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Captulo 5: Control de la pudricin y los insectos

Control qumico
Tratamientos con atmsfera controlada
Tratamientos trmicos

La primera estrategia de defensa contra insectos y enfermedades es un buen control


fitosanitario durante la produccin. La segunda es el cuidado durante la cosecha y manejo
en el campo. En tercer lugar, la seleccin y eliminacin de los productos daados o
podridos para limitar la contaminacin del producto sano. y todava, incluso teniendo el
mayor cuidado en las operaciones descritas, el producto debe tratarse en ocasiones para
controlar insectos o pudriciones.
Ciertos hongos, en su fase de germinacin son susceptibles al fro. En este caso, las
infecciones pueden reducirse si el producto se almacena durante unos das a la
temperatura ms baja que la mercanca pueda resistir sin incurrir en daos. Por
ejemplo, Rhizopus stolonifer y Aspergillus niger (moho negro) pueden aniquilarse cuando
germinan 2 ms das a 0 C (32 F) (Sommer, en Kader, 1992).
Los tratamientos a bajas temperaturas, pueden servir para controlar algunas plagas de
insectos; actualmente se usan para el control de las moscas de fruta. El tratamiento
requiere 10 das a temperatura de 0 C o inferior, o bien 14 das a 1.7 C., por lo tanto, es
adecuado solamente para los productos capaces de resistir un almacenamiento a baja
temperatura por largo plazo como manzanas, peras, uvas, kiwis y caquis (persimonios)
(Mitchell & Kader en Kader, 1992).
Por otra parte, los tratamientos con calor como las inmersiones en agua caliente (por
tiempo corto) o el calentamiento con aire forzado pueden tambin ser efectivos en el
control de insectos y pudriciones. El calor se usa para reducir la carga microbiana en
productos como ciruelas, melocotones (duraznos), papaya, melones cantaloup y frutas de
hueso (Shewfelt, 1986), boniatos y tomates.
Mientras la humedad alta en el ambiente del almacn es importante para que un producto
mantenga una alta calidad, el agua libre sobre la superficie de las mercancas puede
ocasionar problemas pues favorece la germinacin y penetracin de patgenos. Cuando
las mercancas refrigeradas salen del almacn y se ubican en reas de temperatura
ambiente ms alta, la humedad del aire templado puede condensarse sobre el producto
(Sommer, en Kader, 1992). Un aumento temporal en la tasa de ventilacin (usando
ventilador) o la exposicin de la mercanca a aire ms seco puede ayudar a reducir las
posibilidades de infeccin.
Las inmersiones en agua caliente o el tratamiento con aire calentado pueden usarse para
el control directo de insectos durante el periodo postcosecha. En mangos, un tratamiento
efectivo es 46.4 C (115 F) durante 65 a 90 minutos, dependiendo del tamao de los frutos
(Sommer & Arpaia en Kader, 1992). La fruta no se debe manejar inmediatamente
despus del tratamiento con calor. Siempre que se use calor con el producto fresco, se
deber proporcionar a continuacin un tratamiento a base de duchas de agua fra o aire

forzado fro para que la fruta alcance lo ms rpido posible una temperatura baja. Este
enfriamiento debe aplicarse cuanto antes despus de la aplicacin del tratamiento por
calor.
El control de los insectos tpicos del almacenamiento de las nueces, y de las frutas y
hortalizas secas se puede realizar mediante congelacin, refrigeracin (menos de 5 C),
tratamientos con calor, o bien mediante la eliminacin del oxigeno (0.5% menos) usando
nitrgeno. El empaque en recipientes que son resistentes a insectos previene de
ulteriores infestaciones.
Algunos materiales vegetales son tiles como pesticidas naturales. Se sabe que las hojas
de yuca protegen las races de la misma planta de epidemias cuando se usan como
material de empaque en cajas o sacos durante el transporte y almacenamiento a corto
plazo. Se cree que las hojas de yuca liberan compuestos cianognicos que son txicos
para los insectos (Aiyer, 1978). Las cenizas de las hojas de Lantana spp. y Ochroma
logopur usadas en polvo son muy efectivas contra fidos en patatas (papas) almacenadas
(CIP, 1982). Las propiedades pesticidas de las semillas del rbol de neem (usado como
extracto acuoso u oleoso) estn siendo cada vez ms conocidas y usadas a nivel mundial.
Nativo de la India, el neem acta como un potente pesticida sobre las cosechas, y parece
ser completamente inocuo para el hombre, los mamferos y los insectos benficos (NRC,
1992). Cualquier "pesticida natural" debe demostrar su inocuidad para el hombre antes de
su aprobacin por las autoridades competentes.

