada casi
exclusivamente al norte de la India.
3. La familia colectiva consiste en la unin de las familias
de parientes relacionados a travs de los padres o de las

madres. Se trata de una empresa corporativa


socioeconmica, en la que el parentesco sobrepasa al
individualismo.
4. Para compensar la relativa fragilidad y falta de duracin
de la familia conyugal-natal, algunas culturas usan el grupo
matrilateral para realizar ciertas funciones que en otro caso
seran llevadas a cabo por la familia. El grupo matrilateral
comprende las mujeres y sus hijos, mas los hermanos de las
mujeres. Son ejemplos de ello el susu de los dobus, la casa
de los zui y el taravad de los nyar. La desventaja ms
importante del grupo matrilateral es, la universalidad del
tab hermano-hermana. El grupo matrilateral puede tener
potencialmente todo aquello que caracteriza a la familia,
salvo que no puede funcionar como unidad de unin y
reproduccin.
5. Las comunas representan un esfuerzo para encontrar y
mantener unos grupos compuestos de vida, carentes de
parentesco y de propiedad privada. Hasta ahora, estos tipos
de organizacin han sido poco frecuentes en la historia, y
han sido siempre fenmenos marginales.
Captulo 23: Grupos de Parentesco.
Epgrafe:
1. Principios del parentesco extendido
2. Parentesco bilateral o cognaticio: la parentela
- La frecuencia del parentesco bilateral
3. Parentesco ambilineal: el ramaje
4. El principio unilineal de descendencia
- Tipos de grupos unilineales de
descendencia
- Las funciones universales de los grupos
unilineales
-Funciones secundarias de los grupos
unilineales
5. Doble descendencia

6. Los grupos de descendencia y la subsistencia


- Cazadores y recolectores
- Forrajeadores intensivos
- Horticultores
- Pastores
- Agricultores dotados de arado
Sntesis:
1. Uno de los descubrimientos ms apasionantes de la
antropologa es el de que un tema tan sencillo como el de la
descendencia y el parentesco pueda ser enfocado de una
manera tan diversa y desempee un papel tan crucial en la
ordenacin de muchas culturas. La tendencia cultural del
occidente contemporneo hacia el individualismo ocasiona una
cierta intolerancia de los antroplogos ante la gran variedad de
formas y la complejidad de las relaciones de parentesco.
Resulta imposible de comprender el funcionamiento de la
mayora de las sociedades sin entender antes la forma en que
enfocan el parentesco.
El vnculo familiar no termina en ninguna parte con
los padres y los hijos, pues los padres, a su vez,
tienen padres, abuelos...a los que extienden el lazo de
parentesco. En todas las sociedades, el efecto
aglutinador de estos lazos, es suficientemente intenso
para producir una red de relaciones que hace que el
grupo de parentesco se distinga dentro de la
sociedad ms amplia.
En la mayora de las sociedades, el lazo de
parentesco pasa por encima de todos los dems
vnculos. El comportamiento hacia los parientes no
es el mismo que hacia los no parientes.
Nos resulta difcil comprender la importancia del
parentesco en otras sociedades debido a que vivimos
en una sociedad industrializada con gran movilidad
social, en la que dependemos en gran medida de

nuestros propios esfuerzos y de las asociaciones de


ayuda mutua, de las uniones y de las instituciones
filantrpicas y gubernamentales para que nos
proporcionen seguridad, ms de lo que dependemos
de nuestros propios parientes. En las sociedades
primitivas, una gran parte de estas
responsabilidades recaen sobre el grupo de
parentesco.
En contraste fue puesto de relieve por un anciano
indio pomo de California, quien sostuvo el siguiente
monlogo filosfico:
Qu es un hombre? Un hombre no es nada. Sin su
familia tiene menos importancia que este bicho que cruza
el sendero, menos importancia que un esputo... Un hombre
debe estar con su familia para contar para algo entre
nosotros. Si no tuviera a nadie que le ayudase, la primera
vez que se metiera en problemas sera asesinado por sus
enemigos, ya que no tendra parientes que le defendiesen.
Ninguna mujer se casara con l... sera ms pobre que un
nio recin nacido, que un gusano... Si un hombre tiene
una gran familia... y sale de una familia que se conoce por
producir buenos nios, entonces es alguien y cualquier
familia est dispuesta a que se case con una mujer del
grupo. En la forma de hacer las cosas de los blancos, la
familia no es tan importante. La polica y los soldados se
ocupan de protegerte, los tribunales hacen justicia, el
correo lleva tus mensajes, la escuela te ensea. Si mueres,
todas las cosas quedan protegidas, incluso tus hijos.
Entre nosotros, la familia lo era todo. Ahora, no es
nada. Nos estamos volviendo como los blancos y esto es
malo para los viejos. No tenamos una casa para ancianos
como vosotros. Los ancianos eran importantes, eran
sabios. Vuestros ancianos deben estar locos.

Entre los mossi, una tribu del Alto Volta, Africa


Occidental, que gusta mucho de los proverbios, se dice que
Una gallina no es muy grande sin sus plumas, lo que
quiere decir que siempre es mejor tener algun pariente
cerca.
Los lmites del parentesco no quedan nunca limitados a
la familia conyugal-natal, pues este tipo de familia queda
invariablemente incluida en una red ms amplia de
parentesco.
2.- 3.- 4. 5.Las formas ms importantes de organizacin
del parentesco son la bilateral, la ambilineal (no unilineal),
la unilineal (patrilineal o matrilineal) y la de doble
descendencia.
La extensin bilateral del parentesco da lugar a la
parentela. Cuando es extendida a ms de tres generaciones,
comprende a tantas personas que su tamao resulta
desmesurado.
6. Pero plantea ms dificultades aun, el hecho de cada
persona debe de pertenecer a un cierto nmero de estos
grupos extendidos, lo que le confronta con conflictos de
lealtad.
Captulo 24: Sistemas de parentesco y Terminologa.
Epgrafe:
1. El principio de clasificacin
- Terminologa comanche de parentesco
2. Principios de la identificacin del parentesco
3. Tipos de sistemas de trminos de parentesco
- Sistemas de trminos de parentesco
basados en la clasificacin de la
generacin parental
- Sistemas de trminos de parentesco
basados en la clasificacin de los primos
4. El sistema de parentesco angloamericano

Efectos
sociales
del
sistema
angloamericano de parentesco
- El comportamiento de parentesco no es
instintivo. El cdigo gentico dice muy
poco, o incluso nada, de cmo debe
comportarse una persona ante sus
parientes.
1. El parentesco es un fenmeno de la organizacin social, y la
organizacin social es un aspecto de la cultura que refleja la
ecologa, la subsistencia, la ideologa y muchas otras cosas.
2. Las relaciones de parentesco derivan de las reglas
de comportamiento, atribuidas ordinariamente por
los pueblos a los diferentes status. Cada cultura
comprende un conjunto de palabras, que simbolizan
a cada uno de los status de parentesco. Estas
etiquetas reciben el nombre de trminos de
parentesco y su conjunto el de terminologa de
parentesco.
3. Los trminos que emplean los pueblos para
clasificar a las personas genealgicamente
emparentadas, ha constituido durante mucho tiempo
uno de los intereses primarios de los antroplogos.
Aunque en el mundo existen muchos idiomas y
sociedades, los sistemas y la terminologa del
parentesco pueden ser reducidos a una serie de
tipos, cuyo nmero es relativamente reducido. Tanto
los estudiantes como los profanos, se asombran de
que el antroplogo considere tan interesante este
fenmeno.
El hecho de que los antroplogos han estudiado
sobre todo pueblos aislados con tecnologas sencillas,
pueblos que viven en estrecha relacin con los
parientes. Para comprender su comportamiento, el
investigador de campo, se ha visto forzado a recoger

informacin sobre el parentesco y a clasificarla y


explicarla mas tarde.
Los sistemas de terminologa del parentesco reflejan
las formas de agrupacin del parentesco en la
organizacin social de cualquier cultura. Los
trminos de parentesco son etiquetas simblicas del
status de cada pariente en relacin con el que habla.
Ningn sistema de parentesco distingue a cada pariente
gentico por separado. Al contrario, la tendencia es agrupar a
los aprientes en categoras de status de parentesco. Los
sistemas que fusionan a los aprientes lineales y colaterales en
categoras comunes reciben el nombre de clasificatorios; los
sistemas que recalcan las distinciones genealgicas se
denominan descriptivos y particularizantes.
Los 8 principios de Kroeben de distinciones del
parentesco revelan los posibles factores que pueden
ser empleados en el desarrollo de las categoras de
parentesco de identificacin terminolgica.
Lowie introdujo un sistema para clasificar terminologas
del parentesco de acierto con la fusin o bifurcacin del nivel
parental. Esto da lugar a un sistema con cuatro clases:
generacional, lineal, bifurcado fusional y bifurcado colateral.
El sistema de Murdock clasifica las terminologas
del parentesco de acuerdo con la fusin o
bifurcacin de hermanos y primos. Introduce un
conjunto de seis clases primarias, que son
identificadas con el nombre de la sociedad o de la
zona en que el tipo fue descrito por primera vez en
detalle. Se trata de los tipos hawaino, esquimal,
crow, iroqus, omaha y sudans.
4. El sistema
americano de parentesco es bilateral, con
terminologa de tipo lineal, esquimal. Ms all de la familia
conyugal-natal slo se halla la parentela en una forma dbil.
Los trminos alternativos de parentesco utilizados por los

americanos, reflejan las diferencias individuales en cuanto al


grado de respeto y de familiaridad entre los parientes, y en este
contexto parece que existen diferencias sexuales psicolgicas y
socialmente significativas.
Captulo 25: Asociaciones y Grupos de edad
Epgrafe:
1. Naturaleza de las asociaciones
- Funciones de las asociaciones
- Vida de club y roles sexuales
2. Tipos de asociaciones
- Fraternidades secretas tribales
- Fraternidades secretas no tribales
- Funciones de las fraternidades secretas
- Asociaciones seculares
- Asociaciones militares de los indios de
las praderas
- Clases de edad
3. Las asociaciones y la dinmica social
Sntesis:
1. Aunque el parentesco regula y controla una gran parte de la
vida de las personas, sera un error creer que todas las reas de
actividad estn confinadas por el grupo de parentesco, la clase,
la casta o la comunidad geogrfica. El impulso de formar
asociaciones voluntarias, grupos de amistad o clubes se
observa en todas las sociedades contemporneas. Estos grupos
y asociaciones hacen la vida ms interesante, ms llena de
color y sentido, y al mismo tiempo desempean ciertas
funciones que no son llevadas a cabo por otros elementos del
sistema social.
Aunque muchas asociaciones tienen un factor
recreativo, con festejos, bebidas, bailes y narracin de historias,
incorporado a las actividades ceremoniales o laborales,
generalmente llevan a cabo unas actividades que son necesarias
para el bienestar de la sociedad.

2. Aunque el parentesco es la base de la organizacin social en


todas las sociedades, en muchas de ellas se encuentran grupos
cuya afiliacin pasa a travs de las lneas de parentesco. Se
trata de las asociaciones, que estn organizadas con el fin de
satisfacer determinados intereses. Estas asociaciones reciben
tambin el nombre de clubs o fraternidades. Si la asociacin
incluye a todos los hombres o mujeres de una determinada
edad, se la conoce entonces por el nombre de grado de edad,
grupo de edad o clase de edad.
3. En un estudio intercultural se puede observar que la
tendencia a formar y mantener los clubs es predominantemente
masculina. Muchas sociedades poseen clubs de mujeres,
algunos organizados sobre la base de alguna actividad especial,
otras constituidas como auxiliares de los grupos masculinos, y
a menudo, no siempre, establecidos en forma de grupos de
edad. Tanto los indios de las praderas como ciertas sociedades
africanas permiten la afiliacin de individuos de ambos sexos
en algunas asociaciones. Puesto que las asociaciones asumen
algunas funciones de ayuda mutua en el mundo moderno, la
participacin de la mujer sobre una base igual se halla en
aumento.
Las fraternidades secretas tribales incluyen a todos los
hombres que, en virtud del paso, por los ritos de pubertad
exigidos por la tribu, alcanzan el estado adulto; son miembros
de la fraternidad secreta, cuyos conocimientos esotricos y
rituales estn prohibidos a las mujeres y a los muchachos no
iniciados, generalmente bajo la pena de muerte. La posesin de
los conocimientos secretos suele ser empleada para mantener a
las mujeres en una posicin subordinada, mientras que la
adquisicin de los mismos en las escuelas de iniciacin
encultura a los jvenes en el sistema tribal.
Las fraternidades secretas no tribales sirven a los
intereses de un segmento ms exclusivo de la poblacin
masculina. Estas fraternidades pueden ser en gran parte

seculares y sociales, pueden ser primariamente religiosas o


pueden servir como unidades de organizacin militar. En
cualquier caso muestran una marcada tendencia a intervenir en
la poltica, a menudo de forma terrorista al no estar sometidas a
la crtica y al control.
Algunas sociedades de indios de las praderas estn
graduadas por edades, al igual que numerosos sistemas
africanos. Un grupo de muchachos entra como unidad en el
grado ms inferior, progresando juntos hacia status colectivos
progresivamente ms elevados al avanzar por la vida. En los
ejemplos de los nandis, los swazis, los nuers y los nyakyusas se
observan diversas modalidades de este tipo de organizacin.
Las asociaciones voluntarias proporcionan un medio de
organizacin social que puede complementar, o incluso
desplazar, a los grupos fundamentales de parentesco. Tienden a
estar relacionadas con una heterogeneidad creciente y con un
aumento del tamao de la poblacin, que engendran una ms
importante divisin del trabajo y una mayor diversidad de
intereses.
Beals- hoijer: Son interesantes los captulos:

Captulo 11.
Captulo12.

Captulo 11: La Familia y el Parentesco.


Epgafe:
1. Naturaleza del parentesco.
2. Alcance del parentesco.
3. Principios clasificatorios.
4. Variedades de grupos de parentesco.
5. La familia esquimal en la agresin del polo.

6. La familia apache chiricahua.


7. La familia conjunta tanala.
8. El clan entre los indios cuervos.
9. El totemismo y el clan.
10. Funciones religiosas del clan: los indios
hopi.
11.Clan y gobierno: la liga de los iroqueses.
12. El clan patrilineal frente al matrilineal.
13. Grupos de doble descendencia.
14. Parentesco ficticio o ritual.
15. Sumario.
Sntesis:
1. Los sistemas de parentesco se encuentran en todos los
pueblos existentes y, a primera vista, parecen fundamentarse en
relaciones biolgicas; al analizarse debidamente la cuestin, las
funciones sociolgicas de cualquier sistema de parentesco
resultan se muchsimo ms importantes.
2. Los sistemas de parentesco son medios para definir todas las
relaciones biolgicas, sino procedimientos para clasificar
dichas relaciones y para asignarles diversos derechos, deberes
y pautas de comportamiento recproco.
3. Cada sistema de parentesco est acompaado de una
terminologa especial que utiliza alguna combinacin de
principios de clasificacin.
4. Entre stos estn: la generacin, las diferencias de edad
dentro de la generacin, el parentesco lineal frente al colateral,
el sexo del pariente, el sexo del hablante, el sexo del pariente
vinculante, el parentesco consanguneo frente al colateral y la
diferencia de posicin social.
5. El parentesco se relaciona con los tipos de familia y el modo
de apreciar la descendencia. La familia nuclear es virtualmente
universal, pero puede formar parte de familias conjuntas y
ampliadas o de grupos colectivos tales como los linajes o
clanes. Aunque una parte importante de todas estas clases de

agrupaciones se compone de un parentesco efectivo o putativo,


otras funciones importantes radican en la asignacin de
actividades y responsabilidades, as como en la reglamentacin
de las relaciones interpersonales. En ausencia de sistemas
especiales y perfectamente desarrollados para el mbito de la
ley, la poltica, la economa o la religin, el sistema de
parentesco proporciona medios para el ejercicio de estas
funciones necesarias.
6. Aunque mucho se ha dicho de las diferencias entre los
sistema de descendencia patri y matrilineal, estos pueden
coexistir de hecho en el seno de la misma sociedad.
7. De otro lado, la mayora de las sociedades no son
unilineales, sino bilaterales en cuanto a su organizacin. En
algunas sociedades, complicadas extensiones rituales del
parentesco subrayan su importancia.
Captulo 12: Matrimonio.
Epgrafe:
1. Matrimonio y emparejamiento.
2. Matrimonio y parentesco: regulaciones del incesto.
3. La funcin de las regulaciones del incesto.
4. Factores culturales en las regulaciones del incesto.
5. Emparejamiento preferencial.
6. Levirato y sonorato.
7. Monogamia y poligamia.
8. Matrimonio en grupo.
9. Precio de la novia y dote.
10. Divorcio.
11. Sumario.
Sntesis:
1. El matrimonio constituye en todas partes un conjunto de
pautas culturales ideadas, para guiar al individuo en la eleccin
de un cnyuge. Aunque el matrimonio cumple habitualmente la
funcin de procurar el deleite sexual, no es siempre la nica

pauta cultural para realizar este fin y no deriva de ste solo


propsito. Por el contrario, la funcin del matrimonio estriba
en la sancin social que otorga la paternidad y en el hecho de
que proporciona fundamento estable para el cuidado de los
hijos. Es en este sentido en el que el matrimonio puede
definirse como un mecanismo cultural esencial para asegurar la
continuidad de la familia y de otras agrupaciones basadas en el
parentesco.
2. Las regulaciones del incesto son un acompaamiento
inevitable del matrimonio en todas las sociedades. Debido a la
diversidad de consanguneos proscritos como esposos, es
evidente que las regulaciones del incesto no estn destinadas a
evitar el cruzamiento entre parientes cercanos.
3. Las regulaciones del incesto tampoco pueden explicarse en
trminos psicolgicos; no parece haber una aversin
psicolgica inherente a las uniones incestuosas, y aquellos
desrdenes psicolgicos que pueden resultar del incesto
parecen ser un efecto ms bien que una causa de tales
regulaciones.
4. Para el origen y persistencia de las regulaciones del incesto
son probablemente ms importantes los factores de ndole
cultural. Entre otras funciones el matrimonio desempea la de
preservar la armona intrafamiliar y la de ensanchar la base
social para la cooperacin entre hombres que pertenecen a ms
de una unidad familiar. Para conseguir este objetivo, las
relaciones del incesto dirigen los impulsos sexuales de los
individuos fuera de la familia y los utilizan para establecer
vnculos de afinidad entre familias.
5. En muchas sociedades, y en particular entre aquellas cuyas
tcnicas de rgimen social descansan primordialmente en usos
de parentesco, ciertos matrimonios pueden ser preferidos e
incluso exigidos. Por este medio pueden evitarse algunos
rompimientos intrafamiliares interfamiliares; en cuanto al
aparejamiento preferencial, es posible, mediante la anticipacin

de ciertas uniones preparar a los individuos y sus parientes para


los lazos de afinidad y las obligaciones que posteriormente
deben asumir.
6. El levirato y el sonorato, adems de cumplir algunas de las
funciones atribuidas al casamiento preferencial, aclaran el
hecho de que los vnculos del matrimonio imponen
obligaciones interfamiliares tanto como individuales. En virtud
del levirato y el sonorato, las familias enlazadas por el
matrimonio de sus hijos continan esta alianza incluso despus
de la muerte de los individuos casados, si tal continuacin es
posible y va en mucho beneficio de ambas familias.
7. No todas las sociedades practican las mismas formas de
matrimonio: encontramos la monogamia, la poligamia y varias
combinaciones de poliginia y poliandria, a menudo designadas
como matrimonios de grupo. La monogamia parece ser con
mucho la forma de matrimonio ms comnmente aceptada y la
que prevalece incluso en sociedades que permiten uniones
polgamas. Esto resulta del hecho de que la poligamia
extensiva no es factible, a menos haya una desproporcin
considerable en el nmero relativo de hombres y mujeres en
una sociedad determinada, condicin que solo se presenta raras
veces.
8. No es probable que el matrimonio polgamo, en cualquiera
de sus formas, sea ms primitivo que la monogamia. Las viejas
teoras que proponan un desarrollo a partir de la promiscuidad
primigenia, a travs del matrimonio en grupo, la poliandria y la
poliginia hasta la monogamia, no parecen estar apoyadas ni por
los hechos histricos ni por las circunstancias en que tienen
lugar los matrimonios polgamos.
9. El precio de la novia no se considera como una costumbre
por medio de la cual las mujeres son compradas como bienes,
sino como una pauta cultural que permite a una familia
resarcirse de la prdida de una hija proporcionado novias a sus
hijos. Anlogamente, la dote no debe concebirse como un

aliciente para el matrimonio, sino como un artificio por el que


la familia de la desposada procura ayudar al marido de su hija a
establecer un hogar econmicamente estable. Ambas
costumbres subrayan de nuevo el hecho de que el matrimonio
es en gran medida un asunto de familia y no solo de inters
para los novios.
10. La eleccin de cnyuge y el matrimonio mismo no son en
general un acuerdo entre individuo, sino un contrato entre
familias. El amor romntico y las preferencias personales
surgen efectivamente y a veces reciben cierto reconocimiento,
pero es frecuente que los cnyuges lleguen al matrimonio sin
conocerse el uno al otro. En tales casos, el matrimonio poco
tiene que ver con la satisfaccin sexual: se refiere al
establecimiento y conservacin de las relaciones sociales.
As como el matrimonio existe en todas las sociedades,
as tambin todas prevn algn procedimiento mediante el cual
pueda ser disuelto. El divorcio, es universalmente una prctica
cultura admitida por la necesidad, porque ninguna sociedad
parece reconocer en principio que el matrimonio no sea una
unin permanente. Tanto las causas para el divorcio como la
facilidad con que puede obtenerse varan ampliamente en las
diferentes sociedades. En algunas, el divorcio es difcil y solo
puede ser logrado por la mujeres, bajo coaccin de condiciones
intolerables; en otras, el divorcio, tanto para hombres como
para mujeres, es relativamente fcil de conseguir. No obstante,
hay universalmente tcnicas de uno u otro modo de presin
para que se conformen los que estn descontentos de la vida
matrimonial. As pues, incluso en el divorcio hallamos un
sostn para el ideal, probablemente universal en las sociedades
humanas , de que el matrimonio, una vez contrado, debe ser un
vnculo permanente.

TEMA 6
ESFERA DE LOS COMPORTAMIENTOS
SIMBITICOS

Introduccin
Entendemos por la esfera de comportamientos
simbiticos como el conjunto de pautas relacionados con
actividades que van ms all del grupo relacional primario
estudiado en el tema anterior. Es decir, en este apartado nos
vamos a referir a aquellos comportamientos que hacen relacin
a las formas con que el grupo se organiza para llevar a termino
una serie de actividades que superan a la desarrollada por la
propia familia: Entre esas actividades veremos la actividad
econmica, la actividad poltica y la actividad jurdico penal.
En toda comunidad veremos como el grupo adopta un
determinado nivel de gobierno y de representacin que adopta
decisiones polticas que guan el grupo. Igualmente se organiza
en un determinado sistema de adquisicin y distribucin de
bienes. Esta esfera sera la esfera econmica. A ello hay que
aadir las formas en que la comunidad delimita los derechos y
las obligaciones de los miembros de su pertenencia, las
sanciones que se deben imponer cuando hay una transgresin
de las mismas y el procedimiento que debe seguirse para tal
sancin. Esta esfera constituira los llamados derechos civil,
penal y procesal.
Cabe la consideracin de otras esferas, como las del
ocio, turismo, educacin, sanidad, y otras ms, que en parte
estn incluidas en estas tres mencionadas

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Emmber y M. Ember (o.c.): Se recomiendan los
captulos:

Captulo 7.
Captulo 8.
Captulo 13.

Captulo 7: Sistemas Econmicos.


