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Hugo Francisco Bauza

El mito del hroe


Morfologa y semntica
de la figura heroica

SECCIN OBRAS D E HISTORIA


E L MITO D E L HROE

H U G O F. B

E L MITO D E L HEROE
Morfologa y semntica
de la figura heroica

FONDO D E CULTURA

ECONMICA

M X I C O - A R G E N T I N A - B R A S I L - C H I L E - C O L O M B I A - ESPAA
ESTADOS U N I D O S D E A M R I C A - P E R - V E N E Z U E L A

Primera edicin, 1998


Tercera reimpresin, 2007

Bauza, Hugo Francisco


\il mito del hroe. - l a ed. 3a reimp. - Buenos Aires : Fondo de Cultura
Fconmica, 2007.
196 p . ; 20x13 cm.
I S B N 978-950-557-245-8
1. Ensayo Argentino. I . Ttulo
C D D A864

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Humo,

1989, acrlico sobre tela (1,80 x 1,50 m)

de Hctor Medid. Gentileza del autor.

i ) . R. 1998,

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UlI'NI

A L I C I A M . D E JUSTO

y a su esfuerzo por establecer un mundo mejor.

PRESENTACIN
I
El libro del profesor Bauza, dirigido a un pblico ms amplio
que el cada vez ms reducido de los fillogos clsicos, no slo
se atiene a la norma horaciana de ensear deleitando a los ayunos en la materia, sino que rebasa ampliamente la intencin divulgativa de un tema apasionante. Es ms, yo dira que incita a
los profanos a pensar y a los entendidos -lo que no es menguada virtud- a poner en tensin el arco de la crtica. Efectivamente, una meditacin sobre el "mito del hroe" cuando est dando
sus ltimas boqueadas el siglo xx es un saludable ejercicio de
higiene mental. En ningn momento de la historia se han cumplido mejor las palabras profticas del Canto a la grandeza del
Hombre de la Antgona sofoclea: "Nada habr en el futuro, a lo
que sin recursos se encamine". Pero nunca tambin se ha podido pronunciar con mayor acierto la sentencia inicial de ese clebre estsimo: "Cosas terribles muchas hay, pero nada es ms terrible que el hombre". Sfocles emplea deliberadamente el adjetivo deins que se aplica a lo que inspira temor y asombro. Y
asombro como nunca han producido las proezas realizadas por
el hombre en nuestro siglo y espanto los abismos de degradacin
en que se ha sumido.
La figura del hroe, como la del santo, ms que mitos son arquetipos culturales heredados de un pasado remoto en los que la
realidad histrica y los embellecimientos de la imaginacin se
han imbricado inextricablemente. Como tales arquetipos, sirven
de ideas-motrices desde el momento en que una sociedad los toma como modelos de conducta. Con todo, en la dialctica entre
las virtudes competitivas, como la valenta y fortaleza, y las cooIX

E L MITO D E L HROE

perativas, como la piedad y la solidaridad, por mucho nfasis


que la evolucin del pensamiento tico haya venido poniendo,
desde Scrates a nuestros das, en estas ltimas, el fiel de la balanza no ha cesado de inclinarse hacia las primeras. Una y otra
vez termina por imponerse el viejo consejo de "ser siempre el
primero y sobresalir por encima de los dems" que le diera Hiploco a su hijo Glauco al enviarlo a combatir a Troya. Y lo que
an es ms triste: la vida ensea que no todas las veces se cumple ese consejo ejercitando noblemente al mximo las capacidades personales, sino que con frecuencia indeseable, con tal de
sobresalir, se utilizan los resortes necesarios para degradar al rival, cuando se tercia la ocasin. De la renuencia a dejarse dominar injustamente, de la firmeza en defender las propias convicciones y conservar la dignidad personal, de la misma entereza
ante la adversidad nace ese otro tipo de herosmo humilde, que
saca fuerzas de flaqueza y tantas veces no pasa a los escritos.
"No nos mande Dios cuanto podamos aguantar" o una vez decir a una viejuca, por quien hablaba la experiencia de los siglos.
Tan grande en verdad llega a ser la capacidad de aguante del ser
humano.
La literatura y la historia ofrecen buena copia de ejemplos del
hroe actuante y del hroe paciente. Aquiles, Eneas, Roldan, Robin Hood, Guillermo Tell, tienen su correlato en el sufrido Ulises, el santo Job, el sabio cnico, el mrtir cristiano. Pero es evidente que slo el primer tipo de herosmo es capaz de ejercer un
poderoso influjo sobre las multitudes, como modelo y acicate de
la accin. Nadie a priori tiene vocacin de mrtir. Naturalmente el presente estudio versa sobre el hroe actuante. Desentraar
las razones de su magntica atraccin en todas las culturas es su
objetivo. El autor se plantea el problema de qu es un hroe, pasa revista a lo que por tal entendieron los antiguos griegos y romanos, analiza los rasgos que definen su estructura y las mutaciones experimentadas por sta a lo largo de la historia. Por las
pginas de este libro desfila un representativo puado de figuras

