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Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a

la cabeza y el cuello (PDQ)Versin para pacientes


Manejo de las complicaciones orales durante y despus de la
quimioterapia o la radioterapia
PUNTOS IMPORTANTES
Cuidadooralhabitual
Labuenahigienedentalpuedeprevenirodisminuirlascomplicaciones.
Laatencinoraldiariadelospacientesdecncerincluyemantenerlabocalimpiaytratarconsuavidadeltejidoque
revistelaboca.

Mucositisoral
Lamucositisoralesunainflamacindelasmembranasmucosasdelaboca.
Laatencindelamucositisdurantelaquimioterapiaylaradioterapiaincluyelalimpiezadelabocayelaliviodeldolor.
Dolor
Eldolororalenlospacientesdecncerpuedetenermuchascausas.
Eldolororaldelospacientesdecncerpuedeobedeceralcncer.
Eldolororalpuedeserunefectosecundariodelostratamientos.
Ciertosmedicamentoscontraelcncerpuedencausardolororal.
Rechinarlosdientespuedecausardolorenestosoenlosmsculosdelamandbula.
Elcontroldeldolorayudaamejorarlacalidaddevidadelpaciente.
Infecciones
Eldaodelrevestimientodelabocayelsistemainmunitariodebilitadofacilitanlapresentacindeinfecciones.
Lasinfeccionessepuedendeberabacterias,unhongoounvirus.
Sangrado
Sepuedepresentarsangradocuandounmedicamentocontraelcncerimpidequelasangresecoagule.
Lamayoradelospacientessepuedencepillarlosdientesyusarhilodentalsinpeligromientraselrecuentodeglbulos
blancosesbajo.

Bocaseca
Lasequedadenlaboca(xerostoma)sepresentacuandolasglndulassalivalesnoelaboransuficientesaliva.
Habitualmentelasglndulassalivalesvuelvenalanormalidaddespusdeterminaslaquimioterapia.
Lasglndulassalivalespuedennorecobrarsecompletamentedespusdeterminarlaradioterapia.
Lahigienebucalcuidadosapuedeayudaraprevenirlasllagasenlaboca,laenfermedaddelasencasolascaries
causadasporlabocaseca.

Cariesdentales
Cambiosenelsentidodelgusto
Loscambiosenelsentidodelgusto(disgeusia)soncomunesdurantelaquimioterapiaylaradioterapia.
Fatiga
Desnutricin
Laprdidadeapetitopuedeconduciraladesnutricin.
Elapoyonutricionalpuedeincluirregmenesdealimentacinlquidayalimentacinporsonda.
Endurecimientodelabocaylamandbula
Dificultadesparatragar
Eldolorcuandosetragaylaincapacidaddetragar(disfagia)soncomunesenlospacientesdecncerantes,durantey
despusdeltratamiento.

Ladificultadparatragaraumentaelriesgodeotrascomplicaciones.
Variosfactoresrelacionadosconlaradioterapiapuedenafectarlacapacidaddetragar.
Lasdificultadesparatragaravecesdesaparecendespusdeltratamiento.
Unequipodeexpertoscontrolalasdificultadesparatragar.
Prdidadetejidoyhueso

Cuidado oral habitual


La buena higiene dental puede prevenir o disminuir las complicaciones.

Esimportantemantenerunaestrechavigilanciadelasaludoralduranteeltratamientodelcncer.Estoayudaaprevenir,detectary
tratarlascomplicacioneslomsrpidoposible.Mantenerlaboca,losdientesylasencaslimpiasduranteydespusdeltratamiento
delcncerayudaadisminuircomplicacionestalescomocariesdentales,llagasenlabocaeinfecciones.

La atencin oral diaria de los pacientes de cncer incluye mantener la boca limpia y tratar con
suavidad el tejido que reviste la boca.
Laatencinoraldiariadurantelaquimioterapiaylaradioterapiaincluyelassiguientesacciones:
Cepillado de dientes

Cepillelosdientesylasencasconuncepillodecerdassuaves2a3vecespordadurante2a3minutos.Asegresedecepillarel
readondelosdientesseunenconlasencasyenjuagarfrecuentemente.

Enjuagueelcepillodedientesconaguacalientecada15a30segundossiesnecesariosuavizarlascerdas.
Useuncepillodeespumadegomasolosinosepuedeusaruncepillodecerdassuaves.Cepillarse2a3vecespordayusarun
enjuagueantibacteriano.Enjuagueconfrecuencia.

Dejequeelcepillodedientessesequealaireentrecepillados.
Usepastadedientesconfluoruroquetengaunsaborsuave.Lossaborespuedenirritarlaboca,especialmentelossaboresa
menta.

Silapastadedientesirritasuboca,ceplleseconunamezcladedecucharaditadesalagregadaa1tazadeagua.
Enjuague

Sepuedeusarunenjuaguecada2horasparadisminuireldolorenlaboca.Disolver1/4decucharaditadesaly1/4de
cucharaditadebicarbonatodesodioen1litrodeagua.