Sntesis:
1. Todas las sociedades tienen algn sistema
econmico, aunque pueda no implicar el uso de
dinero. Todas las sociedades tienen costumbres para
determinar el acceso a los recursos naturales, formas
tradicionales de transformar dichos recursos
mediante mano de obra en bienes de primera
necesidad y otros productos y servicios deseados, y
costumbres para distribuir (y a veces intercambiar)
bienes y servicios.
2. La regulacin del acceso a los recursos naturales es un factor
bsico en todos los sistemas econmicos. El concepto de
propiedad individual de la tierra incluido el derecho a emplear
sus recursos y a venderla o disponer de ella de algn otro
modo- es comn en las sociedades que practican la agricultura
intensiva. En cambio, entre los cazadores-recolectores,
horticultores y pastores no suele existir propiedad privada de la
tierra. No obstante, entre los pastores nmadas los animales se
consideran propiedad de la familia, y no suelen compartirse.
3. Todas las sociedades emplean alguna forma de tecnologa,
que incluye herramientas, construcciones y habilidades
necesarias. Aunque los cazadores-recolectores y los
horticultores tienden a pensar que las herramientas son
propiedad de la persona que las fabric, el uso compartido de
las mismas es tan amplio que la propiedad individual no tiene

demasiado significado. En las sociedades que practican la


agricultura intensiva, la fabricacin de herramientas tiende a
ser una actividad especializada. Generalmente, las herramientas
no se suelen compartir salvo entre los que las han comprado de
forma conjunta.
4. Los incentivos al trabajo varan en las diversas culturas.
Muchas sociedades producen slo para el consumo domstico:
si hay ms consumidores, los productores trabajan ms. En
algunas economas de subsistencia, la gente trabaja ms para
obtener recompensas sociales asociadas con la donacin. El
trabajo forzado suele aparecer solamente en sociedades
complejas.
5. La divisin del trabajo por sexos es universal. En muchas
sociedades no industriales, las tareas de gran envergadura se
realizan frecuentemente con el esfuerzo cooperador de un
grupo familiar. Esta cooperacin no est tan extendida en las
sociedades industrializadas. En general, cuanto ms avanzada
tcnicamente est una sociedad ms excedente de comida
produce y ms personas se especializan en trabajos
determinados.
6. La organizacin del trabajo alcanza su mximo en las
sociedades complejas, donde los grupos de trabajo tienden a
tener una organizacin formal y a veces existe una obligacin
de participar. Entre los cazadores-recolectores y los
horticultores, en cambio, no hay demasiada organizacin
formal del trabajo.
Captulo 8: Estratificacin Social.
Sntesis:
1. Mientras que los socilogos sostienen que la estratificacin
es universal porque las desigualdades existen en todas las
sociedades, los antroplogos arguyen que existen sociedades
igualitarias, en el sentido de que hay sociedades en que todos
los grupos sociales tienen el mismo acceso a las ventajas.

2. Podemos servirnos de la existencia o falta de costumbres o


normas que dan a ciertos grupos un acceso desigual a los
recursos econmicos, el poder y el prestigio para distinguir tres
tipos de sociedades. En las sociedades igualitarias, los grupos
sociales no tienen un acceso desigual a los recursos
econmicos, el poder o el prestigio, luego no estn
estratificadas. En las sociedades igualitarias, los grupos
sociales no tienen un acceso desigual a los recursos
econmicos, el poder o el prestigio, luego no estn
estratificadas. En las sociedades de rangos, los grupos sociales
no tienen un acceso desigual a los recursos econmicos, pero s
al prestigio. En las sociedades de clases, los grupos sociales
tienen un acceso desigual a los recursos econmicos, el poder y
el prestigio. Estn estratificadas de una forma ms completa
que las sociedades de rangos.
3. Las sociedades estratificadas van desde los sistemas de
clases abiertas hasta los sistemas de castas, extremadamente
rgidas, ya que la pertenencia a una casta se fija para siempre
por el nacimiento.
4. Los esclavos son personas que no poseen su propia
capacidad de trabajo; como tales, representan una clase y a
veces hasta una casta. La esclavitud ha existido bajo varias
formas en muchas pocas y lugares, independientemente de la
raza y la cultura. A veces la esclavitud es un sistema rgido y
cerrado, de castas; a veces es un sistema de clases
relativamente abiertas.
5. La estratificacin social parece haber surgido hace
relativamente poco tiempo en la historia humana, unos 7.500
aos. Esta conclusin se funda en pruebas arqueolgicas y en
el hecho de que ciertas caractersticas culturales asociadas a la
estratificacin se desarrollaron no hace relativamente mucho.
6. Una teora sugiere que la estratificacin social se desarroll
cuando aument la productividad y hubo excedentes. Otra idea
es que la estratificacin slo puede desarrollarse cuando la

gente tiene inversiones en tierra o tecnologa y, por tanto, no


puede alejarse de los lderes que no le gustan. Una tercer teora
sugieren que la estratificacin surge slo cuando hay presiones
de la poblacin sobre los recursos en las sociedades de rangos.
Captulo 13: Vida Poltica: Orden y Desorden Social.
Sntesis:
1. Toda sociedad tiene costumbres o procedimientos, establecidos
para el beneficio de los grupos territoriales, con el fin de adoptar
decisiones y resolver disputas. Esa forma de crear y mantener el
orden social, y contrarrestar el desorden social, vara de sociedad
en sociedad.
2. Las sociedades con una organizacin poltica de banda se
componen de grupos pequeos y, normalmente, nmadas. Cada
una de estas bandas es polticamente autnoma, siendo la banda el
mayor grupo que acta como unidad poltica. La autoridad dentro
de ella suele ser informal. Las sociedades de organizacin de
banda son sociedades igualitarias, cazadoras y recolectoras. La
organizacin de banda puede no haber sido tpicamente
recolectora en el pasado.
3. Las sociedades de organizacin tribal son similares a las de
organizacin de bandas en su igualitarismo. Pero al contrario que
las bandas, las tribales cultivan alimentos, tiene una mayor
densidad de poblacin, y son ms sedentarias. La organizacin
tribal se define por la presencia de agrupaciones (como clanes y
grupos de edad) que integran a ms de un grupo local en otro
mayor.
4. Las cualidades personales de los lderes de las sociedades
tribales son similares a las de los lderes de los Estados Unidos,
salvo en una excepcin: los lderes norteamericanos son ms ricos
que otras personas de su sociedad.
5. La organizacin en jefaturas difiere de la organizacin tribal en
que tienen estructuras oficiales de poder que integran a unidades
polticas de muchas comunidades. Comparadas con las sociedades

de organizacin tribal, las sociedades con jefaturas tienen una


mayor densidad de poblacin, y sus comunidades son ms
estables. Contrario a los grandes hombres de las sociedades
tribales, que generalmente tienen que ganar su privilegio por
medio de cualidades personales, el ser jefe es algo permanente. La
mayora de las sociedades de jefaturas tiene jerarquas sociales.
6. La definicin de Estado es la de unidad poltica compuesta de
muchas comunidades con un gobierno central con poder para
decretar y hacer cumplir las leyes, recaudar impuestos, y reclutar
hombres para el servicio militar. En las sociedades de Estado, el
gobierno intenta conservar el monopolio sobre el uso de la fuerza
fsica. Adems, los Estados suelen caracterizarse por tener una
estratificacin social, agricultura intensiva (una alta productividad
de la misma parece permitir la aparicin de ciudades), intercambio
comercial, un elevado grado de economa y otras
especializaciones, y un comercio exterior extenso. Los
gobernantes de un Estado no pueden siempre depender del uso o
amenaza de la fuerza para conservar su poder; la gente debe creer
que son legtimos, o que tienen el derecho de gobernar.
7. El grado de participacin poltica vara en las sociedades que
estudian los antroplogos, al igual que entre las naciones-Estado
modernas. El grado de participacin poltica suele ser alto en
sociedades de pequea escala, as como en las naciones-Estado
democrticas modernas, pero no en sociedades intermedias
(Estados feudales e imperios preindustriales.)
8. Muchas sociedades carecen de instituciones especializadas
para hacer frente a los conflictos que surjan. An as, toda
sociedad dispone de mtodos pacficos reglamentados, para
intentar solucionar, al menos, ciertas disputas. La abstencin, la
accin comunitaria, y la negociacin y mediacin, son
prcticas comunes en sociedades ms simples. El ritual de
disculpa es frecuente en las jefaturas. Juramentos y ordalas
tienden a darse en sociedades complejas en las que los
gobernantes polticos carecen de autoridad para hacer cumplir

las decisiones judiciales. Los juicios son ms comunes en


sociedades estratificadas ms complejas. La pena de muerte
existe en casi todas las sociedades, desde las ms simples a las
ms complejas.
9. Las personas tienden a recurrir a la violencia cuando no hay
otra alternativa eficaz que resuelva un conflicto. La violencia
entre entidades polticas como comunidades, distritos o
naciones, se denomina guerra. El tipo de guerra vara en la
sociedad. Las sociedades preindustriales con mayor frecuencia
de guerras tiene ms probabilidad de haber sufrido todo un
historial de desastres impredecibles que hayan destruido sus
provisiones de alimentos. Es ms frecuente que las sociedades
que practican un tipo de violencia conozcan otras violencias
diferentes.
Paul Bohannan (o.c.): Los captulos siguientes tienen
una especial relevancia para el tema que nos ocupa:

Captulo 6.
Captulo 7.
Captulo 8.
Captulo 9.

Captulo 6: Pan y Trabajo.


Epgrafe:
1. Recursos.
2. Trabajo.
- Subsistencia.
3. Ecologa y conciencia ecolgica.
4. Economa.
- Los factores de produccin.
- Reparto de bienes y servicios.
- Economas sin mercado.

Sntesis:
1. Todos los seres humanos (como todos los dems animales)
deben utilizar los productos de su entorno para sobrevivir.
La gente puede vivir en cualquier parte del mundo si
poseen una cultura adecuada con vistas a obtener sus recursos.
Recursos + cultura + trabajo = nivel de vida.
Los individuos humanos y las sociedades humanas son
elementos del cuadro ecolgico global. Sin embargo, la cultura
puede acelerar inmensamente la velocidad del cambio
ecolgico.
La mayora de las sociedades humanas actuales ya no
recolectan sus alimentos y bienes, sino que los producen
activamente. Su tecnologa y su situacin ecolgica determinan
qu materias primas son <<recursos>>.
La produccin y distribucin de los requisitos para la
vida constituyen la economa.
La antropologa econmica es el estudio sistemtico de
la produccin y distribucin de los bienes necesarios para vivir
(adems de lo culturalmente definido como lujos).
Riqueza es poder: el paso del poder econmico al poder
social es bastante diferente en las economas sencillas que en
las economas complejas capitalistas o socialistas.
2. El gnero es un determinante fundamental de la divisin del
trabajo. Por lo tanto, la divisin del trabajo es uno de los
principales ndices del estatus de gnero. Tanto la clase de
trabajo como el estatus asociado al gnero varan con los
modos bsicos de produccin.
3. Los seres humanos, como otros animales, deben satisfacer
las necesidades biolgicas de la vida en el entorno en el que
viven. Tambin den explotar el entorno en busca de materias
primas necesarias para desarrollar y mantener la cultura. Esta
situacin exige que los antroplogos consideren dos asuntos:
(1) la forma en que la gente organiza sus actividades para
producir y distribuir lo necesario y los lujos de la vida, y (2) la

forma en que consideran el entorno y su capacidad para seguir


proporcionando las materias primas necesarias.
4. El principio de mercado es el nico hasta ahora descubierto
que puede manejar con xito una economa industrial compleja
y elaborada. Esto no significa, sin embargo, que las sociedades
que estn dominadas por el principio de mercado no tengan
problemas. Aqu sealaremos slo dos: el capitalismo
mercantil requiere una clase inferior permanente para poder
seguir funcionando. El capitalismo no funcionar sin una clase
inferior que proporcione trabajadores para realizar la
produccin de bienes y servicios. Una fbrica de aparatos
necesita alguien que los haga. Si todo el mundo lucha por
poseer la fbrica y nadie desea trabajar en ella, el capitalismo
se colapsa. Tambin est marcado por la inseguridad del paro.
El capitalismo no funcionar sin el paro como contrapeso del
crecimiento. La oferta y l demanda regulan el xito y el
fracaso. Las fbricas que producen bienes que el pblico ya no
desea fracasarn. El crecimiento se frena, pero los trabajadores
de esa fbrica perdern su empleo.
El socialismo es la propiedad estatal de los medios de
produccin. Las decisiones sobre la produccin son tomadas
por el gobierno y no por los dictados del principio de mercado.
El socialismo comenz como un intento de suprimir el
desempleo y la inseguridad que con llevaba, as como para
eliminar los privilegios de clase. Algunos pases pequeos
como Suecia han introducido un socialismo modificado que no
descarta el principio de mercado; parece que funciona (o
funcionaba). El estado del bienestar sueco parece haber tenido
xito a la hora de contrarrestar el paro y los privilegios de
clase. Pero es muy caro en trminos de impuestos: es dudoso
que por ejemplo los estadounidenses pagasen tantos impuestos
como los suecos sin sublevarse. El fracaso del comunismo
proporciona un excelente ejemplo de lo que pasa si se cambian
radicalmente las bases de una economa. Polonia, los estados

blticos, la parte de Alemania que fue Repblica Democrtica


Alemana y lo que fue la Unin Sovitica experimentaron una
inflacin galopante y un paro enorme. Los resultados van a
depender, en parte, de la cultura. Los polacos comprenden la
economa de mercado; los rusos nunca, en ninguna poca de su
historia, han tenido la experiencia de una economa de
mercado. Alemania est ahora unificada. Quedarn los
suficientes restos de cultura compartida par facilitar la
bsqueda de soluciones a los problemas planteados?
Si observamos el desarrollo de la historia en Europa del
Este, comprenderemos mejor nuestra propia sociedad. Cmo
conseguir las ventajas econmicas del capitalismo y al mismo
tiempo encontrar soluciones a los problemas que el capitalismo
crea? La necesidad de inventos sociales creativos nunca tiene
fin.
Captulo 7: Conflicto y Orden.
Epgrafe:
1. Agresin.
- Impulso agresivo.
- Comportamiento agonstico.
- Conflicto.
- Orden.
2. La complejidad del conflicto.
- Culturas guerreras.
- Guerreros autoproclamados.
3. Manejo del conflicto.
- La base de las instituciones legales.
- Ley.
4. Resolviendo el conflicto.
- Autoayuda.
- Ordada.
- Juegos y combate singular.
- Mediacin.

- Arbitraje.
- Asambleas.
- Tribunales.
5. El orden en los sistemas polticos.
- Modos polticos de actuacin.
- Diplomacia.
Sntesis:
1. El reparto y el uso del poder social es junto con el parentesco
una de las dos caractersticas sociales fundamentales. La
supervivencia de cualquier especie o de cualquier cultura
humana depende de ambos factores.
2. El poder est basado en la agresin y en el inherente
conflicto al que a veces (no siempre) da lugar. No estamos
hablando de algo tan simplificador como que los seres
humanos son <<naturalmente agresivos>>, sino ms bien
acerca de lo que los individuos deben hacer para adquirir los
medios para sobrevivir.
La jerarqua es un principio social extendido (entre
muchos gneros y rdenes, no slo los seres humanos) para
contrarrestar la agresin y manejar el conflicto.
3. Cada cultura proporciona formas ms o menos afortunadas
de manejar el conflicto. La historia de la cultura muestra un
continuo desarrollo del arreglo del conflicto, desde la
autoayuda a los tribunales.
4. La forma principal de arreglar un conflicto es la
neutralizacin por ciertas personas o instituciones cuando se
produce un acto que rompe las normas morales. Si la
neutralizacin tiene xito, se logra una correccin de forma que
prosigan las relaciones sociales predecibles.
5. Algunos sistemas polticos tienen una nica base de poder;
los hemos denominado unicntricos. Otros, llamados
bicntricos o multicntricos, tienen dos o ms bases de poder.
Estos ltimos requieren cooperacin entre las diferentes bases

de poder para prosperar. Algunos sistemas polticos (como las


democracias occidentales) utilizan ambos sistemas para poner
de manifiesto todas las ideas y puntos de vista, y luego crear un
consenso sobre la forma de llevar los acontecimientos.
Una relacin social es una situacin en la que dos
personas cambian su comportamiento en reconocimiento de la
otra. Cada una de ellas tiene el poder de adaptar el
comportamiento con vistas a una relacin posterior o de
romper la relacin. Algunas personas permiten que otras las
venzan porque eligen no ejercer el poder que tienen,
especialmente el poder de abandonar una relacin. Estas
personas consideran que las otras (o a veces la ley o la
costumbre) imponen unas condiciones tan restrictivas que no
tienen eleccin, a veces ni siquiera la posibilidad de abandonar.
Ests atrapado cuando el precio de ejercer tu poder es tan alto
que no quieres o no puedes pagarlo, y por lo tanto debes
continuar en una situacin humillante o incluso daina.
Si el poder de una persona es reconocido por otras (o,
ms debilitado, por la ley o la costumbre) como un derecho, se
puede decir que esta persona tiene autoridad. La autoridad
puede ser inherente a personas individuales. En muchas
sociedades a pequea escala, generalmente es as. En
sociedades a gran escala, puede haber individuos carismticos
que acumulan mucho poder, pero este poder es ms probable
que resida en papeles sociales, especialmente en los llamados
cargos. La persona que desempea el papel tiene la autoridad,
por un reconocimiento popular del cargo, para ejercer tanto
poder como su papel le permita.
Existe una estructura de poder en todos los
grupos sociales. Las familias tienen en su interior estructuras
de poder. El sistema de poder dentro de la familia patriarcal
tradicional se centraba en el varn de ms edad (llamado
paterfamilias por los romanos). El poder que las mujeres de
ms edad ejercan dentro de esas familias era frecuentemente

negado, incluso aunque pudo haber sido el factor ms


importante a la hora de mantener unida a la familia. Existe
poder en las empresas, en las comunidades, en los estados, en
las iglesias.
El conflicto, como hemos visto, se encuentra en todas
partes; impregna toda nuestra vida. Si no est adecuadamente
controlado, es un problema de largo alcance. Las tcnicas de
control del conflicto se encuentran en las instituciones
gubernativas y legales que tienen en consideracin la discusin
y suficiente poder para manejar las disputas. Cuando faltan
estas instituciones especialmente instituciones que manejen
las situaciones bicntricas dentro del sistema poltico
unicntrico- no se puede alcanzar un consenso. La falta de estas
instituciones fue una de las causas del declive de las antiguas
ciudades- estado griegas. Las instituciones actuales para la
utilizacin y el control del poder son casi igual de sutiles. Se
pueden ver sus luchas y sus debilidades casi todas las noches
en las noticias de la televisin. La bsqueda del equilibrio entre
conflicto y orden es un proceso interminable.
Captulo 8: Hacerse con el control.
Epgrafe:
1. Sociedades sin estado.
- Las familias como gobierno.
- Los grupos ceremoniales como
gobierno.
- Los linajes como gobierno.
- Las ramas de linaje como gobierno.
- Los Big Men como gobierno.
2. Liderazgo centralizado.
- Jefes de la guerra y jefes de la paz
cherokees.
- Las jefaturas polinesias.
- El antiguo Egipto.

3. El Estado.
- Burocracia.
- Problemas de estado.
- Las tareas de gobierno.
Sntesis:
1. No hay que confundir gobierno y estado: la ausencia de
estado no implica ausencia de gobierno.
Las tareas gubernamentales centrales son el manejo del
conflicto y las relaciones intergrupales (<<internacionales>>).
Las familias pueden encargarse del gobierno (navajos).
Tambin los grupos ceremoniales (hopi), los linajes (tiv, nuer)
y ramas de linajes. En algunas zonas de Nueva Guinea, las
tareas de gobierno son realizadas por los big men, personas
cuyo liderazgo est construido sobre cualidades personales,
pero no est asociado con su posicin dentro de cualquier
grupo.
2. El estado es un invento cultural una herramienta social- que
permite a una estructura de papeles sociales sustituir o reforzar
la jerarqua de individuos con el propsito de manejar el
conflicto y proteger al grupo de enemigos o depredadores.
(Como hemos visto, en ausencia de estado, las necesidades
polticas de un grupo son satisfechas por la familia, los grupos
de parentesco, grupos religiosos o individuos poderosos).
El estado tiene quiz diez mil aos de antigedad. El
estado- nacin (coordinacin cultural de la <<nacin>>, como
denominamos al grupo tnico localizado, y el estado) tiene
solamente unos cientos de aos.
La burocracia creci como parte integral del estado. Su
definicin es una jerarqua de papeles. Como tal, la burocracia
tambin es utilizada por otras clases de instituciones.
Los gobiernos modernos han asumido tareas que van
ms all de las polticas bsicas: guerra, control del mercado,
educacin, y muchas ms.

Vivimos en una era poltica, de la misma forma que el


perodo medieval fue una era teolgica. En el Edad Media,
todas las cuestiones morales se remitan a Dios, bien de forma
directa o bien bajo la forma de sus satlites en tierra. En la
actualidad, todos los problemas sociales que no son
vehiculados a travs de la familia o de la escuela son
manejados por el gobierno. Los problemas relacionados con la
sociedad global emergente o los agudos problemas de la
economa son definidos como problemas gubernamentales.
Las personas de las sociedades industriales estamos
acostumbradas a tener una institucin gubernativa poderosa y
altamente especializada llamada estado. Por esta razn,
tenemos problemas para entender cmo es la vida sin este
estado poderoso. En realidad, la magnitud del estado como
fuerza social hace difcil pensar de forma creativa acerca de los
gobiernos. La que experimentamos como poder e
impersonalidad del estado gobernante hace difcil introducir
cambios creativos.
No hay que confundir gobierno con estado. Haba
gobiernos mucho antes de que existiesen estados. Gobierno es
cualquier serie de procesos sociales para realizar las tareas
polticas bsicas. Existen dos responsabilidades centrales:
zanjar las disputas y mantenerla paz domstica por un lado, y
mantener la integridad del grupo social contra invasores
externos, por otro: cuestiones domsticas y relaciones
internacionales. A medida que se desarrolle este captulo,
veremos que algunos gobiernos, especialmente los estados
centralizados, frecuentemente aaden otras tareas a estas
bsicas.
3. El estado, por otro lado, es una institucin especializada que
surge para hacerse cargo de las tareas de gobierno cuando los
grupos sociales se hacen tan grandes que la gente ya no puede
gobernarse a s misma utilizando los grupos de parentesco, las
congregaciones religiosas y la comunidad. El estado

generalmente surge en perodos de rpido crecimiento de


poblacin o de cambio cultural dramtico. El estado hace
posible que exista la sociedad a gran escala, e incluso que
prospere. El estado, a medida que vas leyendo esto, est
experimentando sorprendentes cambios, de nuevo en un
perodo de asombroso crecimiento cultural que acompaa a al
expansin de la poblacin.
El gobierno puede hacerse muy pesado cuando
problemas sociales muy alejados de las tareas centrales son
descargados sobre el estado. Cada vez resulta ms evidente que
en una sociedad postindustrial compleja, el estado est
sobrecargado. Igual que la familia en su contexto actual puede
tener dificultades para realizar todas las tareas que le estn
asignando, tambin el estado puede no ser capaz de llevar
todos los deberes que le han sido impuestos. Del mismo modo
que el mecanismo de mercado tiene dificultades con los
problemas de la inmoralidad de la desigualdad, tambin el
mecanismo estatal lucha con la carga de un sistema del
bienestar o con el inminente desastre ecolgico.
Como veremos en este captulo, debemos recordar que
en la actualidad quiz necesitemos nuevas clases de
instituciones sociales para tratar con los problemas de la
sociedad global actual: no reemplazando las antiguas, sino
complementndolas (lo veremos ms detenidamente en el
captulo 15).
Las presiones de la vida moderna no tienen nada que
ver con nuestra herencia primate, con nuestra herencia de
recolectores y con nuestra herencia horticultora y agrcola. Al
darnos cuenta de esto, parece surgir un nuevo naturalismo. Est
basado en el respeto a las diferencias humanas individuales y
culturales, en tareas originadas por las obligaciones sociales, y
con una preocupacin por la justicia humana (Masters, 1989):
Todava no sabemos, por supuesto, qu cambios
tendrn lugar en la naturaleza de los estados durante las

prximas dcadas, pero todas las evidencias apuntan hacia la


idea de que los cambios que tuvieron lugar en el pasado son
preparativos para los cambios incluso ms importantes que
estn en curso. Sabemos, de todos modos, que incluso cuando
hablamos de esto estn surgiendo a nuestro alrededor nuevas
formas de gobierno y nuevos modelos de relacin con el poder.
Volveremos sobre ello en el captulo 15.
Captulo 9: Nacidos iguales?
Epgrafe:
1. Clasificacin.
- Clasificacin de grupos sociales en la
India: un sistema de castas.
- El rango en la Europa medieval: un
sistema de estados.
- Clasificando los rasgos culturales: el
sistema estadounidense.
2. Servidumbre.
- Esclavos.
- Servidumbre por deudas.
- Clientelismo.
3. Parias.
4. Actitudes que crean desigualdad.
- Raza y racismo.
- Gnero y sexismo.
- Etnocidad y etnocentrismo.
5. Ms all de la desigualdad?
Sntesis:
1. Las bases para reclamar superioridad pueden cambiar
geogrfica y cronolgicamente, pero la tendencia a elevarse a
uno mismo a expensas de otros es un universal humano. La
gente necesita mucho adiestramiento para aprender que los
otros tienen el mismo derecho a creerse a s mismos superiores.

