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LITERATURA INDIA:

La tradicin literaria india es principalmente potica y esencialmente oral. Las primeras obras se concibieron para
ser cantadas o recitadas y de ese modo se transmitieron de generacin en generacin antes de ser escritas. As, los
textos conservados pueden ser varios siglos posteriores a su fecha de composicin. Por otro lado, gran parte de la
literatura es de carcter religioso, o se trata de una recreacin de historias extradas de las dos grandes epopeyas
escritas en snscrito el Ramayana y el Mahabharata y los textos mitolgicos conocidos como Puranas, sus autores
son a menudo desconocidos. Los detalles biogrficos de las vas de los primeros autores indios slo aparecen en
historias y leyendas muy posteriores, por lo que cualquier intento de establecer una historia de la literatura india
suscita ms preguntas que respuestas. Por lo general se sabe mucho menos de un poeta indio que muri a
principios del siglo XIX que del poeta medieval espaol Jorge Manrique o el poeta latino Virgilio.
PERODO VDICO:
Las mas remotas producciones de la literatura de los pueblos indoeuropeos, primeras manifestaciones de nuestra
cultura, aparecen en la India en lengua snscrita (la ms antigua evolucin conocida del indoeuropeo), hacia el ao
2500 a.C.. La religin, el culto y la sabidura forman la temtica esencial de estos antiqusimos escritos en los que
campean una elevada inspiracin potica y la evocacin de un mundo mgico poblado de genios y demonios que
cercan de un modo invisible al hombre. El primer perodo de la rica literatura snscrita, o india, es el llamado
vdico, derivado de la palabra veda, ciencia, que se origina en el tercer o segundo milenio antes de nuestra era.
Las obras literarias que se han conservado de este perodo, y que se han transmitido gracias a su carcter de textos
religiosos y a la necesidad de su empleo en la liturgia, se suele dividir en tres grandes grupos, llamadas las
Samhitas, los Brahmana y los Sutra.
LAS SAMHITAS:
Los libros que constituyen las Samhitas ( o colecciones), que son los ms antiguos, y que se denominan Veda en
sentido estricto, son cuatro colecciones de textos:
La primera de estas colecciones es el Rigveda ( Veda de las estrofas o los himnos), coleccin de 1228 himnos,
escritos entre 1500 y 100 a.C., y destinados a cierta clase de sacerdotes cuya misin consista en invadir a la
divinidad a asistir s los sacrificios. El Rigveda, primera manifestacin del pensamiento religioso indio, es poco
variado en sus temas, pero se caracteriza por determinadas sutilezas de expresin, por el uso de bellas imgenes
poticas y por la descripcin de la naturaleza, que por primera vez en nuestra cultura aparece como un magnfico e
impresionante espectculo para el hombre.
Algunas de estas piezas, al estar redactadas en forma dialogada, dan la impresin de breves dramas sobre temas
mitolgicos. Aunque se supone que los himnos del Rigveda se remontan originariamente a la poca de las luchas
entre los invasores arios y los aborgenes de la India, en su estado actual revelan una ampliacin litrgica y estn
cargados de un simbolismo puramente religioso.
La segunda coleccin de los Veda se denominan Atharvaveda ( Veda de las formas mgicas o de los conjuros), y
consta de setecientos treinta himnos, algunos de ellos en prosa. Es un rico conjunto de ritos domsticos, cantos
nupciales y funerarios, frmulas etctera, sin que falten los cnticos cosmognicos y litrgicos. El Atharvaveda se
caracteriza por reunir elementos diversos que no proceden de la religin de los sacerdotes, sino de las creaciones
del pueblo, de donde su carcter tradicional, sus curiosas supersticiones y su lxico popular. As un hechizo
destinado a hacer propicio el amor de una doncella se desarrolla en una simple comparacin : Como el guila que
en su velo se arroja sobre la tierra, as yo me arrojo sobre su espritu para que no se me escape

comparacin : Como el guila que en su velo se arroja sobre la tierra, as yo me arrojo sobre su espritu para que
no se me escape
La tercera coleccin, o Samaveda ( Veda de los cnticos o las melodas), est estrechamente vinculada al
Rigveda y constituye una especie de manual para el culto, con himnos destinados a cantarse durante los
sacrificios. Carcter esencialmente litrgico tiene tambin la cuarta coleccin, el Yagurveda ( Veda de las
frmulas sagradas), que rene en verso y en prosa rimada, oraciones, frmulas del culto, ritos mgicos, listas de
nombres de una misma divinidad en forma letana, etc.
