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Enfermedades de

frica

Enfermedad del sueo


Es una enfermedad infecciosa provocada por un parsito denominado
tripanosoma transmitido por la mosca tse-tse.
Causas
El tripanosoma se transmite al hombre por la picadura de la mosca
tse-tse del gnero Glossina. Este insecto se encuentra slo en Africa.
Pican durante el da, y su picadura es dolorosa.
Sntomas
-Accesos de fiebre muy elevada durante varios das, separados por
periodos afebriles.
-Debilidad intensa, dolor de cabeza, dolores musculares y prurito
(picor) generalizados.
-Tambin surgen adenopatas (inflamacin de los ganglios linfticos).
-Los primeros sistemas invadidos son el cardiovascular, renal y
endocrino.
-Entre otras alteraciones se producen taquicardias, anemia, edema
intenso, alteraciones circulatorias y prdida de peso.
-A medida que avanza, el humor es impredecible, pasando
bruscamente de la alegra a la tristeza.
-Durante el da aparecen periodos de somnolencia, cada vez ms
frecuente y prolongados.
-Por la noche aparece el insomnio.
-Cualquier mnimo esfuerzo se hace imposible
-En la fase final el paciente entra en coma, proceso que le produce la
muerte.
Tratamientos
Si no hay afectacin neurolgica se usa la suramina, por va
intravenosa y a las dosis adecuadas en funcin del peso y edad del

enfermo. Es muy eficaz, pero provoca reacciones adversas, por lo que


debe ser prescrito y controlado por un mdico. Si ya existe afectacin
del sistema nervioso central, el frmaco de eleccin es el melarsoprol,
que tiene una elevada toxicidad y debe administrarse por va
intravenosa en dos ciclos separados entre s de diez a veinte das.
Casos: 1.598.000
Muertes: 50.000 (anuales)

Esquistosomosis
La esquistosomiasis es una infeccin causada por una de las cinco
especies de los parsitos esquistosoma. Las infecciones por
esquistosoma se contraen a travs del contacto con agua
contaminada. El parsito en sus estados infecciosos se llama cercara
y nada libremente en cuerpos de agua al aire libre. En contacto con
las personas, el parsito penetra en la piel, madura a otro estado
larvario (esquistosmula), luego migra hacia los pulmones y el
hgado, donde madura hasta su forma adulta.
Sntomas
Los sntomas varan de acuerdo con las especies de gusano y la fase
de infeccin.
La invasin inicial puede causar picazn y una erupcin
cutnea (cercariosis cutnea).

Una gran infestacin (un gran nmero de parsitos) puede causar


fiebre, escalofro, agrandamiento de ganglios linfticos, del hgado y
del bazo.
Los sntomas urinarios pueden ser miccin frecuente y dolorosa
(disuria) y presencia de sangre en la orina (hematuria).
Los sntomas intestinales pueden ser dolor abdominal y diarrea, la
cual puede ser sanguinolenta.
Tratamiento
Cuando la infeccin es aguda, se pueden administrar
corticosteroides.
Complicaciones
-Obstruccin del rin y la vejiga
-Insuficiencia renal crnica
-Cncer de la vejiga
-Dao heptico crnico con agrandamiento del bazo
-Inflamacin del colon (intestino grueso) con diarrea sanguinolenta
-Hipertensin pulmonar
-Insuficiencia cardaca derecha
-Convulsiones
Prevencin
-Se debe evitar nadar o baarse en aguas que se sabe estn
contaminadas o que pueden estarlo.
-Se deben evitar los cuerpos de agua cuyo estado se desconozca
Casos: 42.280.000
Muertes: 15.000 (anuales)

Filariasis Linftica
La Filariasis Linftica afecta a 120 millones de personas en todo el mundo y est
reconocida como la segunda principal causa de discapacidad permanente. La Filariasis
Linftica se transmite a travs de mosquitos, normalmente en zonas rurales remotas o en
zonas urbanas y perifricas desfavorecidas, por lo que primariamente es una enfermedad
de la pobreza cuya incidencia se ha incrementado en los ltimos aos en los barrios
pobres de frica y la India. Est causada por un parsito, el gusano de la filaria, que vive
casi exclusivamente en los seres humanos. Dicho parsito se aloja en el sistema linftico,
en la red de nudos y vasos que mantienen el balance de flujo entre los tejidos y la sangre.
Sntomas
Puede deformar y mutilar los miembros y genitales, por lo que aparte de la incapacidad
fsica, tambin supone un grave problema psico-social. Los expertos resaltan que la lucha
contra la Filariasis, es tambin una lucha contra la pobreza y la discriminacin social a la

que va ligada.
Prevencin
La profilaxis se fundamenta principalmente en el control del reservorio (el hombre
infectado). El control de los vectores es posible, aunque por lo general, difcil. El control de
sus criaderos y el rociamiento de insecticidas y plaguicidas continan siendo la principal
metodologa para combatir las enfermedades transmitidas por mosquitos.
Casos: 5.644.000
Muertes: 0 (anuales)