La gente clasifica muchas cosas con el fin de clarificar


y simplificar sus ideas. Durante el proceso, pueden valorar
papeles, grupos sociales, categoras sociales, u objetos de la
cultura material hasta llegar a un sistema de rango o
desigualdad.
Si las categoras jerarquizadas son consideradas parte
de mundo natural en lugar de invenciones culturales, se
producen problemas sociales y polticos.
Algunas personas o grupos pueden estar definidos como
parias, lo que quiere decir que han sido expulsados del sistema
de clasificacin.
La raza es una clasificacin cultural de individuos y/o
categoras basadas en claras diferencias fsicas seleccionadas.
Todas estas clasificaciones estn definidas histrica y
culturalmente. La ciencia de la gentica no necesita de una
clasificacin semejante.
La etnicidad es una clasificacin cultural de categoras
o grupos de personas cuyas culturas difieren entre s pero que
sin embargo estn dentro del mismo sistema social.
El poder, el prestigio, la propiedad y el placer ( las cuatro pes)
son siempre recursos escasos: no importa la cantidad que
exista, porque nunca s suficiente. Frecuentemente los cuatro
van unidos es decir, los que tienen mucho de uno tambin
tienen mucho de los otros- pero pueden estar separados, y
muchas personas renuncian a uno en beneficio de otro.
2. Prejuicio es el uso de criterios de rango para crear o
mantener diferencias ante el acceso a las cuatro pes. El racismo
es un perjuicio que deriva de la jerarquizacin cultural de (y
por lo tanto desiguales oportunidades para) las razas tal y como
son percibidas por la cultura comn. El sexismo es un prejuicio
derivado de las percepciones culturales de gnero y tiene como
resultado oportunidades desiguales para ambos sexos.
A medida que durante el transcurso de la historia se
hizo ms especializada la divisin del trabajo y ms compleja

la organizacin econmica, aparecieron desigualdades entre las


personas. La desigualdad crece a medida que crecen los
gobiernos y las burocracias. Todas las culturas grandes y
complejas, y muchas de las pequeas, clasifican papeles y
rasgos culturales. Todas manifiestan desigualdad. Puesto que la
Declaracin de los Derechos del Hombre defiende la igualdad
para todos (incluyendo tardamente a las mujeres y a las
personas de todas las razas en eses <<todos>>), estamos
acostumbrados a pensar que la desigualdad es injusta. Sin
embargo, es un rasgo bsico de todas las sociedades complejas.
La desigualdad slo es perniciosa cuando bloquea las
oportunidades. El sistema de castas, y muchos sistemas de
clases, de hecho limitan la vida de las personas; o mismo
ocurra con el sistema medieval de estados, as como muchos
gobiernos modernos y algunas organizaciones econmicas. Sin
embargo, al final del captulo examinaremos algunas ideas
sobre la desigualdad opcional: desigualdad que podemos elegir
para incrementar nuestras recompensas en lugar de desigualdad
obligada que las reduce.
Los chimpancs macho y los mandriles despliegan lo
que se denomina comportamiento de exhibicin para crear y
ejercer el dominio sobre los dems. Se pavonean, erizan el
pelo, adoptan posturas atemorizadoras, descubren los dientes,
gritan y sacuden rboles y arbustos. Ocasionalmente luchan
entre s para cambiar su posicin en la jerarqua de
dominacin. La jerarqua resultante, basada en la fuerza y
tctica individual de cada animal, asegura el orden social
dentro de la banda, al menos hasta que es desafiado de nuevo.
Los seres humanos han culturizado estas actividades para
conseguir los mismo fines.
3. Adems de jerarquas, los sistemas de clasificacin cultural
establecen jerarquas de poder del tipo de la llamada
normalmente estratificacin social. Hasta hace poco, la gente
se esclavizaba, llegando a instituciones de servidumbre

perfectamente aceptadas. Incluso se colocaba a algunas


categoras de personas fuera de las clasificaciones de rango
reconocidas, de forma que no tenan ningn rango en absoluto,
incluso aunque estos proscritos pudiesen ocupar un lugar vital
en el sistema econmico. Cuando esto suceda se crean los
parias: grupos de personas que se definen como exteriores a la
existencia social. Las distinciones segn las que se impone la
desigualdad pueden hacerse sobre la base de la ocupacin, la
riqueza, la raza, la etnicidad, el gnero, la educacin, el rango
de los padres, y muchos otros indicadores culturales.
4. El trmino estratificacin, normalmente utilizado por los
cientficos sociales, soporta una sobrecarga de significado que
puede esconder los principios segn los cuales actualmente se
consigue la clasificacin. Con demasiada frecuencia al hablar
de estratificacin se utilizan palabras como casta o clase con
tan poca precisin que se llega a no tener un significado exacto.
Por ejemplo, la palabra casta, cuando se utiliza para describir la
situacin en la India, tiene varios componentes significativos
esenciales. Cuando la misma palabra se aplica a situaciones de
la sociedad occidental, slo se destacan uno o dos de esos
componentes (los dems estn ausente). As la palabra casta
pierde su poder de descripcin, por no decir de anlisis, de
ambas situaciones.
5. Nuestra meta en este captulo es volver a las caractersticas
definitorias para descubrir cmo se agrupan. Estamos buscando
las bases sobre las que puede ser institucionalizada la
desigualdad, de forma que podamos compararlas de una cultura
a otra. Lo hacemos segn un mtodo llamado anlisis
componencial. Un componente es cualquier criterio que puede
ser utilizado para realizar distinciones. Cualquier componente
dado puede estar presente o ausente; pueden tener distinto peso
e acuerdo con los diferentes valores sobre lo que es
important4e. El patrn que resulta es lo que proporciona a una
institucin sus caractersticas distintivas.

En una sociedad con un gobierno justo y oportunidades


econmicas, nuestras luchas no deben ser tanto contra la
desigualdad como contra las barreras sistemticas ante las
oportunidades. Podemos aprender a enfrentarnos al hecho de
que no somos capaces de hacer algo. El enemigo es que no nos
sea permitido intentarlo. Quiz la solucin al problema del
rango est en nuestras manos. Quiz las instituciones que nos
permiten elegir que autorizan las ambiciones de subir de
rango a cambio de otras ventajas- nos ayuden a resolver el
problema. Solamente estamos comenzando a entrever la
libertad que podramos tener si pudisemos olvidarnos del
rango.
Harris, Marvin, Los captulos que ms aportan a la
temtica que nos ocupa son:

Captulo 6.
Captulo 9.
Captulo 10.

Captulo 6: Organizacin econmica.


Epgrafe:
1. Definicin de economa.
2. Los aspectos infraestructurales frente a los
aspectos estructurales de las economas.
3. El intercambio.
4. Los intercambios recprocos.
5. El problema de los aprovechados.
6.La reciprocidad y el comercio.
7. El Kula.
8. El intercambio redistributivo.

9. Reciprocidad frente a redistribucin.


10. La base infraestructural de la redistribucin
y la reciprocidad.
11. El origen de los potlatches destructivos.
12. La redistribucin estratificada.
13. El intercambio de mercado: la compraventa.
14. El dinero.
15. El capitalismo.
16. Un capitalismo primitivo?: el caso de los
kapauku.
17. La propiedad de la tierra.
18. La divisin del trabajo.
19. Pautas de trabajo.
Sntesis:
1. Todas las culturas tienen una economa; un conjunto de
instituciones que combinan la tecnologa, el trabajo y los
recursos naturales para producir y distribuir bienes y servicios.
2. Se han diferenciado los aspectos organizativos de la
economa de los aspectos infraestructurales con el fin de
explorar la relacin existente entre infraestructura y estructura.
3. Los modos de intercambio, por ejemplo, expresan diferentes
grados de intensificabilidad y de crecimiento de poblacin.
El intercambio es parte integral de todas las economas,
pero hay varias formas diferentes de organizar el flujo de
bienes y servicios desde los productores a los consumidores.
Los mercados modernos y la compra- venta no son
rasgos universales. La idea de que el dinero puede comprar
todas (o casi todas) las cosas ha sido ajena a la mayora de los
seres humanos que han vivido a lo largo de la historia. Otros
modos de intercambio, la reciprocidad y la redistribucin, han
desempeado un papel econmico ms importante que los
mercados.

4. En el intercambio recproco no se especifican el tiempo ni la


cantidad del contraflujo. Este tipo de intercambio slo puede
ser efectivo cuando est inserto en estrechas relaciones
personales o de parentesco. La distribucin diaria de alimentos
entre los kung es un ejemplo de intercambio recproco.
5. El control sobre el contraflujo en el intercambio recproco se
logra mediante la presin comunitaria sobre los aprovechados y
los gandules.
6. La reciprocidad persiste en las sociedades basadas en el
mercado, en el seno de los grupos de parentesco y nos es
familiar como donacin de regalos a parientes y amigos.
7. En ausencia de mercados y de la supervisin policial y
militar estatal, el comercio plantea un problema especial a la
gente habituada al intercambio recproco. El trueque silencioso
representa una solucin. Otra es crear asociados para comerciar
que se tratan entre s como parientes. El Kula es un ejemplo
clsico de cmo se realiza un trueque de artculos de primera
necesidad con el pretexto de los intercambios recprocos.
8. El intercambio redistributivo implica la reunin de los bienes
en un lugar central y su reparto por un redistribuidor entre los
productores.
9. En la transicin de las formas igualitarias de redistribucin a
las estratificadas, la produccin e intercambio cruzan la lnea
que separa las conductas econmicas de ndole voluntaria, de
las coactivas. En la forma igualitaria, el redistribuidor depende
de la buena voluntad de los productores; en la estratificada, los
segundos dependen de la buena voluntad del primero.
10. La redistribucin se caracteriza por el cmputo de lo
aportado y lo repartido. A diferencia de la reciprocidad,
conduce a la jactancia y a la competencia manifiesta por el
estatus prestigioso del gran proveedor.
11. El potlatch kwakiutl es un ejemplo clsico de la relacin
entre redistribucin y conducta ostentosa. El predominio de la
redistribucin sobre la reciprocidad tal vez est relacionado con

la posibilidad de intensificacin que brindan ciertos modos de


produccin.
12. Donde pueden intensificarse la produccin sin provocar
agotamientos, las redistribuciones competitivas pueden cumplir
funciones ecolgicas con valor de adaptacin, tales como
proporcionar un margen extra de seguridad en aos de escasez
y nivelar la produccin regional. El desarrollo de los potlatches
destructivos entre los kwakiutl pudo haber sido causado por
factores que derivan del contacto con europeos, como el
recrudecimiento de la guerra, la introduccin comercial de
fusiles y municin, y la despoblacin.
13. El intercambio de mercado depende del desarrollo del
dinero de uso mltiple, definido por los criterios de
portabilidad,
divisibilidad,
convertibilidad,
generalidad,
anonimato y legalidad.
14. Aunque algunos de estos rasgos tambin aparecen en
patrones de valor de uso limitado, como en el caso del dinero
de conchas de la isla Rossel, el dinero de uso mltiple y los
mercados implican la existencia de formas estatales de control.
15. El mayor desarrollo del modo de intercambio de mercado
est asociado a la economa poltica del capitalismo, en la cual
prcticamente todos los bienes y servicios son susceptibles de
compra- venta. Como la produccin capitalista depende del
consumismo, el prestigio se otorga a los que poseen o
consumen el mayor nmero de bienes y servicios. Los
intercambios de mercado se insertan en una economa poltica
de control, necesaria por las desigualdades en el acceso a los
recursos y el conflicto entre pobres y ricos.
16. El caso de los kapauku ilustra las razones por las que no
pueden existir instituciones de mercado y capitalismo en
ausencia de controles estatales.
17. La relacin entre formas polticas de control y modos de
produccin e intercambio se centra en muchas sociedades en
torno a la cuestin de la propiedad de tierras. La renta, el

trabajo de corve y los impuestos reflejan un acceso diferencial


a la tierra y a la tecnologa. As pues, vemos por qu el estudio
comparativo de la economa debe incluir el de las instituciones
en las que se inserta la economizacin.
18. La divisin del trabajo es piedra sillar de la vida social
humana. Universalmente se usa el sexo y la edad para asignar
diferentes tareas econmicas. En las sociedades preindustriales
los hombres realizan las actividades que requieren ms fuerza.
Su monopolio sobre las armas para cazar, probablemente
tambin est relacionado con su papel como combatientes en
las guerras. Las mujeres en las sociedades preestatales se
especializan en tareas centradas en la recoleccin y en el
cuidado de los nios. La base infraestructural de esta extendida
divisin sexual del trabajo, sin embargo, ces de existir en las
sociedades industriales.
19. Los cambios en infraestructura ms altos outputs de
energa y poblaciones ms grandes- son responsables de los
cambios en el nmero de especialistas a tiempo completo en
economas agrcolas o industriales avanzadas, comparado con
el de sociedades cazadoras recolectoras y agrcolas simples.
En paralelo con el incremento en especializacin, el trabajo se
hace menos voluntario, menos espontneo y ms obligado y
rutinizado. Paradjicamente, a pesar de disponer de mayores
cantidades de energa per cpita y ao, muchos agricultores
avanzados y trabajadores de fbricas y oficinas trabajan
muchas ms horas que gente como los kung san o los
machiguenga.
Captulo 9: Ley, orden y guerra en las sociedades
igualitarias.
Epgrafe:
1. La ley y el orden en las sociedades
organizadas en bandas y aldeas.
2. El <<comunismo primitivo>>.

3. Movilizacin de la opinin pblica: el duelo


de canciones.
4. Movilizacin de la opinin pblica:
acusaciones de brujera.
5. El liderazgo de los cabecillas.
6. Las venganzas de sangre.
7. Asociaciones no basadas en el parentesco: las
asociaciones de camaradas.
8. La guerra entre los pueblos cazadores y
recolectores.
9. La guerra entre agricultores aldeanos.
10. Por qu existe la guerra?
11. Piezas de caza y guerra: los yanomamo.
12. La guerra y la regulacin del crecimiento
demogrfico.
Sntesis:
1. Las relaciones entre los individuos y los grupos domsticos
en las sociedades de bandas y aldeas se mantienen en orden, sin
gobiernos ni especialistas en hacer cumplir la ley y el orden.
Esto es posible debido al pequeo tamao, al predominio del
parentesco y la reciprocidad, y al acceso igualitario a los
recursos vitales. En estas sociedades, la opinin pblica es la
fuente principal de la ley y el orden.
2. Entre las bandas de cazadores y recolectores y en la mayora
de los pueblos aldeanos preestatales no existe la propiedad de
tierras a nivel individual o de familia nuclear. Sin embargo,
hasta en las sociedades ms igualitarias, existe la propiedad
privada de algunos artculos. El predominio del modo de
intercambio recproco y la ausencia de mercados annimos
hacen que el robo sea innecesario y poco prctico.
3. La principal amenaza a la ley y el orden entre las sociedades
organizadas en bandas y aldeas proviene de la tendencia de los
grupos domsticos y de parentesco a intensificar los conflictos
en apoyo de ofensas reales o imaginarias a uno de sus

miembros. Tal apoyo no depende de los principales abstractos


del bien y el mal, sino del probable resultado de una accin
concreta ante la opinin pblica. El duelo de canciones entre
los esquimales es un ejemplo de cmo se puede poner a prueba
y utilizar la opinin pblica para acabar con conflictos entre
individuos que pertenecen a diferentes grupos domsticos y de
parentesco.
4. Las acusaciones de brujera son otro medio de dar a la
opinin pblica una oportunidad de identificar y castigar a los
violadores persistentes de las reglas de reciprocidad y otros
alborotadores. Los chamanes actan como portavoces de su
comunidad, pero su posicin es precaria y a menudo se les
identifica como fuente de desgracias y conflictos. Como sucede
entre los kuikuru, el temor a ser acusado de brujera hace a la
gente amable y generosa. Sin embargo, bajo condiciones de
presin, las acusaciones de brujera pueden alcanzar
proporciones epidmicas y constituir una amenaza para el
mantenimiento de la ley y el orden.
5. El tipo de liderazgo que ejercen los cabecillas refleja la
naturaleza igualitaria de las instituciones de la ley y el orden en
las sociedades organizadas en bandas y aldeas. Los cabecillas
poco ms pueden hacer que arengar a la gente y suplicarle
apoyo. No disponen de medios fsicos o materiales para
imponer sus decisiones. Su xito depende de su capacidad para
intuir la opinin pblica.
6. Tal como ilustran los nuer, la evitacin de la venganza de
sangre puede facilitarse con el pago de una compensacin y
acudiendo a los jefes rituales que carecen de poder poltico y
econmico.
7. Otros casos de organizacin poltica no basada en el
parentesco adoptan la forma de asociaciones voluntarias o de
camaradas (sodalities), tales como los clubs de hombres y
mujeres, las sociedades secretas y los grupos de edad. Sin
embargo, todos estos modos de organizacin poltica de

individuos no emparentados son bastante rudimentarios y estn


eclipsados por las redes de alianzas de parentesco basadas en el
matrimonio y la filiacin, que constituyen el <<aglutinante>>
de las sociedades organizadas en bandas y aldeas.
8.- 9. Aunque los cazadores y recolectores como agricultores
aldeanos preestatales se dedican a la guerra, hay razones para
suponer que la guerra fue menos frecuente en el paleoltico que
en el neoltico y que los agricultores aldeanos son ms
propensos a destruirse entre s.
10. La guerra puede explicarse como una consecuencia de la
agresin o como un deporte divertido. La guerra es una forma
particular de actividad organizada y slo una de las muchas
formas en que las culturas tratan la agresin. Las causas de la
guerra en las sociedades de bandas y aldeas hunden sus races
en problemas asociados con la produccin y la reproduccin y
casi siempre con llevan intentos de incrementar o preservar
ratios costos/beneficios y niveles de vida.
11. Incluso donde las densidades de poblacin son muy bajas,
como entre los yanomamo, puede haber problemas de
agotamiento y de eficiencia decreciente. No puede decirse que
los yanomamo sufran de deficiencia protenica, aunque hay
evidencia de que si sus poblados crecen en tamao, la calidad y
la cantidad de recursos animales disminuyen y se incrementan
los costos de obtener dietas de alta calidad.
12. Parece probable que la guerra en algunos contextos
preindustriales ayud a frenar el crecimiento de la poblacin y
a evitar el agotamiento de los recursos. La guerra podra tener
ese efecto a travs del fomento del infanticidio femenino y la
falta de cuidados hacia las mujeres. La evidencia de esta
interpretacin ecolgica de la guerra consiste en estudios
comparativos entre culturas que correlacionan ratios de sexo
desequilibradas con la guerra activa. Sin embargo, esta teora
es controvertida.

Captulo 10: La Economa poltica del Estado.


Epgrafe:
1. Los sistemas de <<grandes hombres>>.
2. Los <<grandes hombres>> y la guerra.
3. Jefes y jefaturas: trobriandeses y cherokee.
4. Limitaciones del poder de los jefes: los
tikopia.
5. Orgenes de los estados.
6. Un reino africano: Bunyoro.
7. El feudalismo.
8. Un imperio americano autctono: los incas.
9. El Estado y el control del pensamiento.
10. El control del pensamiento en contextos
modernos.
11. El Estado y la coaccin fsica.
12. El destino de las bandas y aldeas
preestatales.
Sntesis:
1. Cabecillas, jefes y reyes se encuentran en tres formas
diferentes de organizacin poltica: bandas y aldeas autctonas,
jefaturas y estados. El <<gran hombre>> es una forma de
liderazgo basada en la rivalidad y caracterizada por
redistribuciones competitivas que aumentan e intensifican la
produccin. Tal como ilustran los mumis de las islas Salomn,
la posicin de <<gran hombre>> es tan estatus temporal que
exige una constante validacin mediante exhibiciones de
generosidad que le dejan con pocas posesiones, pero con
mucho prestigio y autoridad.
2. Como son muy respetados, los <<grandes hombres>> se
adaptan bien a la funcin de acaudillar partidas de guerra,
expediciones comerciales de larga distancia y otras actividades
colectivas que requieren un liderazgo entre los pueblos
igualitarios.

Las jefaturas constan de varias comunidades o


asentamientos aliados de forma ms o menos permanente. Al
igual que los <<grandes hombres>>, tambin los jefes
desempean el papel de gran proveedor, incrementan e
intensifican la produccin, celebran festines y organizan
expediciones de guerra y comercio de larga distancia.
3. 4. Sin embargo, como ilustran las jefaturas trobriandesa,
cherokee y tikopia, los jefes gozan de un estatus hereditario,
tienden a vivir algo mejor que el plebeyo medio y slo pueden
ser depuestos por la derrota en la guerra. Sin embargo, su poder
es limitado debido a que carecen del apoyo de un grupo
permanente de especialistas policiales y militares y no pueden
impedir a un nmero importante de sus seguidores el acceso a
los medios de ganarse la vida.
5. En las sociedades estatales estratificadas, la negativa de los
campesinos a contribuir al sistema redistributivo puede
acarrearles la prdida de los medios de subsistencia. Las
formas prstinas de estratificacin y estatalidad probablemente
estuvieron ligadas al desarrollo de densas poblaciones en
hbitats circunscritos. Los campesinos surgieron cuando los
plebeyos descontentos no pudieron evitar la recaudacin de
impuestos huyendo a otros hbitats sin cambiar su estilo de
vida. Sin embargo, los estados secundarios surgieron bajo una
variedad de condiciones relacionadas con la difusin de los
estados prstinos.
6. La diferencia entre las jefaturas y los estados es ilustrada por
el caso bunyoro. El Mukama era un gran proveedor para s
mismo y sus seguidores ms ntimos, pero no para la mayora
de los campesinos bunyoro. A diferencia del jefe trobriands,
el Mukama mantena una corte permanente de criados y una
guardia palaciega.
7. Hay muchas semejanzas entre Bunyoro y los reinos
<<feudales>> de la Europa medieval. Pero el poder de los

antiguos reyes ingleses era mayor y dependa menos de la


imagen de gran proveedor que de la de gran protector.
8. La forma de Estado ms desarrollada y estratificada es la del
imperio. Como ilustra el caso del Inca del Per, los lderes de
los antiguos imperios posean un enorme poder y eran
inaccesibles para los ciudadanos ordinarios. La produccin era
supervisada por un ejrcito de administradores y recaudadores
de impuestos. Aunque el Inca se ocupaba del bienestar de sus
sbditos, stos le consideraban como un dios al que le deban
todo en vez de un cabecilla o jefe que se lo deba todo a ellos.
9. Como todas las sociedades estatales se basan en
desigualdades acusadas entre ricos y pobres, gobernantes y
gobernados, el mantenimiento de la ley y el orden presenta un
desafo crtico.
10. En ltimo anlisis, son la polica y los militares con su
control de los medios de coaccin fsica los que mantienen a
raya a los pobres y explotados.
11. Sin embargo, todos los estados encuentran ms conveniente
mantener la ley y el orden controlando el pensamiento de la
gente. Esto se hace de diferentes maneras, que abarcan desde la
religiones estatales hasta los ritos y espectculos pblicos y la
educacin obligatoria.
12. No debe olvidarse la trgica situacin de las sociedades
preestatales organizadas en bandas y aldeas que an existen.
Como en el caso de los ach. La civilizacin y la
modernizacin a menudo las empujan a la esclavitud, la
enfermedad y la pobreza.
E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): Los
captulos ms relevantes en el tema tratado en este
apartado son:

Captulo 26.
Captulo 27.
Captulo 28.
Captulo 29.

