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Poltica y Derecho:

Identidad Nacional y Derecho a Decidir en Catalua


El conflicto surgido entre el Gobierno de Espaa y la Generalitat de Catalua como
resultado de la intencin de los catalanes (o de la mayora de ellos) de hacer efectivo el
derecho que consideran legtimo para decidir, de manera democrtica, entre continuar
integrados al Estado Espaol o constituirse en un Estado independiente; suscita un
conjunto de reflexiones muy interesantes sobre la relacin existente entre la poltica y el
derecho al interior de esa compleja construccin histrica, smbolo y fundamento de la
civilizacin occidental contempornea, que es el Estado Democrtico Constitucional.
Como base de cualquier reflexin ulterior, lo primero que debemos tener en cuenta es
precisamente el carcter histrico del Estado Democrtico Constitucional; el hecho de
que tanto su gnesis como sus ajustes estructurales han surgido a partir de la necesidad de
dar respuesta a los cambiantes imperativos planteados por la legitimidad poltica y la
accin gubernamental en el marco de sociedades concretas. Como ocurre con cualquier
entidad compleja, para sobrevivir el Estado debe regular sus contradicciones internas y
adaptarse a los cambios operados en su entorno. Lo anterior implica que no existe ni ha
existido nunca un modelo nico de Estado Democrtico Constitucional. Lo que existe y
ha existido siempre es un amplio abanico de formas histricas de organizacin poltica
que, no obstante sus diferencias, comparten dos elementos bsicos que operan a manera
de condiciones existenciales sine qua non. Estos dos elementos bsicos son: un sistema
poltico basado en procesos de participacin ciudadana y en instituciones de gobierno de
carcter democrtico; y un sistema jurdico basado en los principios de supremaca
constitucional y legalidad.
En ausencia de estos dos pilares fundacionales no es posible, al menos desde una
perspectiva acadmica, hablar de la existencia de un Estado Democrtico Constitucional.
Se trata de dos condiciones necesarias que deben ser satisfechas an cuando las formas
especficas de satisfacerlas o, dicho en otras palabras, los arreglos institucionales
concretos que hacen esto posible registren variaciones importantes entre diferentes
pases. Al modelo terico del Estado Democrtico Constitucional se ajustan tanto el
Estado republicano y federal surgido en los Estados Unidos de Amrica como el Estado
monrquico y unitario del Reino Unido a pesar de que el primero siempre ha contado con
una constitucin escrita y con una forma de gobierno presidencialista, y el segundo nunca
ha tenido una constitucin escrita y su forma de gobierno siempre ha sido parlamentaria.
Estas formas histricas de organizacin poltica, sin lugar a dudas las ms avanzadas que
ha conocido la humanidad, no slo deben poseer la doble cualidad de ser democrticas
y constitucionales, sino que la aparicin de cada uno de estos atributos existenciales
debe darse precisamente en ese orden, es decir, deben primero ser democrticas y
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posteriormente constitucionales. Dicho en otras palabras, no es la legalidad inherente al


orden constitucional lo que ha hecho que estas sociedades sean democrticas sino, ms
bien, es el hecho de haber consolidado una cultura y una prctica poltica democrtica lo
que les ha llevado a darse a s mismas un orden constitucional congruente con esa
realidad. La finalidad de este orden constitucional, entendido como fundamento
estructural del sistema jurdico, es precisamente la de garantizar que la democracia, como
forma de organizacin estatal, tenga viabilidad y posibilidades de permanencia histrica.
La monarqua parlamentaria britnica, el liberalismo constitucional francs y el
federalismo republicano norteamericano son el resultado jurdico e institucional de los
complejos procesos histricos que hoy conocemos como Guerra Civil Inglesa,
Revolucin Francesa e Independencia de los Estados Unidos de Amrica.
El orden constitucional no es, por lo tanto, el creador de la democracia sino su garante, el
marco formal que permite, a un mismo tiempo, reconocer y preservar los derechos
fundamentales de los ciudadanos y establecer lmites precisos a la accin del poder
estatal. Este marco formal permite que el Estado Democrtico se consolide y, al hacerlo,
se transforme en un Rechtsstaat, es decir, en un Estado en donde el pleno ejercicio de las
libertades civiles inherente a todo sistema democrtico se encuentra garantizado por un
sistema de leyes vlido y eficaz que tiene su punto de partida, su centro de gravedad, en
la norma fundamental o Constitucin.