MALARIA
Es una enfermedad parasitaria que involucra fiebres altas, escalofros,
sntomas seudogripales y anemia. La malaria es una enfermedad
parasitaria que se transmite de un humano a otro por la picadura de
mosquitos, especficamente del tipo anofeles. En los humanos, los
parsitos (llamados esporozotos) migran hacia el hgado, donde
maduran y se convierten en merozotos, los cuales penetran el
torrente sanguneo e infectan los glbulos rojos. Los parsitos se
multiplican dentro de los glbulos que, al cabo de 48 a 72 horas, se
rompen e infectan ms glbulos rojos. Los primeros sntomas se
presentan por lo general de 10 das a 4 semanas despus de la
infeccin, aunque en ocasiones se pueden presentar en un lapso de 8
das hasta 1 ao despus.
Sntomas
Los sntomas de la enfermedad ocurren en ciclos de 48 a 72 horas. La
transmisin de la malaria tambin puede ser de forma congnita (de
la madre al feto durante el embarazo) y por transfusiones sanguneas.
La mayora de los sntomas se originan por la liberacin masiva de
merozotos en el torrente sanguneo, por la anemia causada por la
destruccin de glbulos rojos y por los problemas debidos a las
grandes cantidades de hemoglobina libre que invaden el torrente
sanguneo luego de la ruptura de los glbulos rojos. Sus principales
sintomas son: Escalofros, fiebre y sudoracin secuenciales, Dolor de

cabeza, Nuseas y vmitos, Dolor muscular, Anemia , Heces


sanguinolentas, Ictericia, Convulsiones, Coma.
Prevencin
La mayora de las personas que habitan en zonas endmicas de
malaria han desarrollado alguna inmunidad hacia la enfermedad;
situacin que no acontece con los visitantes que llegan a este tipo de
lugares y que necesitan tomar medicamentos preventivos. Incluso, las
mujeres en estado de embarazo deben recibir medicamentos
preventivos, ya que el riesgo que representa el medicamento para el
feto es menor que el riesgo de adquirir una infeccin congnita.

Casos: de 300 a 500 millones


Muertes: 1.124.000 (anuales)

BOLA
El virus del Ebola causa en el ser humano la EVE, cuya tasa de
letalidad puede llegar al 90%.
El virus se detect por vez primera en 1976 en dos brotes
simultneos ocurridos en Nzara (Sudn) y Yambuku (Repblica
Democrtica del Congo). La aldea en que se produjo el segundo de
ellos est situada cerca del ro Ebola, que da nombre al virus.

Transmisin
El virus del Ebola se introduce en la poblacin humana por contacto
estrecho con rganos, sangre, secreciones u otros lquidos
corporales de animales infectados. En frica se han documentado
casos de infeccin asociados a la manipulacin de chimpancs,
gorilas, murcilagos frugvoros, monos, antlopes y puercoespines
infectados que se haban encontrado muertos o enfermos en la
selva.
Posteriormente, el virus se propaga en la comunidad mediante la
transmisin de persona a persona, por contacto directo (a travs
de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la
piel) con rganos, sangre, secreciones, u otros lquidos corporales
de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales
contaminados por dichos lquidos.

Signos y sntomas
La EVE es una enfermedad vrica aguda grave que se suele
caracterizar por la aparicin sbita de fiebre, debilidad intensa y
dolores musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de
vmitos, diarrea, erupciones cutneas, disfuncin renal y heptica
y, en algunos casos, hemorragias internas y externas. Los
resultados de laboratorio muestran disminucin del nmero de
leucocitos y plaquetas, as como elevacin de las enzimas
hepticas.
Los pacientes son contagiosos mientras el virus est presente en la
sangre y las secreciones. El virus del Ebola se ha aislado en el
semen hasta 61 das despus de la aparicin de la enfermedad en
un caso de infeccin contrada en el laboratorio.
El periodo de incubacin (intervalo desde la infeccin hasta la
aparicin de los sntomas) oscila entre 2 y 21 das.

Diagnstico
Antes de establecer un diagnstico de EVE hay que descartar el
paludismo, la fiebre tifoidea, la shigelosis, el clera, la leptospirosis,
la peste, las rickettsiosis, la fiebre recurrente, la meningitis, la
hepatitis y otras fiebres hemorrgicas vricas

Prevencin y tratamiento
No hay vacuna contra la EVE. Se estn probando varias, pero
ninguna est an disponible para uso clnico.
Los casos graves requieren cuidados intensivos. Los enfermos
suelen estar deshidratados y necesitar rehidratacin por va
intravenosa u oral con soluciones que contengan electrlitos.
Tampoco hay ningn tratamiento especfico, aunque se estn
evaluando nuevos tratamientos farmacolgicos.