Captulo 26: Organizacin econmica.


Epgrafe:
1. Consumo primario y secundario.
2. Tres tipos de intercambio.
- Reciprocidad.
- Intercambio redistributivo.
- Comercio y mercado.
3. Herencia.
- Efecto de la descendencia unilineal.
- Distincin por sexos.
- Disposicin testamentaria.
- Primogenitura.
- Ultimogenitura.
- Destruccin de la propiedad.
4. Resumen.
Sntesis:
1. La organizacin econmica abarca los comportamientos que
se centran en la produccin, ,la asignacin y distribucin y el
uso y consumo de bienes.
2. Las instituciones econmicas incluyen las redes de
comportamiento de la produccin de alimentos y la
manufactura de utensilios; intercambios de regalos, comercio,
venta y herencia; utilizacin, acumulacin y consumo; y
propiedad, posesin y derechos de uso; todo lo que tiende a la
produccin y utilizacin de bienes y servicios.
3. El orden econmico, en una forma u otra, es un requisito
necesario para la supervivencia y la continuidad de la sociedad.

Como tal es un aspecto universal de la cultura, pues si han


existido sociedades que no han sabido motivar a los hombres y
mujeres para que trabajasen y produjesen, que no han podido
desarrollar sistemas eficaces de distribucin de los productos
del trabajo, estas sociedades han fracasado en su adaptacin y
ya no existen.
4. Ya que la sociedad humana se basa en la reciprocidad de las
relaciones sociales, el flujo y el intercambio de bienes son
aspectos importantes de la vida de todos los pueblos. El
intercambio de regalos simboliza la existencia de una
interdependencia mutua entre los individuos y los grupos. Su
funcin es tanto utilitaria como social. La entrega de regalos es
obligatoria debido a las relaciones de Status entre las personas
y los grupos caracteriza a las sociedades tecnolgicamente ms
sencillas. Segn el economista Polanyi, es sistema de este tipo
puede ser denominado intercambio recproco o de reciprocidad.
El complejo intercambio de ganado que se realiza en Africa
con ocasin de una boda es una forma altamente
institucionalizada de intercambio recproco. Otra forma la
constituye el intercambio de cerdos en Melanesia.
La redistribucin tiene lugar cuando una lite
administrativa de jefes o sacerdotes recibe bienes y servicios de
los campesinos y artesanos. De estas donaciones, la lite toma
una parte para su propio uso y otra parte para la comunidad en
conjunto. La burocracia, los templos, los palacios, las murallas
de la ciudad, los sistemas de regado, los ejrcitos y las
ceremonias son financiados con el excedente de los
trabajadores.
El intercambio de mercado implica el intercambio de
bienes sin las limitaciones del parentesco ni los impuestos de
los gobernantes. En las sociedades no industriales, los
intercambios de mercado se suelen realizar a travs del trueque
y el comercio ms que por medio del mecanismo de compra y
venta que implica el uso de la moneda; son tambin mercados

perifricos, pues quienes los utilizan no suelen ganarse la vida


principalmente comprando y vendiendo.
La devolucin de los status con respecto a los bienes de
una persona muerta a los supervivientes es lo que constituye la
herencia de la propiedad. Sin embargo, en muchas culturas
algunos tipos de propiedad personal son enterrados o
destruidos a la muerte de su propietario, pues su esencia
espiritual permanece ligada a ste. La regla fundamental y
general de la herencia en las sociedades no literarias dice que
una persona puede heredar slo aquel tipo de bienes que podr
utilizar habitualmente. As los bienes de los hombres no
pueden ser heredados por las mujeres.
En las sociedades de organizacin matrilineal, y puesto que el
status de parentesco de un hombre est determinado por su
afiliacin al grupo de parentesco de su madre, gran parte del
status de la propiedad heredada debe proceder de los miembros
varones de este grupo, ms que de su padre, como ocurre en las
sociedades patrilineales.
La promogenitura da preferencia al primer hijo con el
fin de evitar la dispersin de la propiedad bsica. La
ultimogenitura da preferencia al hijo menor.
Captulo 27: Clase, Casta y Esclavitud.
Epgrafe:
1. El concepto de clase social.
- Definicin de clase social.
- Frecuencia de las clases sociales.
- Organizacin de los sistemas de clases.
2. Casta.
- Tipos y sistemas de castas.
- Distribucin de los sistemas de castas.
- El complejo sistema de castas de la
India.
3. Esclavitud.

- Naturaleza de la esclavitud.
- Distribucin de la esclavitud.
4. Resumen.

Sntesis:
1. Una nocin ampliamente aceptada es la de que la
desigualdad es un fenmeno universal. Si tomamos el concepto
de desigualdad en su sentido ms general, es evidente que esta
afirmacin es justa. Es evidente que existe una desigualdad
biolgica, pues ciertos individuos poseen una habilidad o una
inteligencia innatas que, empleadas correctamente, les aparta
de otras personas que no las poseen.
Pero la desigualdad social es otra cosa. En su significado
social, la desigualdad debe ser considerada a nivel del
individuo y a nivel de la sociedad.
2. Incluso dentro de un grupo de parentesco, algunas personas
como padres o los jefes del linaje, tienen ms poder, ms
prestigio y ms bienes materiales que otros miembros. En todo
tipo de asociaciones, clubes, linajes, clanes, gobiernos, etc,
existes ciertos status que tienen ms poder, prestigio,
privilegios que otros del mismo grupo, institucin o sociedad.
La desigualdad social de los distintos status dentro de un
mismo sistema puede ser denominada status de rango o
jerarqua. Pero el concepto de desigualdad social en este
sentido es demasiado limitado para el propsito de este
captulo.
3. Utilizada en un sentido ms general, encontramos que la
desigualdad social es menos penetrante; aunque existe en
muchas sociedades, no se trata de un fenmeno universal. En el
nivel social, deberemos considerar la clase social, la casta y la
esclavitud. Este tipo de desigualdad recibe a veces el nombre
de estratificacin social, y significa que determinadas
categoras de personas son reconocidas y se reconocen a s

mismas como poseedoras de algo ms o algo menos que las


otras categoras de gentes de la misma sociedad. Este algo, que
es compartido por algunas categoras de personas pero no por
otras, pueden ser bienes materiales, poder, acceso a los
servicios u oportunidades, cargos, ttulos, roles u ocupaciones.
El problema es demasiado amplio para que podamos
tratarlo en detalle. De todos modos, podemos mencionar aqu
los datos antropolgicos comparativos que se refieren a
preguntas como stas: Existe alguna sociedad que carezca de
clases? Es la diferenciacin en clases el nico camino para el
desarrollo de la sociedad? Suelen estar en guerra entre s las
clases en las sociedades no literarias? Qu propsitos
persiguen las clases? Y cmo se introduce la esclavitud en la
historia de las sociedades humanas?
4. Las clases sociales son el producto de la desigualdad en el
acceso a los bienes econmicos y de las diferencias de poder
econmico, religioso o poltico. Una clase social es una
categora de personas dentro de una sociedad que poseen en
comn una serie status relacionados, que a travs de los roles
asociados reciben distintos privilegios y recompensas, y que a
travs de un estilo comn de vida desarrollan una coincidencia
de sus intereses comunes en contrasto con los de otras
categoras.
Murdock clasifica a las sociedades en cinco tipos;1. Sin
clases; 2. Sin clases pero con distinciones de riqueza; 3.
Estrategia dual (con una estrategia hereditaria y una clase
plebeya); 4. Estratificacin de lite (la clase superior controla
la tierra y otros recursos importantes, mientras que la clase
inferior carece de propiedades; 5. Estratificacin compleja
(mltiples clases relacionadas con una intensa divisin del
trabajo de la sociedad).
Ms de los dos tercios de todas las sociedades carecen
de clases, una cuarta parte de ellas tienen una clase dominante

que controla el acceso a los bienes, y slo el 8% tiene sistemas


complejos de clases.
Las sociedades sin clases eran ms frecuentes entre las
sociedades de los indios norteamericanos y sudamericanos. Los
sistemas complejos de clases existan en elevada proporcin en
el Mediterrneo y en Asia, mientras que la estratificacin dual
era ms frecuente en Africa, al Sur del Sahara. Los cazadores y
recolectores, como por ejemplo los indios nmadas de las
praderas, suelen carecen de clases, al igual que aqullas
sociedades horticultoras que se basan en la distribucin
econmica recproca. Las clases estn relacionadas con los
sistemas econmicos redistributivos en los que la clase superior
goza de un prestigio basado en el poder sobrenatural y la
santidad o bien controla el uso de la tierra. Los aztecas posean
un sistema complejo de clases.
La casta en un clase congelada por la endogamia y la
asignacin hereditaria del carcter de miembro. Los sistemas
simples de castas son de dos tipos:
1. Parias, en los que uno o ms grupos profesionales
son estrictamente endgamos y tratados como despreciables y
bajos.
2. Etnicos, en los que un pueblo conquistado o unos
inmigrantes extranjeros son forzados a formar una casta
inferior y oprimidos por la casta superior.
Los sistemas complejos de castas comprenden un gran
nmero de ellas, graduadas y entrelazadas en una red de
relaciones estrictamente determinadas. Los sistemas complejos
suelen distinguir entre clases altas, puras y clases degradadas,
impuras y contaminadas. Dentro de esta divisin dual pueden
existir numerosos matices de prestigio y de privilegio
relacionados con la santidad y la separacin de castas. No
existen muchas sociedades que posean un sistema complejo de
castas, pero debido a que una de ellas es la de la India, resulta

que una duodcima parte de todos los seres humanos viven


encerrados en una organizacin de castas.
Hasta hace 100 aos, la esclavitud era una de las
instituciones sociales ms importantes de la humanidad. S e
practicaba en la mitad de las sociedades mundiales en los siglos
XVIII y XIX. En las sociedades no literarias, la esclavitud no
sola ser muy dura; los esclavos eran a menudo incorporados a
la familia del dueo y no eran gravemente explotados como
propiedad. El desarrollo de la agricultura intensiva y la
revolucin urbana hicieron que la esclavitud fuera
econmicamente rentable, y as continu hasta que la
revolucin industrial y la aparicin de una economa ms
evolucionada hicieron menos factible la esclavitud.
En ausencia de una agricultura de arado, del
pastoralismo y de las ciudades, slo unas pocas sociedades de
indios americanos practicaron la esclavitud, y Oceana fue la
regin en que menos existi esta institucin. Floreci en
cambio en las civilizaciones mediterrneas, pero sin llegar a la
proporcin existente en Africa, al Sur del Sahara, donde la
esclavitud se presentaba en el 78% de las sociedades indgenas.
Captulo 28: El Orden y el Derecho Social.
Epgrafe:
1. Tribunales y legislacin.
2. La naturaleza del derecho.
- Ley, costumbres y control social.
- Los tres rasgos del derecho.
3. Definicin del derecho.
- Derecho sustantivo y derecho adjetivo.
- Derecho orgnico y derecho tirnico.
4. Funciones del derecho.
5. Derecho procesal y fallo de los pleitos.
- Derecho esquimal.
- Derecho ifugao.

- Derecho nuer.
- Derecho ashanti.
6. La tendencia del derecho.
- La vendetta y el derecho.
- El derecho mundial.
7. Resumen.
Sntesis:
1. Era una equivocacin muy frecuente hasta principios del
siglo XX considera la ley como una manera rgidamente
limitada: como un invento de las civilizaciones avanzadas,
caracterizado por los cdigos escritos, los oficiales de polica y
las decisiones judiciales. Por ello se consideraban que los
pueblo no literarios que carecan de escritura, de cdigos
legales formales, de oficiales de polica y de instituciones
penales, carecan tambin de derecho.
2. Por ello es comprensible que el derecho primitivo se
empezara a estudiar bastante tarde que slo a partir de la
primera guerra mundial se haya desarrollado una bibliografa
sustancial acerca de la antropologa legal , la jurisprudencia
antropolgica o la etnografa del derecho, que son algunos de
los trminos que se han aplicado a esta especialidad. Tanto los
juristas interesados en la comparacin de los sistemas legales,
como los antroplogos preocupados por los sistemas de
mantenimiento social han contribuido a engrosar el nmero de
obras sobre el tema.
3. La idea sobre el derecho ha sufrido un cambio radical. Ya no
es concebido como algo esttico formados por leyes formales
escritas en negro sobre blanco, con cdigos, estatutos y
constituciones.
4. En la actualidad, el derecho es observado a travs de la lente
behaviorista del realismo legal, que sostiene que el derecho
consiste en lo que los pueblos hacen dentro del campo de lo
legal, y no en lo que dicen que hacen.

5. La diferencia es la misma que vimos al hablar de cultura real


y cultura ideal. Los antroplogos actuales han aprendido a
buscar las normas del derecho en los casos reales y no en las
reglas hipotticas.
6. Aunque los fines sociales buscados y los aditamentos legales
enunciados pueden variar considerablemente de una sociedad a
otra, nos encontramos con que ciertos principios y funciones
bsicas tienen una aplicacin universal. En este captulo nos
ocuparemos de estas diferencias y, especialmente de las
similitudes que se presentan una y otra vez.
7. El derecho es un aspecto del sistema de control social que es
una parte implcita de toda cultura. El control social consiste en
todas aquellas prcticas utilizadas por los miembros de una
sociedad para recompensar y fomentar el comportamiento
aprobado y castigar y disuadir el comportamiento desaprobado.
El derecho es una parte de l sistema de la seleccin y
mantenimiento de normas sobre el que se basa la organizacin
de toda sociedad.
El derecho, al igual que la costumbre, es sancionado.
Normalmente se permite una cierta desviacin respecto a las
normas sociales. Pero en muchas sociedades, la desviacin ms
all de unos lmites permitidos es sancionada negativamente
con la confiscacin de los bienes econmicos o con la
aplicacin de la coercin fsica. Las sanciones econmicas son
clasificadas como indemnizaciones o multas, segn quin
ejerza la autoridad legal y a quin se pague el castigo. En el
derecho privado existen las indemnizaciones: en el derecho
pblico las multas.
La diferencia el derecho poltico y el privado estriba en
la persona que tiene la autoridad para iniciar un proceso legal y
para imponer las sanciones. El oficial legal es una persona o un
grupo de personas que tienen el derecho o privilegio
socialmente reconocido de actuar en contra de otra persona, de
acuerdo con las reglas del derecho procesal. En la mayora de

sistemas de derecho primitivo, la parte ofendida, o su grupo de


parentesco, posee el derecho de iniciar una accin legal y de
llevarla a trmino hasta el castigo del culpable. Hablamos aqu
de derecho privado, pero se apoya en la aprobacin social
general. Por otro lado, si la accin legal debe ser iniciada por
un cacique, un jefe o representante del jefe, la ofensa pblica
recibe el nombre de crimen y todo el proceso queda dentro del
derecho pblico.
Por consiguiente, una ley es definida como una norma
social, que al ser violada ms all de los lmites permisibles,
provocar generalmente una respuesta procesal formal
iniciada por un individuo o un grupo que posee el derecho o
privilegio socialmente reconocido de determinar la culpa y de
imponer sanciones econmicas o fsicas.
El derecho sustantivo consiste en las normas que deben
ser respetadas. El derecho administrativo o procesal consiste en
las normas que determinan el proceso establecido por la ley. El
derecho tiene cuatro funciones principales: (1) identificar las
lneas aceptables de comportamiento dentro de la cultura y
penalizar el comportamiento contrario, para mantener una
integracin, aunque sea mnima, de los individuos de la
sociedad; (2) asignar la autoridad y determinar quin puede
legtimamente aplicar la fuerza para mantener las normas
legales; (3) solucionar los casos conflictivos a medida que
aparecen y, (4) redefinir las relaciones al cambiar las
condiciones de vida, para mantener la capacidad de adaptacin
de la cultura.
El estudio moderno de los sistemas legales primitivos se
basa en el anlisis de casos reales de disputas y conflictos . El
derecho es lo que hacen los pueblos, no lo que dicen que hacen.
Los casos pueden ser solucionados por medio de la
negociacin directa entre los litigantes. Este proceso puede
implicar la actuacin de un mensajero o mediador; puede

necesitar de un rbitro; o puede ser dejado en manos de uno o


varios jueces.
En las sociedades muy reducidas, donde la mayor parte
de las relaciones ocurren cara a cara, el problema de las
pruebas no plantea muchas dificultades. Pero cuando lo hechos
no son conocidos, o cuando las exigencias de la parte
demandante son negadas por la parte demandada, se suele
recurrir a los poderes sobrenaturales por medio de la
adivinacin, el juramento condicional o el juicio de Dios. En
unas pocas culturas o en determinadas circunstancias, es
suficiente un simple juramento.
En la evolucin del derecho, el derecho pblico tiende a ganar
importancia a medida que aumenta la complejidad de las
sociedades. El derecho ha evolucionado en el sentido de que la
responsabilidad del mantenimiento de las normas legales ha
pasado del individuo, y del grupo de parentesco a los agentes
de la sociedad como unidad. Anlogamente, el individuo tiene
a tener una mayor libertad para determinar sus
responsabilidades sociales.
La vendetta o las represalias han sido consideradas
como una ausencia de derecho y como una rotura de la
mquina legal. La ley de la venganza sangrienta eta tenida
como elemento comn a muchas sociedades no literarias. Pero
unos estudios ms recientes indican que si bien la idea de la
vendetta est bastante ms bien extendida, la prctica regular y
frecuente estriba ms bien en aceptar la indemnizacin que en
buscar una venganza cruenta. El temor ante las represalias
puede apoyar a los sistemas legales primitivos.
Al expansionarse la sociedad se expansiona tambin el
campo de accin del derecho, pues si las funciones del derecho
no son desempeadas adecuadamente queda en peligro la
existencia de la sociedad. El gran problema moderno de la
supervivencia y la adaptacin cultural estriba en la creacin de

un sistema eficaz de derecho mundial para satisfacer las


necesidades funcionales de la sociedad mundial.
Captulo 29: Organizacin poltica y Proceso poltico.
Epgrafe:
1. Gobierno: Derecho, organizacin poltica y
proceso poltico.
- Organizacin poltica.
- El estado.
- Tres principios de organizacin.
2. Tipos de organizacin poltica.
- Sistemas sin estado.
- Sistemas estatales.
3. El proceso poltico o la poltica.
- Los atributos de la poltica.
- Gobierno y poltica cheyennes.
- Organizacin poltica entre los tswanas.
4. Resumen.
Sntesis:
1. El derecho puede existir sin un gobierno, en forma de
derecho privado, como ya hemos visto en el captulo anterior.
Gran parte de la actividad poltica no se expresa a s misma
como derecho. Pero la misma existencia del derecho es en s
misma una expresin de la organizacin poltica, pues los actos
legales de un demandante privado son la expresin del inters
pblico y del consenso pblico.
2. El proceso poltico desempea en gran parte las mismas
funciones que hemos especificado para el derecho: (1)
definicin de las normas de comportamiento para una conducta
aceptable, (2) atribucin de la fuerza y la autoridad, (3) fallo de
las disputas, y (4) redefinicin de las normas de conducta.
3. La organizacin poltica, y en especial el gobierno, puede ir
sin embargo mucho ms lejos. Adems de las cuatro funciones

descritas, 1 puede organizar los esfuerzos de los grupos para


los trabajos pblicos, como por ejemplo en las cazas
comanditarias, el cultivo del huerto del jefe, etc, (2) puede
asumir la responsabilidad ritual y ceremonial del control
religiosos del mundo sobrenatural y de la conducta humana, (3)
puede organizar y mantener los mercados y las redes
comerciales, y (4) generalmente, tiene la responsabilidad de la
defensa del territorio y de la declaracin de guerra contra
sociedades enemigas.
4. La poltica consiste en aquellas actividades que: (1) estn
relacionadas con la toma de decisiones pblicas o
comunitarias, (2) estn orientadas hacia un fin, y (3)
distribuyen y asignan la autoridad decisoria y el poder para
llevar a cabo las decisiones timadas.
La organizacin poltica consiste en la red de
instituciones que regula las relaciones entre los grupos de una
sociedad y entre una sociedad y otra. Las unidades de
organizacin poltica pueden estar basadas en principios de
parentesco, territoriales o asociacionales.
Las funciones de la organizacin poltica incluyen la
definicin de las normas, la asignacin de la fuerza y la
autoridad, la solucin de las disputas, las actividades
econmicas y la guerra.
La organizacin poltica puede carecer de estado, pero
all donde existe un gobierno en forma de autoridad
centralizada para toda la sociedad y con funcionarios
especficos, existe un estado.
Todos los gobiernos incluyen una forma y otra de consejo. Las
sociedades muy sencillas otorgan el liderazgo a un cabecilla
ms que a un jefe. Todos los varones adultos participan
directamente en las decisiones. Las sociedades reducidas son
esencialmente democrticas. La jefatura es caracterstica de las
sociedades simples ms evolucionadas. La realeza existe en

aquellas sociedades en las que la jefatura ha pasado a ser


hereditaria.
El estado es siempre muldimensional; est constituido por
diversos elementos. Los gobiernos pueden estar formados por
una gran variedad de cargos sin aspecto gubernamental. As,
los grupos de parentesco y las asociaciones que existen
primariamente con
otros propsitos, pueden desempear
funciones de gobierno y formar parte por consiguiente del
sistema estatal.
Beals y Hoijer; los captulos ms importantes en este
tema son:

Captulo 10.
Captulo 13.

Captulo 10: Antropologa Econmica.


Epgrafe:
1. Economa poltica y antropologa econmica.
2. Problemas de produccin.
3. Divisin del trabajo por la edad y el sexo.
4. La verdadera divisin del trabajo.
5. Organizacin de la produccin.
6. La distribucin en las economas de
subsistencia.
7. El comercio en las sociedades con economa
de subsistencia.
8. Relaciones comerciales simbiticas.
9. El anillo kula de las islas Trobriand.
10. Los mercados y los mercaderes viajantes
aztecas.