Control qumico
El lavado del producto con agua clorada puede prevenir el deterioro ocasionado por
bacterias, hongos y levaduras. Compuestos qumicos como el hipoclorito clcico (en
polvo) y el hipoclorito sdico (liquido) son baratos y fciles de conseguir. La eficacia del
tratamiento disminuye si la materia orgnica contamina el agua de lavado.
Para el control del deterioro bacteriolgico, las frutas y hortalizas se pueden lavar con una
solucin de hipoclorito sdico (25 ppm de cloro activo) durante dos minutos y a
continuacin enjuagar.
Para el control por bacterias, levaduras y hongos, las hortalizas frescas pueden
sumergirse en una solucin de hipoclorito (50 a 70 ppm de cloro activo) y a continuacin
enjuagarlas con agua corriente.
Fuente: Ogawa, J.M. y Manji, B.T. 1984. en: Moline, H.E. (Ed). Postharvest Pathology of
Fruits and Vegetables. University of California, Division of Agriculture and Natural
Resources, UC Bulletin 1914.
Existen algunos compuestos qumicos reconocidos generalmente como seguros (ORAS)
que se usan para el control de una variedad de hongos en cosechas de frutales.
Azufre:
El azufre se usa en bananas como una pasta (0.1% de ingrediente activo) para controlar
los hongos que ocasionan la putrefaccin de la corona.

El dixido de azufre (SO2) se usa a modo de fumigarte o en espray (0.5% durante 20


minutos para el tratamiento inicial y a continuacin 0.2% durante 20 minutos cada 7 das)
para uvas, para controlar los hongos Botrytis, Rhizopus y Aspergillus.
El clculo cuidadoso de la cantidad de dixido de azufre requerido para el tratamiento de
uvas puede reducir en gran medida la necesidad de ventilar o limpiar el aire del almacn
despus de la fumigacin, para eliminar el exceso de SO2. Para una informacin detallada
sobre la tcnica de fumigacin denominada "utilizacin total" que ha sido desarrollada
para tratar las uvas con dixido de azufre, ver Luvisi (1992).
Sodio o bisulfito potsico
Los bisulfitos se usan en una mezcla de serrn (aserrn) (comnmente contenida dentro de
un parche que se puede poner dentro de un cartn) para el control de mohos de uvas (5
gramos para un recipiente de 24 a 28 lb).
Fuentes: Luvisi, D.A. et al. 1992. Sulfur Dioxide Fumigation of Table Grapes. University of
California, Division of Agriculture and Natural Resources, Bulletin 1932.
Ogawa, J.M. and Manji, B.T. 1984. en: Moline, H.E. (Ed). Postharvest Pathology of Fruits
and Vegetables. University of California, Division of Agriculture and Natural Resources,
UC Bulletin 1914.
La putrefaccin blanda bacteriana (Erwinia) del repollo (col) puede controlarse usando cal
en polvo o una solucin al 15% de alumbre en agua. Despus del tratamiento del extremo
cortado del repollo, el producto se deber dejar secar durante 20-30 minutos antes de su
empacado.
Aplicacin de la solucin de alumbre (rociado o cepillado)

Aplicacin de la cal en polvo (presionar el extremo cortado del repollo en el polvo)

Fuente: Borromeo, E.S. and Ilag, L.L. 1984. Alum and Lime Applications: Potential
Postharvest Control of Cabbage Soft Rot. Appropriate Postharvest Technology 1 (1): 1012.
Cuando los fungicidas se aplican directamente al producto, una simple bandeja con
agujeros practicados en el fondo se puede usar para sostenerlos mientras se les roca el
fungicida. En la siguiente ilustracin, un aspersor de mochila operado manualmente se
usa para rociar las bananas con el fungicida; a continuacin las frutas se pueden secar en
la bandeja horadada, antes de su manejo posterior.