Sepuedeusarunenjuagueantibacteriano2a4vecespordaparalaenfermedaddelasencas.Enjuagarpor1a2minutos.
Sisepresentasequedadenlaboca,elenjuaguepuedenosersuficienteparalimpiarlosdientesdespusdeunacomida.Se
puedenecesitarcepillaryusarhilodental.
Uso de hilo dental

Useelhilodentalconsuavidadunavezporda.
Cuidado de los labios

Useproductosparaelcuidadodeloslabios,comocremasconlanolina,paraprevenirqueloslabiosseresequenyagrieten.
Cuidado de las dentaduras postizas

Cepilleyenjuaguelasdentaduraspostizastodoslosdas.Useuncepillodecerdassuavesounoespecialparalimpiarlas.
Limpieconunlimpiadordedentaduraspostizasrecomendadoporsuodontlogo.
Mantengalasdentaduraspostizashmedascuandonoseusan.Colquelasenaguaounasolucinderemojoparadentaduras
postizasrecomendadaporsuodontlogo.Nouseaguacaliente,porqueladentadurapostizapuedeperdersuforma.
Paralaatencinoralespecialdurantelaquimioterapiadedosisaltasyeltrasplantedeclulasmadre,consultarlaseccindeeste
sumariosobreManejodelascomplicacionesoralesporquimioterapiadedosisaltasotrasplantedeclulasmadre.

Mucositis oral
La mucositis oral es una inflamacin de las membranas mucosas de la boca.
Eltrmino"mucositisoral"y"estomatitis"amenudoseusanenformaindistinta,perosondiferentes.

Lamucositisoralesunainflamacindelasmembranasmucosasdelaboca.Habitualmenteparececomollagasrojassimilaresa
unaquemaduraocomollagasparecidasalcerasenlaboca.

Laestomatitisesunainflamacindelasmembranasmucosasyotrostejidosdelaboca.Estosincluyenlasencas,lalengua,el
paladaryelpisodelaboca,yelinteriordeloslabiosylasmejillas.
Lamucositispuedeobedeceralaradioterapiaoalaquimioterapia.

Lamucositiscausadaporlaquimioterapiasecicatrizaporssola,habitualmenteen2a4semanassinohayinfeccin.
Lamucositiscausadaporlaradioterapiahabitualmenteseprolongapor6a8semanassegnladuracindeltratamiento.
Enlospacientesquerecibenquimioterapiadedosisaltaoquimiorradiacinporuntrasplantedeclulasmadre,lamucositis
habitualmentesepresentaentre7y10dasdespusdeempezareltratamiento,yduraaproximadamentedossemanas
despusdequeestesetermina.
Moverpedacitosdehieloenlabocadurante30minutos,comenzando5minutosantesdequelospacientesrecibanfluorouracilo,
puedeayudaraprevenirlamucositis.Lospacientessometidosaquimioterapiadedosisaltasytrasplantedeclulasmadrepueden
recibirmedicinasparaayudaraprevenirlamucositisoimpedirqueduretanto.
Lamucositispuedecausarlossiguientesproblemas:

Dolor.
Infeccin.
Sangrado,enpacientesquerecibenquimioterapia.Lospacientesquerecibenradioterapiahabitualmentenosufrensangrados.
Dificultadpararespirarycomer.

La atencin de la mucositis durante la quimioterapia y la radioterapia incluye la limpieza de la


boca y el alivio del dolor.
Eltratamientodelamucositiscausadaporlaradioterapiaolaquimioterapiaesmuysemejante:dependedelrecuentodeglbulos

blancosdelpacienteydesugravedad.Acontinuacinsepresentanmanerasdetratarlamucositisdurantelaquimioterapia,un
trasplantedeclulasmadreolaradioterapia:
Limpiezadelaboca

Limpiesusdientesybocacada4horasyalahoradeacostarse.Hgaloconmsfrecuenciasilamucositisempeora.
Useuncepillodecerdassuaves.
Remplacesucepilloamenudo.
Usejalealubricantesolubleenaguaparaayudaramantenersubocahmeda.
Useenjuaguessuavesoaguacorriente.Losenjuaguesfrecuentespararetirarrestosdealimentosybacteriasdelaboca
previenelaformacindecostrasenlasllagasycalmalasencasdoloridasyelrevestimientodelaboca.

Siseempiezanaformarcostrasenlasllagasdelaboca,sepuedeusarelsiguienteenjuague:
Perxidodehidrgenoal3%mezcladoconlamismacantidaddeaguaoaguasalada.Paraprepararelaguasalada,
mezcledecucharaditadesalcon1tazadeagua.
Estonosedeberusarpormsde2dasporqueimpidequelamucositissecure.
Aliviodeldolordelamucositis

Tratedeusarmedicinastpicasparaeldolor.Enjuaguesubocaantesdecolocarlamedicinaenlasencasoelrevestimientode
laboca.Limpiarlabocaylosdientessuavementeconunagasahmedasumergidaenaguasaladaparaeliminartrozosde
alimentos.