PRESENTACIN

XI

heroicas de la Antigedad: Gilgams, Heracles, Edipo, Prometeo, sin que falte una aproximacin a los nuevos hroes de la
modernidad -cantantes, estrellas de cine, deportistas como Elvis
Presley, John Lennon, Ayrton Senna Da Silva- cuya muerte prematura en trgicas circunstancias les ha conferido en el imaginario popular la eterna juventud e inmarcesible belleza de los
protagonistas del mito. A ellos el autor aadira sin duda el personaje ms famoso: lady Di.
No creo equivocarme al afirmar que Bauza hace radicar la
razn de que lo heroico haya sido uno de los referentes fundamentales de todas las culturas en el hecho de ser el hroe el
punto de confluencia en su grado ms excelso de las virtudes
competitivas y las cooperativas. No sabra decir si en esto acierta o no. Lo visto, lo odo y padecido, a lo largo de una vida que
traspasa ya la edad en que Scrates bebi la cicuta, me hace ser
un tanto escptico. De lo que s estoy seguro es de que este libro apasionar tanto como a m a esa inmensa minora que
constituye el pblico lector culto. El autor a quien conoc hace
ya bastantes aos en Budapest en un Congreso Internacional de
Estudios Clsicos y a quien escuch despus en Madrid en algunas de sus conferencias en la Universidad Complutense y en
la Fundacin Pastor, es un fillogo de raza que ensea ahora en
la Universidad de Buenos Aires y se encuentra en la plenitud de
su akm. Para los que ya enfilamos la recta final de la vida es
un consuelo y una esperanza comprobar que a un lado y otro del
Atlntico todava siga resonando en lengua espaola la voz de
los antiguos clsicos.
LUIS GIL

Catedrtico Emrito
Universidad Complutense

Madrid, enero de 1998

NOTA DEL AUTOR


Escrib este ensayo entre los aos 1995 y 1996. Desde esa fecha, hasta el momento de su publicacin, han sucedido algunos episodios cuya resonancia me hubiera interesado considerar, tales como las implicancias socio-culturales de las muertes de la princesa Diana Spencer y,
de la madre Teresa de Calcuta -ocurridas ambas en setiembre de 1997o la aparicin de los restos de la controvertidafiguradel "Che" Guevara -en octubre de 1997-, y su posterior traslado a la isla de Cuba.
Tales sucesos determinaron, una vez ms, el revival y la discusin
respecto de qu se entiende por hroe y cul es el posible paradigma
de unafiguraheroica.
En el caso de estos seres de los tiempos modernos, se trata de "dolos" que, slo tras su muerte, adquieren dimensin mtica. Hubo tambin seres singulares que, incluso en vida, hollaron el terreno de lo mtico: tal el de Mara Callas. Hace pocos meses diversos actos que evocaron los veinte aos de su desaparicin subrayaron la estatura mtica
de la diva.
Quiero testimoniar mi reconocimiento al profesor Jol Thomas, director del "Equipe pour la Recherche sur ITmaginaire de la Latinit"
de la Universidad de Perpignan, con quien he discutido algunos de los
problemas aqu considerados, en particular los referidos a los hroes de
la antigedad clsica.
Tambin mi agradecimiento a mi mujer, Mara Elena Babino, por
su apoyo, aliento y consejo en la redaccin de estas pginas; hago extensivo ese agradecimiento a Graciela Sarti por la lectura del presente ensayo.
H. F B.
Perpignan 1995 - Buenos Aires 1997

ABREVIATURAS UTILIZADAS
INTRODUCCIN
ANRW: Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt
LiMCi: Lexicn Iconographicum Mythoogiae Classicae

R E : Realencyclopadie der klassischen Altertumswissenschaft


R E L : Revue des tudes Latines

Hl estudio del mito del hroe no implica ocuparse slo de un


determinado mbito de la mitologa, sino que su tratamiento
rebasa el campo conceptual de las leyendas heroicas en tanto
que se inscribe eiT^ejjmarco^jdeJaJiis^^
deJ[a5jdeasjMde^
pensamiento.
^ n el trabajo que nos ocupa explicaremos, por un lado, los rasgos
morfolgicos que^carac
lafigt^raheroica como paso
pf&f\o para explicar el mito del hroe y, por el otro, nos detendremos, a travs de las mutaciones que ha experimentado estejrnito a lo largo de la hisfoHa, en las diversas metamorfosis operaaS-SO Lasfarnaasd repres_^entaciri^y n la ideologa de las mentalidades. Para nuestra tarea, echaremos mano tanto de los dalos procedentes de la filologa y la lingstica, cuanto de los de la
historia y la antropologa.
Por medio del anlisis de las leyendas heroicas pretendemos
reconstruir el discurso histrico de este mito y ver, al mismo
tiempo, cmo dicho relato sirve tambin como un sistema de referencia para la comprensin de una determinada cultura.
No debemos olvidar que el discurso mtico es producto de la
historia y, por tanto, vehculo_semntico de determinados hechos y experiencias; por esa causa as diferentes variantes que
ofrece este discurso deben ser entendidas en obediencia a circunstancias e intereses particulares de un momento histrico
preciso.
El mito del hroe en particular -como los mitos en generalno representa una historia fra y descamada, sino que, por el
contrario, en la mayor parte de los casos ha sido urdido - a veces
3

E L MITO D E L HROE

en forma consciente, a veces inconsciente- con el propsito de


desempear una funcin social especfica: sea para glorificar a
unjgmpo o a un individuo, sea para justificar un detemiinado estado de cosasT^"'^ "'"'^"^""'^^^
^
En ese orHen el estudio de las diferentes resemantizaciones a
que ha sido sometida la figura del hroe a iojarga del tiempo
-de la que dan testimonio las diversas culturas que de este mito
se han ocupado- es un ejemplo de cmo la exgesis de las distintas variantes mticas puede ayudamos a interpretar la historia.
En ese aspecto conviene recordar, segn ha demostrado con razn Lvi-Strauss, que un mito -en este caso el del hroe- no es
..^IlJ?^ -?'.-l una forma de lenguaje en perpetuo moviI tTiiento y que lo que determina su esencia es la suma de todas sus
variantes.
Comenzaremos nuestra tarea abordando lafiguraheroica en
el marco de la antigedad clsica; para ello, teniendo en cuenta
las diversas interpretaciones propuestas sobre la idea del hroe
-i. e., filolgica, histrica, sociolgica, antropolgica, psicolgih ca- pondremos en evidencia cmo este relato mtico -al igual
I que todos los mitos- no constituye una estmctura cerrada, sino
' abierta y en perpetua metamorfosis, aun cuando est constmido
* sobre la bse'de motivos o^atrones precisos y recurrentes.
Por otra parte explicaremos cmo la figura del hroe ha sido
tambin continente de variadas especulaciones filosficas -as,
por ejemplo, de la cnico-estoica, tal como en la antigedad ocurri con lafigurade Heracles que, tras su muerte singular, en el
plano de lotrascenidente lo convirti en una suerte de salvadoro polticas, como en el caso en que esta misma figura -asociada
a gobernantes de carcter absoluto^ ha servido para la difusin
ce ia propaganda" imperial.
En ese aspecto la figura heroica ha sido utilizada, a lo largo
de la historia, ya para justificar tal o cual dominacin territorial,
ya para consolidar una estirpe o dinasta determinada. Vemos, en
consecuencia, la manipulacin poltico-ideolgica a que es so-