LOS BRSHMANA Y LAS UPANISHADS:
Entre los aos 800 y 500 a. C. se desarrolla en la India un tipo de literatura litrgica formada por los Brahmana
( explicaciones esotricas de los sacrificios ), textos que proliferan enormemente, ya que puede decirse que cada
una de las sectas vdicas tena el suyo propio.
Como apndices a los Brahmana nacieron las Upanishads ( sesiones secretas), o enseanzas de doctrinas secretas,
que de hechos son los ms antiguos textos indios de filosofa. Su conjunto revela reelaboraciones y adiciones
verificadas de tiempos muy diversos. En las Upanishads se expone los principios del universo, de la divinidad y
del alma humana, partiendo del concepto pantesta de que Brahman es el universo divino y el alma universal, con
el cual se identifica Atman, o sea el alma individual, que transmigra de cuerpo en cuerpo hasta que logra liberarse
unindose a Brahman.
Una exposicin sistemtica de esta filosofa se halla en la Brihadaranyakaupanishad, en la que la doctrina se
ilustra con imgenes poticas, que constituye la ltima parte del gran libro Satapathabrahmana, importante
compilacin en que se advierte ya cierto influjo del budismo y en la que destacan dos relatos legendarios de gran
belleza, como el de los amores de Urvashi y el rey Peruvas ( temas de los amores de una ninfa con un mortal) y el
del dibujo universal, del que sobrevive Manu, en lo cual se sealan influencias semticas.
LOS SUTRA:
Los Sutra comprenden series de aforismos o breves frmulas mnemotcnicas sobre gramtica, ritos, astronoma,
etc., y que fundamentalmente pretenden divulgar los principios esenciales del brahmanismo frente a los progresos
del budismo. Los Sutra eran aprendidos de memoria por los discpulos, y los maestros los glosaban y desvelaban su
sentido, a veces recndito.
PERODO POSVDICO:
Los grandes poemas picos. Tras el perodo vdico la literatura india ofrece dos magnfi cos y extenssimos poemas
picos, el Mahabharata y el Ramayatzg, que a lo largo de varias centurias sufrieron toda suerte de refundiciones y
adiciones, hasta adquirir la estructura y el aspecto en que quedaron en el siglo 1 d. de J.C. y que perduran hasta
hoy.
EL MAHABHARATA:
El Mahabharata, en su versin definitiva, es considerado la obra literaria ms extensa de todo el mundo, pues se
compone de ms de doscientos mil versos, lo que equivale a unas treinta veces la Eneida. Es difcil, pues, que sea
obra de un solo autor, aunque tradicionalmente se venga suponiendo que el poema fue escrito por
KrishnaDwaipayana, llamado Viasa; y tampoco parece obra de una escuela, sino el resultado de la actividad
potica de varias generaciones, las primeras de las cuales enlazaran con los finales del perodo vdico.
Alrededor de una trama central, de tipo novelesco y legendario y narrada con `estilo pico, los diversos
colaboradores fueron introduciendo en el Mahabharata amplificacio nes de diversos episodios, otros nuevos y

reelaboraciones de fases primitivas. De ah la apariencia de desorden monstruoso que ofrece este monumental
poema, en el cual, por ejemplo, el discurso que pronuncia Bhisma antes de morir consta de ms de diecinueve mil
estrofas (cerca de la sexta parte del poema) y constituye una especie de exposicin de la moral pblica y privada
de la India, ciertamente de gran inters, pero extempornea a la accin de la obra.
Por otro lado, con frecuencia se interfieren en el Mahabharata leyes y narraciones ajenas a la trama principal del
poema, como la deliciosa historia de los amores de Nala y Damayanti ,de gran repercusin no tan slo en la
literatura india, sino en las europeas propiamente dichas.