Losanalgsicospuedenayudarcuandolasmedicinastpicasnoayuda.Lospacientessometidosaquimioterapianodebern
usarmedicamentosantiinflamatoriosnoesteroides(AINE),analgsicosparecidosalaaspirina)porqueaumentanelriesgode
sangrado.

Loscomplementosdezincqueseconsumendurantelaradioterapiapuedenayudaratratareldolorquecausalamucositis,as
comoladermatitis(inflamacindelapiel).

Elenjuagueconpovidonayodadanocontienealcoholypuedeayudarademorarodisminuirlamucositiscausadaporla
radioterapia.
Paramayorinformacinsobreelcontroldeldolor,consultelaseccindeestesumariosobreDolor.

Dolor
El dolor oral en los pacientes de cncer puede tener muchas causas.
Eldolordelpacientedecncerpuedeobedeceralassiguientescausas:

Elcncer.
Losefectossecundariosdelostratamientosdelcncer.
Otrasafeccionesnorelacionadasconelcncer.
Debidoaqueeldolororalpuedetenermuchascausas,esimportanteundiagnsticocuidadoso.Estepuedeincluirlossiguientes
elementos:

Antecedentesmdicos.
Exmenesfsicosydentales.
Radiografasdelosdientes.

El dolor oral de los pacientes de cncer puede obedecer al cncer.


Elcncerpuedecausardolordediferentesmaneras:

Eltumorpresionareascercanasamedidaquecreceyafectalosnervios,yproduceinflamacin.
Lasleucemiasylinfomascrecenatravsdelcuerpoypuedenafectarreassensiblesdelaboca.Elmielomamltiplepuede
afectarlosdientes.

Losdeencfalopuedencausardoloresdecabeza.
Elcncersepuedediseminarhastalacabezayelcuellodesdeotraspartesdelcuerpo,ypuedecausardolororal.
Enelcasodealgunoscnceres,eldolorsepuedesentirenpartesdelcuerpoquenoestncercadelcncer.Estosellamadolor
reflejo.Lostumoresenlanariz,lagargantaylospulmonespuedencausardolorreflejoenlabocaolamandbula.

El dolor oral puede ser un efecto secundario de los tratamientos.


Lamucositisoraleselefectosecundariomscomndelaradioterapiaylaquimioterapia.Eldolorenlasmembranasmucosasa
menudocontinaduranteuntiempo,inclusodespusdecurarselamucositis.
Lacirugapuededaarloshuesos,losnerviosolostejidos,ypuedecausardolor.Losbisfosfonatos,medicamentosqueseusanpara
tratareldolordehuesos,aveceshacenqueestossedeterioren.Estoesmscomndespusdeunprocedimientodental,como
sacarundiente.(Paramayorinformacin,consultarlaseccindeestesumariosobreComplicacionesoralesnorelacionadasconla
quimioterapiaolaradioterapia).
Lospacientessometidosatrasplantespuedenpresentarlaenfermedaddeinjertocontrahusped(EICH).Estapuedecausar
inflamacindelasmembranasmucosasydolorenlasarticulaciones.(Paramayorinformacin,consultarlaseccindeestesumario
sobreManejodelascomplicacionesoralesporquimioterapiadedosisaltasotrasplantedeclulasmadre).

Ciertos medicamentos contra el cncer pueden causar dolor oral.


Cuandounmedicamentocontraelcncercausadolor,habitualmentealsuspenderlodesapareceeldolor.Debidoaquehaymuchas
causasdedolororalduranteeltratamientodelcncer,esimportantequeeldiagnsticoserealicecuidadosamente.Estepuede
incluirlosantecedentesmdicos,exmenesdentalesyfsicosyradiografasdelosdientes.

Algunospacientespuedentenersensibilidadenlosdientessemanasomesesdespusdeterminarlaquimioterapia.Los
tratamientosconfluoruroopastadedientesparadientessensiblespuedenaliviarelmalestar.

Rechinar los dientes puede causar dolor en estos o en los msculos de la mandbula.
Sepuedepresentardolorenlosdientesylosmsculosdelamandbulaenpacientesquerechinansusdientesoaprietansus
mandbulas,amenudodebidoalatensinoalaimposibilidaddedormir.Eltratamientopuedeincluirmedicamentospararelajarlos
msculos,medicamentosparatratarlaansiedad,fisioterapia(calorhmedo,masajeyestiramiento)yprotectoresbucalesparausar
cuandoseduerme.

El control del dolor ayuda a mejorar la calidad de vida del paciente.