INTRODUCCIN

, ^ . . \

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Is?

metido el mito con el propsito de justificar determinadas situaciones histrico-polticas.


Para delimitar el mbito semntico del trmino hroe iniciamos nuestra labor transcribiendo lo que consigna el Diccionario
de la Lengua Espaola de la Real Academia (Madrid, 1970, p.
703) bajo esta voz: "Entre los antiguos paganos, el que crean
nacido de un dios o una diosa y de una persona humana, por la
cual le reputaban ms que un hombre y menos que un dios, como Hrcules, Aquiles, Eneas, etc.// 2. Varn ilustre y famoso por
sus hazaas o virtudes.// 3. El que lleva a cabo una accin heroica.// 4. Personaje principal de todo poema en que se representa
una accin, y del pico especialmente.// 5. Cualquiera de los,
personajes de carcter elevado en la epopeya".
Al margen de la superioridad en tal o cual empresa, lo que el
mundo antiguo -y eljTiodemo- ms ha valorado en los hroes
es el mvil tico desu accin, fundado ste en un principio de
sodndadYlustS
y es por esa circunstancia que los
han tomado como modelo y han tratado, en consecuencia, de
emular sus acciones.
Estos seres singulares, obnubilados por su propsito de que]
rer cambiar el rnuiido, muchas veces no alcanzan a medir las
consecuencias -en ocasiones trgicas- de sus empresas. Es en
ese contexto como hay que entender el proceder de yax en el
mundo antiguo, del Quijote en los albores de los tiempos modernos o de tantas figuras revolucionarias del imaginario mtico-poltico de nuestros das.
Los hroes tienen en comn el hecho de ser transgresores, f
de encaminar sus acciones a traspasar el umbral de lo prohibido, de irms all de los lndtes" impuestos por la sociedad; partlcp tambin de la circunstancia promisoria de estar regidos
por la ilusin -por lo general de naturaleza utpica- de <juerer^
ordenar un rnundo desarmnico^}Mde^
to""Hosorcasorde manera absolutamente convencida- a una aventura que en el fondo constituye un viaje hacia lo ignoto. Es en

INreODUCClN

E L MITO D E L HROE

ese aspecto, por ejemplo, como podemos hacer una lectura de la


controvertida figura del "Che" Guevara.
En tal sentido el historiador escocs Thomas Carlyle -influido por la concepcin romntica de Goethe, Schiller y Herder y
en contraposicin a las ideas materialistas que comenzaban a difundirse en su poca- insiste sobre el rol que los genios y los hroes han desempeado en la historia de la humanidad, a la vez
que convierte a estos ltimos en defensores de la justicia social.
En su lente el hroe es el ser singular merced a cuya intervencin el caos deviene cosmos, al mismo tiempo que subraya
que es gracias a la accin paradigmtica de esos tipos heroicos,
como la historia se mantiene activa y, por tanto, viva; en ese
sentido, los hroes son motores que dinamizan la historia. Sobre ese particular -y en especial en el mundo antiguo- Carlyle valora en el hroe, principalmente, su condicin de archegtes, es decir, 'jefe de una raza o familia' o 'fundador de una
ciudad'.
No obstante las interpretaciones de carcter socio-poltico
que hemos apuntado, cabe destacar que la gran tarea del hrog
-tal como con claridad la pusieron de maTesfo poetas y pensadores de la antigedad clsica- es la bsqueda^e lajnmortalidad; empero, fracasa en este cometido porque su naturaleza, al
tener los lmites que le impone su condicin necesariamente
mortal, le impide alcanzarla; con todo, estos seres excepcionales
alcanzan a percibir el espejismo de un cierto tipo de inniwtalidad, que eTeTque confiere la^ftima, tambin perecedera, por
IcTrto. i ejemplo paradigmtico de esa bsqueda lo constituye
la figura de Gilgams.
En nuestra labor sintetizamos tambin las notas fundamentales de la interpretacin psicoanaltica para la que el hroe simboliza nuestro esfuerzo por dominar los aspectos irracionales
que llevamos dentro; en esa lectura la aventura y el viaje del hroe no deben estar orientados hacia lo exterior, sino hacia el interior de nosotros mismos. De acuerdo con esa exgesis la clave