Todo un poema filosfico, llamado Bhagavadgita, se inserta en el libro sexto de los dieciocho que constituyen el
Mahabharata, y es una especie de Biblia de los indios, aceptada por las sectas a causa de su eclctica actitud en la
exposicin de las doctrinas, y todava se lee, se estudia y se reimprime constantemente, debido a su valor como
consuelo en las miserias de la vida y adecuada preparacin para la muerte. Todo ello indica hasta qu punto es el
Mahabharata una especie de enciclopedia o summa de la sabidura sagrada y profana, expuesta marginalmente en
tomo de la rica, variada y emotiva narracin de una leyenda pica.
La trama esencial del poema desarrolla las luchas entre los descendientes de los hermanos Kuru y Pandu, del linaje
del rey Bharata y de la ninfa Sakuntala, cuya figura recoger luego Kalidasa: guerra que dura dieciocho aos, y en
la cual abundan los altibajos de la fortuna, los incidentes fortuitos y las acciones blicas, todo ello descrito con
prolija minuciosidad y situado en un ambiente de grandeza y de herosmo, valores que
desgracia damente se diluyen en la desmesurada extensin del poema. El
EL RAMAYANA:
Pese a sus veinticuatro mil estrofas, que le dan unas proporciones inslitas para nosotros, es menos extenso que
el Mahabharata y est escrito en su forma primitiva por un poeta llamado Valmiki, que tambin recoge toda
suerte de leyendas y de conocimientos teolgicos y filosficos. Su popularidad se mantiene viva en las lecturas
pblicas que se hacen de este poema en las fiestas religiosas de k India.
Los temas legendarios y el comn acervo del pensamiento indio se funden en e Ramayana vestidos en un estilo
esencialmente literario, fundamentado en una sabia culta retrica que se transparenta en una serie de recursos
formales que algunas veces s imponen a la sustancia de la narracin.
El poema trata de las hazaas de Rama que esto es lo que significa Ramayana, rey de valor extraordinario que se ve
obligado a sufrir un largo destierro en la selva con su esposa Sita, la cual es raptada por el rey de los demonios y
recluida en una isla, de donde la salva su marido tras heroica lucha, cuya coronacin es el reinado feliz de los dos
esposos. En esta trama se ha querido ver la transposicin legendaria de un mito de la naturaleza; y de acuerdo con
esta idea, Rama sera la lluvia, y Sita, el surco que aqulla hace fecundo.
Valmiki es un maestro en la descripcin, tanto en lo que se refiere a batallas y luchas descomunales como a la
intimidad y el amor, y con acertada tcnica sabe darla imagen de un ambiente en que lo natural y lo sobrenatural se
interfieren constantemente, en que conviven los hombres y los animales con seres del trasmundo, mientras la selva
y las fuerzas de la naturaleza colaboran en la accin
LOS PURANAS:
En la poca posvdica de la literatura india se cree que fue redactada la serie de obras literarias en verso, a veces
mezclado con la prosa, que reciben el nombre de Puranas (antiguas narraciones), obras por lo general annimas
(aunque a veces atribuidas a Viasa, legendario autor del Mahabharata). Constituyen una especie de enciclopedia de
la religin india, importante por exponer leyendas tradicionales y mitos, lo que da a estos textos un gran valor
documental.

LITERATURA SOBRE LA DOCTRINA Y PERSONALIDAD DE BUDA:


En el siglo VI a.C. el prncipe Siddharta, llamado luego Budha (el iluminado), nacido en la falda del Himalaya,
funda una nueva religin en el noreste de la India, tras haberse sometido a dura vida asctica, durante la cual
tuvieron lugar las famosas revelaciones que haban de servir de base a la doctrina del budismo, y que pronto logr
numerosos adeptos que la abrazaron abandonando la antigua religin vdica. Buda peregrin por la India durante
ms de cuarenta aos exponiendo su doctrina, que fue conservada por sus discpulos en principio oralmente y
luego por escrito.