Eldolororalyfacialpuedeafectarlaalimentacin,elhablaymuchasotrasactividadesparalasqueseusanlacabeza,elcuello,la
bocaylagarganta.Lamayoradelospacientesdecnceresdecabezaycuellotienendolor.Elmdicopuedepedirlealpacienteque
evaleeldolorusandounsistemadepuntuacin.Estapuedeserunaescalade0a10,donde10eseldolormsfuerte.Elnivelde
dolorquesesienteseveafectadopormuchascosasdiferentes.Esimportantequelospacientesconversenconsusmdicosacerca
deldolor.
Eldolorquenosecontrolapuedeafectartodaslasreasdelavidadelpaciente.Eldolorpuedeprovocarsentimientosdeansiedady
depresin,ypuedeimpedirqueelpacientetrabajeogocedelavidadiariaconamigosyfamiliares.Eldolortambinpuedehacer
mslentalarecuperacindelcnceroconduciranuevosproblemasfsicos.Elcontroldeldolorqueprovocaelcncerpuedeayudar
aqueelpacientedisfrutelasrutinasnormalesytengaunamejorcalidaddevida.
Paraeldolorpormucositisoral,habitualmenteseusantratamientostpicos.Parainformacinsobreelaliviodeldolorcausadopor
lamucositisoral,consultarlaseccindeestesumariosobreMucositisoral.
Tambinsepuedenusarotrasmedicinasparaeldolor.Aveces,esnecesariamsdeuna.Losrelajantesmuscularesylasmedicinas
paralaansiedadoladepresin,oparaprevenircrisisepilpticaspuedenserdeayudaparalospacientes.Paraeldolorgrave,se
puedenrecetaropioides.
Lostratamientosnofarmacolgicostambinpuedenayudar;entreellos,lossiguientes:

Fisioterapia.
EETN(estimulacinelctricatranscutneadelosnervios).
Aplicacindefroocalor.
Hipnosis.
Acupuntura.(ConsultarelsumariodelPDQsobreAcupuntura).
Distracciones.
Terapiaderelajacinoimaginera.
terapiacognitivo-conductual.
Terapiamusicaloteatral.
Orientacinpsicolgica.

Infecciones
El dao del revestimiento de la boca y el sistema inmunitario debilitado facilitan la presentacin
de infecciones.
Lamucositisoraldeterioraelrevestimientodelabocayellopermitequelasbacteriasylosviruspenetrenenlasangre.Cuandoel
sistemainmunitariosedebilitaporlaquimioterapia,hastalasbacteriasbeneficiosasdelabocapuedencausarinfecciones.Los
grmenesquesetraendelhospitaluotroslugarestambinpuedencausarinfecciones.
Amedidadequeelrecuentodeglbulosblancosdisminuye,sepuedenpresentarinfeccionesconmsfrecuenciaysermsgraves.
Lospacientesquetienenrecuentosbajosdeglbulosblancosdurantemuchotiempotienenunriesgomayordeinfeccionesgraves.
Labocaseca,queescomnquesepresentedurantelaradioterapiadirigidaalacabezayelcuello,tambinaumentaelriesgode
infeccionesenlaboca.
Laatencindentalproporcionadaantesdeempezarconlaquimioterapiaylaradioterapiapuededisminuirelriesgodeinfecciones
enlaboca,losdientesylasencas.

Las infecciones se pueden deber a bacterias, un hongo o un virus.


Infeccionesporbacterias
Eltratamientodelasinfeccionesporbacteriasenpacientesconenfermedaddelasencasquerecibenquimioterapiadedosisaltas
puedeincluirlossiguientesprocedimientos:

Usodeenjuaguesbucalesmedicinalesydeperxido.
Cepilladoyusodehilodental.
Usodedentaduraspostizaslomnimoposible.
Infeccionesfngicas
Labocanormalmentecontienehongosquepuedenvivirenlacavidadoralsincausarproblemas.Sinembargo,unsobrecrecimiento
(demasiadoshongos)enlabocapuedesergraveysedebetratar.
Cuandounpacientequerecibequimioterapiatieneunrecuentobajodeglbulosblancos,amenudoseusanantibiticosy
medicamentosesteroides.Estosmedicamentoscambianelequilibriodelasbacteriasenlabocaypermitenquesepresenteun
sobrecrecimientodehongos.Adems,lasinfeccionesfngicassoncomunesenpacientestratadosconradioterapia.Lospacientes
tratadosporcncerpuedenrecibirmedicamentosparaayudaraprevenirlasinfeccionesfngicas.
Lacandidiasisesuntipodeinfeccinfngicacomnenpacientesquerecibentantoquimioterapiacomoradioterapia.Lossntomas