radica en descubrir la parte "heroica" que habita en el interior de


cada uno de nosotros.
Las diferentes explicaciones que se han dado respecto del mito del hroe -incluidas las definiciones que sobre esta figura nos
ofrece el Diccionario de la Real Academia que hemos citado-,
a pesar de lo general izadoras y en cierto aspecto omniabarcantes no logran, sin embargo, involucrar todas las variedades de
conductas que, de manera genrica, se engloban semnticamente bajo la palabra hroe.
En ese aspecto, y en aras de explicar cmo se ha conformado ,
el mito del hroe a lo largo de la historia, trataremos en primer
lugar de delinear cules son los rasgos distintivos -es decir, las
invariantes- de la morfologa dlhroe, y cmo estos rasgosj'"
^debido a la metamorfosis natural que imponen el paso del tiemiw^yjamudanza dlas civilizacionesTcontinan viviendo aunque transfigurados, en los hroes de los tiempos modemos.
La pervivencia de lafiguraheroica a travs de los siglos y de
las diferentes culturas pone de manifiesto la necesidad del hombre -de todas las pocas y latitudes- de crear dolos a los que,
tras sus muertes, erigirles altares donde rendirles culto.
Si tuviramos que escoger una nota distintiva con que caracterizarlos -una suerte de comn denominador- diramos que el aspecto ms destacable y por el que el imaginario popular los ha entronizado como hroes, es el mvil tico de su accin orientada
siempre a construir un mundo mejor, tal como hemos apuntado^ /
Ese esfuerzo -utpico la mayor parte de las veces- es el que^
lleva al hroe necesariamente a una muerte trgica, la que ocurre en un tiempo prematuro y sin que ste haya empezado a perder su arrojo a causa de la vejez. De ese modo su imagen, detenida en el momento decisivo del combate, perdura sin marchitarse en la esfera del imaginario mtico y, cuanto ms se aleja del
mbito de lo fctico, ms se adscribe al del mito que, al ser intemporal, lo substrae del deterioro del tiempo y de las contrariedades de la historia.

E L MITO D E L HROE

Otro aspecto digno de mencin respecto de la figura del hv, roe es el_carcter agnico de su naturaleza; en ese orden el ser
del hroe se pfesenfa^o^juin espacio el que se anudan fuerzas contranas. Ser hroe es estar en permanente conflictoeQtre
dos mundos. '"""^
Como metodologa de anlisis centramos nuestra labor en torno de un hroe determinado, ejemplificando a travs de su proceder los diversos episodios que constituyen las notas distintivas
de la figura heroica. Para ese fin hemos escogido al legendario
Heracles^^Lanlo que, desde la antigedad dsica,^ cmistiti^
, la figura heroica^or antonomasia, sin perjuicio de que nos detengamos tambin en otros Hroes tales como Edipo, Aquiles,
Eneas o del titn Prometeo que, aunque no es un hroe en sentido estricto, su accin en favor del gnero humano lo muestra como un ser con un comportamiento heroico relevante.
En nuestro propsito hemos recurrido a textos de ese imaginario no como a un archivo o museo detenido en el tiempo o en
el espacio, sino como al testimonio viviente del sentir de un pueblo. En efecto, in bibliothecis loquuntur defunctorum inmortales
animae 'en las bibliotecas hablan las almas inmortales de los
muertos', tal como reza un viejo adagio latino. En ese sentido,
una vez ms, nos hacemos eco de la preocupacin del ilustre helenista D. Luis Gil Fernndez por rescatar "el lgos vivo de la
letra muerta".
Finalmente, destaco que, en nuestro itinerario exegtico del
mito del hroe, nos ocupamos tambin de diversos seres sobresalientes del mundo moderno, para mostrar cmo, en todo tiempo y lugar, ha habido seres empeados en llevar a cabo acciones heroicas y tambin para destacar cmo el imaginario popular ha sentido - y siente- la necesidad imperiosa de idear figuras heroicas que le indican una ruta y, en su proceder, le sirven
de modelo.
H. E B.

I . E L MITO DEL HROE


EN L A ANTIGEDAD CLSICA

INTRODUCCIN

Los GRIEGOS de la poca arcaica consideraban la existencia de


unos seres intermediarios entre los dioses y los hombres a los
que denominaron semidioses -hemtheoi-, segn lo testimonian
Homero {Ilada, Xll 22) y Hesodo {Erga, 159).
En la poca clsica -es decir, en el s. V a. C - subsiste tal divisin segn nos testimonia el poeta Pndaro, quien en una de
sus Olmpicas (II 1) habla de dioses, hroes y hombres; pocas
dcadas ms tarde. Platn -en su dilogo Cratilo (379c ss.)aade una nueva categora de seres ya que distingue dioses, dmones o demonios, hroes y hombres.
Respecto del trmino griego hros, el Dictionnaire tymologique de la langue grecque de P. Chantraine (Pars, 1970, p.
417) refiere que esta palabra, que indiscriminadamente traducimos por la moderna voz hroe, en poca homrica era un trmino de politesse con que se denominaba a determinados personajes singulares, sin importar cul fuera su rango; destaca tambin
que a partir del poeta Hesodo esta voz comporta una significacin religiosa, entendida en el sentido de 'semidis' o bien de
'dios local'. Esta carga semntica procede del culto a un ser humano al que -tras su muerte- se lo diviniza a causa de la nobleza de su proceder y, por lo cual, pasa a ser hroe de una regin
o comarca determinada.
Por ltimo, la palabra hroe se aplica tambin a un conjunto preciso de muertos que en vida se han destacado a causa de
9

10

E L MITO D E L HROE

I SU arete 'excelencia, yirtud'y que, sin llegar a ser divinizados,


ermaginario de los antiguos los sita en una posicin suprahumana. Conviene, adems, insistir en que en todos los casos
se trata de un trmino de respeto y, en cierta medida, de veneracin.
Tambin advierte Chantraine que el culto de los hroes en el
marco de la cultura greco-latina es muy antiguo ya que est atestiguado en la lengua micnica, lo que significa retrotraerlo a los
siglos X V I al X I a. C , dado que el florecimiento de esta civilizacin tuvo lugar en el perodo del bronce reciente.
En cuanto a la significacin de esta voz aclara que no hay que
vincularla con la posterior palabra latina seruare -como por lo
general se lo hace-,' sino que habra que relacionarla con el trmino Hra, con el que los griegos designaban a la esposa de
Zeus.
Con el correr del tiempo la palabra hroe adquiri un sentido ms amplio y sirvi tambin para designar a determinado
tipo de mortales; en ese sentido los antiguos tuvieron al hroe
por lo ms sublime del hombre griego. Al respecto Aristteles
{Poltica, VII 1332b) sostiene que los hroes eran, tanto fsica
como moralmente, superiores a los hombres; empero, cabe referir que esta aseveracin es discutible si se tiene en cuenta
que la naturaleza del hroe es compleja, dado que tambin encontramos en ella aspectos grotescos, salvajes, violentos e incluso sanguinarios, que poco tienen que ver con el citado
ideal del hombre griego. Por esa circunstancia el hroe trgico no invita a que se lo imite sino, antes bien, a la repulsa, y
a causa de su soberbia o desmesura -que los griegos denomi' Ad hoc cf. E . Boisacq {Dictionnaire tymologique de la langue grecque,
Heidelberg-Pars, 1938', s.u., heros, pp. 329/330) quien agrega que el primer
sentido de heros es el de 'protector', debido a su vnculo con seruare; de igual
modo H. Frisk relaciona la voz heros con seruare y consigna tambin el trmino fiera como femenino del anterior (Griechisches etymologisches Worterbuch, Heidelberg, 1960, pp. 644/645).

