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Brian Felipe Velasco Pea

Literatura Griega
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Mtro. Gabriel Barragn.

Elementos y recursos difamatorios en la retrica de Demstenes


contra Esquines en su discurso Sobre la Corona:
A lo largo del discurso de Demstenes: Sobre la Corona (330 a.C.) se puede ver la
manera en que, por medio de elementos estticos y retricos busca ganar la
demanda que fue inculpada por Esquines, uno de los diez oradores de ticos, y
contra Ctesifonte; inculpando al primero de ser un mal poltico, dbil y ciego en
Sobre La Falsa Embajada (343 a.C.), y a Ctesifonte de un corrupto en Contra
Ctesifonte (330 a.C.) Para su defensa, Demstenes se valdr de una narracin
impecable donde busca ilegitimar la imagen pblica de Esquines, argumentando
que es la Justicia quin ser la mediadora de tal conflicto y valindose de un
discurso poltico, histrico, tico y religioso para lograrlo.
Demstenes empieza por llamar injusto y antidemocrtico a Esquines, quin
propone que su rival no debe hablar en pblico despus de las acusaciones
argumentadas en su discurso en el juicio. Demstenes se valdr de esto para
demostrar que su contrincante no solamente es injusto sino tambin un egosta,
que no teme llevarse por delante a alguien inocente solamente (Ctesifonte) por
una enemistad y de sta manera prueba, que si aquello que quera Esquines era
perjudicar a Demstenes, entonces lo habra hecho basado en la ilegalidad e
injusticia de sus actos y no bajo la oposicin a la empresa de Ctesifonte: Porque
no es de suponer que quien se permite acusar a Ctesifonte para hacerme dao a
m, no me hubiese acusado directamente de haber sabido que iba a lograr mi
condena. (Demstenes, 308)
Tambin lo llama un hombre falso para la ley y un calumniador, debido a que es la
obligacin de un ciudadano exponer los delitos de manera inmediata a la accin

del infractor, cosa que Esquines no hizo al momento de ver los delitos en los que
delinqua Demstenes, sino que espero aos ms tarde. Demstenes se vale de
ste argumento que no tiene pierde para hacer una doble acusacin; o bien
Esquines es un infractor de la ley por no acusar en el momento inmediato y
adecuado a Demstenes o bien es un calumniador que slo busca tumbar a un
enemigo aos despus con un argumento que cronolgicamente es obsoleto.
Demstenes llama El colmo de la injusticia (Demstenes, 317) al hecho de que
deban involucrar un tercero en su discusin, en vez de solucionar sus problemas
frente a frente (Sin embargo, esto es contradictorio para el discurso de
Demstenes, puesto que antepone la ley y la justicia como el verdadero mediador
entre ste conflicto y, por consiguiente, a la votacin del parlamento ateniense
como tal.)
Una parte fundamental en la respuesta de Demstenes en su parlamento a las
acusaciones de su rival, quin acusaba a ste de haber sido el precursor ms
importante de la paz (en un sentido peyorativo), es el tono poltico, que a su vez es
una defensa jurdica y que de manera implcita lleva consigo este elemento
acusatorio y degradante que busca vencer a su enemigo.
Esto lo logra cambiando de interlocutor en su discurso. La nocin de que
Demstenes le est hablando a su pblico y le da un argumento poltico de lo
sucedido, se puede ver como una acusacin hacia su rival de ignorancia, lo cual
tiene como objetivo ilegitimar su conocimiento y su inteligencia, esto se evidencia
claramente en:
Quin le sigui y redact el proyecto de decreto y se vendi por esto, de acuerdo
con este individuo, es Filcrates de Agnonte; tu cmplice, Esquines, no es el mo;
quienes le han apoyado. (Demstenes, 322)
Demstenes ataca a su rival por todos los blancos, si bien lo hace en su
introduccin cuestionando sus valores ticos, luego lo hace cuestionando su
conocimiento de la historia y de las circunstancias por las cuales estaba pasando

Atenas para que se llegara a la paz, luego de esto Demstenes se valdr incluso
de su vida personal para ilegitimar sus acusaciones y su propia persona.
Para el final del discurso, Demstenes ha comparado su capacidad oratoria, su
trayectoria vital y poltica contra la de Esquines, posteriormente empieza a
desglosar poco a poco un tono violento contra su contrincante exaltando las
grandes oportunidades de educacin que tuvo gracias a los recursos econmicos
de su familia en su niez. Incluso empieza a retratar la juventud de Esquines
donde acompaaba a su papa a la escuela, pero no precisamente para estudiar
sino para realizar tareas serviles: moler los pigmentos para la tinta, fregar los
bancos y barrer la sala de espera de los pedagogos. (Mndez, 2006, pg. 614)
De sta manera lo que busca de distintas formas Demstenes, es tumbar la
imagen que tiene el pueblo de Esquines, incluso lo hace desde un mbito
religioso, esto se puede ver en el pasaje donde denota de manera muy detallada
los rituales que llevaban a cabo su madre y el propio Esquines cuando se convirti
en hombre:
Y cuando te hiciste hombre, mientras tu madre
practicaba sus iniciaciones, t le leas los libros y
colaborabas con ella en la preparacin de lo dems,
revistiendo por la noche con piel de cervato a los que se
iniciaban,

escancindoles

vino

de

las

crateras...

(Mndez, 2006, Pg. 615)


Es extraordinaria la manera en la que Demstenes tumba a su enemigo, puesto
que no slo lo hace desde el mbito que es ms ameno para el pueblo, con el
cul se pueden identificar ms, sino que lo hace al tiempo en que expone su gran
capacidad intelectual, por medio de un discurso detallado que procede al
fragmento anterior, donde describe los tipos de pigmentos, los cantos, las formas
de los libros y las texturas y colores de todo, y todo esto fundamentado en una
pugna que utilizaban ya Eurpides (Hipp. 952 - 954) y Platn (R. 364e) quienes
se referencian a los libros de rituales para atacar a alguien, lo que indica que su

uso estaba muy mal visto por la mayora de los atenienses y era sinnimo de
marginalidad religiosa y social. (Mndez, 615)

Como conclusin slo resta decir que los elementos y recursos retricos que
utiliza Demstenes en su defensa contra las acusaciones hechas por su rival
poltico Esquines, son manipuladas con maestra tanto en el estilo de su discurso,
como en la forma de su narracin;

la cual puede ser interpretada como si

estuviera refirindose al pblico por una parte, al mismo tiempo en que se refiere
al mismo Esquines por otra, como si fuera una contienda entre cara a cara, pero
mediada justamente dentro del mbito jurdico para favorecerse de la hegemona
del discurso judicial en la cual se construa la Atenas democrtica.
Demstenes busca y consigue tumbar la credibilidad del discurso de Esquines por
todos los mbitos, tanto polticos, judiciales, ticos, personales, econmicos e
incluso su conocimiento histrico y con ello su propia capacidad e inteligencia.
Como resultado de esto, era obvio que Demstenes y Ctesifonte ganaran la
demanda, por lo cual Esquines decide abandonar la ciudad para irse a vivir a
Rodas.

Bibliografa:

Corominas, M. (1985). Prlogo. En Demstenes, Discursos polticos (pgs. 946). Barcelona: Editorial Iberia.
Demstenes. (1985). Discursos polticos. Barcelona: Editorial Iberia.
Mndez, F. C. (2006). Los misterios de Esquines y su madre segn Demstenes.
. En Demstenes., Separata (pg. 613 620). Salamanca: Universidad de
Salamanca.

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