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John Forbes Nash

No debe confundirse con John Nash, arquitecto ingls encargado de desarrollar el


urbanismo de Londres durante la poca del rey Jorge V.

John Forbes Nash

Nombre completo

John Forbes Nash Jr.

Nacimiento

13 de junio de 1928
Bluefield, Virginia Occidental, Estados
Unidos

Fallecimiento

23 de mayo de 2015 (86 aos)


Monroe, Nueva Jersey, Estados Unidos

Nacionalidad

Estadounidense

Campo

Economa, Matemtica

Instituciones

MIT, Universidad de Princeton

Alma mter

Universidad de Princeton,

Carnegie Institute of Technology


Supervisor doctoral Albert W. Tucker
Conocido por

Equilibrio de Nash,Teorema de inmersin de


Nash, Funciones de Nash,
Teorema de Nash-Moser

Premios

Premio Nobel de Economa (1994), Premio

destacados

Abel (2015),
Premio de Teora John von Neumann (1978)

Cnyuge

Alicia Lard Lopez-Harrison

Hijos

John Charles Martin Nash; John David Stier


(Eleanor Stier)

Creencias religiosas atesmo


[editar datos en Wikidata]

John Forbes Nash Jr. (Bluefield, Virginia Occidental, 13 de


junio de 1928 - Monroe, Nueva Jersey, 23 de mayo de 2015)1 fue
unmatemtico estadounidense, especialista en teora de juegos,2 geometra
diferencial3 y ecuaciones en derivadas parciales,4 que recibi el Premio Nobel de
Economa en 19945 por sus aportes a la teora de juegos y los procesos de negociacin,
junto aReinhard Selten y John Harsanyi.6 La pelcula A Beautiful Mind (2001) est basada
en su vida.
ndice
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1Biografa
o

1.1Infancia

1.2Periodo de estudios

1.3Periodo universitario

1.4Enfermedad mental

1.5Una mente brillante

1.6Fallecimiento

2Premios

3Referencias

4Bibliografa

5Enlaces externos

Biografa[editar]
Infancia[editar]
De pequeo fue un nio solitario al que le gustaba mucho leer y jugaba poco con los
dems nios de su edad. Su madre, que estudi varios idiomas en las
universidades Virginia Occidental y Colegio Martha Washington, le estimul para que
estudiara. Su padre, un ingeniero elctrico que luch en la I Guerra Mundial,
fue profesor de la Universidad de Texas. A los catorce aos empez a mostrar inters por
las matemticas y la qumica, tal vez influido por el libro que public Eric Temple
Bell en 1937: Men of mathematics. Entr en el Colegio Bluefield en 1941.

Periodo de estudios[editar]
Gan una beca en el concurso George Westinghouse. En junio de 1945 se matricul en la
actual Universidad Carnegie Mellonpara estudiar ingeniera qumica, a diferencia de su
padre. Pero fue su profesor quien, dndose cuenta de su habilidad para las matemticas,
lo convenci para que se especializara en ellas. Tres aos ms tarde acept una beca de
la Universidad de Princeton para el doctorado de matemticas. La carta de recomendacin
contena una nica frase: Este hombre es un genio.7

Periodo universitario[editar]
En la Universidad de Princeton impartan clases Albert Einstein y John von Neumann, algo
que motiv su ansia por destacar y obtener cierto reconocimiento. Invent un
juego matemticamente perfecto (en el cual se bas posteriormente Hex) y
en 1949escribi un artculo titulado Puntos de equilibrio en juegos de n-personas,8 en el
que defina el equilibrio de Nash. Con 21 aos se doctor con una tesis de menos de
treinta pginas sobre juegos no cooperativos, bajo la direccin de Albert W.
Tucker.9Consigui inmediatamente reconocimiento entre el resto de los especialistas y
poco despus comenz a trabajar para la RAND, una institucin de la Fuerza Area de los
Estados Unidos dedicada a la investigacin estratgica.
En el verano de 1954 fue arrestado durante una redada policial. Se cas en 1957 con una
ex-alumna suya del MIT, lasalvadorea Alicia Lard Lpez-Harrison (1933-2015).9 Tras un
ao de matrimonio se le diagnostic esquizofrenia y todo cambi. Tras estar internado
durante cincuenta das en el hospital McLean, viaj a Europa, donde intent conseguir el
estatus derefugiado poltico. Crea que era perseguido por criptocomunistas (agentes
comunistas infiltrados). Estuvo hospitalizado en varias ocasiones por perodos de cinco a
ocho meses en varios centros psiquitricos de Nueva Jersey y sali creyendo que se haba
curado, hasta que decidi suspender su tratamiento con frmacos, lo que caus la
reaparicin de las alucinaciones. A punto de ser internado nuevamente, se dio cuenta de
sus alucinaciones por lo que, usando la teora de que todo problema tiene una solucin,
decidi resolver por su cuenta su problema psiquitrico y as, con el paso del tiempo,
aprendi a vivir con sus alucinaciones ignorndolas por completo.
Sus teoras han influido en las negociaciones comerciales globales, en los avances de
la biologa evolutiva y en las relaciones laborales nacionales. Varios aos despus, Nash
consigui regresar a la universidad, donde imparti clases de matemticas.