1.1, MITO D E L HROE E N L A ANTIGEDAD C L S I C A

11

liaron hybris- su castigo est visto precisamente como la leccin por su osada.
No obstante esas consideraciones negativas, es innegable que
1*1 hroe trgico es uno de los tipos o cnones ideales concebidos
por el pensamientoTe^ico ''que rhjor expresan su espritu y que
uiaj^rprbycclon h^^
tal como seala R. Adrados {El hroe trgico y elfilsofoplatnico, p. 11).
Otra de las interpretaciones propuestas respecto del hroe
irgico es la que lo siente como a un hombre superior -tal como hemos referido en la visin aristotlica- pero con un delecto, error o imperfeccin que lo lleva inexorablemente a su
ruina. E l estoicismo, que en la antigedad profundiz la idea
lie culpa moral, y ms tarde el cristianismo con su nocin de
pecado, convirtieron la antigua hamarta 'error trgico' -las
ms de las veces infligido por una deidad- propia del hroe,
en su culpa objetiva y por la que necesariamente deba ser
castigado.
En el mundo latino la palabra heros, calcada sobre la griega, no aparece sino tardamente y tambin con nuestro sentido de hroe o semidis, tal como lo vemos en Cicern {De
Orat., II 194) o en Virgilio {Buc, IV 16; En., VI 103); para aludir a un hombre clebre, en cambio, la utiliza el mismo Cicern enAtt., I 17, 9.
Dionisio de Halicamaso, historiador griego que vivi en Roma en el siglo l a. C , al incorporar en su Historia antigua de
Roma la vieja nocin latina de lares 'divinidades protectoras, almas de los antiguos difuntos', la traduce por hroes (IV 14, 3), que
no es su equivalente exacto, dado que los romanos del perodo
clsico no reconocan ms que dioses y hombres -no teniendo en
cuenta esa suerte de ser intermedio que es el hroe, segn lo
conceban los griegos-. Con la referencia del historiador de Halicamaso vemos que la idea de hroe a la manera helnica penetra en la cultura latina en la poca augustal y no sin cierto fundamento poltico.

E L MITO D E L HROE

Al respecto cabe referir el importante papel que puede haber


desempeado la Buclica V de Virgilio. En tal composicin el
poeta canta la muerte y la posterior apoteosis o transfi^iir^in
del mtico pastor Dafnis -un semidis siciliano, h^o^ejlerZlX'' mes y de una ninfa-. Dafnis, tras su muerte, asciende -segn
la lente potica de Virgilio- transfigurado hasta el Olimpo
donde deviene una suerte de numen protector de los pastores.
Los exegetas virgilianos han querido ver, detrs de la figura de
esta deidad pastoril, la divinizacin de Julio Csar, asesinado
en las Idus de marzo del 44 a.C. y transportado a los cielos, segn la interpretacin simblica ofrecida por los arspices y
otros sacerdotes adivinatorios al explicar el cometa que surc
el firmamento un ao despus de la muerte del dictador - y precisamente cuando se celebraban ritos fnebres en su homenaje-, como la catasterizacin de ste, es decir, su transformacin
en astro. Esta lectura -sin lugar a dudas, una simple maniobra
poltica- fue ideolgicamente aprovechada por su sobrino nieto, y heredero oficial, Julio Csar Octaviano -el futuro Augusto- que se vali del pretendido endiosamiento de su to para
consolidar su poder. En todo ese proceso poltico-ideolgico,
pero que por fuerza de la poesa se transforma en mtico-simblico, pesa en la lente de Virgilio la idea de concebir a Julio
Csar como un hroe, que es lo que en este caso nos interesa
destacar.
En la conformacin de la categora heroica se aprecian, natu\, la citada influencia del helenismo y la nocin latina de
Genius, es decir, del dios particular de cada individuo, que velaba por l desde su nacimiento y que, por cierto, desapareca
con l.
R. Schilling (en "Genius et Ange", pp. 425/27) explica que
por razones histrico-polticas la idea de Genius adquiri en Roma otras connotaciones a partir de las divinizaciones del Genius
Vrbis Romae 'el Genio de la Ciudad de Roma', del Genius populi Romani 'el Genio del pueblo romano' y, muy especialmen-

Itl. MITO D E L HROE E N L A ANTIGEDAD CLSICA

13

le, de la del Genius Augusti 'el Genio de Augusto'. En ese aspecto y en cuanto al sentido poltico de la divinizacin augustal
I'. Zanker acaba de demostrar, en su Augusto y el poder de las
imgenes, cmo en la poca augustal el arte, la religin y las
costumbres estuvieron polticamente orientados hacia la consolidacin^ la ideologa y el poder del Principado.
En la mentalidad de los antiguos los hroes pertenecen al pasado, pero por el solo hecho de haber tenido actitudes y conductas sobresalientes, estos seres singulares han adquirido una cate^'.ora que vale por siempre, y escapan, en consecuencia, del plano de lo cronolgico, y de ese modo el hroe se adscribe a la in- i
temporalidad del mito.