puedenserardorcomodequemaduraycambiosenelsentidodelgusto.Eltratamientodelasinfeccionesfngicasenel
revestimientodelabocasolamentepuedeincluirenjuaguesbucalesytabletasquecontienenmedicamentosantifngicos.Sedeber
usarunenjuagueantifngicopararemojarlasdentaduraspostizasylosdispositivosbucales,yparaenjuagarlaboca.Sepueden
usarmedicamentoscuandonilosenjuaguesnilastabletashacendesaparecerlainfeccinfngica.Aveces,seutilizan
medicamentosparaprevenirestasinfecciones.
Infeccionesvricas
Lospacientesquerecibenquimioterapia,especialmentequienestienendebilitadosusistemainmunitarioporuntrasplantede
clulasmadre,tieneunaumentoderiesgodeinfeccionesvricas.Lasinfeccionesporelvirusdelherpesyotrosvirusqueestn
latentes(estnenelcuerpo,peronosonactivosnicausansntomas)puedenaparecerdepronto.Esimportanteencontrarytratar
lasinfeccioneslomstempranoposible.Losmedicamentosantivricosadministradosantesdeempezareltratamientopueden
disminuirelriesgodeinfeccionesvricas.

Sangrado
Se puede presentar sangrado cuando un medicamento contra el cncer impide que la sangre se
coagule.
Laquimioterapiadedosisaltasylostrasplantesdeclulasmadrepuedenhacerquehayaunnmeromenorqueelnormalde
plaquetasenlasangre.Estopuedeocasionarproblemasconelprocesodecoagulacindelasangre.Elsangradopuedeserleve
(manchaspequeasrojasenloslabios,elpaladarblandooelpisodelaboca,opuedesergraveespecialmenteenlalneadelas
encasysepuedeoriginarenlaslcerasdelaboca.Lasreasconenfermedaddelasencaspuedensangrarenformaespontnea
ocuandoseirritanalcomer,cepillarselosdientesousarhilodental.Cuandoelrecuentodeplaquetasesmuybajo,lasencas
puedensupurarsangre.

La mayora de los pacientes se pueden cepillar los dientes y usar hilo dental sin peligro mientras el
recuento de glbulos blancos es bajo.
Laatencinoralregularayudaraprevenirlasinfeccionesquepuedenempeorarlosproblemasdesangrado.Suodontlogoo
mdicopuedenexplicarelmododetratarelsangrado,ymantenersubocalimpiaysinpeligrocuandoelrecuentodeplaquetases
bajo.
Eltratamientodelsangradodurantelaquimioterapiapuedeincluirlosiguiente:

Medicinasparareducirelflujodesangreyayudaraqueseformencogulos.
Productostpicosquecubrenysellanlasreasquesangran.
Enjuagueconunamezcladeaguasaladayaguaoxigenadaal3%.(Lamezcladebertenerentre2y3vecesmsdeaguasalada
quedeaguaoxigenada).Paraprepararlamezcladeaguasalada,colocardecucharaditadesalen1tazadeagua.Estoayuda
alimpiarlasheridasdelaboca.Enjuagarcuidadosamenteparanoalterarloscogulosdesangre.

Boca seca
La sequedad en la boca (xerostoma) se presenta cuando las glndulas salivales no elaboran
suficiente saliva.
Lasglndulassalivaleselaboransaliva.Lasalivaesnecesariaparaelgusto,tragaryhablar.Ayudaaprevenirinfeccionesycaries
porquelimpialosdientesylasencas,eimpidequehayademasiadocidoenlaboca.
Laradioterapiapuededaarlasglndulassalivalesyhacerqueelaborendemasiadopocasaliva.Algunostiposdequimioterapiaque
seusanparauntrasplantedeclulasmadretambinpuedendaarlasglndulassalivales.
Cuandonohaysuficientesaliva,labocasesecaysevuelveincmoda.Estaafeccinsellamabocaseca(xerostoma).Elriesgode
cariesdentales,enfermedaddelasencaseinfeccionesaumentaysucalidaddevidasedeteriora.
Lossntomasdebocasecaincluyenlossiguientesproblemas:

Salivaespesayfibrosa.
Aumentodelased.
Cambiosenelsentidodelgusto,lacapacidaddetragarodehablar.
Sensacindedoloroardor(especialmenteenlalengua).
Cortesogrietasenloslabiosoenlasesquinasdelaboca.
Cambiosenlasuperficiedelalengua.
Dificultadparausardentaduraspostizas.

Habitualmente las glndulas salivales vuelven a la normalidad despus de terminas la


quimioterapia.
Labocasecacausadaporlaquimioterapiaparauntrasplantedeclulasmadrehabitualmenteestemporal.Amenudo,lasglndulas
salivalesserecuperanentre2y3mesesdespusdequeterminalaquimioterapia.

Las glndulas salivales pueden no recobrarse completamente despus de terminar la radioterapia.