As se constituy la literatura cannica del budismo, que se ha transmitido en indio medio literario, o pali, en
snscrito mixto y en snscrito puro. Tales cnones hllanse contenidos en una enorme obra denominada Triptaka
(las tres cestas), y que se divide en Vinayaptaka (la cesta de la disciplina), conjunto de reglas para la vida
monacal, oraciones y letanas; Suttaptaka (la cesta de las enseanzas), que consta de cinco colecciones de
prdicas en forma dialogada, en verso y en prosa, en las que se exponen las enseanzas en boca de Buda o de
alguno de sus discpulos, y Abhidhammaptaka (la cesta de las ciencias superiores), donde la doctrina de las
anteriores colecciones se desarrolla en estilo dialctico y escolstico. Todo ello forma un conjunto extenssimo de
textos, en muchos de los cuales resaltan pginas de gran elevacin moral, debida al imperturbable espritu del
fundador de la religin. No faltan en ellos piezas breves, de carcter lrico o narrativo e incluso fabulstico, en que
se observa una actitud deliberadamente artstica al lado del contenido religioso comn a toda esta literatura
cannica.
Dentro del canon budstico y desde el punto de vista de los remotos orgenes de la novelstica, tienen gran inters
los textos llamados Jataka, que describen las diversas transmigraciones del alma de Buda, cosa que se presta a la
exposicin de multitud de aplogos, ancdotas y cuentos. Y las biografias de Buda tienen en este sentido un inters
especial, como el artstico poema de Asvaghosa (que vivi hacia el ao 100 d. de J.C.), el Budhacarita (la vida de
Buda), biografta potica del fundador que alcanza hasta su ascensin al nirvana y muerte terrena, y est llena de
patetismo y de fe religiosa y se distingue por una verdadera delicadeza en la expresin y un estilo mesuradamente
ornamentado.
Una interesante compilacin de textos diversos y de diferentes pocas es el Lauta Vistara, en verso y prosa, en el
que Buda refiere su propia vida con notas maravillosas y fantsticas en lo que respecta a su nacimiento y segn la
tradicin, todo ello en un curioso tono festivo admisible en un ser sobrenatural que se dirige a los humanos, para
los cuales no puede existir posibilidad de interpretacin jocosa.
Estos y otros relatos biogrficos constituyeron una vida fabulosa de Buda en rabe, el famoso Barlaam y Josafat,
muy pronto conocido en Espaa, y que trajo a Occidente la leyenda de Buda, aprovechada luego por don Juan
Manuel y otros escritores.
EL TEATRO:
El teatro indio. En el siglo II a.C. tiene lugar el nacimiento del drama indio, una de las manifestaciones ms
brillantes y artsticas de la antigua literatura snscrita. La tradicin le supone un origen divino, y de hecho parece
que se form a base de elementos indgenas, sin relacin con otras expresiones dramticas de la humanidad. Al
principio recoge leyendas y tradiciones de carcter mitolgico y heroico, pero luego se va desprendiendo de este
fondo sagrado originario para convertirse en pura obra de imaginacin.
Ms de cuatrocientos dramas indios han llegado hasta hoy, escritos en prosa y en verso alternados y en pura lengua
snscrita, al lado de la cual no raramente hay escenas en dialecto popular. Es de notar la intervencin de un
personaje cmico, llamado vidusaka, algo as como el gracioso o figura del donaire del teatro clsico espaol, y su
presencia aporta una nota jocosa a las incidencias del drama.

KALIDASA
El ms famoso autor dramtico indio es Kalidasa, de cronologa dificil de fijar, tambin tendremos ocasin de
tratar como poeta pico y lrico.
De los tres dramas conservados de Kalidasa el ms antiguo parece ser Malavikagnimi tra, que consta de cinco
actos y presenta los caracteres de comedia de intriga: el conflicto amoroso entre la princesa Malavika y el rey
Agnimitra se desarrolla en el ambiente privado de la corte, y su trama y sus situaciones son conducidas con
maestra y habilidad. La figura del rey se caracteriza por su mezcla de sensualidad y delicadeza.