( ^ L ASPECTO MORTAL y

V.w un primer momento los hroes fueron tenidos por hijos de


una^vinidad y de un ser mortal, y debido a esa singular genealoga, los antiguos vean en ellos una suerte de naturaleza
mixta.
*"
^
Si bien eran superiores al comn de los mortales, al igual que
stos, estaban privados de la inmortalidad a causa precisamenle de la "porcin" humana de su naturaleza y en ese aspecto eran
diferentes de los dioses, que eran inmortales. E l trmino m/:a'Bienaventurados' aplicado a las divinidades {Ilada l 339) o
la forma sustantivada hoi mkares 'los bienaventurados' con que
Homero {Odisea X 229) designa a los dioses -en oposicin a los
mortales que son desventurados precisamente por estar condenados a morir-, relaciona bienaventuranza con inmortalidad y,
contrariamente, infortunio con muerte; la distincin mortal/inmortal es, en suma, el lmite que separa a los hombres de los dioses. (En cuanto a los humanos el no saber lo que hay detrs de
la muerte y lo imprevisible de su venida los sume en una desazn que les impide gozar de la bienaventuranza de la que disfru-

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E L MITO D E L HROE

tan las deidades.) Esa circunstancia, de perfiles existencialistas


avant la lettre y que constituye un lugar comn del pensamiento griego, es la que apreciamos en los versos de un lrico griego
arcaico -Mimnermo de Colofn- que transcribimos en la lograda versin que Juan Ferrat incluye en su antologa de Lricos
griegos arcaicos:
"Nosotros, como las hojas que brotan al tiempo florido
de primavera y que cunden de sbito al sol,
igual, de la flor de la edad disfrutamos lo poco que alcanza
un palmo, sin saber nada del mal ni del bien
que guardan los dioses; las negras Kres nos cuidan, que rigen
el plazo, una, de la afligida vejez
y el de la muerte, la otra; y no duran de joven los frutos
ms que cuanto en la tierra derrmase el sol" (ll 1/8).

GILGAMS Y L A B S Q U E D A D E L A INMORTALIDAD

El ejemplo ms acabado respecto de la bsqueda de la inmortalidad lo constituye la mtica figura de Gilgams. Se trata, con toda probabilidad, de un antiguo rey de la ciudad de Uruk (ca. 2700
a. C.) quien, segn refiere la tradicin, era divino en sus dos terceras partes y humano en el tercio restante. Conocemos a este legendario personaje de la cultura sumero-babilnica merced a una
milenaria epopeya que evoca su denodado esfuerzo por encontrar
la inmortalidad, que el hroe llega a vislumbrar, pero finalmente
fracasa en su empresa, pues no logra alcanzarla.
La composicin -un poema acadio desarrollado por un escriba de mediados del perodo babilnico-, al igual que lo que harn siglos ms tarde las epopeyas homricas, desenvuelve una
doble intriga: una divina y una heroica.
Gilgams, cegado por el poder, tiraniz a su pueblo a tal extremo que los dioses sintieron necesaria su intervencin; para

RL MITO D E L HROE E N L A ANTIGEDAD

CLSICA

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dio crearon a un personaje de nombre Enkidu que desafi a Giljams, mas, tras un combate singular, los dosrivalesllegan a ser
amigos inseparables. Nuevamente interviene el poder divino,
esta vez en la figura de la diosa Ishtar, quien invita al hroe a
convertirse en su esposo, pero ste rehusa dado que los anteriores compaeros de Ishtar haban terminado por seguir el camino
de los Infiernos. La deidad, irritada, enva contra el hroe diversos monstruos que ste vence con la ayuda de su amigo Enkidu;
pero los dioses deciden castigarlo dando muerte a su amigo.
Esa circunstancia determina el resto del accionar de Gilgams
t|ue estar orientado a hallar al legendario Utnapishtim, el nico
hombre que, segn refiere esta mtica epopeya, haba logrado la
inmortalidad. Tras penoso peregrinaje lo encuentra y le ruega le
rever'l secret para llegar a ser inmortal, pero cuando la composicionr est a punto de hacrnoslo partcipe, el escriba interrumpe el hilo del discurso narrativo con una digresin sobre el
diluvio y la construccin del arca por parte de Utnapishtim, merced a la cual ste logr salvarse y pudo as alcanzar la categora
divina.
Lo importante de la historia de Gilgams es que el hroe frarasa en su intento por hallar la inmortalidad; esta derrota, segn
el poema, puede becTcfya'Tqe'S^^
capaz de vencer la
prbaders, y^
planta que iba a conferirle la eterna juventud.
En una lectura simblica del relato, ese supuesto fracaso obedece simplemente a una razn comprensible desde el punto de
vista religioso -en su naturaleza exista una porcin mortal- por
lo cual era menester que pereciera. (Es lugar referir que segn el
insigne helenista Martin West - a quien debemos una memorable
traduccin comentadiTde la Teogonia- el origen de lo greco-latino est en Babilonia, tal como puede apreciarse en una confrontacin cornaTEpopey de Gilgams.)