Lacantidaddesalivaelaboradaporlasglndulassalivaleshabitualmenteempiezaadisminuirdentrodelasemanadeempezarla
radioterapiadirigidaalacabezaoelcuello.Continadisminuyendoamedidaqueavanzaeltratamiento.Lagravedaddela
sequedaddependedeladosisderadiacinyelnmerodeglndulassalivalesquerecibenradiacin.
Lasglndulassalivalessepuedenrecobrarparcialmenteduranteelprimeraodespusdelaradioterapia.Sinembargo,noes
habitualquelarecuperacinseacompleta,especialmentesilasglndulassalivalesrecibieronradiacindirecta.Lasglndulas
salivalesquenorecibieronradiacindirectapuedenempezaraelaborarmssalivaparacompensarlaprdidadesalivadelas
glndulasdaadas.

La higiene bucal cuidadosa puede ayudar a prevenir las llagas en la boca, la enfermedad de las

encas o las caries causadas por la boca seca.


Elcuidadodelabocasecapuedeincluirlassiguientesacciones:

Limpiarlabocaylosdientesporlomenoscuatrovecesporda.
Usarhilodentalunavezporda.
Cepillarconunapastadedientesconfluoruro.
Aplicarunagelatinaconfluoruroalahoradeacostarse,despusdelavarlosdientes.
Enjuagarlabocaentre4y6vecespordaconunamezcladeaguasaladaybicarbonatodesodio(mezclarcucharaditade
bicarbonatodesodaen1tazadeaguatibia).

Evitaralimentosylquidosquecontenganmuchoazcar.
Sorberaguaamenudoparaaliviarlasequedad.
Unodontlogopuedeadministrarlossiguientestratamientos:

Enjuaguespararemplazarmineralesenlosdientes.
Enjuaguesparacombatirinfeccionesenlaboca.
Sustitutosdesalivaomedicinasqueayudenalasglndulassalivalesaelaborarmssaliva.
Tratamientosconflorparaprevenirlascaries.
Laacupunturatambinpuedeayudaraaliviarlabocaseca.

Caries dentales
Labocasecayloscambiosenelequilibriodelasbacteriasdelabocaaumentanelriesgodecariesdentales(cavidades).La
cuidadosahigienebucalylaatencinregulardeunodontlogopuedenayudaraprevenirlascavidades.Paramayorinformacin,
consultarlaseccindeestesumariosobreCuidadooralhabitual.

Cambios en el sentido del gusto


Los cambios en el sentido del gusto (disgeusia) son comunes durante la quimioterapia y la
radioterapia.
Loscambiosenelsentidodelgustosonefectossecundarioscomunes,tantodelaquimioterapiacomodelaradioterapiadirigidaala
cabezaoelcuello.Loscambiosenelsentidodelgustopuedenobedeceraldaoenlaspapilasgustativas,lasequedadenlaboca,las
infeccionesolosproblemasdentales.Losalimentospuedenparecernotenerningnsaboronopuedennotenerelmismosabor
queantesdeltratamientodelcncer.Laradiacinpuedecausaruncambioenlossaboresdulces,agrios,amargosysalados.Los
medicamentosdequimioterapiapuedencausarunsabordesagradable.
Enlamayoradelospacientesquerecibenquimioterapiayenalgunospacientesquerecibenradioterapia,elsentidodelgusto
vuelvealanormalidaddespusdeunosmesesdeterminareltratamiento.Sinembargo,paramuchospacientesquereciben
radioterapiaelcambioespermanente.Enotros,laspapilasgustativassepuedenrecuperardespusde6a8semanasoms
despusdeterminarlaradioterapia.Loscomplementosconsulfatodezincpuedenayudaraalgunospacientesarecuperarsu
sentidodelgusto.

Fatiga
Lospacientesdecncerquerecibenquimioterapiadedosisaltasoradioterapiaamenudosientenfatiga(faltadeenerga).Esto
puedeobedeceralcnceroasutratamiento.Algunospacientespuedentenerdificultadesparadormir.Lospacientessepueden
sentirdemasiadocansadoscomoparaocuparsedelcuidadooralhabitual;estoaumentatodavamselriesgodelcerasenlaboca,
infeccionesydolor.(Paramayorinformacin,consultarelsumariodelPDQsobreFatiga).

Desnutricin
La prdida de apetito puede conducir a la desnutricin.
Lospacientestratadosporcnceresdecabezaycuellotienenunriesgoaltodedesnutricin.Elcncermismo,unaalimentacin
pobreantesdeldiagnsticoycomplicacionesdelaciruga,laradioterapiaylaquimioterapiapuedenconduciraproblemasde
nutricin.Lospacientespuedenperdereldeseodecomerporlasnuseas,losvmitos,ladificultadparatragar,lasllagasenlaboca
olabocaseca.Cuandocomercausaincomodidadodolor,sedeterioranlacalidaddevidayelbienestarnutricionaldelpaciente.Las
siguientesestrategiaspuedenayudaralospacientesdecncerasatisfacersusnecesidadesnutricionales:

Servirlosalimentospicados,molidosolicuadosparaacortareltiempoquedebenpermanecerenlabocaantesdetragarlos.
Comerbocadillosentrelascomidasparaagregarcalorasynutrientes.
Comeralimentosconaltocontenidodecalorasyprotenas.
Tomarcomplementosparaobtenervitaminas,mineralesycaloras.
Reunirseconunconsejeronutricionalpuedeayudarduranteeltratamientoydespusdelmismo.