En el drama Vikramorvashiya (llamado tambin Urvashi), en cinco actos, Kalidasa escenifica el tema
legendario de los amores del rey Puruvas y de la ninfa Urvashi, relato tradicional que ya se encuentra en el
Rigveda y que se expone como ya se ha indicado, en el Satapathabrahmana. El dramaturgo imprime a la
leyenda un espritu altamente potico y une en una misma trama pasiones humanas y elementos de la
naturaleza.
Tambin procede de un relato tradicional, que ya haba sido incorporado al Mahabharata, el asunto de la obra
maestra de Kalidasa, Abhuanasakufltala, conocida generalmente por el nombre de la herona, Sakuntala. Es un
drama en siete actos, que es considerado el mayor primor del teatro indio, y que fue admirado por Goethe y por los
romnticos y tratado musicalmente varias veces en los siglos XIX y XX Es la bellsima historia del amor de
Sakuntala, hija de un asceta, y el rey Dusyanta, en la cual los equvocos y la magia provocan una lastimosa
separacin, que, tras larga peripecia, acaba con la reunin de los enamorados. La leyenda es transformada por
Kalidasa en una representa cin esencialmente potica, llevada a cabo con un arte depuradsimo y personal.
TEATRO HISTRICO POLTICO:
En los primeros tiempos del drama indio disfrut de gran aceptacin una modalidad de tipo histrico y poltico en
la que la temtica amorosa quedaba relegada o suprimida. Muestra caracterstica de este gnero es Mudrarakshasa,
obra en siete actos de Vishakhadatta (que vivi hacia el ao 400), en la que se desarrollan las arterias, engaos,
maquinaciones y traiciones de los ministros de dos reyes rivales, y que constituye un valioso documento para
comprender la vida poltica india, aparte del valor que le presta su bien trazada intriga dramtica.
EL DRAMA CIUDADANO:
Ya antes de Kalidasa, en el siglo u d. de J.C., el poeta Bhasa intent el drama ciudadano y realista con su
Carudaita, verdadera comedia de enredo basada en conflictos y pasiones de gente humilde y corriente y en estilo
que acumula las peripecias y las situaciones divertidas.
Este tipo de teatro, cimentado en la pura invencin del artista, desligada de la tradicin y de la historia, fue
tambin cultivado por el rey literato Sudraka (que vivi entre los si glos IV y V), pero no logr aceptacin y
qued como un intento aislado en la historia del teatro indio.
BHAVABHURTI:
No obstante, el asunto de imaginacin adquiere un relieve singular en el drama Malatimadhava de Bhavabhuti
(hacia el ao 700), considerado el mayor dramatur go indio despus de Kalidasa. En esta obra se desarrollan los
amores de la doncella Malati con el joven Madhava, a los que se oponen los intereses de los familiares de ambos, y
el conflicto de esta accin y la pasin de los dos enamorados ha llevado a que este drama sea juzgado el Romeo y
Julieta indio. En l destaca el primor estilstico del autor, y es justamente famoso por la escena de brujera y de
ritos diablicos en un cementerio, que se presentan en el acto quinto.

LA FARSA
La farsa india, representacin breve en dos actos, tiene la peculiaridad de usar una gran libertad en los asuntos,
situaciones y dilogos. Sin embargo, no participa de tales caractersticas una de las ms antiguas que se conservan,
el Bhagawadajjukiya (el asceta convertido en ramera) de Bodhayana (hacia el siglo i), obra de carcter satrico
y doctrinal, en la cual, a causa de un error, el alma de un asceta pasa a ocupar el cuerpo de una ramera y la de sta
el de aqul, trance que si por un lado se presta a moralizar ya poner de manifiesto ciertas prcticas budistas, por el
otro es prdigo en situaciones francamente cmicas, en divertidos equvocos y en escenas bufas, tratadas siempre
con muy buen sentido del arte dramtico.