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E L MITO D E L HROE

L A SIBILA Y E LR E C H A Z O D E L A INMORTALIDAD

Una circunstancia semejante - y revestida tambin de significativo simbolismo- aparece en la mitologa greco-romana a propsito de la Sibila quien, a diferencia de Gilgams, finalmente
rechaza la inmortalidad que Apolo le haba conferido.
" X a profetisa recibe del dios deifico - a causa del amor que
senta por ella-, como gracia, expresar un deseo; la muy ingenua
pide la inmortalidad, olvidando reclamar tambin la eterna juventud; y la pobre no muere, sino que envejece al extremo de
convertirse en un ser diminuto e insignificante -al punto de ser
confundido con una cigarra- al que tienen encerrado en una jaula, de acuerdo con lo que refiere Petronio en un conocido pasaje de su Satiricen, que dice: "Pues yo mismo, con mis propios
ojos, vi en Cumas a la Sibila colgada dentro de una jaula; y
cuando los muchachos le preguntaban: 'Sibila, qu quieres?',
ella responda 'Quiero morir"'(48,8). Este pasaje, que en el
mundo moderno alcanz popularidad cuando el poeta T. S. Eliot
lo puso como epgrafe a La tierra balda, muestra lo utpico del
propsito de los humanos por querer alcanzar la vida eterna que,
naturalmente, les est vedada. (Si bien la genealoga mtica de
la/s Sibila/s es muy variada, la mayor parte de los relatos refiere que por va materna se entroncaba con los dioses, pero que
proceda de un padre mortal.)
Del citado pasaje del Satiricen deseamos destacar tres aspectos sugestivos: 1 Petronio (aos 70-128) aunque escribe en latn, transcribe en griego -como corresponde- el dilogo entre
los nios y la Sibila; 2 el relato pone en evidencia que en esa
poca ese mito ya no gozaba de sacralidad y 3 recordar que, segn la antigua tradicin griega, las cigarras eran tenidas por la
metamorfosis de antiguos hombres que, en vida, se haban consagrado al canto -considerado ste en su carcter divino-, tal lo
que parece destacar Petronio sobre esta profetisa del dios de la
msica y de lo oracular -/. e., Apolo-. De acuerdo con esa lec-

|il M r U i D E L HROE E N L A ANTIGEDAD C L S I C A

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Ilira mtico-simblica, la mutacin en cigarra no debe ser vista


ionio un castigo, sino como una suerte de premio, de acuerdo
nM la lectura que propone Scrates en el Fedro {262d). No es
casual, entonces, que la Sibila -que ha cantado por inspiracin
apolnea- haya sido confundida o metamorfoseada en una cigaII a a causa, precisamente, del carcter sobresaliente o "heroico"
(le su papel.
lil poeta Ovidio, sin alterar el sentido didctico-moralizante
implcito en el mito de la Sibila, nos ofrece una variante del mismo cuando relata que la profetisa refiere a Eneas: "Ni soy diosa, ni debes t tributar a una persona humana el honor del sagrado incienso; y para que no yerres por ignorancia, sabe que se me
olicci gozar eternamente del reino de la luz, exento de trmi11), si mi virginidad se haca accesible al amor de Febo. Pero l,
t t)ii esa esperanza, y con el anhelo de seducirme por ddivas, me
tli|o: 'Elige lo que t quieras, doncella de Cumas, gozars de lo
t|uc desees'. Yo cog y le mostr un puado de polvo; le ped, insensata, alcanzar tantos cumpleaos como granos tena el polvo;
me olvid de solicitar que aquellos aos fuesen tambin jvenes
hasta elfin.Pero tambin eso, una eterna juventud, estaba l dispuesto a concedrmelo si yo hubiera tolerado el amoroso yugo;
tli-sde aquel presente de Febo y permanezco doncella; pero ya
lii edad feliz se dio la vuelta, y ya con pasos temblorosos est Helando la triste vejez; y por mucho tiempo tengo que soportarla"
(Metamorfosis, X I V 130-145, trad. Ruiz de Elvira).

C M O A L C A N Z A R L A HEROICIDAD?

lnfrentarsejcon la muerte o, en otro lenguaje, la bsqueda de la


inmortalidad, representa la gran hazaa del hroe -el aspecto divina que pbseeloTrir
a Ifevar acabo esa bsqueda-, pero, en
tanto que en su naturaleza existe ra''porcin'' mortal, su esfuerzo por alcanzarla es en vano.
*

| i | M U I ) D E L HROE E N L A ANTIGEDAD CLSICA

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E L MITO D E L HROE

En la antigedad clsica son muy pocos quienes la consiguen


y a han logrado slo porque esa gracia les ha sido conferida por
los dioses; el ejemplo tpico es el de Heracles, motivo por el cual
su figura constituy el mo/e/o heroico por antonomasia.
Estos hroes no se reducen exclusivamente a lo masculino
-aunque eran los ms-; haba tambin heronas o semi-diosas,
nacidas de igual manera de una unin mixta; tal, por ejemplo, el
caso de Helena -la esposa de Menelao, rey de Esparta- nacida
de Zeus y de Leda, hija sta de Testio, rey de Etolia.
De entre los numerosos hroes la mitologa griega nos habla
de Teseo, el hroe tico por excelencia, que logr vencer al MinotauroTe^efsorq^^^
a la temible Medusa; de Edipo,
que liber a Tebas del flagelo de la Esfinge; de Belerofonte, que
logr matar a la Quimera; de Jasn, el intrpido navegante que se
lanz a la conquista del velloc'lnocle^ro; tambin de Prometeo,
que rob effieg los dioses para beneficiar a la humanidad, si
bien en este caso corresponde hacer la salvedad de que Prometeo
no es precisamente un hroe, sino un titn, es decir, uno de los
seis hijos varones nacidos de Urano 'el Cielo' y Gea 'la Tierra';
la confusin respecto de la naturaleza de Prometeo -titn por su
nacimiento, hroe por su proceder- surge del carcter de su comportamiento que lo lleva a actuar en desmedro de sus congneres
-los restantes dioses- y en beneficio del gnero humano.
Si bien en todos estos personajes se ven muestras evidentes
de valor -la tan nombrada are_xdm?iaj^me.r^^
es el hroe por antonomasia^d^e^^
es tanribin casi
el niccTde los semidioses que, lue^o de sus fatigas y de tina
al Olimpo, donde la propia diosa
' ^ ^ ) Hera"-7ulint^^^^ enemiga-, a instancias de Zeus, lo adopta cono'Ryy consiente en que se case con su hija Hebe 'la Juventd'Tcon fo que evita el desastrado fin de la Sibila, del que hablan Petronio y Ovidio, segn hemos referido.
Existe tambin, entre los hroes, un_segundo grupo. Esta vez
no se trata de semidioses ericya naturaleza anida una ''pordrT