11. Propiedad y riqueza en las sociedades de


subsistencia.
12. Riqueza y posicin social entre los haidas.
13. El consumo de la riqueza entre los aztecas de
Mxico.
14. Algunos problemas de consumo.
15. Riqueza, capital y dinero.
16. Sumario.
Sntesis:
1.2. Aunque los efectos presentados en las secciones
precedentes no agotan en modo alguno las variantes observadas
en la produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios,
son quiz suficientes para ilustrar las caractersticas ms
importantes de los sistemas econmicos. Como resumen del
captulo, puede ser til revisarlas brevemente:
3. No existe ninguna sociedad que carezca de divisin del
trabajo, pero es importante distinguir la llamada divisin
natural, basada en la edad y en el sexo, y la verdadera divisin
del trabajo.
4. La primera es universal; ,la segunda depende de una
tecnologa lo bastante compleja para hacer que sea ventajosa la
especializacin y de un medio ambiente adecuado para la
obtencin de excedentes cambiables.
5. All donde no se practica una verdadera divisin del trabajo,
el comercio interior y exterior aparece, por lo comn,
dbilmente desarrollado, presentando una forma ms o menos
variada de intercambio de donaciones o de disposiciones
recprocas formales.
6. Si las circunstancias permiten a algunas familias obtener
excedentes de produccin estimables, se encontrarn
procedimientos ms o menos formales de redistribucin.
7. No obstante, las sociedades que vivan en un medio
favorables para la produccin de alimentos pueden realizar un

extenso comercio exterior, aun cuando no practiquen una


verdadera divisin del trabajo.
8. Tal comercio se realiza bajo dos series de circunstancias: a)
cuando una economa de subsistencia establece, debido a su
destreza especial para la caza o la recoleccin, una relacin
comercial simbitica con una sociedad ms avanzada y
polticamente dominante b) cuando un determinado nmero de
sociedades, cada una de las cuales produce un excedente de
alimentos y de objetos, establecen un sistema de trfico
exterior con el objeto de intercambiar estos excedentes. En
algunas reas casi toda la especializacin se produce
atendiendo a poblados o comunidades, y se han desarrollado
sistemas comerciales muy complejos. Las comunidades
dependen mucho unas de otras, y el sistema econmico es de
carcter regional ms que local. El comercio exterior extensivo
o el desarrollo de los sistemas regionales est claramente
ligado a una verdadera divisin del trabajo; ambos aumentan
en complejidad simultneamente. En algunas sociedades con
un comercio interior complejo, pero aisladas de otras en
desarrollo econmicamente elevado, hay poco comercio
exterior simplemente por la falta de oportunidad.
9. En las comunidades que carecen de verdadera divisin del
trabajo un comercio considerable interior o exterior, las normas
de consumo tienden a ser ordinariamente uniformes en toda la
sociedad. Cada unidad de la colectividad posee
aproximadamente tanto como sus vecinas, y ningn grupo
logra riquezas materiales o normas de consuno dignas de
mencin. Algunas sociedades favorecidas por un medio
ambiente donde abundan las riquezas naturales, stas pueden
ser capaces de producir grandes excedentes, incluso con la
tecnologa simple y con una verdadera divisin del trabajo casi
inexistente. Esto puede conducir a unas normas excepcionales
de exagerado consumo, caracterizadas por una hospitalidad

despilfarradora e incluso por el derroche desenfrenado o


destruccin de bienes.
10. Cuando encontramos una tecnologa eficiente, una divisin
del trabajo compleja y un comercio interior y exterior, la
sociedad, quiz inevitablemente, revela una separacin de
clases que se distingue, entre otras cosas, por normas
diferenciales de consumo. Los aztecas y nuestra propia
sociedad nos deparan ejemplos de ello.
11. Pero la divisin de clases y las normas diferenciales de
consumo pueden hallarse en sociedades con un comercio
interior y exterior dbilmente desarrollado. Un ejemplo
relevante se encuentra entre los quichuas del Per, un imperio
indio regido por una aristocracia de nobles llamados incas. Los
incas dirigan muchos aspectos de la produccin y tambin
posean toda la riqueza excedente proporcionada por el
imperio, consuman la mayor parte de ella y distribuan el
resto, mediante un rgido sistema de control gubernamental,
entre la gran masa de la poblacin, a la que apenas se le
permita poseer lo bastante para alcanzar un nivel de vida
adecuado. Aqu un sistema poltico intervena la distribucin
de todos los bienes, tanto internos como externos, ya que los
incas no comerciaban con sus vecinos, sino que los
conquistaban y absorban.
12. Subsiste el problema de si las economas de las culturas
simples son de clase diferente a las de las economas
industrializadas occidentales y si son generalmente aplicables
los mtodos y conceptos desarrollados por los economistas.
Est claro que existe una diferencia en la presencia o ausencia
de una verdadera divisin del trabajo y de sus instituciones
especializadas que sean primordialmente econmicas. Hemos
sugerido que la economizacin es fenmeno que ocurre en
todas las sociedades, hasta el punto de que todo el mundo
adopta decisiones respecto a la distribucin del trabajo del
trabajo ente diferentes tareas productivas y distribuye bienes y

fuerzas de trabajo para diversas finalidades no necesariamente


relacionadas con el proceso productivo. Tales distribuciones
implican una maximacin, ampliamente concebida para incluir
fines no econmicos, como la posicin social y el prestigio. A
menudo hay tambin racionalizacin de la produccin en el
sentido de que los esfuerzos estn organizados, como en el
caso de los cazadores indios de las llanuras.
13. Otra diferencia importante radica en la distribucin o el
intercambio de mercancas. Las sociedades de una
organizacin simple raras veces poseen especialistas en
cuestiones de intercambio que dediquen a su actividad todo su
tiempo o siquiera parte del mismo, en particular aquellos que
compran y venden con fines de lucro. La mayor parte del
intercambio est dominada por el intercambio de regalos, la
reciprocidad formal y la redistribucin: Estos tipos de
intercambio, existen en las sociedades industriales de mercado.
Los intercambios exteriores pueden ser simbiticos o realizarse
a travs de socios comerciales y los tipos de intercambio
tienden a ser tradicionales o a cambiar muy lentamente. No
obstante, hay alguna evidencia de la intervencin de factores de
mercado como la oferta y la demanda, aunque las respuestas
son muy lentas. As, pues, las diferencias son de grado ms que
de clase.
14. Otra importante aportacin del antroplogo economista
consiste en poner de manifiesto varias cosas: 1. Que las
necesidades y la definicin de bienes econmicos estn
culturalmente determinadas y varan de una cultura a otra 2.
Que las funciones econmicas pueden distribuirse entre una
diversidad
de instituciones que tambin sirven a otros
propsitos. Algunos consideran que los sustantivistas han
incurrido en error en este punto; parecen creer que, puesto que
faltan las instituciones econmicas especializadas, la
economizacin est ausente o difiere en cuanto a su carcter.
Por ltimo los estudios antropolgicos sugieren la importancia

de identificar los aspectos econmicos de las instituciones o el


comportamiento dirigidos hacia fines no econmicos frente a la
actividad econmica dirigida hacia fines econmicos.
En esencia, el criterio de este captulo coincide con el
expresado excelentemente por Edel:
15. La cuestin pertinente no radica en si el comportamiento
economizador es el rasgo principal de todas las sociedades o
solamente de algunas, sino ms bien en cul es el abanico de
problemas, en una sociedad determinada, al que puede
aplicarse provechosamente el anlisis de este comportamiento.
Casi con toda certeza no existe ninguna sociedad para la cual
no sea nunca apropiado este anlisis; debera ser as mismo
obvio que ni siquiera en las sociedades de mercado
occidentales el anlisis econmico puede describirlo todo.
16. Tambin hemos sustentado la opinin de que los estudios
bien hechos sobre las economas no occidentales pueden ser
tiles para modificar o ampliar las generalizaciones formuladas
por el economista, aunque en algunos casos la diferencia en la
escala sea tal vez demasiado grande para proporcionar datos de
importancia para el economista. Incluso tales casos, pueden
exigir la modificacin de algunos supuestos del economista
respecto al comportamiento humano. Debe recordarse que hay
diferencias de opinin acerca de muchos de estos problemas,
tanto entre los antroplogos como entre los economistas.
Captulo 13: Derecho, Orden y Sistemas polticos.
Epgrafe:
1. Conservacin de la sociedad.
2. Naturaleza y formas de organizacin poltica.
3. Los esquimales y los chochonis occidentales.
4. La horda kariera y la aldea andamanesa.
5. Los indios cuervos.
6. Los samoanos de la Polinesia.
7. La liga de los iroqueses de Mxico.

8. El imperio inca del Per.


9. Sumario.
Sntesis:
1. Los contrastes delineados en las secciones precedentes
sugieren que para la comprensin del crecimiento y desarrollo
de las estructuras polticas, son importantes los siguientes
factores:
2. La ecologa o normas culturales por las que un pueblo se
acomoda a su medio ambiente, desempea un gran papel en la
iniciacin de los sistemas polticos y en algunos aspectos de su
ulterior desarrollo.
3. Cuando, como sucede con los esquimales o los chochonis
occidentales, los factores ecolgicos contribuyen a la existencia
de una poblacin nmada y dispersa, las verdaderas
agrupaciones polticas con esencialmente imposibles. Las
estructuras polticas aparecen cuando los factores ecolgicos
permiten agrupaciones permanentes ms amplias que la
familia, como ocurre con sociedades como la de los cuervos.
Adems hay pruebas de que las estructuras polticas son ms
complejas donde los recursos alimenticios son suficientes para
permitir a un pueblo, con una tecnologa adecuada, alcanzar
una elevada concentracin de poblacin.
4. Las normas econmicas de una cultura parecen estar ligadas
a las normas polticas, al menos en parte. En las economas de
subsistencia, las agrupaciones polticas tienden a ser del tipo de
la banda, la tribu o la confederacin, mientras que, con
economas productoras de excedentes, como entre los aztecas y
los incas, encontramos estados o sistemas polticos de
estructura semejante a la del Estado. Linton hace hincapi en
esta correlacin, especialmente en lo que atae al Estado de
conquista, segn Linton, estn casi siempre asociados con
normas de vida estable y con un grado de progreso tecnolgico
que permiten que una poblacin produzca excedente

econmico. Es preciso observar que estas afirmaciones no


implican que los sistemas polticos estn determinados solo por
factores econmicos. La correlacin de las normas econmicas
de una cultura con las normas polticas no significa que estas se
hallen necesariamente en una relacin de causa-efecto; indica
meramente que algunos factores comunes subyacen tanto en el
desarrollo econmico como en el poltico.
Las normas guerreras parecen estar vinculadas al
desarrollo de los sistemas polticos. Por ejemplo, la guerra es
tara o falta por completo en pueblos como los esquimales o los
chochonis occidentales, donde no existe una verdadera
organizacin poltica.
5. En otras culturas como en los cuervos, los samoanos, e
iroqueses, la guerra parece ser continua y se propone con el
objetivo de obtener pequeas ganancias econmicas, gloria o
prestigio personal, y con menos frecuencia, el exterminio de
grupos enemigos. En ningn caso, la guerra, en este nivel de
desarrollo poltico, conduce a la conquista y la explotacin
econmica. Semejante guerra solo se da en estados en
conquista ms vastos y complejos, ejemplificados en los
aztecas y los incas. Hay en la historia moderna muchos indicios
de que el Estado de conquista est dando paso lentamente a
otro tipos de Estado en el que la guerra, aunque no sea ms que
por el temor creciente a la destruccin total, debe desaparecer.
6. Nuestro estudio sobre los sistemas polticos entre los pueblos
iletrados ayuda a esclarecer ciertos conceptos errneos muy
extendidos, tales como el llamado comunismo primitivo y la
supuesta anarqua de las sociedades primitivas. Los sistemas
polticos ms simples son en esencia democrticos. Estos jefes
tienden a gobernar ms por la persuasin que por la fuerza;
realmente, en muchos casos carecen de todo poder, salvo el de
dirigir y coordinar las actividades voluntarias de las unidades
subordinadas que componen la estructura poltica. Muchas
funciones polticas se distribuyen entre los parientes y otros

grupos. Las sanciones organizadas para el control social son


mnimas y estn similarmente distribuidas.
7. La investidura de los jefes con el derecho exclusivo de
emplear la fuerza o la coercin en el gobierno solo tiene lugar
cuando se forma el Estado de conquista. Como muestra nuestro
examen, el Estado de conquista, entre los pueblos iletrados es
caractersticamente una monarqua, con el poder poltico y
econmico, concentrado en una pequea minora hereditaria. El
moderno gobierno representativo, tal como existe en las
democracias europeas, es desconocido por las sociedades
iletradas. Esto resulta comprensible si observamos que el
gobierno representativo es reciente, noms all de 1789, con el
derrumbamiento de las primeras monarquas europeas.
8. Asociada con el desenvolvimiento del gobierno
representativo est la llamada revolucin industrial, mediante
la cual la primitiva economa agrcola dio paso, a otra basada
en las mquinas productoras de fuerza motriz, en la fabricacin
en masa y en el desarrollo extensivo de los negocios y el
comercio. Este importante progreso econmico parece estar
relacionado con el gobierno representativo en todas sus formas
actuales. Puesto que las sociedades iletradas carecen de la
tecnologa del maquinismo y de sus correlatos econmicos, no
es difcil de comprender la
correspondiente falta de un
moderno gobierno representativo.
9. Finalmente podemos decir, con Linton, que a pesar de la
larga historia de los experimentos humanos de gobierno, los
problemas de gobernar y ser gobernados todava no han sido
perfectamente resueltos. Linton llega incluso a decir: El
mundo moderno, con toda la experiencia histrica que arrastra,
an aborda estos problemas de modos muy diferentes y con el
mediano xito. Una cosa parece cierta, los estados ms
afortunados son aquellos en que las actitudes del individuo
hacia el Estado se aproximan ms a las actitudes del individuo
incivilizado para con su tribu. Si los miembros de un Estado

tienen intereses comunes y una cultura comn, con la unidad


de voluntad que esto ocasin, es casi seguro que cualquier tipo
de organizacin formal de gobierno funcionar de manera
eficiente. Si los individuos carecen de este sentimiento de
unidad, ni la elaboracin de normas formales de gobierno ni la
multiplicacin de leyes producirn un Estado eficaz o unos
ciudadanos contentos. Cmo puede crearse y mantenerse tal
unidad en la grandes poblaciones, y en aquellas tan fluidas que
el individuo permanece aislado y los contactos personales estn
reducidos al mnimo, es probablemente el problema ms
importante que se nos plantea hoy en da.

TEMA 7

ESFERA DE
EXPRESIVOS

LOS

COMPORTAMIENTOS

Introduccin
La esfera de los comportamientos expresivos
comprende, entre otras, aquellos comportamientos que estn
ntimamente relacionados con los Religioso, lo literario y lo
artstico. Como puede observarse son comportamientos
profundamente humanos y exclusivamente humano.
La esfera de los comportamientos religiosos, en su
sentido amplio, es posiblemente , la esfera ms bsica de la
antropologa cultural. En el planteamiento que nos hicimos de
la asignatura consideramos que el mundo de las creencias era el
dinamizador, en principio del los comportamientos ms
externos. Adentrarse en este mundo y en las actitudes que la
visin del ms all determina o condicionan como las de
religin , magia, hechicera, brujera no deja de ser de plena
actualidad y en constante revisin.
La esfera de los comportamientos literarios, mediante el
cual se transmite informacin y lo que ello implica de una
generacin a otra, especialmente en los relatos de cuentos,
mitos, leyendas, y su estudio comparativo de una asociacin a
otra es altamente clarificador.
Finalmente la esfera de los comportamientos expresivos
a travs del propio cuerpo (baile) o de la utilizacin de los
medios plsticos (pintura y escultura) cierra el tema, de algo
que sin duda alguna es vital para un desarrollo completo de la
asignatura.

Exploracin bibliogrfica en los libros de consulta bsica:


(recorrido inicial sobre la bibliografa base descrita en el
captulo introductorio)
C. R. Emmber y M. Ember (o.c.): Son de lectura
recomendada los captulos que se detallan a
continuacin:

b.
Captulo 5.
Captulo 15.
Captulo 16.

c.
Captulo 5: Comunicacin y Lenguaje.
Sntesis:
1. La comunicacin es la funcin esencial del lenguaje en
la sociedad. A pesar de que la comunicacin humana no
se limita a la lengua hablada, este tipo de lengua es de
una importancia primordial, ya que supone la manera
ms importante de compartir y transmitir cultura.
2. El ser humano no es el nico animal que dispone de
sistemas de comunicacin. Otras especies animales se
comunican de muchas maneras por sonidos, olores,
movimientos corporales, etc. La capacidad que tienen
los chimpancs y los gorilas para aprender y utilizar el
lenguaje de signos sugiere que la comunicacin
simblica no es un atributo nicamente humano. Aun
as, el lenguaje humano es nico como sistema de
comunicacin en que su naturaleza hablada y simblica
le permite una infinidad de combinaciones y
recombinaciones de significado.
3. Los lingistas estructuralistas (o descriptivos)
intentan descubrir las leyes fonolgicas (la estructura de
los sonidos), morfolgicas (la estructura de la secuencia
de sonidos y palabras) y sintcticas (la secuencia de
sintagmas y oraciones) que predicen la manera en que
hablamos una lengua.
Basndose en un anlisis comparativo de los cognados y
la gramtica, los lingistas histricos someten a prueba
la hiptesis de que ciertos idiomas tienen su origen en

una lengua ancestral comn, una protolengua. El


objetivo reside en reconstruir las caractersticas de la
protolengua, hacer hiptesis de cmo las lenguas
derivadas de la protolengua se separaron de sta o entre
s y establecer las fechas aproximadas de separacin.
4. Cuando dos grupos de personas que hablan el mismo
idioma ya no pueden comunicarse por razones fsicas o
sociales, empiezan a acumular pequeos cambios
fonolgicos, morfolgicos o sintcticos. Si la separacin
contina, los dos dialectos de esta lengua se convertirn
en lenguas separadas es decir, se volvern mutuamente
ininteligibles.
5. Mientras que la consecuencia del aislamiento es la
divergencia entre comunidades de hablantes, el contacto
conduce a una mayor asimilacin. Este efecto s hace
muy palpable en los casos en que gracias al contacto
entre idiomas mutuamente ininteligibles aparecen
prstamos de palabras, la mayora de las cules
nombran una cosa nuevas que proviene de la otra
cultura.
6. Algunos de los intentos que se han hecho para
explicar la diversidad de lenguas se han centrado en
una posible influencia mutua entre el lenguaje y otros
aspectos culturales. Por un lado, si se pudiese demostrar
que una cultura puede afectar el contenido y estructura
de una lengua, entonces la diversidad lingstica se
derivara, al menos en parte, de la diversidad cultural.
Por el otro lado, la direccin de la influencia entre
cultura y lengua podra ser la contraria: las estructuras
y caractersticas lingsticas podran afectar otros
aspectos de la cultura.
7. Durante los ltimos aos, algunos lingistas se han
dedicado a estudiar las variaciones en la manera de
utilizar la lengua hablada. Este tipo de estudio

lingstico, al que llamamos sociolingstica, estudia la


etnografa de la lengua, es decir, los patrones culturales
y subculturales del habla en diferentes contextos
sociales.
Captulo 15: Religin y Magia.
Sntesis:
1. La religin es un conjunto de actitudes, creencias y prcticas
relativas a un poder sobrenatural. Estas creencias varan dentro
de una cultura y entre sociedades, y puede cambiar a lo largo
del tiempo.
2. Hay indicios que demuestran la existencia de creencias
religiosas en toda cultura conocida, incluso en objetos
asociados al Homo sapiens de hace, al menos, 60.000 aos.
3. Las teoras que justifican la universalidad de la religin
afirman que el hombre las crea como respuesta a ciertas
necesidades o condiciones universales; stas incluyen la
necesidad de comprensin, reversin a los sentimientos del a
infancia, ansiedad o incertidumbre, y necesidad de una
comunidad.
4. Hay muchos tipos de creencias religiosas. Las sociedades
varan en cuanto a la cantidad y clases de entidades
sobrenaturales en las que creen. Puede haber fuerzas
sobrenaturales impersonales (p. ej., mana y tab), seres
sobrenaturales de origen no humano (dioses y espritus), y
seres sobrenaturales de origen humano (fantasmas y espritus
ancestrales.) El sistema de creencia religiosa de una sociedad
puede o no incluir a todas estas entidades.
5. Los dioses y los espritus pueden ser predecibles o
impredecibles, indiferentes o interesados por los asuntos de los
hombres, amables o castigadores. En algunas sociedades, todos
los dioses estn a un mismo nivel; en otras, hay una jerarqua
de prestigio y poder entre dioses y espritus, igual a la de los
hombres de dichas sociedades.

6. Una religin monotesta es aquella en la que hay un dios


mayor, creador del universo y gobernante de todo
acontecimiento (o ambos); los dems seres sobrenaturales son
sus subordinados o actan como manifestaciones alternativas a
l. En general, los dioses mayores se encuentran en sociedades
de alto nivel de desarrollo poltico.
7. Cuando las personas se enfrentan a la ignorancia, el dolor, y
las injusticias de la vida, encuentran una explicacin en la
intervencin de los dioses. Las personas que esperan la ayuda
de los dioses para alcanzar sus propios fines, tambin buscan
esta intervencin. Los dioses castigan el comportamiento
inmoral de las personas en sociedades donde existe una
considerable diferencia de riqueza.
8. Hay varios mtodos para comunicarse con lo sobrenatural.
Entre ellos estn la oracin, hacer cosas con el cuerpo y la
mente, la simulacin, las fiestas y los sacrificios.
9. Cuando las personas creen que sus acciones pueden obligar a
lo sobrenatural a que realice algo de una forma concreta e
intencionada, los antroplogos denominan magia a esta
creencia y a las prcticas relacionadas a ella.
10. En casi toda la sociedad hay personas que se dedican a
tiempo parcial o completo a las prcticas religiosas o mgicas.
Las investigaciones recientes sealan que hay cuatro tipos de
practicantes: chamanes, hechiceros o brujos, mdiums y
sacerdotes. Los distintos tipos de practicantes que tiene una
sociedad vara segn el grado de complejidad cultural: cuanto
ms compleja sea una sociedad, ms clases de practicantes
tendr.
11. La historia de la religin incluye perodos de fuerte
resistencia al cambio y perodos de cambios radicales. Una de
las razones que explicara este ciclo es que las prcticas
religiosas siempre surgen en pocas de conflicto. Se ha
denominado a los movimientos religiosos como movimientos

de revitalizacin esfuerzos para salvar una cultura


infundindola un nuevo propsito y una nueva vida.
Captulo 16: El Arte.
Sntesis:
1. Aunque no toda la sociedad tiene una palabra para designar
el arte, ste parece tener varias cualidades universales. Expresa
al igual que comunica. Estimula los sentidos, afecta a las
emociones y evoca ideas. Surge en formas y estilos de modelos
culturales; es decir, tiene un significado cultural. Adems, se
cree que algunas personas son mejores artistas que otras.
2. Toda sociedad decora o adorna el cuerpo con adornos
permanentes o temporales. Sin embargo, existe una enorme
variacin cultural en cuanto a las partes del cuerpo que se
decoran y el procedimiento utilizado par la decoracin. La
decoracin del cuerpo puede definir la posicin social, el sexo,
o la ocupacin. Tambin puede tener un significado ertico
para llamar la atencin hacia las zonas ergenas del cuerpo, por
ejemplo.
3. Los materiales utilizados en la produccin del arte visual, la
forma en la que se usan estos materiales, y los objetos naturales
que el artista elija para realizar sus obras, varan de sociedad en
sociedad con su entorno. Algunas investigaciones indican una
correlacin entre el diseo artstico y la estratificacin social.
4. Al igual que ocurre con el arte visual, la msica tambin
difiere de sociedad en sociedad. Algunas investigaciones
observan correlaciones entre los estilos musicales y la
complejidad cultural. Otras, sin embargo, muestran vnculos
entre las prcticas utilizadas para criar a los hijos y la
preferencia de una sociedad por modelos rtmicos, variacin en
el tono, y cualidad de voz concretas.
5. La tradicin popular es muy amplia, e incluye todos los
mitos, leyendas, cuentos populares, baladas, adivinanzas,
refranes, y supersticiones de un grupo cultural. En general, la
tradicin popular se transmite por va oral, pero tambin puede

aparecer escrita. Algunos antroplogos identifican temas


bsicos en todo mito. Estos incluyen catstrofes, matar a
monstruos, incesto, rivalidad entre hermanos, y castracin. Los
mitos reflejan las preocupaciones de una sociedad.
6. El arte siempre sufre cambios, pero los contactos culturales
recientes han producido graves consecuencias en el arte en
varias partes del mundo. Segn diezmaban las poblaciones
indgenas, muchas de sus formas de arte tradicional
desaparecieron. Sin embargo, el arte tambin cambi porque
los artistas comenzaron a vender sus obras.
Paul Bohannan (o.c.): En su libro tenemos tres captulos
que son relevantes:

Captulo 10.
Captulo 11.
Captulo12.