El apoyo nutricional puede incluir regmenes de alimentacin lquida y alimentacin por sonda.
Muchosdelospacientestratadosporcnceresdecabezaycuelloconradioterapiasolopuedencomeralimentosblandos.Amedida
queeltratamientocontina,lamayoradelospacientespuedenagregarlquidosconaltocontenidodeprotenasosustituirncon
estoslosalimentosblandosparasatisfacersusnecesidadesnutricionales.Algunospacientespuedennecesitarrecibirlquidosa
travsdeuntubointroducidoenelestmagooelintestinodelgado.Casitodoslospacientesquerecibenquimioterapiay
radioterapiadirigidaalacabezayelcuelloalmismotiemponecesitarnalimentacinporsondaeneltrminode3a4semanas.Los
estudiosmuestranquelospacientesestnmejorsicomienzanconlaalimentacinporsondaalcomenzareltratamiento,antesde
quepierdanpeso.
Laalimentacinnormalporbocapuedevolveraempezarcuandoterminaeltratamientoyelreaquerecibilaradiacinsecur.
Unequipodeespecialistasqueadministreterapiaparahablarytragarpuedeayudaralospacientesavolveracomernormalmente.

Amedidaquelaalimentacinporbocaaumenta,sedisminuyelaalimentacinporsondayluegoseinterrumpecuandoelpaciente
puedeobtenersuficientesnutrientesporlaboca.Aunquelamayoradelospacientespodrotravezcomeralimentosslidos,
muchossufrirncomplicacionesduraderas,inclusocambiosenelsentidodelgusto,bocasecaydificultadparatragar.

Endurecimiento de la boca y la mandbula


Eltratamientodeloscnceresdecabezaycuellopuedeafectarlacapacidaddemoverlasmandbulas,laboca,elcuelloylalengua.
Puedehaberproblemasparatragar.Elendurecimientopuedeobedeceralassiguientescausas:

Cirugaoral.
Efectostardosdelaradioterapia.Unsobrecrecimientodetejidofibroso(fibrosis)enlapiel,lasmembranasmucosas,los
msculosylasarticulacionesdelamandbulaquesepresentandespusdeterminarlaradioterapia.

Tensinporelcncerysutratamiento.
Elendurecimientodelamandbulapuedeconduciraciertosproblemasdesaludcomolossiguientes:

Desnutricinyprdidadepesoporlaincapacidaddecomernormalmente.
Curacinyrecuperacinmslentasporlamalanutricin.
Problemasdentalesporincapacidaddelimpiarbienlosdientesylasencas,yrecibirtratamientosdentales.
Debilitamientodelosmsculosdelamandbulaporfaltadeuso.
Problemasemocionalesporevitarelcontactosocialconotros,debidosaladificultaddehablarycomer.
Elriesgodeendurecimientodelamandbulaporlaradioterapiaaumentacondosismsaltasderadiacinylarepeticindelos
tratamientosconradiacin.Porlogeneral,elendurecimientoempiezaaproximadamentecuandoterminanlostratamientoscon
radiacin.Puedeempeorarconeltiempo,mantenerseigualomejorarunpocoenformaespontnea.Eltratamientodebecomenzar
tanprontocomoseaposibleparaimpedirquelaafeccinempeoreosevuelvapermanente.Eltratamientopuedeincluirlos
siguienteselementos:

Dispositivosmdicosparalaboca.
Tratamientosdeldolor.
Medicinaspararelajarlosmsculos.
Ejerciciosparalamandbula.
Medicinasparatratarladepresin.

Dificultades para tragar


El dolor cuando se traga y la incapacidad de tragar (disfagia) son comunes en los pacientes de
cncer antes, durante y despus del tratamiento.
Lasdificultadesparatragarsoncomunesenlospacientesdecnceresdelacabezayelcuello.Todoslosefectossecundariosdel
tratamientodelcncer,comolamucositisoral,labocaseca,eldaoenlapielporlaradiacin,lasinfeccionesylaenfermedadde
injertocontrahusped(EICH),puedencausarproblemasparatragar.

La dificultad para tragar aumenta el riesgo de otras complicaciones.


Laincapacidaddetragarpuedehacerquesepresentenotrascomplicacionesquepuedendisminuirtodavamslacalidaddevida
delpaciente:

Neumonayotrosproblemasrespiratorios.Lospacientesquetienendificultadparatragarpuedenaspirar(inhalarlosalimentos
oloslquidoshaciaelpulmn)cuandotratandecomerobeber.Laaspiracinpuedeconducirasufrirdeafeccionesgraves,
comolaneumonaylainsuficienciarespiratoria.