sino de una humanidad^ue.Ej3rMbfii:,SCjbresalido a cauu de sus virtudes guerreras, jogro trascender el aspecto hmnan
y. en consecuencia, superar la condicin rnojrtah por esa causa
t*N<>sJhroeSjj^^
no van al Orco o Averno como el co'niiin de los mortales, sino que acceden a los Campos Elseos. En
rse orden, alcanzar la categora heroica implica una suerte de
iniciacin en la que el combate ocupa un sitio de privilegio,
listos personajes,^n parte histricos, en parte ficticios, son en
por sus virtudes tanto en la contienda greco-troyana, cuanto junio a los muros de Tebas.' De la larga serie de nombres que nos
prodiga la pica, slo a modo de ejemplo, evocamos a Aquiles,
I I I jctor, a Patroclo o a Odiseo.
Tambin a la lista de hroes hay que aadirle los antiguos reyivi^^Josprim^^
-/. e., los fundadoreTS^cTioHah
des-, que sejpjesenta^
ilustres de familias
iiiistocrticas y de los que el poeta Pndaro atesor^numeroscT^
f|cinplos. En el caso de la mitologa griega esta plyade legendaria de guerreros -en especial los que actuaron en Troya y en
lebas-, en los poetas trgicos, ocupa un lugar muy destacado.
lixiste tambin unflancode anlisis que consiste en considel a r hroes a los seres de corazn puro. Tal lectura, dentro de lo
^riego, es posible si se atiende a la influencia oriental que pueda existir -incluso cnpticamente- en lo helnico, la que se acre-

* Frente a la idea de considerar micnico el origen de la mitologa griega,


lo que se ha convertido en un topos desde la publicacin de la citada obra de
M. Nilsson, nos referimos a The Mycenaean Origin ofGreek Mythology, (cf.
cspccialm. pp. 23-25), G. S. Kirk nos advierte, con razn, que Nilsson, en ri^,()r, no demostr el origen micnico de esa mitologa, sino que destac "que
la mayor parte de los mitos griegos se remontan al menos a la poca micni- .
l a , porque estn fundamentalmente relacionados con ciudades y grupos de poder que eran importantes en la ltima Edad del Bronce, pero no en periodos
|)()stcriores". (Cf. La naturaleza de los mitos griegos, trad. B. Mira de Maragall y P. Carranza, Barcelona, 1992, p. 177).

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E L MITO D E L HROE
| i | MIIX) D E L HROE E N L A ANTIGEDAD C L S I C A

cienta en el siglo V, merced al influjo del orfismo y de otras religiones de corte soteriolgico. Un ejemplo de esto pueden serlo las epopeyas homricas.
La lectura tradicional de tales composiciones -as, por ejemplo, la propuesta por E . Auerbach en su monumental Mimesis^es que lo homrico es la claridad -y en la que no hay que buscar ninguna doctrina oculta-; contrario sensu F. Bufire,* estima que ambas epopeyas condensan tradiciones ms antiguas
-que s pueden haber tenido un sentido oculto- y que Homero
transmite incluso, a veces, hasta sin conocer ese sentido. Tal, el
caso del canto XXI de la Odisea donde se hace referencia a la dificultad de tensar el arco de Ulises.
Desde una simple lectura objetiva -more graeco-, tensar el
arco pasa por una prueba de fuerza -o, cuanto menos, de ingenio-; para la sabidura oriental, en cambio, slo poda tensar el
arco un corazn puro. Es significativo preguntarse por qu Odiseo utiliza el arco para deshacerse de los pretendientes y no se
vale de otra estratagema. En esa lectio hay que destacar que con
el arco no se logra slo algo elSeror^ sino, especialmente, intenor: es un erifrentarniento dej^ armero consigo mismo; se trata
i dejri_eierdcjo espiritual. Por lo dems^'caBe fcOT^
el arco de Odiseo era i presente que se remonta a Apolo quirire
,> la tradicin mtica, es ef arquero divino; por otra parte, el arco
' Mimesis: la realidad en la literatura (versin de J. Villanueva y E . Imaz),
Mxico, 1960. Respecto del problema de la "claridad" homrica el profesor
Auerbach argumenta: "Este mundo 'real' (i. e., el homrico), que existe por s
mismo, dentro del cual somos mgicamente introducidos, no contiene nada
que no sea l; los poemas homricos no ocultan nada, no albergan ninguna
doctrina ni ningn sentido oculto. Se puede analizar a Homero, como lo hemos intentado nosotros, pero no se lo puede interpretar. Corrientes posteriores, orientadas hacia lo alegrico, han intentado ejercer sobre l sus artes interpretativas, pero no han llegado a ningn resultado" (p. 19). No estamos de
acuerdo con la lectura de E . Auerbach, seguimos, en cambio, el parecer de F.
Buffire.
^ Les mythes d'Homre et la pense grecque, Pars, 1973.

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Je Uii(;,EO..e^.^^J^^^^^^
madera, sino que reviste
itiiiis caractersticas. Sera obvio recordrque la prueba del arco
Impuesta por Penlope se libra en el da de Apolo y que el arquero debe atravesar doce hachas. Tensar el arco (cf. Odisea,
\ 4()9-410),Jla prueba del remo, la funcin deTfie Emeo como |)orcfuerizo, o ^ firner doce tantas"veces evocado en esta
hranrhe del poema (cf. XXII 142-146, donde se habla de "doce
"NI iidos, doce lanzas, doce yelmos de broce") muestra que estos
it^nmios, junto a su sentido recto, indudablemente remiten a
i i t K , figurado.