Captulo 10: Smbolos: Lenguaje y Arte.


Epgrafe:
1. Smbolos y comunicacin.
- Comunicacin animal.
- Comunicacin humana: el poder de los
smbolos.
2. Lenguaje y cultura.
- El sonido como significado.
- El lenguaje es generativo.
- Comunidades lingsticas.
- Lenguaje y poder.
3. Arte y cultura.
- Garabatos y decoracin.

- Aadiendo el mensaje.
- Afecto.
- Esttica.
- Msica y danza.
- Cualidades del arte.
- Juego y arte.
- La explicacin en el arte.
Sntesis:
1. El lenguaje es el medio primario de comunicacin cultural.
Convierte los sonidos en smbolos de significado.
Un smbolo es cualquier cosa a la que un grupo de
personas asigna un significado arbitrario. Los smbolos son
esenciales para la cultura y compartir smbolos es uno de los
mayores vnculos culturales.
2. La gente que habla el mismo idioma (o el mismo dialecto de
un idioma) forma una comunidad de hablantes. La comunidad
de personas que comparten smbolos (una comunidad de
hablantes) lleva a fuertes lealtades y etnocentrismo.
No hay lenguajes <<primitivos>>. Todos estn muy
desarrollados estructuralmente y pueden ser utilizados para
transmitir cualquier informacin conocida en la cultura a la que
acompaan. Algunos lenguajes carecen de vocabulario que se
necesita en otra cultura. Con el contacto, el vocabulario crece.
El juego es la actividad que recontextualiza y redefine
el comportamiento, generalmente aumentando el nmero de
reglas y su severidad, de forma que una persona pueda
experimentar o competir dentro de las nuevas reglas. (Las
reglas nuevas pueden tomar en consideracin romper las
viejas).
3. La meta del arte es reducir el alcance de la actividad, crear y
seguir una serie de reglas, y luego comunicar una intuicin un
mensaje- dentro del marco reducido.
Arte es cualquier forma de percepcin reordenada de
los mundos social y material de forma que sea posible

experimentar nuevas formas de <<realidad>> y proyectar sus


nuevas apreciaciones.
El arte puede ser (pero puede no serlo) estticamente
agradable; es decir, nos recompensa o bien porque reafirma el
modelo cultural dentro del cual nos han enseado a ordenar
nuestras percepciones, o bien porque nos proporciona modelos
nuevos y originales para reordenarlas.
El significado es el aspecto ms interesante de la vida
humana, la esencia de la culturalizacin. Todo aquello a lo que
damos significado va de ese modo ms all del
comportamiento animal. El significado puede ser expresado de
muchas formas: por signos, por el lenguaje, y por todas las
artes: danza, msica, literatura, poesa, pintura y escultura.
El significado puede estar enormemente, quiz
indefinidamente, elaborado. Los significados pueden adquirir
la forma de doctrinas. Proporcionan las bases de la moralidad y
la fe. La gente puede hablar de y comunicarse abstracciones
complejas. Pueden componer poemas y teoras, cuentos e
hiptesis; pueden jugar con las ideas y aventurarse osadamente
en el reino del <<y si...>>.
Detrs de cada mito o dogma subyace un significado
complejo; y detrs de cada obra de arte, literatura o msica; y
de cada filosofa. El significado puede tener que ver con lo
desconocido. E incluso con lo que no se puede conocer.
La bsqueda humana del significado comienza con el
lenguaje. El lenguaje nos permite comunicarnos. El lenguaje
resulta posible cuando compartimos el significado de los
smbolos; compartir smbolos consolida nuestra relacin con
los dems. La comunicad de personas que comparten smbolos
crea y solidifica su cultura a travs de la comunicacin.
El smbolo nos lleva a otra necesidad humana: la
necesidad de explicacin. La cultura se fortalece cuando
podemos explicar no slo cmo, sino tambin por qu hacemos
las cosas. El descubrimiento del significado, la explicacin del

significado del significado, y la comunicacin de ambas cosas


forman la base de todo arte. Las artes pueden proporcionar al
menos tanta luz sobre la forma en que las personas ven el
mundo y el curso diario de sus vidas como los sistemas de
parentesco o su economa.
Los propsitos del arte y, como veremos, de la
religin- pueden ser descritos como la composicin y
utilizacin de formas complejas para proporcionar una
profunda satisfaccin y un sentido de finalidad a los
individuos. A travs de la recontextualizacin, el arte revela de
qu forma encajan las distintas piezas de la cultura. Durante el
proceso, las personas se vinculan de forma ms segura con la
cultura, y de ese modo refuerzan su sentido de la seguridad en
un mundo inseguro. Los fines de las ciencias sociales no son
negar validez a cualquier obre de arte, sino comprender a travs
del anlisis por qu vas el arte se considera vlido. Requiere
valor y reflexin permitir que el arte, la esttica y la crtica
vivan en el mismo universo!
Captulo
11:
Significado:
Creatividad
y
Representacin.
Epgrafe:
1. Cultura y creatividad.
- El cuestionamiento del modelo.
- Representacin.
- Recontextualizacin.
2. Los relatos.
- Cuentos.
- Leyendas.
- Adivinanzas, proverbios y chistes.
- Mito.
- Ritual.
Sntesis:

1. La gente acepta y renueva la cultura al representarla y


crearla; la creatividad cultural es una forma de adaptacin al
entorno.
El cuestionamiento de las premisas culturales y el
cambio de ideas de un contexto a otro son formas de ser
cultamente creativo.
La mayora de la cultura ya ha sido ejecutada antes. La
mayora de las representaciones son reposiciones.
2. Los cuentos subyacen bajo gran parte de la creatividad y la
representacin cultural. Son depositarios de los ms profundos
valores de las personas.
El mito es un recurso para unir en un relato, y
frecuentemente en una representacin, ideas sobre cosmologa,
la creacin, la estructura social, la prehistoria y la historia;
tambin puede explicar la desgracia. El mito no es verdadero
en el sentido de que los sucesos que relata no ocurrieron
realmente como se cuentan; sin embargo, es el eptome de la
verdad porque concentra y resume los valores morales.
El ritual es un mecanismo para representar visiones
simbolizadas de la concepcin del mundo, incluida la
estructura social. A veces es una transposicin del mito.
El ritual puede ser satisfactorio por los valores morales
y estticos que reitera.
La gente no acepta simplemente la cultura; tambin la
representa y la crea. La cultura es un legado sucesivo de
personas individuales. Si la vieja cultura funciona lo bastante
bien, la nica razn por la que la gente quiere cambiar es su
necesidad de novedades. Cuando el entorno cambia o las viejas
ideas ya no son tiles como explicaciones, la gente se
encuentra incmoda y repara un poco su cultura para hacerla
ms eficaz.
Representacin y relato enriquecen la vida de los
pueblos. El mito proporciona a la gente una forma de entender
el mundo, sanciona las instituciones de la sociedad al darles un

respaldo sobrenatural, y proporciona un texto para la


representacin ritual. El ritual es la representacin del mito en
accin, sus ideas dominantes se plasman aqu y ahora. Hay
grandes reservas de creatividad cultural en el poder del relato,
que nos permite imaginar realidades ms all del mito, ms all
de la representacin, y por lo tanto crear posibilidades
completamente nuevas de expansin del potencial humano.
Pensad por un momento en los rituales en los que os habis
visto implicados. A qu tipo de rituales habis asistido? En
qu momento de vuestra vida (o de la de otra persona)
ocurrieron? Cul era el propsito, el contenido, el contexto? A
veces el propsito de los rituales es absolutamente claro. A
veces est oculto. Si es as, qu ocurre? Qu se quera decir?
Creis que vuestros compaeros de clase, el profesor o los
miembros de vuestras familias tendran interpretaciones
diferentes de los que pasaba o significaba?
Captulo 12: Credo: Religin e Ideologa.
Epgrafe:
1. Religin.
- Comunicacin con lo divino.
- Algunas premisas que sirven de base a
las religiones.
2. Ideologa y sectas.
- Ideologa y ciencia.
- Sectas
Sntesis:
1. La concepcin del mundo de cualquier pueblo est formada
por sus relatos y teoras sobre el origen y actual
funcionamiento del mundo, el lugar de la gente en l, y las
causas y antdotos de la desgracia.
Las concepciones del mundo pueden contener grandes
contradicciones sin sufrir una disminucin de su efectividad
mientras estos elementos contradictorios no aparezcan en un
contexto nico.

La
religin
es,
entre
otras
cosas,
una
recontextualizacin (frecuentemente una nueva exposicin
mtica) de ideas culturales de otros mbitos de la vida. Por ello,
la religin est asociada con la adaptacin ecolgica: los
cazadores recolectores muestran una serie de creencias
religiosas, los campesinos otras, y las sociedades industriales y
postindustriales otras.
Los pueblos proporcionan informacin al plano divino
por medio de la oracin, la invocacin y el sacrificio.
Consiguen informacin a travs de la revelacin, la posesin,
la adivinacin o las drogas.
La religin depende de la fe, puesto que no posee
rigurosos cnones de prueba.
La ciencia tambin es una forma de explicar lo que
previamente se desconoca. Su caracterstica ms importante
son sus cnones de prueba.
2. Una ideologa es una serie de doctrinas o aseveraciones que
subyacen bajo un movimiento social o poltico. Si se sostiene
con vehemencia, se parece a la religin. Las premisas
ideolgicas pueden interferir a la hora de alcanzar conclusiones
viables (igual, por supuesto, que las premisas religiosas o
cientficas).
La gente lo explica todo cmo funcionan las
herramientas, cmo comportarse respecto a los dems, cmo
tratar el entorno -, incluso cmo sentir. Explica no slo lo que
sabe, sino tambin lo que no sabe, e incluso lo que no puede
saber. Hay tres clases principales de preguntas que en todas
partes son respondidas de alguna forma.
(1) Cmo se crearon la naturaleza y el firmamento?
Qu hace que sigan en su sitio?
(2) Cmo empez a existir la humanidad?
Cul es la relacin de la humanidad con el resto de
la naturaleza?

Cmo se cre la sociedad humana y cmo


funciona?
Qu soy y qu estoy haciendo aqu? Cmo encajo
yo en la naturaleza y la sociedad? Cmo funciono?
(3) Cmo surgieron la muerte y la desgracia? Cmo
funcionan? Cmo podemos superarlas?
Son preguntas eternas. Las respuestas que los diferentes
pueblos les dan son lo que los antroplogos llaman concepcin
del mundo.
La concepcin del mundo que proporciona toda cultura
est normalmente tan profundamente mezclada con las
percepciones del mundo natural que la gente nunca necesita
hacerse las eternas preguntas. Los antroplogos, sin embargo,
deben explorar la concepcin del mundo para descubrir de qu
forma una cultura explica el mundo natural y el lugar que las
personas ocupan en l.
Tanto la religin como la ciencia ofrecen explicaciones
para las eternas preguntas, respuestas que no necesariamente
entran en conflicto. Aunque ambas difieren en muchos
aspectos, su diferencia es definitiva en uno. En la ciencia, la
atencin se centra en las preguntas. La calidad de cualquier
ciencia depende en ultima instancia de la calidad de sus
preguntas. L esencia de la ciencia es demostrar. Las respuestas
cambian con el conocimiento y la informacin, y llevan a
nuevas y mejores preguntas.
En el proceso cientfico, y especialmente en las ciencias
sociales, las propias preguntas deben ser puestas en duda.
Cuestionar las preguntas es a veces muy difcil: tenemos la
impresin de que no hacemos pie. Esta inseguridad, que sacude
nuestras suposiciones ms bsicas, a veces hace que la ciencia
parezca peligrosa. La ciencia fracasa cuando la necesidad de
certidumbres por parte del cientfico se hace dominante:
cuando el deseo de creer supera a la necesidad de buscar y de
preguntar. Nuestras inseguridades embotan nuestra valenta

para preguntar. Huimos de las preguntas. Los gobiernos o los


sacerdocios guardianes del orden establecido- incluso nos
pueden hacer retroceder, como le ocurri a Galileo; el precio
del cuestionamiento puede ser insoportablemente alto. Resulta
difcil ver que el precio de no hacerlo es incluso mayor. Los
sistemas
gubernamentales
o
religiosos
rgidos
que
sistemticamente anulan la curiosidad y la necesidad de saber
estn en la va que lleva inevitablemente al colapso.
El centro de atencin de la religin, por otra parte, est
en las respuestas a las eternas preguntas. La religin es el
mbito no de la investigacin, sino de la fe. <<Tener fe>> en
las respuestas significa que a veces la curiosidad debe ser
acallada; a veces hay que rechazar la pregunta. La fe puede
proporcionar
una
inmensa
seguridad
psicolgica
y
predecibilidad social. De hecho, no tener que preguntar a veces
es un gran alivio.
Tanto la ciencia como la religin nos permiten
formarnos una imagen de universo y del lugar que ocupamos
en l. Tales imgenes se convierten, ala larga, en esenciales
para nuestra visin del mundo y del yo. Como todos los dems
pueblos, los occidentales suscriben las explicaciones tanto
cientficas como religiosas de las eternas preguntas. De hecho,
muchos combinan elementos religiosos y cientficos en sus
concepciones individuales del mundo.
Tanto la religin como la ciencia ofrecen formas de
explicar lo desconocido. La ciencia se centra en descubrir las
mejores preguntas. La religin se centra en respuestas
tranquilizadoras y tradicionalmente fciles a las eternas
preguntas que dejan perplejas a las personas de todas las
sociedades. La combinacin de preguntas y respuestas es la
concepcin del mundo. Explorar las diferentes concepciones
del mundo es la tarea principal de los antroplogos; y
cuestionarse la suya es una de las ms exigentes.

Harris, Marvin: Los captulos en los que se trata con


mayor profundidad el tema que nos ocupa son:

Captulo 3.
Captulo 12.
Captulo 13.

Captulo 3: Lenguaje y Cultura.


Epgrafe:
1. Productividad.
2. Desplazamiento.
3. Arbitrariedad.
4. Dualidad de pauta.
5. Sistemas fonmicos.
6. Morfemas.
7. Gramtica: normas que rigen la construccin
de morfemas.
8. Gramtica: sintaxis.
9. La estructura profunda.
10. La adquisicin del lenguaje.
11. Existen lenguas superiores e inferiores?
12. Lenguaje, clase social y etnicidad.
13. Lenguaje, pensamiento y causalidad.
14. Elitismo y sexismo obligatorios.
15. Cambio lingstico.
16. Lenguaje y conciencia.
Sntesis:
1.- 2. El lenguaje humano es nico en poseer universalidad
semntica o la capacidad de producir un nmero ilimitado de

mensajes nuevos sin prdida de eficacia informadora. Por


ejemplo, en contraste con las llamadas del gibn, el lenguaje
humano tiene poderes ilimitados de productividad.
3. Uno de los medios ms importantes para conseguir esta
productividad es la arbitrariedad de los elementos que
transmiten la informacin. A pesar de la importancia de la
herencia gentica en la adquisicin del lenguaje, las lenguas
habladas
dependen
completamente
del
proceso
de
endoculturacin; adems, por lo general, las palabras carecen
de cualquier parecido fsico o iconogrfico con sus referentes.
4. Otro factor importante en la consecucin de la universalidad
semntica es la dualidad de pauta. Esto se refiere al uso de
elementos codificados arbitrarios en diferentes combinaciones
para producir diferentes mensajes.
5. Los elementos codificados bsicos de las lenguas humanas
son los fonemas o clases de sonidos contrastantes. Un fonema
consiste en un conjunto de alfonos que son contrastantes con
respecto a los alfonos de otros fonemas. Las diferentes
lenguas tienen un repertorio muy variado de fonos, fonemas y
alfonos. Ninguno de estos elementos tiene significado por s
mismo.
6. La dualidad de pauta queda expresada ms ampliamente en
la combinacin de fonemas para formar morfemas, los cuales
son las unidades mnimas de sonido que tienen significado.
7. Los morfemas son clases de fonemas que contienen varias
formas denominadas alomorfos. Los morfemas pueden ser
libres o asociados, dependiendo de si pueden presentarse solos
y constituir expresiones completas.
8. La capacidad para mandar y recibir mensajes en el elnguaje
humano depende de cmo se comparten las normas para
combinar fonemas que van a producir morfemas y cmo se
combinan los morfemas para dar lugar a frases. Estas normas
son parte de la gramtica de una lengua. Y normalmente se
siguen inconscientemente. En lo que se refiere a la fontica

especifican las combinaciones de fonemas permitidas o


prohibidas. Y en cuanto al nivel morfmico especifican las
secuencias de los morfemas y alomorfos que se necesitan para
formar expresiones completas. Dichas normas constituyen la
sintaxis.
9. El conocimiento de las reglas de sintaxis hace posible
producir expresiones completamente nuevas y sin embargo
comprensibles. Una teora que avala esta propiedad de la
sintaxis es que existe una estructura profunda a la cual pueden
ser reducidas varias expresiones superficialmente distintas.
10. Las frases nuevas son transformaciones de estas estructuras
profundas y pueden ser comprendidas si seguimos su
trayectoria remontndonos hasta sus componentes subyacentes.
11. Todas las lenguas humanas son mutuamente traducibles, y
no existe evidencia de que algunas lenguas tengan una
gramtica ms efica que otras. Las categoras gramticales y los
vocabularios son muy diferentes, pero estas diferencias no
indican ningn defecto inherente en una lengua ni una
inferioridad intelectual por parte de los que la hablan. Las
categorizaciones generales y especficas, como es el caso de los
nmeros, clasificaciones de las plantas y trminos que se
refieren a los colores, reflejan la necesidad prctica de hacer
distinciones generales o especficas ante condiciones naturales
y culturales especficas.
12. La opinin de que ciertos dialectos correspondientes a
lenguas estndar son formas inferiores de lenguaje, refleja
prejuicios de clase y tnicos. Dialectos tales como el ingls
vernculo negro no inhiben por s mismos un pensamiento
claro y lgico.
13. Los intentos para mostrar que las diferencias gramaticales
determinan la manera en que las gentes piensan y se comportan
en diferentes culturales no han tenido xito. Hay muy poca
relacin, si es que existe aparte del vocabulario, entre la lengua
y las formas ms importantes de adaptacin demogrfica,

tecnolgica, econmica, etolgica, domstica, poltica y


religiosa.
14. Esto no significa que categoras lingsticas obligatorias
tales como las que se refieren al sexo, edad y diferencias de
clase sean aspectos triviales de la vida sociocultural. Estos
aspectos de la lengua deben ser estudiados y analizados
seriamente debido a sus posibles efectos perjudiciales.
15. Las lenguas, como todos los dems aspecto de la cultura,
estn constantemente cambiando como resultado de procesos
internos y externos. Todas las lenguas son <<corrupciones>>
de lenguas madres anteriores. La glotocronologa se basa en la
premisa de que no solamente las lenguas cambian sino que
cambian a un ritmo que se puede predecir.
16. El estudio de los cambios que sufre una lengua, as como el
estudio de otros aspectos lingsticos muestra la predominancia
de los factores inconscientes en la vida sociocultural. Aunque
la universalidad semntica es un gran y maravilloso don
humano, no nos proporciona automticamente una completa
conciencia y genuina libertad de pensar. Para llegar a ser
completamente conscientes, debemos esforzarnos por entender
cmo la cultura controla lo que pensamos y lo que hacemos.
Captulo 12: La Religin.
Epgrafe:
1. El animismo.
2. Animatismo y mana.
3. Lo natural y lo sobrenatural.
4. Lo sagrado y lo profano.
5. Magia y religin.
6. La organizacin de las creencias y prcticas
religiosas.
7. Creencias y rituales individualistas: los esquimales.
8. Pautas de las creencias y rituales individualistas.
9. Los cultos chamanistas.

10. Los cultos comunitarios.


11. Ritos comunitarios de solidaridad: el totemismo.
12. Ritos comunitarios: los ritos de paso.
13. Ritos eclesisticos.
14. La religin de los aztecas.
15. El canibalismo azteca.
16. Religin y economa poltica: los dioses supremos.
17. Revitalizacin.
18. Revitalizaciones entre americanos nativos.
19. Los cultos <<cargo>>.
20. Tab, religin y ecologa.
21. La vaca sagrada.
Sntesis:
1. Edward Tylor defini la religin como animismo o doctrina
de las almas. Segn Tylor, de la idea del alma surgi la de
todos los seres divinos, mientras que la misma idea del alma se
desarroll como un intento de explicar fenmenos como
trances, sueos, sombras y reflejos. Se ha criticado la
definicin de Tylor por no considerar la naturaleza
multifuncional de la religin y por pasar por alto la realidad del
contacto alucinatorio directo con seres extraordinarios.
Como demuestra la creencia de los jvaros en las tres
almas, cada cultura utiliza los conceptos bsicos de animismo
segn su propia y peculiar manera.
2. La definicin de religin dada por Tylor se complet con los
conceptos de animatismo y mana de Marett. El animatismo
alude a la creencia en la presencia de una fuerza vital,
impersonal, de ndole distinta a la del alma, en personas,
animales y objetos. La concentracin de esta fuerza confiere
mana o capacidad de tener un poder y xito extraordinarios a
personas, animales y objetos.