Enfermedad mental[editar]

Nash en una conferencia sobre teora de juegos en 2006 (Colonia)

Inicialmente la enfermedad mental de Nash se manifest como paranoia; ms tarde su


esposa describira su comportamiento como errtico. Nash pareca creer que todos los
hombres que usaban corbatas rojas formaban parte de un grupo de comunistas que
conspiraban contra l; Nash enviara cartas a las embajadas en Washington, D.C.,
afirmando que ellos estaban estableciendo una especie de gobierno en el pas. 10 11Sus
problemas psquicos se manifestaran dentro de su vida profesional cuando en uno de sus
discursos sobre la Hiptesis de Riemann dado en la Sociedad Estadounidense de
Matemtica de la Universidad de Columbia en 1959; Nash se notara incomprensible en
sus palabras, por lo que sus colegas de la audiencia inmediatamente se daran cuenta que
algo estaba mal.12
Entre abril y mayo de 1959 fue admitido en el Hospital McLean; donde fue diagnosticado
de Esquizofrenia paranoide. De acuerdo al Manual diagnstico y estadstico de los
trastornos mentales IV-TR, o DSM IV-TR, la persona que sufre de este trastorno presenta
un estado psictico crnico (mayor a 6 meses), caracterizado por alteraciones de la
cognicin, expresin del afecto, conducta y pensamiento desorganizados, ideas delirantes
paranoides y alteraciones de la sensopercepcin (alucinaciones). La persona tiene ideas
fuera de la realidad e irreductibles a la lgica (ideas delirantes), es decir percibe como
reales cosas que no lo son, aunado a alucinaciones auditivas y visuales. Se asocia
adems una falta de voluntad y motivacin (abulia) persistente y frecuentemente
a depresin.13 14
En 1961 ingresa al Hospital Psiquitrico de Trenton en Nueva Jersey.15 Y durante los 9
meses siguientes pasara perodos en hospitales psiquitricos, en los cuales recibiran
tratamientos con frmacos antipsicticos y terapias de shock con insulina.14 16 17
Aunque los medicamentos que consuma eran recetados, Nash ms tarde afirmara que
solo lo haca contra su voluntad. Desde 1970, ya no volvera a ser internado en un hospital
psiquitrico, y se rehusara a seguir consumiendo medicamentos. Segn Nash, en la
pelcula Una Mente Brillante se mostraba la inexactitud de que aun despus de aquella
fecha tambin consuma antipsictico atpicos los cuales no eran recetados en esa poca.
l atribuy esta descripcin de la pelcula al guionista, con el fin de evitar que personas
con trastornos similares, y que vieran la pelcula, dejasen de tomar sus medicamentos. 18 El
periodista Robert Whitaker escribi un artculo en el que sugera que la pronta
recuperacin de Nash podra haber sido afectada por el consumo de dichos
medicamentos.19
Nash senta que los psicofrmacos no eran muy efectivos y que los efectos adversos no
eran muy considerados luego de que uno era diagnosticado con una enfermedad
mental.20 21 22 Segn Sylvia Nasar, Nash se recuperara gradualmente de su enfermedad
con el paso del tiempo y gracias al apoyo de su esposa, de Lard. Nash lograra seguir
trabajando gracias a su entorno comunitario en el cual eran aceptadas sus