Este orden de prelacin entre democracia y constitucionalismo, que no es sino una
manifestacin histricamente especfica del orden de prelacin existente entre poltica y
derecho, queda claramente de manifiesto en la existencia de Estados provistos de
constituciones formalmente democrticas que, lejos de pavimentar el terreno para el
surgimiento y consolidacin de sociedades abiertas e incluyentes, frecuentemente operan
como un recurso de legitimacin ideolgica al servicio de regmenes polticos
comprometidos con la preservacin de sociedades cerradas y excluyentes.
Lo anterior ciertamente no implica dejar de reconocer que, en el difcil e incluso tortuoso
proceso de edificacin de la democracia, es necesario e incluso indispensable redactar un
texto constitucional que resulte adecuado, tanto en su parte dogmtica como en su parte
orgnica, a las necesidades de la vida democrtica. De lo que se trata es de reconocer, a
partir de la amplia experiencia histrica del mundo occidental, que en ausencia de un
poderoso impulso democratizador emanado de la sociedad civil y slidamente cimentado
en ideas e instituciones, un texto constitucional cabalmente democrtico e incluso
avanzado o vanguardista en sus principios polticos fundamentales posee una efectividad
sumamente limitada.
Reconocer la primaca de la poltica sobre el derecho es importante no slo para entender
el surgimiento y consolidacin de la democracia, sino tambin para entender que el
Estado Democrtico Constitucional, como forma histricamente especfica de
organizacin poltica, tiene la fuente ltima de su legitimidad no en la Ley sino en la
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voluntad popular. Esto implica que el Estado de Derecho, entendido como la totalidad del
orden poltico-jurdico de una sociedad, no es sino la forma ms avanzada o ms
firmemente consolidada del Estado Democrtico y, en este sentido, la fuente de su poder
autnomo, supremo y legtimo o, para utilizar un concepto propiamente jurdico, la
fuente de su soberana, no radica en la constitucin como norma jurdica suprema sino
en el pueblo organizado como comunidad poltica. Es el pueblo polticamente
organizado en base a instituciones representativas de carcter democrtico el que produce
la constitucin que confiere estructura jurdica al poder del Estado.
En virtud de lo anterior, para ser correctamente interpretado y analizado, el debate abierto
entre el Gobierno Espaol y la Generalitat de Catalua en torno al llamado derecho a
decidir de los catalanes no debe entenderse como un debate sobre los alcances y
limitaciones del texto constitucional actualmente vigente, sino como un debate sobre los
derechos polticos fundamentales de un pueblo. El quid de la cuestin radica en definir,
como primer paso para un debate inteligente, la forma correcta de entender a Catalua. Si
Catalua es entendida como una comunidad histrica secularmente integrada a la nacin
espaola cuyos miembros son ciudadanos de un Estado unitario provisto de una fuente
nica e indivisible de soberana emanada de la totalidad del pueblo espaol; entonces el
derecho a decidir no puede entenderse como un derecho exclusivo de los catalanes. Si,
por otra parte, Catalua es entendida como una nacin en s misma, es decir, como una
comunidad histrica provista de una identidad propia que ha formado parte de Espaa por
razones polticas pero que nunca ha dejado de ser cultural y lingsticamente
especfica, entonces los catalanes detentan, como cualquier pueblo de la tierra, el
inalienable e imprescriptible derecho a modificar la forma de su gobierno y esto implica
poder decidir acerca de su permanencia dentro del marco jurdico e institucional que da
forma al Estado Espaol.
En este segundo supuesto, la soberana popular, como fuente ltima de legitimidad para
definir la forma especfica de organizacin estatal que debe asumir Catalua corresponde
exclusivamente a los catalanes y no a la totalidad de los espaoles. Este es precisamente
el caso de los Estados que forman parte de una Federacin, en donde cada entidad
federativa es soberana en todo lo relativo a su rgimen poltico interior, sin que esto
restrinja en forma alguna la participacin de sus ciudadanos en el ejercicio de la
soberana inherente al Estado Federal del cual tambin forman parte. En los tiempos
actuales la soberana no debe ser concebida de forma absoluta, como un atributo
exclusivamente inherente al Estado-Nacin (como ocurra en el marco histrico del
absolutismo monrquico) sino como un atributo propio de toda comunidad poltica
dotada de la voluntad y de la capacidad para darse a s misma su propia organizacin
estatal. La coexistencia de una soberana a nivel del Estado Federal con la existencia de
una soberana a nivel del Estado Federado es algo perfectamente compatible en la
doctrina constitucional contempornea.