Nutricinprecaria:laincapacidaddetragarnormalmentehacedifcilcomerbien.Ladesnutricinsepresentacuandoelcuerpo
noobtienetodoslosnutrientesquenecesitaparamantenersesano.Lasheridassecicatrizanlentamenteyelcuerposevuelve
menoscapazdecombatirlasinfecciones.

Necesidaddealimentacinporsonda:unpacientequenopuedeobtenersuficientesalimentosporlabocasepuedealimentar
atravsdeuntubo.Elequipodeatencindelasaludyunespecialistaennutricinpuedenexplicarlosbeneficiosylosriesgos
delaalimentacinporsondaparapacientesquetienendificultadesparatragar.

Efectossecundariosdelasmedicinasparaeldolor:losopioidesqueseusanparatratarlaingestindolorosapuedencausar
sequedadbucalyestreimiento.

Problemasemocionales:laincapacidaddecomer,beberyhablarnormalmentepuedecausardepresinyeldeseodeevitara
losdems.

Varios factores relacionados con la radioterapia pueden afectar la capacidad de tragar.


Lossiguientesfactorespuedenafectarelriesgodetenerdificultadesparatragardespusderecibirradioterapia:

Ladosistotalyelplanderadioterapia.Lasdosismsaltasadministradasduranteunperodocortodetiempocausanamenudo
msefectossecundarios.

Laformadeadministracindelaradiacin.Algunostiposderadiacindaanmenoseltejidosano.
Cuandoseadministraquimioterapiaalmismotiempo,aumentaelriesgodeefectossecundarios.
Lascaractersticasgenticasdelpaciente.
Sielpacientecomealgunosalimentosporlabocaosolosealimentaporsonda.
Sielpacientefuma.
Elmodoenqueelpacienteenfrentasituacionesdifciles.

Las dificultades para tragar a veces desaparecen despus del tratamiento.


Losefectossecundariosdesaparecendentrodelostresmesesdespusdeterminareltratamientoylospacientespuedentragar

normalmenteotravez.Sinembargo,algunostratamientospuedencausarundaopermanenteoefectostardos.Losefectostardos
sonproblemasdesaludquesepresentanmuchodespusdeterminareltratamiento.Lasafeccionesquepuedencausardificultades
permanentesoefectostardospuedenserlassiguientes:

Vasossanguneosdaados.
Adelgazamientodelostejidosdelasreastratadas.
Linfedema(acumulacindelinfaenelcuerpo).
Sobrecrecimientodetejidofibrosoenreasdelacabezayelcuello,quepuedellevaraunacontracturadelamandbula.
Sequedadcrnicadelaboca.
Infecciones.

Un equipo de expertos controla las dificultades para tragar.


Elonclogotrabajaconotrosexpertosdeatencindelasaludqueseespecializaneneltratamientodeloscnceresdecabezay
cuello,yenlascomplicacionesoralesdeltratamientodelcncer.Estosespecialistaspuedenserlossiguientes:

Logopeda:terapeutadelhablaquepuedeevaluarsielpacientetragabienyadministrarleuntratamientoparasudificultad
paratragareinformacinparaqueentiendamejorelproblema.

Especialistaennutricin:unespecialistaennutricinpuedeayudaraplanificarunamaneraseguradeproporcionarlanutricin
queelpacientenecesitaparasusaludmientrastienedificultadparatragar.

Especialistaenodontologa:remplazalosdientesperdidosyelreadelabocadaadacondispositivosartificialesparaqueel
pacientepuedatragar.

Psiclogo:paralospacientesquetienenunagrandificultadparaajustarseasuincapacidaddetragarycomernormalmente,la
orientacinpsicolgicapuedeayudarlos.

Prdida de tejido y hueso


Laradioterapiapuededestruirvasossanguneosmuypequeosenelinteriordelhueso.Estopuededestruireltejidoseoy
producirfracturasdehuesooinfecciones.Laradiacintambinpuededestruirtejidodelaboca.Sepuedenformarlcerasque
crecenycausardolor,prdidadesensibilidadoinfecciones.
Laatencinpreventivapuedelograrquelaprdidadetejidoyhuesoseamenosgrave.
Lassiguientesintervencionespuedenayudaraprevenirytratarlaprdidadetejidoyhueso:

Consumaunaalimentacinbienequilibrada.
Usedentaduraspostizasydispositivosbucaleslomenosposible.
Nofume.
Noconsumabebidasalcohlicas.
Useantibiticostpicos.
Uselosanalgsicoscomoserecetaron.
Cirugaparaextirparelhuesomuertooreconstruirloshuesosdelabocaymandbula.
Terapiaconoxgenohiperbrico(mtodoparaelqueseusaoxgenoapresinparaayudaracicatrizarlasheridas).
Paramayorinformacinsobreelmanejodellagasbucales,bocasecaycambiosenelsentidodelgusto,consultarelsumariodel
PDQsobreLanutricineneltratamientodelcncer.
Actualizacin:19defebrerode2016
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