excentricidades. De Lard dira de su esposo, "es solo cuestin de vivir una vida
tranquila".10
Segn Nash el inicio de sus trastornos mentales poda situarse durante los primeros
meses de 1959, cuando su esposa estaba embarazada. Describiendo el proceso como un
cambio "de un pensamiento racional cientfico hacia un pensamiento delirante tpico de
personas que han sido diagnosticadas de 'esquizofrenia' o 'esquizofrenia
paranoide'".23Para Nash, esto inclua verse as mismo como un mensajero o alguien que
tiene una determinada misin; rodeado tanto de partidarios como opositores y agentes
secretos, entre los cuales se senta que era perseguido y buscado para resolver enigmas
de revelacn divina.24 Nash sugiri que sus delirios estaban relacionados a su sensacin
de infelicidad, a sus deseos de sentirse importante y reconocido, y a su forma
caracterstica de pensar, diciendo, "Yo no habra tenido ideas tan buenas cientficamente,
si hubiera tenido una forma ms normal de pensar." Tambin dira, "Si no me hubiera
sentido tan presionado, dudo que hubiera sufrido este trastorno". 25 No estableci
categricamente una distincin entre esquizofrenia y trastorno bipolar.26 Nash mencionara
tambin que no escuchara voces en su cabeza hasta antes de 1964, y que ms tarde l,
por voluntad propia, rechazara dichas voces.27 Declarando tambin que el siempre fue
obligado a ir a los hospitales psiquitricos contra su voluntad; que temporalmente
renunciaba a sus "hiptesis delirantes de ensueo" luego de estar el tiempo suficiente en
un hospital para decir que estaba recuperado o tener un comportamiento normal
"racionalmente forzado". Que solo por cuenta propia lograra "rechazar inteligentemente"
algunas de sus "influencias delirantes" y creencias "polticamente orientadas" tan rpido
como se sintiera cmodo. Por 1995, dira que sin embargo, a pesar que "haba vuelto a
pensar racionalmente como cientfico," aun as se senta ms limitado, a como pensaba
antes.2328
En 1994 escribi:
He estado alrededor de cinco a ocho meses en hospitales de Nueva Jersey, siempre en contra de
mi voluntad y siempre tratando de dar algn argumento legal para salir de ellos. Y suceda que luego
de haber estado hospitalizado por un tiempo bastante largo, al fin lograba renunciar a mis hiptesis
delirantes y volva a concebirme a m mismo como un ser humano de circunstancias ms
convencionales; poda volver as a mis investigaciones matemticas; en estos periodos, por as
decirlo, de racionalidad forzada, tena xito en realizar algunas investigaciones matemticas
respetables. De esta manera fue posible la investigacin para Le problme de Cauchy pour les
quations diffrentielles d'un fluide gnral; o trabajar sobre la idea a la cual el profesor
Hironaka llam "la estallante transformacin de Nash"; y la investigacin para La estructura de arco
de las singularidades y Analiticidad de las soluciones de problemas de funcin implcita con datos
analticos.
Pero tras mi retorno a las hiptesis delirantes, que parecan sueos a finales de la dcada de 1960;
me transform en una persona de pensamiento delirante, aunque de comportamiento relativamente
moderado; y eso me ayudaba a evitar las hospitalizaciones y el tratamiento directo de psiquiatras.
Y as transcurri algo ms de tiempo. Gradualmente empec a rechazar inteligentemente algunas
lneas de pensamiento que estaban influenciadas de manera delirante y que haban sido
caractersticas de mi orientacin. Esto comenz a notarse ms claramente con el rechazo del
pensamiento orientado polticamente como algo que es esencialmente un desperdicio intil de
esfuerzo intelectual. As que actualmente, he vuelto a pensar de manera racional, en el estilo que es
caracterstico de los cientficos.23

Una mente brillante[editar]


En 1998, Sylvia Nasar public la novela Una mente brillante, y tres aos ms tarde se
estren la pelcula homnima, dirigida por Ron Howard y protagonizada por Russell
Crowe.29 Basada en la vida de John Nash, la pelcula gan cuatro scars, incluyendo la
categora de mejor pelcula. sta no es una biografa exacta, ya que se encuentran ciertas
diferencias entre la realidad y la ficcin. A este respecto, el propio Nash declar: Tiene
errores y licencias, incluso en los lugares de rodaje. Por ejemplo, no se rod en
la Universidad de Princeton, que es donde yo estudi, aunque s aparece un edificio que

hace pensar en Princeton. Sin embargo, reconoce que lo positivo fue que supo llamar la
atencin en todo el mundo sobre la esquizofrenia.30

Fallecimiento[editar]
El 23 de mayo de 2015, Nash de 86 aos falleci junto a su esposa Alicia Lard LpezHarrison de 82 aos en un accidente de trnsito en Nueva Jersey31 32 , justo en el viaje de
regreso tras Nash haber recibido el Premio Abel de manos del Rey Harald V, en Oslo. 9 En
el momento del accidente, ambos iban en un taxi. La colisin se produjo cuando el taxi
intent adelantar a otro vehculo. Segn una versin de la polica local, ninguno de los dos
llevaba puesto el cinturn de seguridad, por lo que la pareja sali despedida del vehculo
tras el impacto.33

Premios[editar]
Las contribuciones de John Nash a las reas de Matemticas y Economa le hicieron
merecedor de numerosos premios a lo largo de su vida. De entre ellos, cabe destacar los
siguientes:

1978 Premio de Teora John von Neumann por sus contribuciones tericas
fundamentales a la investigacin operativa.

1994 Premio Nobel de Economa por su anlisis del equilibrio en la Teora de


Juegos no cooperativos.

1999 Premio Leroy P. Steele de la Sociedad Americana de Matemticas, por su


contribucin fundamental a la investigacin matemtica. 34

2010 Medalla de la Doble Hlice del Laboratorio Cold Spring Harbor por su labor
de defensa de los derechos de los enfermos mentales.35

2015 Premio Abel, por sus trabajos en ecuaciones diferenciales parciales.36