A partir de los argumentos anteriores la pregunta que surge de manera lgica es la
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siguiente: Cmo arribar a una concepcin de Catalua que resulte aceptable para
Catalanes y Espaoles? Si partimos de la base de que la concepcin actualmente vigente
y consagrada jurdicamente en el texto constitucional de 1978 es inadecuada toda vez que
es fuente de conflicto, lo lgico es consultar a quienes no estn conformes con el estado
actual de cosas y estos son, precisamente, los catalanes. Los ciudadanos de Catalua
deben tener la posibilidad de manifestarse a travs de un referndum democrtico que, a
diferencia del verificado en noviembre del ao pasado, no enfrente la resistencia del
Estado Espaol sino que, por el contrario, cuente con todas las garantas legales e
institucionales para verificarse. Solamente mediante una consulta democrtica ser
posible evaluar con precisin el calado del sentimiento nacionalista e independentista de
los catalanes. Esto es algo que los britnicos entendieron cabalmente y lejos de impedir y
torpedear el referndum escocs se dedicaron, a travs de mltiples frentes de debate y
reflexin, a convencer a la poblacin escocesa tanto de las implicaciones negativas que
podran derivar de la independencia (incluyendo la salida de Escocia de la Unin
Europea), como del valor poltico e histrico de mantener vigente el Acta de Unin.
Hasta el da de hoy, el Partido Popular ha cometido el grave error de tratar de eludir una
negociacin poltica inevitable escudndose en el argumento de que aquello que no es
legal no es objeto de negociacin. La posicin inteligente hubiese sido reconocer la
existencia de un problema basado en la especificidad de un pueblo que legtimamente se
siente afectado por agravios histricos insatisfechos y, a partir de ese reconocimiento,
avanzar en el diseo de frmulas constitucionales novedosas encaminadas a hacer posible
una nueva forma de insercin de Catalua en un Estado Espaol transformado sobre
bases republicanas y federales. La posicin intransigente del Partido Popular ha llevado a
Catalua y a Espaa a una situacin lmite caracterizada por una radicalizacin de
posiciones y discursos en ambas partes. La tensin existente configura una serie de
escenarios futuros de evidente gravedad que van desde la declaracin unilateral de
independencia por parte del Parlamento Cataln, hasta la aplicacin del artculo 155 de la
Constitucin Espaola de 1978 que faculta al Gobierno para adoptar las medidas
necesarias a fin de obligar a una Comunidad Autnoma a cumplir con sus obligaciones
constitucionales y jurdicas.
En el estado actual de cosas la nica forma de evitar un desenlace negativo para los
intereses tanto de Espaa como de Catalua consiste en recuperar, con voluntad e
imaginacin, el camino del dilogo y la negociacin a partir de los resultados electorales
del prximo 27 de septiembre. Si ese da se impone mayoritariamente en Catalua la
coalicin de partidos y fuerzas polticas que respaldan la independencia, el gobierno de
Espaa, que habr de estar presidido al menos hasta finales del ao en curso por el
Partido Popular, tendr que modificar su posicin y los trminos de su discurso,
abandonando de una vez por todas la judicializacin del proceso y entrando de lleno a
una negociacin poltica seria e imaginativa, abierta a un amplio abanico de reformas
constitucionales que podran abarcar desde la reorganizacin territorial del poder poltico
sobre bases federales, hasta la sustitucin del rgimen monrquico por un rgimen
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republicano. Dentro de esta lgica, el primer paso indispensable ser reconocer y aceptar
cabalmente el carcter plurinacional del Estado Espaol. Cualquier reforma
constitucional con posibilidades de xito debe partir del pleno reconocimiento de la
especificidad nacional de Catalua y, muy probablemente, de otras comunidades
histricas como Galicia y Euskadi.
En caso de no hacerlo as, el Partido Popular ser el responsable histrico de haber
convertido un movimiento democrtico por la independencia en una rebelin abierta y
posiblemente violenta contra el Estado Espaol. Esta sera la ms grave consecuencia
derivada del hecho de no haber reconocido la primaca de la poltica sobre el derecho al
interior del Estado y, como resultado de ello, de no haber comprendido cabalmente que la
suprema jerarqua en trminos de legitimidad poltica y soberana no radica en un texto
jurdico sino en la voluntad y energa de un pueblo movilizado en defensa de sus
derechos democrticos.

Federico Seyde
Abogado y Doctor en Ciencia Poltica por la Universidad de Essex