EL TEATRO ALEGRICO:
Aunque tal vez forme parte de una tradicin ms antigua, de la que se hubieran perdido los textos anteriores, el
Prabodhacandrodaya de Krisnamishra, autor del siglo xi, es la primera muestra conservada de teatro alegrico
indio. En este drama los personajes son puras abstracciones (el Discernimiento, el Error, el Conocimien to, la
Ciencia, el Egosmo, la Hipocresa, el Materialismo, etc.), que trazan una complicada alegora que acaba con la
victoria de la Religin, todo ello de gran sentido doctrinal, pero de escaso valor literario.
LA PICA ARTSTICA Y EL POEMA HISTRICO:
Con arreglo al modelo del Ramayana se desarrolla en la India un tipo de poema pico artstico que hay que
clasificar dentro del gnero denominado mahakavya, y que se somete a unas precisas reglas que fueron codificadas
en el Kavyadarsha (espejo del arte potico) de Dandin, escritor de fines del siglo VII, el cual admite que pueden
ser materia de poemas picos tanto las viejas leyendas como los acontecimientos histricos recientes, mientras se
imponga la figura de un hroe, y que debe tratarse de forma artstica muy cuidada, indiferentemente en prosa o en
verso.
Ocurre, adems, que multitud de obras cientficas, astronmicas, mdicas, etc., y desde luego histricas, son
redactadas en verso con una finalidad puramente pedaggica y mnemotcnica, y que al propio tiempo la historia
propiamente dicha jams se atiene solamente a la realidad de lo acaecido, pues no puede concebir los sucesos sin
vincularlos a un mundo mitolgico y maravilloso; y debido a estos dos factores las obras de carcter histrico,
versificadas y cargadas de leyenda,. vienen a coincidir, en nuestra apreciacin occidental, con los poemas picos.
LA POESA LRICA:
Las ms antiguas manifestaciones de la poesa lrica india se hallan reunidas en un especie de cancionero o
antologa que lleva el ttulo de Sattasai (o Saptasati, las setecientas estrofas), que va a nombre del rey Hala
Satavahana, quien, ms que autor, parece ser el colector de las composiciones all agrupadas. Las breves poesas
del Sattasai estn escritas en dialecto vulgar, aunque pertenecen a un tipo de lrica artstica, y se fechan entre los
siglos I y V de nuestra era, pero algunas de ellas son ms antiguas. Cada una de las estrofas forma una unidad
temtica, si bien algunas veces varias de ellas parecen enlazadas entre s para constituir un pequeo conjunto
orgnico. Aunque algunas de estas poesas son de tema puramente domstico, o de rpida descrip cin de la
naturaleza, o de carcter gnmico, las composiciones incluidas en el Sattasai son predominantemente amorosas, y
adquieren gran emocin cuando versan sobre los senti mientos de mujeres enamoradas, ausentes de sus amantes,
temerosas en sus cuitas o esperanzadas con su amor, sensaciones descritas de un modo espontneo y delicado.
El poema de Kalidasa Meghaduta (la nube mensajera), tan admirado por los romnticos occidentales, y en el
cual la bella ficcin del desterrado que enva un mensaje a su lejana amada mediante una nube le permite describir,
desde una altura a la vez fisica y potica, el paisaje de la regin del Ganges.
En la primera mitad del siglo VII el poeta Bhartrihari reuni una coleccin de poesas, seguramente escritas

por l, en tres Sataka, o centurias, en las cuales se ofrece un traslado lrico del concepto indio de la vida. La
primera centuria est dedicada al amor, y expone Consideraciones generales sobre esta pasin y sobre las mujeres,
sus atractivos y sus delicias, pero acaba con reflexiones sobre la caducidad y vanidad del placer y las engaosas
maas del sexo femenino. La segunda centuria versa sobre la vida sensata y los deberes del hombre; y la tercera,
dedicada al renunciamiento de las cosas humanas, propone como el ideal la meditacin solitaria. Se trata, pues, de
una poesa al servicio de la tica y de un ideal moral y asctico, razn por la cual est expresada en estilo gnmico.