Fuente: FAO. 1989 Prevention of Postharvest Food Losses: Fruits, Vegetables and Root
Crops. A Training Manual. Rome: UNFAO 157pp.
Cuando la fruta se empaca para la exportacin, los fungicidas se aplican frecuentemente
para cumplir los requerimientos de los reglamentos internacionales y para reducir el
deterioro durante el transporte. El "aplicador en cascada" ilustrado a continuacin se
desarroll para aplicar los fungicidas uniforme y eficazmente, usando una cortina de
liquido para remojar la fruta.
La fruta colocada en una bandeja plstica horadada, se introduce sobre una banda
transportadora de rodillo (no mostrada) dentro del aplicador; en el interior, un deflector en
forma de ventilador sencillo crea una cortina de liquido fungicida. La fruta. pasa por debajo
de la cortina donde se remoja. Seguidamente la fruta sale del aplicador para drenar en
una bandeja de retorno inclinada. El tanque retiene hasta 50 litros de solucin de
fungicida y una bomba se instala a nivel de la salida del tanque. Un filtro se ajusta a la
parte superior del tanque para eliminar la materia extraa del flujo de retorno del
fungicida, desde la caja del aplicador y la bandeja de retorno.
Aplicador de fungicida

Fuente: Overseas Div., AFRC. Nat'l Institute of Agricultural Engineering. 1974. Bulletin No.
6. Silsoe, Bedfordshire, England.

Tratamientos con atmsfera controlada


El curculinido de los boniatos (camotes) (Cylas formicarius elegantulus) se ha controlado
a temperatura ambiente mediante un tratamiento con atmsferas pobres en oxigeno y
enriquecidas con dixido de carbono. A 25 C, una atmsfera de 2 a 4% oxigeno y 40 a
60% de dixido de carbono aniquila los curculinidos adultos en 2-7 das.
Fuente Delate K et al. 1990. Controlled atmosphere treatments for control of sweetpotato
weevil in stored tropical sweetpotatoes. Journal of Economic Entomology 83: 461-465.
El agusado (Cydia pomonella) de las frutas de hueso puede controlarse a 25 C, con
atmsferas de 0.5% oxgeno y 10% de dixido de carbono durante 2 a 3 das (adulto o
huevo) o 6 a 12 das (pupa). Los cambios normales de textura y color durante la
maduracin no se alteran por el tratamiento.
Fuente: Soderstrom, E.L. et al. 1990. Responses of codling moth life stages to high carbon
dioxide or low oxygen atmospheres. Journal of Economic Entomology 83: 472-475.

Tratamientos trmicos

Los tratamientos postcosecha, con agua caliente o aire caliente forzado se pueden aplicar
para aniquilar o inactivar microorganismos patgenos y por ello pueden ser usados como
mtodos para el control de la podredumbre de frutas y hortalizas frescas. La siguiente
tabla proporciona algunos ejemplos.
Tratamientos con agua caliente:
Mercanca
Manzana
Pomelo
(toronja)
Juda verde
Limn
Mango
Meln
Naranja

Papaya
Melocotn
Pimiento

Patgenos

Temperatura Tiempo
Posibles daos
(C)
(min)
45
10
Reduccin de la vida til

Gloeosporium sp.
Penicillium expansum
Phytophthora citrophthora 48
Pythium butleri
Sclerotinia sclerotiorum
Penicillium digitatum
Phytophthora sp.
Collectotrichum
gloeosporioides
Diversas hongos
Diplodia sp.
Phomopsis sp.
Phytophthora sp.
Diversas hongos
Monolinia fruticola
Rhizopus stolonifer
Erwinia sp.

52

0.5

52

5-10

52

57-63
53

0.5
5

Deficiente desverdizado

48
52

20
2.5

Daos en la piel

53

1.5

Ligero moteado

No controla la putrefaccin del


pendnculo

Tratamientos con aire forzado:


Mercanca

Patgenos

Temperatura Tiempo HR Posibles daos


(C)
(min) (%)
45
15
100 Deterioro

Gloeosporium sp.
Penicillium expansum
Meln
Diversas hongos
30-60
Melocotn Monolinia fruticola
54
Rhizopus stolonifer
Alternaria sp.
Fresa
Botrytis sp., Rhizopus sp.
Cladosporium sp.
Manzana

35
15

Baja Deterioro rpido


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