3. Hay que sealar que la distincin occidental entre lo natural


y los sobrenatural es de utilidad limitada al definir la religin
desde un punto de vista emic. Como indica el caso de los
gururumba, la necesidad de rituales para controlar ciertas
entidades, procesos o fuerzas no significa que otras entidades,
procesos o fuerzas puedan ser controlados por un conjunto
contrastante de rituales. En otras palabras, en muchas culturas
no existe una oposicin entre controles sobrenaturales y
naturales, sino slo controles.
4. La distincin entre los mbitos sagrado y profano de la
experiencia humana puede tener una validez universal mayor
que la distincin entre lo natural y lo sobrenatural. Segn
Durkheim, la sensacin de que algo es sagrado expresa el
temor que se tiene a la fuerza oculta del consenso social. As,
aunque el contenido del mbito de lo sagrado puede variar
segn las culturas, el contraste entre lo sagrado y lo profano
probablemente ocurre de modo universal.
5. Frazer intent abordar la enorme variedad de la experiencia
religiosa separando la religin de la magia. La humildad, la
splica y la duda caracterizan a la religin; la causa y efectos
rutinarios caracterizan a la magia. Esta distincin es difcil de
mantener ante la rutina y el modo coactivo con que a menudo
se manipula a los seres animistas. No hay diferencias profundas
entre oraciones y hechizos mgicos. La religin es una mezcla
de temor y asombro, aburrimiento y entusiasmo, poder y
debilidad.
6. Las principales variedades de creencias y rituales muestran
una correlacin con los niveles de organizacin econmicopoltica. Se pueden distinguir cuatro niveles de organizaciones
o cultos religiosos: individualista, chamanista, comunitario y
eclesistico.
7. La religin esquimal ilustra el nivel individualista o del
<<hgaselo usted mismo>>. Cada individuo realiza una serie
de rituales y observa un conjunto de tabes que se consideran

esenciales para la supervivencia y bienestar, sin la ayuda de un


especialista con dedicacin plena o a tiempo parcial.
8. Sin embargo, no hay que confundir los cultos del <<hgaselo
usted mismo>> con <<cualquier cosa vale>>. Como demuestra
el ejemplo de la bsqueda de visiones entre los crow, las
creencias y rituales individualistas siempre siguen pautas
definidas culturalmente determinadas.
9. Ninguna cultura est desprovista de cultos chamanistas,
definidos por la presencia de expertos mgico- religiosos o
chamanes con dedicacin a tiempo parcial que tienen talentos y
conocimientos especiales, incluidos la prestidigitacin, los
trances y la posesin. Como indica el caso del chamanismo
tapirap, se recurre a menudo a los chamanes para curar
enfermos, as como para identificar y destruir los malhechores.
Muchos chamanes creen poder volar y desplazarse a travs del
tiempo.
10. Los cultos comunitarios, que implican rituales pblicos
considerados esenciales para el bienestar o supervivencia de
todo el grupo social, tambin estn presentes hasta cierto punto
en todos los niveles poltico- econmicos. Incluso en culturas
como la esquimal y la crow, en las que predominan los rituales
individualistas y chamanistas, tambin existen rituales
comunitarios, tales como la confesin pblica y la Danza del
Sol. 11.- 12. Se pueden distinguir dos tipos principales de ritos
comunitarios: los de solidaridad y los de paso. Tal como
ilustran los rituales totmicos de los arunta, los ritos de
solidaridad reafirman e intensifican el sentido de identidad
comn del grupo y expresan en forma simblica y
pblicamente, la extincin o <muerte>> del estatus
socialmente significativo de un individuo o grupo y la
adquisicin o <<nacimiento>> de un nuevo estatus socialmente
significativo.
13. Finalmente, los culto eclesisticos estn dominados por una
jerarqua de especialistas o <<sacerdotes>> con plena

dedicacin cuyo conocimiento y habilidades suelen estar al


servicio de una clase dirigente de nivel estatal.
14. Para preservar y aumentar el bienestar del Estado y del
universo, los especialistas eclesisticos se caracterizan por
ingentes inversiones en edificios, monumentos y personal y por
una profunda divisin entre los celebrantes especialistas del
ritual y la gran masa de espectadores ms o menos pasivos que
constituyen la <<congregacin>> Con el desarrollo del Estado,
el objetivo de la guerra cambi de destruir completamente a la
poblacin enemiga a incorporarla dentro de sistemas
imperiales. 15. Esto condujo al fin de la prctica del
canibalismo y del comerse a los prisioneros de guerra. Una
teora que explica los rasgos nicos de la religin azteca es la
de que los recursos animales de Mxico central se haban
agotado. Era difcil para el estado azteca contenerse de
recompensar a sus soldados con carne de los enemigos en su
esfuerzo por justificar, expandir y consolidar el poder de la
clase dirigente. El agotamiento de los recursos animales de los
aztecas se muestra en la prominencia que en su dieta tenan
insectos, gusanos y algas. Mientras podan obtenerse raciones
equilibradas en protenas del maz y las habas, la insistencia en
obtener y consumir carne de vertebrados y productos del da
refleja una estrategia adaptativa universal a maximizar el
consumo de protenas, grasa, minerales y vitaminas. El
consumo azteca de carne humana era una expresin de esta
estrategia adaptativa. No poda ser suprimido a causa del
agotamiento de fuentes alternativas de alimentacin animal.
16. La revitalizacin es otra categora de fenmenos religiosos
que no se puede entender al margen de las condiciones
poltico- econmicas. Bajo tensiones poltico- econmicas, las
castas, clases, minoras y grupos tnicos subordinados
desarrollan creencias y rituales que pretenden lograr una
drstica mejora en su bienestar inmediato y/o en una vida
futura. Estos movimientos tiene la capacidad latente de atacar a

los grupos dominantes directa o indirectamente a travs de la


accin poltica o militar; por otra parte, se pueden replegar
sobre s mismos y acomodarse recurriendo a doctrinas y
rituales pasivos que implican una culpa individual, drogas y
contemplacin.
Las revitalizaciones de los americanos nativos fueron al
principio protestas violentas contra el genocidio y el etnocidio.
Los sioux se pusieron las camisas de la Danza de los Espritus
para protegerse contra las balas. Despus de la represin del
movimiento de la Danza de los Espritus, la revitalizacin
volvi a una renovacin contemplativa de las tradiciones
nativas, como en la religin del peyote. En los ltimos tiempos,
la lucha de los americanos nativos se ha vuelto ms secular y
legalista.
Las revitalizaciones <<cargo>> de Melanesia y Nueva
Guinea vaticinaron el retorno de los antepasados en barcos
cargados de bienes comerciales europeos. Posteriormente, los
aviones y las naves espaciales sustituyeron a los barcos de vela
y a los buques de vapor. Los cultos <<cargo>> reflejaban una
incomprensin de los sistemas estatales industriales por
pueblos que estaban viviendo en el nivel aldeano de la
evolucin poltica cuando entraron en el sistema de trabajo
asalariado.
Las creencias y rituales religiosos tambin muestran
relaciones adaptativas en forma de tabes. A menudo los
tabes adoptan la forma de mandatos sagrados que resuelven
las ambigedades y controlan la tentacin de involucrarse en
conductas como el incesto, que tienen beneficios a corta plazo
pero que, a la larga, son socialmente perturbadoras. Con este
enfoque se pueden examinar muchos tabes sobre animales
cuya explotacin provoca consecuencias ecolgicas y
econmicas ambiguas. Por ejemplo, el tab del cerdo entre los
antiguos israelitas se puede comprender como una adaptacin
al cambio de los costos y beneficios de la cra de cerdos,

provocado por el crecimiento demogrfico, la deforestacin y


desertizacin. Una relacin anloga entre explicar la pauta de
uso y no uso de ciertos animales y tabes asociados a diversas
intensidades de lo sagrado que cabe observar en aldeas de
diferentes tamaos de la selva tropical amaznica. Un ejemplo
final de la forma en que tabes y religiones enteras se adaptan a
contextos polticos, econmicos y ecolgicos cambiantes es la
vaca sagrada en la India.
Captulo 13: El Arte.
Epgrafe:
1. Qu es el arte?
2. El arte como categora cultural.
3. Arte e intervencin.
4. Arte y pautas culturales.
5. Arte y religin.
6. Arte y poltica.
7. La evolucin de la msica y la danza.
8. La complejidad del arte primitivo: la retrica campa.
9. El mito y los contrastes binarios.
Sntesis:
1. El juego creativo, la estructura formal, los sentimientos
estticos y las transformaciones simblicas son los ingredientes
esenciales del arte. Aunque la capacidad para el arte est
prefigurada en la conducta de los primates no humanos, slo el
Homo sapiens es capaz de desarrollar un arte que implica
<<transformaciones- representaciones>>. Nuestra capacidad
distintiva para el arte guarda, as, una estrecha relacin con otra
capacidad tambin privativa de los seres humanos: la de la
transformacin simblica que subyace en la universalidad
semntica del lenguaje humano.
2. Las definiciones occidentales emic de arte dependen de la
existencia de autoridades y crticos de arte que sitan muchos
ejemplos de juego, esttica estructurada y transformacin
simblica fuera de la categora de lo artstico. La distincin

entre artesana y arte forma parte de esta tradicin. Los


antroplogos, en cambio, consideran a los artesanos diestros en
su oficio como artistas.
El arte tiene funciones adaptativas en relacin con
cambios creativos en los dems sectores de la vida social. Arte
y tecnologa se influyen mutuamente, como ejemplifican el
caso de los instrumentos de msica y la caza, o la bsqueda de
nuevas formas, colores, texturas y materiales en la cermica y
los tejidos.
3. A pesar del nfasis en la innovacin creadora, la mayora de
las culturas poseen tradiciones o estilos artsticos que insisten
en mantener la continuidad formal a travs del tiempo. Esto
permite identificar los estilos de culturas como las de la costa
noroccidental de Norteamrica, la maor o la mochica.
4. La continuidad e integridad de estos estilos proporcionen el
contexto bsico para la comprensin y apreciacin de las
transformaciones creadoras del artista en el seno de un pueblo.
El arte del establishment de la moderna cultura occidental es el
nico que hace hincapi en la creatividad estructural o formal y
las transformaciones creadoras. Esto produce el aislamiento del
artista. La falta de comunicacin puede ser resultado de
factores como la reaccin ante la produccin masiva, los
mercados de arte comercial, el rpido ritmo de cambio cultural
y el talante despersonalizado de la vida industrial urbana.
5. El arte y la religin estn estrechamente relacionados. Esto
se puede ver en las pinturas rupestres del Paleolticosuperior,
las canciones de las bsquedas de visiones, la preparacin de
cabezas reducidas, los cnticos en las actuaciones chamanistas,
los mitos chamanistas tapirap, la circuncisin ndembu, la
narracin de historias, el canto y la danza, los churingas arunta,
y muchos otros aspectos de los cultos individuales,
chamanistas, comunitarios y eclesisticos. El arte y la religin
satisfacen muchas necesidades psicolgicas similares, y a
menudo resulta difcil distinguirlos.

6. Tambin el arte y la poltica estn estrechamente


relacionados. Esto es evidente en el arte eclesistico
patrocinado por el Estado, que en buena medida cumple la
funcin de inculcar en la gente el temor a sus gobernantes. Slo
en la poca moderna, con el surgimiento de los estados
capitalistas descentralizados, ha gozado el arte de un grado
significativo de libertad con respecto al control poltico directo.
Sin embargo, hoy en da, muchos artistas de sociedades
capitalistas y socialistas consideran el arte como un importante
medio de expresin poltica, tanto conservadora como
revolucionaria.
7. En la medida en que las bandas, aldeas, jefaturas y estados
representan niveles evolutivos y en que el arte est
funcionalmente relacionado con la tecnologa, la economa, la
poltica, la religin y otros aspectos del patrn cultural
universal, es evidente que el contenido del arte ha sufrido una
evolucin. Se dispone de elementos de juicio que los estilos de
msica, canto y danza incluidos los intervalos musicales, la
repeticin de los textos de las canciones, la complejidad y tipo
de orquesta, el uso expresivo de las diferentes partes del cuerpo
y el nfasis en los movimientos curvilneos- tambin han
experimentado cambios evolutivos.
8. No obstante, esto est sujeto a una amplia controversia. El
ejemplo de la retrica campa demuestra que hay que tener
sumo cuidado al juzgar la complejidad y sofisticacin de los
estilos artsticos de los pueblos grafos.
9. Una modalidad, hoy da muy popular, del anlisis
antropolgico el estructuralismo- intenta interpretar el
contenido superficial de los mitos, rituales y otras realizaciones
expresivas en trminos de una serie de oposiciones binarias de
carcter universal e inconsciente. Oposiciones binarias
comunes se pueden encontrar en el mito de la Cenicienta y en
la cosmologa, rituales y arquitectura de las casas tetum.

E. Adamson Hoebel y Thomas Weaver (o.c.): De lectura


recomendada son los captulos que encontramos en el
cuadro siguiente:

Captulo 30.
Captulo 31.
Captulo 32.
Captulo 33.

Captulo 30: Cultura y visin del mundo.


Epgrafe:
1. La naturaleza de la visin del mundo.
- Etic, emic y ethos.
2. La visin del mundo de los navajos.
- Un universo ordenado pero peligroso.
Ocho
postulados
fundamentales
navajos.
- El efecto compulsivo de la oracin y el
ritual.
- Fuerzas inarmnicas.
3. El estilo hopi y la visin del mundo de los
pueblos.
- Un intrincado equilibrio de las partes.
- El papel del hombre en el universo.
- El carcter mecanicista-vitalista de las
concepciones del mundo navajo y hopi.
4. El estilo cheyenne como visin del mundo.
- La teora de la energa limitada.
- Personalidad cheyenne.
5. Visin del mundo en Estados Unidos.

- Racionalismo y visin mecanicista.


- Empirismo pragmtico.
- Centralizacin en el individuo.
- xito y movilidad social.
6. Resumen.
Sntesis:
1. Desde el momento en que nace, un nio se ve bombardeado
por ideas, valores, normas, bienes materiales, una estructura
social y todas aquellas cosas que constituyen la cultura de la
sociedad en que nace. Este bombardeo, o enculturacin segn
le llaman los antroplogos, es ms intenso durante los primeros
aos formativos, pero en realidad no cesa nunca. Los adultos
continan aprendiendo nuevos status y roles durante toda la
vida, pues toda situacin nueva engendra nuevas posibilidades
de aprender.
Todo ello crea una perspectiva particular que es compartida por
todo el grupo. Esta visin o concepcin del mundo es al mismo
tiempo que una perspectiva compartida, una filosofa o un
ideologa sobre el mundo natural, incluyendo cosas tales como
la humanidad, los dioses y la religin, los animales y los
espritus, y otros aspectos percibidos por el individuo.
La concepcin o visin del mundo, tal como ha dicho
Redfield, es la visin total y la concepcin de todo, la
perspectiva de la vida que tiene una persona. Como ciencia, la
antropologa podra contentarse con trabajar con los informes
sobre lo que ve y anota el antroplogo como observador
objetivo acerca del comportamiento. Tales observaciones
deben ser expresadas de tal forma que sean comparables dentro
de un marco cientfico de referencia analtica. La mayora de
captulos de este libro han sido presentados desde este punto de
vista.
Pero como ciencia humana, la antropologa debe
intentar decirnos cmo es el mundo para un navajo, un hopi, un

ashanti, un habitante de las islas Trobiand, un nuer o un ifugao.


Esta misin necesita un tratamiento del total de las culturas y
formas de vida vistas desde dentro. Intenta sentir y comprender
el universo no en trminos cientficos sino en los trminos,
cogniciones y sentimientos del pueblo en cuestin. Una
antropologa completa requiere ambos enfoques.
En este captulo hemos esbozado algunas concepciones
del mundo. Naturalmente, estos esbozos no son suficientes para
permitirnos sentir y ver el universo del mismo modo que lo
hace un navajo o un hopi. Sin embargo, es importante apreciar
el hecho de que las culturas no son meras formas de hacer, o de
organizar sociedades. Tambin definen la naturaleza del
mundo, de la gente (postulados existenciales) y de lo que debe
ser buscado o evitado (postulados normativos o valores).
2. La concepcin del mundo de los navajos se basa en la idea
de unos seres espirituales que establecieron el mundo tal cual
es y le confirieron un orden; sin embargo, se trata de un mundo
muy peligroso y amenazador, pero puede ser controlado por
actos simblicos compulsivos. El individualismo es importante,
y tanto la estructura social como la cultura material reflejan
este hecho bsico. La falta de armona y de equilibrio conducen
a la enfermedad personal.
3. Los hopis intensifican el concepto de un universo ordenado,
y a pesar de que lo pueblan con seres espirituales, tienen
tendencia a despersonalizarlo. Todos los elementos del
universo estn interrelacionados en un equilibrio delicado e
intrincado, destinado a funcionar en beneficio de todos. Sin
embargo, el hombre posee voluntad y se le exige que quiera
mantener el sistema desempeando unos ciertos roles. El
negarse a hacerlo perturba el sistema y da lugar al desastre
social y posiblemente tambin a la enfermedad personal. Por
consiguiente, los individuos se hallan sujetos a una presin
social extrema que les obliga a conformarse meticulosamente
con los modelos tradicionales.

4. Los cheyennes vean el universo como un sistema mecnico


poblado de espritus y cargado con un cociente limitado de
energa. Crean que tenan la responsabilidad de mantener a
plena carga este cociente de energa. No consideraban que esto
fuera alimentar a las fuerzas del bien para que los ayudara en
su lucha con las fuerzas del mal. Su teora bsica era mucho
ms neutra desde el punto de vista moral. La energa que
mantiene al mundo se gasta a medida que es usada. Por lo
tanto, debe ser utilizada con precaucin y recargada
anualmente por medio de actos rituales.
5. La concepcin del mundo del pueblo de Estados Unidos es
predominantemente racional-mecanicista en su concepcin de
un universo ordenado que acta de acuerdo con unas leyes
cientficas que pueden ser descubiertas. El enfoque americano
de la vida est marcado por el esfuerzo y el optimismo, por una
conviccin activista de que el estado material, biolgico y
social del mundo puede ser mejorado gracias a los esfuerzos
humanos. 6. El sistema social da importancia al xito y a la
autovalidacin individual a travs de la adquisicin de seales
de xito, para lo cual el saber cmo es ms importante que la
sabidura contemplativa. La responsabilidad individual,
combinada con una tradicin religiosa del pecado humano,
contribuye a la ansiedad interna y a la autocensura. Al mismo
tiempo, el igualitarismo aporta la nocin de que toda persona
debe tener las mismas oportunidades para demostrar lo que
puede hacer. Se trata de una concepcin del mundo que mira
hacia adelante, hacia un futuro siempre cambiante, y que se
preocupa del pasado sobre todo como clave de lo que ser el
futuro.
Captulo 31: Religin, Mito y Ritual.
Epgrafe:
1. Teoras antropolgicas de la religin.
- Animismo.
- Lo sagrado y lo profano.

- Una definicin amplia de religin.


- Teoras de la mitologa.
2. Cultura mandanesa.
- El simbolismo de la mitad.
- La teora mandanesa del poder.
3. El mito okipa.
- Mito del origen Oxinhede, el Necio.
4. El okipa: un drama ritual en tres actos y un
eplogo.
- Acto I. La figura del padre: primer da.
- Acto II. La conquista del principio
masculino: segundo, tercero y cuarto
das.
- Acto III. Entrada y salida del limbo:
quinto da.
- Eplogo. Triunfo de las mujeres: quinta
noche.
5. Resumen.
Sntesis:
1. A lo largo de la historia, la concepcin del muno y la
religin han estado siempre ntimamente relacionadas, pues
ambas son la expresin de la inteligencia y la preocupacin
emocional humanas.
Como hemos visto en captulos anteriores, la
concepcin del mundo proporciona a cada pueblo su camino
hacia el universo. La religin define parte de esta experiencia a
travs de los espritus y dioses que crea; les viste con atributos
peculiares de comportamiento y proporciona a la gente unas
normas de accin en respuesta a la presencia y las exigencias
de los seres espirituales. Pero la religin tambin es algo ms.
A travs de los rituales y los mitos, la religin es una expresin
simblica que de manera sutil y penetrante se adentra en los
participantes y observadores y les encamina hacia el sistema
ordenado de creencias sobre el que se basan sus vidas.

El animismo, que es la creencia en seres espirituales, el


componente ms bsico y universal de la ideologa religiosa.
Tylor explic el origen del pensamiento animista como
derivado de los primeros intentos de explicar los sueos y la
muerte, separando al cuerpo de su espritu o alma. Despus de
la muerte, se crea que el alma sin cuerpo continuaba viviendo
como fantasma. Una vez desarrollado el concepto de alma, los
seres humanos atribuyeron espritu a los fenmeno naturales y
desarrollaron as el culto a la naturaleza.
2. El mana es una creencia en los atributos sobrenaturales de
las personas y las cosas, atributos no adscritos a la presencia de
seres espirituales. Los talentos desusados y los poderes
extraordinarios, si no eran un don de los espritus podan ser
interpretados de esta manera.
Los antroplogos consideran la religin como un
sistema de transformaciones simblicas de la realidad catica
por medio del cual los seres humanos adquieren concepciones
de un orden general de existencia que es aceptado como
verdadero y real. Las motivaciones y convicciones que son
generadas por las experiencias simblicas de la religin
refuerzan la visin general del mundo de cada sociedad, y
contribuyen a motivar a su pueblo. La religin y sus mitos van
dirigidos a confirmar el significado de la vida y por qe y cmo
los seres humanos deben buscar su realizacin.
3. La mitologa es una parte intrnseca de la religin. Se ocupa
del carcter y las actividades de los seres sagrados y narra el
modo en que las cosas fueron transformadas desde su estado
inicial en su estado actual. Los mitos justifican el orden
existente en el universo y en la sociedad.
Los mitos son tambin componentes importantes de los
ritos de transicin: reafirman los postulados bsicos de la
sociedad y explican lo que se debe hacer, en le limbo y en la
nueva personalidad adquirida despus de un acto de transicin.

La ceremonia okipa anual de la religin de los indios


mandanes se emplea aqu como ejemplo de mitos y rituales,
como expresin religiosa.
Los mandanes basaban su subsistencia en la caza del
bfalo y la horticultura intensiva. Su estructura social inclua la
residencia matrilocal y la descendencia matrilineal, con clanes
y mitades.
Los mandanes crean que los hombres nacan sin
aptitudes personales Las capacidades derivaban nicamente de
los objetos sagrados contenidos en los paquetes medicinales.
Los paquetes principales eran heredados dentro del matricln,
pero deban ser comprados con la ayuda de los compaeros del
clan de la esposa. Algunos poderes especiales podan ser
obtenidos a travs de la bsqueda de visiones y prestando la
propia mujer a un hombre que detentara poder. Las mujeres
eran consideradas las generadoras de la vida y la fuente
simblica de la que los hombres podan obtener su poder.
En la mitologa religiosa del okipa, Hombre solitario
cre la primera pareja, de la descienden los mandanes. Cuando
Hoita encerr a todos los animales en Dog Den Butte, Hombre
Solitario obtuvo su libertad y junto con ella la Danza del
Animal del okipa. Hombre Solitario obtuvo los tres tambores
de tortuga. Cuando Hombre Solitario se separ del pueblo,
coloc un tronco de cedro, que le simbolizaba , en el centro de
la plaza de cada aldea. A su alrededor se levantaba una amplia
empalizada que detena a las inundaciones.
El Necio era un bromista sacrlego y por ello fue
matado por los Seres Sagrados.
4. El okia reproduce todos estos sucesos mticos, salvo que el
Necio es destruido aqu por las mujeres. Hombre Solitario es
una figura paterna remota, benevolente. El Hacedor del okipa
se convierte en su sustituto simblico para toda la duracin de
la ceremonia. Hoita se convierte en el doble ejecutivo de

Hombre Solitario. El Necio simboliza al impulso masculino sin


freno.
Los iniciados, que son desexualizados simblicamente y
colgados en el limbo, se someten a la tortura y la muerte. Son
matados como varones inmaduros, y regresan a la tienda de la
madre o la esposa para convertirse, una vez recuperados en
varones adultos que comprenden y admiten las coas tal cual
son.
El okipa termina con el triunfo simblico de la mujer
que destruy al Necio, y con la Fiesta del Bfalo, durante la
cual los jefes y curanderos de la tribu deben entregar una parte
de su poder a las mujeres, que a su vez lo transmitirn a sus
esposos.
5. La ceremonia okipa establecida la dependencia de los
mandares respecto de los animales, y aseguraba la superioridad
de la horticultura y de las mujeres, quienes cultivaban los
campos y eran dueas de la vida.
Captulo 32: Religin, Magia y Brujera.
Epgrafe:
1. Religin y magia.
- La actitud religiosa.
- La actitud mgica.
- Hechicera.
2. Tab.
- Las funciones del tab.
3. Especialistas religiosos.
- Chamanes.
- Sacerdotes.
4. Veneracin de los ancestros y cultos a los
muertos.
- Cultos a los ancestros.
5. Culto a la naturaleza.
6. El concepto de Dios Supremo.
- Teora de Radin.

Sntesis:
1. La religin no se manifiesta nicamente a travs de los mitos
y rituales. Tambin penetra en los pensamientos y sentimientos
de los individuos; se expresa a traves de maleficios y
encantamientos; se convierte en magia y hechicera; es tratada
por especialistas, el chamn y el sacerdote, y puede ser
organizada en cultos.
Tanto la religin como la magia son aspectos del
sobrenaturalismo. La diferencia entre ambas estriba en las
actitudes de los que las practican. La persona religiosa conoce
su inferioridad respecto a los seres espirituales; el mago cree
que domina una fuerza sobrenatural a travs de la posisin de
una frmula compulsiva.
La oracin es una splica que expresa dependencia; un
acto de magia es un acto de compulsin mecnica. La magia es
bsicamente amoral y suele ser aceptada por la sociedad. La
magia empleada con fines antisociales se convierte en
hechicera, temida socialmente y muchas veces castigada por la
sociedad.
2. Todas las religiones tiene tabs. El tab es una expresin de
coaccin destinada a proteger lo sagrado. Consiste en
prohibiciones: No debes hacerlo. La violacin del tab es un
pecado; y las sanciones del pecado son varias formas de castigo
sobrenatural.
3. En todas las sociedades se encuentran especialistas
religiosos. Pueden ser chamanes o sacerdotes. Los chamanes
reciben su poder sobrenatural directamente de los seres
espirituales, generalmente a travs de una visin o de la
posesin. Los sacerdotes reciben su poder a travs de la
autoridad de su posicin en el culto o en la iglesia. Son
oficiantes; los chamanes no lo son.
4. La veneracin de los ancestros es una forma especial de
culto que representa una intensificacin del culto a los
fantasmas.

5.- 6. El concepto de Dios Supremo expresa la creencia en una


deidad creadora que es un ser supremo. Aunque este concepto
existe en las religiones de todo el mundo, la idea de una Deidad
Suprema no se encontraba en la mayora de religiones de
Oceana y del Nuevo Mundo. El Dios Supremo que se ocupa
de los asuntos de la moral de los seres humanos es
primariamente un rasgo del complejo mediterrneo de
civilizaciones, donde florecieron el judasmo, el cristianismo y
el islam, y tambin se le encuentra en Africa, al Sur del Shara.
Captulo 33: Lenguaje.
Epgrafe:
1. Lingstica antropolgica.
- Los orgenes del lenguaje.
- Signos, kinesia y proxemia.
- Paralelismo y proceso del lenguaje y la
cultura.
- Escritura y lenguaje.
2. La estructura del lenguaje.
- El elemento tiempo en el anlisis
lingstico.
- Lingstica sincrnica o estructural.
3. Semntica: significado del significado.
- Cualidad emocional del significado.
4. Cultura y lenguaje.
- Dialectos de subgrupo.
- La hiptesis de Sapir_Worf: lenguaje y
pensamiento.
- Antropologa cognoscitiva: clasificacin
emic y categoras populares.
5. Desarrollo y diferenciacin de los lenguajes.
- Lingstica diacrnica (histrica).
6. Resumen.
Sntesis:

1. Sin el lenguaje, la cultura humana sera completamente


imposible. Todos los animales se comunican y algunos como
las abejas y los delfines, parece que pueden hacerlo muy bien.
Pero slo los seres humanos son capaces de generalizar, de
crear explicaciones, y as de desarrollar el conjunto de
tradiciones identificado como cultura humana. Lo que no est
claro en los animales no humanos es hasta qu punto la
comunicacin entre ellos es aprendida. El ser humano aprende
el lenguaje del mismo modo que aprende la cultura. Por
consiguiente, el lenguaje es un sistema de comportamiento
especficamente humano que se basa en smbolos orales, y
que se emplea para describir, clasificar y catalogar
experiencias, conceptos y objetos.
2. El lenguaje es un sistema distintivamente humano de
comunicacin, que es simblico y oral. Debe ser aprendido y es
un aspecto de la cultura. Otros animales pueden comunicarse y
algunos parecen ser capaces de realizar asociaciones simblicas
limitadas en ciertas condiciones controladas de laboratorio.
Pero slo los seres humanos son capaces de hacer
abstracciones y de formar combinaciones vocales simblicas
complejas en el modo altamente estructurado que
denominamos lenguaje. Este xito humano tuvo lugar
aparentemente como resultado de un cambio gentico bastante
sbito, ocurrido en el Pleistoceno medio o inferior.
Todo lenguaje es un sistema completo, perfectamente
adecuado a todas las situaciones humanas. As, y aunque
existen miles de lenguas habladas por pueblos no literarios, no
podemos decir que un lenguaje es ms o menos desarrollado
que otro. Los vocabularios varan en cuanto a la riqueza segn
criterios estilsticos y pragmticos, pero no en cuanto a ser ms
o menos primitivos. Aunque los lenguajes llamados primitivos
no son escritos, la escritura no en s misma una parte intrnseca
del lenguaje.

Como sistema total y autnomo, cada lenguaje tiene


una estructura que puede ser analizada. La lingstica
sincrnica se ocupa del anlisis de la estructura. La estructura
empieza con los fonemas, que son las unidades de sonido ms
pequeas en que se basa un lenguaje. La forma en que son
combinadas las unidades fonmicas constituye la morfologa o
estructura del lenguaje, y los morfemas son las unidades
bsicas de estructura.
3. La disposicin ordenada de los morfemas en frases y
oraciones constituye la sintaxis de un lenguaje. Para el
antroplogo como antroplogo, el problema principal del
lenguaje se halla en la semntica, es decir, en el significado del
significado. Cules son las intenciones denotativas y
connotativas de los interlocutores e informantes?.
El descubrimiento de una gramtica transformacional es
uno de los avances potencialmente ms importantes de la
lingstica contempornea. La gramtica transformacional se
ocupa del significado y de la estructura gobernada por las
reglas profundas que determinan la ordenacin sintctica de
las unidades de palabra y de las frases.
El grado en que la sintaxis de un lenguaje
condiciona, limita y dirige los pensamientos de los
individuos de una determinada cultura es el tema de
la hiptesis de Sapir-Worf.
4. Actualmente nos damos cuenta de que pensamos y
percibimos de acuerdo con los patrones que ha establecido para
nosotros nuestra propia gramtica peculiar. Este inters por el
modo en que los pueblos categorizan lingsticamente su
universo ha conducido a la etnosemntica, o sea al estudio de
los significados encontrado en cada sociedad, al anlisis
componencial, que es una herramienta conceptual para fines de
clasificacin, y al desarrollo de la etnociencia, rama de la
lingstica que se ocupa de los temas mencionados antes.

5. La lingstica diacrnica estudia los procesos histricos del


crecimiento y el cambio de los lenguajes. El mtodo
comparativo implica la compilacin de listas de palabras para
establecer identidades genticas entre los lenguajes y tambin
establece patrones de desviaciones fonticas para los dialectos
que divergen y se convierten en nuevas lenguas. Partiendo de
la idea de que los vocabularios bsicos cambian con una tasa
fija, determinada, la glotocronologa proporciona u mtodo
para determinar el tiempo transcurrido desde que se separaron
los pueblos que hablaban dos lenguas emparentadas. La
lexicoestadstica
es
una
evolucin
ulterior
de
la
glotocronologa.
6. En esta tcnica, el inters no se centra ya en la determinacin
del tiempo transcurrido sino en la identificacin de las
concordancias estadsticas que sugieren la existencia de
afinidades histricas entre unos lenguajes que originariamente
no parecen estar relacionados entre s.
Captulo 34: Arte y Cultura.
Epgrafe:
1. Qu es arte primitivo?
- Definicin de arte.
- Arte y artesana.
- Arte primitivo.
2. Funciones del arte.
- Funciones primitivas.
- Funciones sociales.
- Funciones del arte en la sociedad no
literaria.
3. Formas de arte grfico: estilo.
- Estilo en el arte de la costa
noroccidental.
4. Religin y arte.
- Mscaras y rituales.
- Escultura africana.

5. El arte como semntica.


- Escritura pictrica capsiense y azilense.
- Ideogramas chinos.
- Orgenes del alfabeto.
Sntesis:
1. A estas alturas del libro debe ser obvio que las formas
artsticas estn intrincadamente imbricadas con todos los
dems aspectos de la vida, aunque sus manifestaciones varan
de una sociedad a otra. Hemos encontrado armas y
herramientas, casas y templos, vestidos y joyas, utensilios de
cocina y recipientes adornados con gran profusin mucho ms
de lo requerido por la mera utilidad. Hemos visto que las
ceremonias de imposicin del nombre, los ritos de iniciacin
los funerales, las expediciones de caza y de guerra, la medicina
y la curacin, el gobierno, la religin y la magia, todo es
llevado a cabo o presentado con una rica mezcla de ritual y
ostentacin que incluye el drama, la danza, la msica y, a
menudo, tambin objetos de arte tangibles.
El concepto de arte implica la transformacin de un
objeto o de una idea en una forma objetiva que tiene atributo
no instrumental. As, los artefactos instrumentales, o las formas
de bailes, o las narraciones que son suficientes para los usos
prcticos no suelen ser calificados como arte. Pero si se aade
un embellecimiento no instrumental, este esfuerzo creador
adicional se halla en la direccin del arte. Si el objeto, por su
efecto sobre los sentidos, estimula una pausa contemplativa o
una consideracin pensativa o cargada de sentimiento hacia el
objeto por s mismo, entonces ste ha provocado una respuesta
esttica. Todo arte, siguiendo el pensamiento de Jacques
Maquet, tiene su atributo esttico, y la respuesta esttica es un
rasgo universal de la Humanidad.
2. La mayora de definiciones del arte hablan de un creador (el
arte es un producto humano), de un proceso de transformacin
de un medio en una forma modelada, de un producto que es

observado pblicamente, de un contenido que suele ser


simblico, y de una respuesta por parte del observador (la
experiencia esttica).
El arte primitivo es simplemente el arte de los pueblos
no literarios. No es implcitamente ingenuo o tcnicamente
deficiente, excepto por la falta de perspectiva en el arte grfico.
El artista no literario trabaja en estrecha comunicacin
con una audiencia. La funcin primaria del llamado arte
primitivo es la de comunicar un esquema de valores de la
cultura.
3. En cuanto a su forma, el arte puede ser naturalista o
abstracto, con diversos grados entre ambos extremos. El estilo
denota una forma recurrente o estandarizada de estructurar la
imagen en la transformacin que se est efectuando.
4. Puesto que las religiones son sistemas simblicos, la religin
encuentra una expresin en las formas objetivas
proporcionadas por el arte. Las mscaras estn relacionadas
con el expresionismo religioso en muchas partes del mundo.
Las estatuas se encuentran su ms amplia utilizacin en las
sociedades de Africa y Melanesia y tambin en Polinesia y
Amrica Central.
5. Como sistema de comunicacin, el arte tiene mucho en
comn con el lenguaje. Cuando el arte grfico es desarrollado
para comunicar mensajes particulares ms que generales,
tiende a moverse hacia la simplicidad de forma y la
abstraccin. De l surge la representacin ideogrfica y,
finalmente, la escritura.
Beals Hoijer: Los captulos siguientes son de lectura
aconsejada:

Captulo 14.
Captulo 15.
Captulo16.

Captulo 14: Religin.


Epgrafe:
1. Qu es la religin?.
2. El concepto del poder impersonal.
3. Seres sobrenaturales personalizados.
4. Los seres sobrenaturales de los bagandas: los espectros de
los muertos.
5. Los dioses de los aztecas.
6. Oficiantes religiosos: el chamn.
7. Oficiantes religiosos: el sacerdote.
8. Magia y religin.
9. Ritual y ceremonia.
10. El papel de la religin en las sociedades humanas.
11. Sumario.
Sntesis:
1. La religin es en esencia, una respuesta a la necesidad de
una concepcin organizada del universo y la posesin de un
mecanismo para aquietar las necesidades creadas por la
incapacidad del hombre para predecir y comprender los
acaecimientos que, al parecer, no se conforman con las leyes
naturales. Todos los pueblos han ideado alguna solucin, por
imperfecta
que pueda ser, para estos problemas, y aunque
las soluciones varan casi infinitamente en cuanto a los detalles,
hay muchos conceptos que se presentan una y otra vez y que
estn diseminados por reas muy extensas.

2. Todos los pueblos tienen algn concepto de un poder


sobrenatural, relacionado de alguna forma con el hombre, y
ms o menos sujeto a su influencia y control. Las clases de
poder sobrenatural varan de una sociedad a otra. Est muy
difundida la creencia en un poder sobrenatural impersonal,
como se ve claramente en el concepto de mana.
3. Tambin estn muy extendidas las creencias en seres
sobrenaturales personalizados, tales como dioses, espritus y
espectros de los muertos.
4. Ninguno de estos conceptos es mutuamente excluyente; con
frecuencia los hallamos a todos ellos en una cultura
determinada. Pero hay diferencias de nfasis: en algunas
regiones, la idea de poder impersonal es dominante, mientras
que en otras, los dioses, espritus o espectros pueden dominar
un sistema de creencias religiosas.
5. Los mtodos para establecer contacto, influir o controlar el
poder sobrenatural son igualmente variados. La magia es una
tcnica importante mediante la cual puede ser gobernado lo
sobrenatural si se poseen los conocimientos adecuados, en
cambio, los ritos y ceremonias, pueden ser aplicados los
poderes sobrenaturales hasta conventirlos en amistosos para el
hombre. Entre los mecanismos empleados para estos fines est
la oracin, las ofrendas, los sacrificios, los cnticos sagrados,
las danzas y los dramas que representan los hechos de las
divinidades, acercndolas as al hombre.
6. Se cree que unos individuos son ms eficaces que otros para
establecer contactos con los poderes sobrenaturales. En un
extremo est el chamn, que adquiere esta habilidad por
inspiracin divina a travs de visiones o sueos, y que puede
renovar tales contactos mediante estados de frenes, trances o
recreando simplemente en los rituales la experiencia original.
7. En el otro extremo est el sacerdote, que posee poder en
virtud del adiestramiento y la pertenencia a un culto, que es
generalmente un oficiante profesional, en contraste con el

chamn que no es ms que un especialista ocasional en las


funciones religiosas.
8. Los sacerdotes, slo se encuentran en sociedades lo bastante
avanzadas en tecnologa y organizacin econmica como para
sostener organizaciones religiosas plenamente desarrolladas,
con templos, cultos y calendarios ceremoniales establecidos. Es
preciso observar, que en sociedades como la de los zuis, la
diferencia entre los chamanes y los sacerdotes no es tan grande
como se ha indicado anteriormente, el practicante religiosos
zui, salvo que slo acta temporalmente , tiene casi las
mismas funciones e instruccin que el sacerdote. Hay que
mencionar, que las creencias religiosas, a menudo se conservan
y relatan en forma de mitos. En algunas zonas, tales como la
Polinesia, la mitologa est muy elaborada y aporta una
sinopsis de una visin del universo ms plenamente detallada
en la totalidad de las actividades religiosas. La exposicin de
los mitos es rara vez una actividad religiosa, como un rito o
una ceremonia, y con frecuencia es parte importante de
ceremonias ms complicadas.
9. La funcin de la religin y de sus rituales y ceremonias
asociados parece incluir en todas partes otro cometido de
ndoles psicolgica: apaciguar las inquietudes y temores y
procurar la interaccin del hombre con el mundo sobrenatural.
10. La religin tambin aporta una descripcin ordenada del
puesto del hombre en el universo y de sus relaciones con el
medio y con los animales y las plantas y los dems fenmenos
de la naturaleza que lo constituyen.
11. Los acontecimientos religiosos, en particular por lo que se
refiere a las ceremonias, son funciones sociales que ayudan a
desarrollar la cohesin social y la solidaridad de los grupos. El
individuo que participa en sucesos experimenta una variedad
de satisfacciones emocionales, de las cuales no es la menor su
identificacin ms completa con el grupo y con el consiguiente
aumento de su propia seguridad.

Captulo 15: Lenguaje.


Epgrafe:
1. Lengua y habla.
2. Lenguas primitivas.
3. Diversidad del lenguaje.
4. Antigedad del lenguaje.
5. Estructura de la lengua: fonologa.
6. Estructura de la lengua: gramtica.
7. Cambios lingsticos.
8. El mtodo comparativo.
9. Glotocronologa.
10. Significado y cambio semntico.
11. El papel del lenguaje en la cultura.
12. La escritura.
13. Sumario.
Sntesis:
1. El lenguaje, como la cultura de que forma parte, es una
abstraccin, derivada de la observacin y el anlisis del
comportamiento humano. El comportamiento estudiado es el
habla, y por tanto, un lenguaje puede ser definido brevemente
como los modos de hablar que prevalecen en una sociedad
determinada.
2. Sealemos, adems que las lenguas, al igual que las culturas,
son extremadamente divergentes; dos sociedades nunca poseen
el mismo modo de hablar. Pero, a diferencia de ciertos aspectos
de la cultura, no hay, al parecer, lenguas primitivas; esto es, no
hay lenguas que, como ciertas tecnologas que usan la piedra
bruta, sean inferiores o menos desarrolladas que otras.
3. Es este gran desarrollo de las lenguas de cualquier parte,
junto con su diversidad, lo que nos lleva a concluir que el
lenguaje es una de las ms antiguas, si no la ms antiguas de
las facultades humanas.
4. Podemos ir todava ms lejos. La simbolizacin, es un
requisito previo de la cultura, y el lenguaje es uno de los ms

importantes medios humanos de simbolizacin. Por eso es


probable que ninguna cultura fuese posible hasta que el
lenguaje hubo venido a la existencia, o, por lo menos, que el
lenguaje acompa en su desenvolvimiento los primeros pasos
en la edificacin de una tradicin cultural.
5. 6. Los estudios contrastadores y comparativistas de las
lenguas revelan que cada una tiene una estructura
caracterstica: 1. Con respecto a sus sonidos significativos o
fonemas y a los modos en que estos se combinan en un habla
coordinada, y 2. Con respecto a su gramtica, o las maneras de
disponer los morfemas en palabras, frases y oraciones.
7. Las estructuras lingsticas , estn sometidas a un cambio
constante. Como resultado de tal cambio y de la expansin de
los pueblos por las reas en que viven, las lenguas particulares
dan origen con frecuencia a grupos homogneos de numerosos
idiomas emparentados.
8. Los estudios comparativistas nos permiten relacionar las
lenguas unas con otras y agruparlas en troncos y familias. La
prueba de tal relacin se resume mejor en series de
correspondencias fonticas, por las que se ve que los fonemas
de una lengua divergen regularmente de los de otras de la
misma familia. Se dice as que las lenguas pertenecientes a un
solo tronco derivan de un nico lenguaje originario.
9. No obstante, como esta tcnica de clasificacin de las
lenguas depende de la observacin de las semejanzas y de las
divergencias regulares entre las lenguas modernas, no nos
llevan muy lejos en la historia del hombre.
Las lenguas son tan viejas como la cultura, y el cambio
lingstico ha proseguido durante mucho tiempo. En
consecuencia, aunque es posible que todas las lenguas
modernas se remonten a una sola fuente, sus divergencias
actuales son tan grandes que no nos deparan pruebas de tal
parentesco.

Las lenguas en virtud de sus funciones en las


sociedades humanas, estn ligadas a sistemas de significacin.
Los significados de las formas lingsticas son, difciles de
determinar con precisin, nunca estn definidos y
sistematizados como los rasgos fonolgicos o gramaticales.
10. Las significaciones tambin cambian con el tiempo,
muchas veces con una independencia completa de los cambios
estructurales. Gran parte de los cambios semnticos pueden
estar relacionados con cambios en la cultura no lingstica,
pero hay as mismo otros muchos que no admiten una
explicacin tan simple.
11. El estudio de los significados tambin ilumina el papel del
lenguaje en la sociedad humana, aparte del ya de por s
evidente de suministrar un medio de comunicacin. Parece
claro que los smbolos lingsticos y los modos de colocarlos y
clasificarlos influyen en nuestra visin del mundo fsico y del
social, hasta el extremo de que puede decirse que pueblos con
diferentes lenguas viven en distintos mundos de realidad. Los
significados no son, por tanto, trozos aislados de experiencia,
en los diversos lenguajes. Hay ms bien, un sistema de
significaciones para cada lengua, organizado de acuerdo con
ciertas premisas de la misma manera que una cultura tomada
en sus conjunto es una interpretacin organizada de la
experiencia humana, nica para cada sociedad.
12. La escritura debe ser tratada separadamente del lenguaje,
porque revela al ser analizada una historia diferente y una
funcin diferente en las sociedades humanas. Mientras una
lengua puede ser descrita como una serie de modos de hablar,
as cabe definir la escritura como una serie de tcnicas para
representar el habla grficamente. La escritura, comparada con
el lenguaje, es una innovacin reciente, que no pasa de unos
pocos miles de aos de edad. Todos los pueblos hablan, y todos
poseen lenguas con un nivel de desarrollo esencialmente
idntico. Pero la escritura es relativamente rara, existiendo tan

solo entre los pueblos de cultura ms avanzada, y hay muchas


sociedades en las que falta por completo.
13. La escritura es una invencin bsica extremadamente
importante, en verdad necesaria para las civilizaciones del
presente, tan complejas. Junto con otros inventos, tales como la
imprenta, hace posible la comunicacin a larga distancia, la
conservacin de testimonios exactos
y los sistemas de
educacin e investigacin tan vitales para las culturas del
mundo actual.
Captulo 16: Las Artes.
Epgrafe:
1. Naturaleza y origen de las artes.
2. El arte y el individuo.
3. El arte como comunicacin: convenciones y smbolos
formales.
4. El arte como comunicacin: sus funciones.
5. El arte como tradicin cultural.
6. El arte como tradicin cultural: arte europeo.
7. Msica.
8. Poesa y prosa.
Sntesis:
1. Si bien no todas las artes se hallan igualmente desarrolladas,
ni siquiera representadas en cada cultura, no existe asociacin
humana que carezca de actividades artsticas. Adems parece
claro que el arte fue un factor de la cultura desde sus ms
tempranos comienzos, aunque sus huellas sean escasas incluso
en las culturas del Paleoltico y se vean restringidas a
expresiones artsticas como la pintura y la escultura. Es la
universalidad del arte y su antigedad lo que lleva a creer que
las actividades artsticas satisfacen alguna necesidad
psicolgica profundamente arraigada, comn a toda la
humanidad.
2. Las formas artsticas son numerosas y comprenden las artes
pictricas o figurativas, las artes literarias, las artes dramticas

y las artes decorativas. El arte se define como una actividad


que depara satisfaccin tanto al artista como a los que
participan en su obra en calidad de poseedores, oyentes o
colaboradores. Es este componente esttico lo que distingue al
arte de otros aspectos de la cultura. Las obras de arte son
realizadas por individuos ya trabajen solos o en colaboracin
unos con otros.
Los grupos o sociedades no producen nada. Sin
embrago, el artista no vive aislado; es miembro de una
sociedad determinada y siempre participa de una cultura
determinada. En cuanto tal, su obra se halla hondamente
influida por las normas culturales de su tiempo y no
constituyen un producto enteramente individual: es tambin
producto de la cultura.
3. Las actividades artsticas, adems de ofrecer como resultado
un goce esttico para los artistas, intrpretes, oyentes o
participantes, desempean as mismo, otras funciones. Unas de
ellas es la comunicacin; en mayor o menor grado, todo arte
sirve de instrumento para la comunicacin de emociones, ideas,
actitudes y valores. La eficacia con que el artista se comunica
depende de la medida en que las convenciones y smbolos que
emplea sean entendidos y apreciados por sus semejantes. En las
sociedades grandes y heterogneas, por el contrario, las
convenciones y smbolos pueden diferir de un grupo a otro
dentro de la misma sociedad, y ello suele restringir el pblico
que sigue ala artista. Los sistemas de convenciones y smbolos
siempre permiten un cierto grado de individualidad e
innovacin, incluso en las sociedades iletradas. Los cambios en
los sistemas de convenciones o smbolos son lentos y se
originan merced a las innovaciones de artistas individuales o
por la adopcin de nuevas ideas tomadas de otras culturas.
5. Dado que el arte sirve con frecuencia como medio de
comunicacin tambin acta como instrumento para conservar
y afianzar las creencias, costumbres, actitudes o valores. Casi

todas las artes ejercen esta funcin, aunque acaso sea ms


evidente en las artes literarias y pictricas.
6. En algunos casos, las artes pueden utilizarse con fines de
instruccin o de propaganda; un ejemplo se encuentra en los
llamados misterios de la Iglesia europea medieval.
7.- 8. Puede identificarse el arte como un conjunto de
actividades que implican un componente esttico, pero el
artista y sus productos actan dentro de un contexto cultural
ms amplio. Es posible aislar el subsistema del arte para
someterlo a un estudio especial, pero no se le puede entender
plenamente ms que como parte de todo el sistema
sociocultural en que aparece. EL contexto social del arte no
solo revela la relacin entre el arte y la sociedad, sino que es
un esencial punto de convergencia del proceso mediante el cual
las formas del arte se transmiten a travs del tiempo y del
espacio.