Este gnero fue cultivado tambin por el poeta Amaru (probablemente de los siglos IV y V) en su Amarusataka
(centuria de Amaru), coleccin de poesas que ofrece delicados y sensuales cuadros de la vida amorosa, con
acertados atisbos psicolgicos y de sagaz observacin cuando toma por asuntos rencillas y reconciliaciones de
enamorados, mo mentos de ternura o de celos, fragmentos de escenas pasionales, coloquios de amor, etc., todo ello
desprovisto de la intencin moralizadora que hallamos en Bhartrihari.
En el siglo XII el poeta Jayadeva escribi una obra, Gitagovinda (canto del pastor), que participa de las
caractersticas de la poesa pica artstica, de la dramtica y de la lrica, compuesta por una serie de himnos
amorosos que eran acompaados de msica adecuada y danzados. Desarrolla los amores idlicos de la divinidad
Govinda, bajo aspecto de pastor,y de Radha, en quienes alegricamente se representa a Dios y al alma humana, y
debido a ello este poema ha sido parangonado con el Cantar de los Cantares de Salmn.
LA FABULSTICA Y LA NARRATIVA:
Los aplogos y las narraciones fabulsticas que tanto proliferaron en la India tienen un inters extraordinario en la
historia de la literatura comparada, no tan slo por ofrecernos muy antiguas muestras de relatos que reaparecen en
el folklore de pueblos muy distintos y muy alejados geogrficamente, sino tambin por constituir el origen y punto
de partida d un tipo de cuento breve que se difundi luego entre persas, rabes y hebreos, lleg a la Europa
medieval y se extendi, principalmente por el cauce de traducciones castellanas y latinas, por las literaturas
occidentales.
La India dispone de una rica y variada coleccin de fabularios escritos en prosa, a veces interrumpida por versos
de carcter sentencioso que exponen la moraleja de los breves relatos, por lo comn engarzados o encuadrados en
un asunto general o trama ms o menos tenue que constituye el nexo de unidad que individualiza las diferentes
colec ciones.
Los escritores indios recogen una largusima serie de aplogos en los que patentizan su inters por lo
humanamente universal y desligado del tiempo, en oposicin a lo particular, real y concreto de la historia, lo que
acrecienta la costumbre de hacer protagonistas de estos cuentecillos a los animales, que obran y se expresan como
personas. Es un gnero que, de hecho, slo se concibe poticamente, y del que los autores no saben ni pretenden
alejar de l lo legendario. Y su fantasa los lleva a crear pequeos cuadros tomados del mundo circundante o del
mundo de la maravilla y del prodigio, con la determinada intencin de plantear problemas morales e incluso
prcticos. Hay en los principios del gnero fabulstico el residuo de una antiqusima y enorme labor creadora de
breves cuentos novelescos y de reelaboracin de viejas formas de relato tradicional, de las que hay muestras en
venerables textos sumerios y mesopotmicos, que llevan al tercer milenio antes de nuestra era.
El Panchatantra:
Constituye una recopilacin de cuentos, fbulas e historias moralizadoras hindes escrita en snscrito. Su ttulo
original significa cinco (paca) tramas (tantra que tambin puede traducirse como reglas o libros). Tal como nos ha
llegado hasta ahora, la versin india ms completa consta de cinco libros, los cuales atesoran un total de sesenta y
tres piezas en prosa intercaladas de poemas que, a manera de estribillo, ayudan a memorizar el mensaje esencial de
la narracin.

Segn la tradicin fue un soberano de Mahilaropya, entonces un pequeo reino del Dekn, quien a finales del siglo
V o principios del VI encarg al brahman Visnusrman la redaccin de un texto para instruir a los nobles de la
corte, de ah el marcado carcter didctico que tiene el Panchatantra.
Para escribir esta obra el escritor aprovech numerosos textos populares de la tradicin literaria india.
Mucho ms importante que su originalidad es la enorme influencia que tuvo en la posteridad, tanto dentro como
fuera de la India.
Para el lector espaol la ms importante versin del Kalila Dimna es, sin duda realizada por el todava infante y
futuro rey Alfonso X el Sabio: nuestro Calila y Dima. Actualmente esta obra se encuentra en el Escorial. La
influencia de Calila y Dima en la literatura occidental ha sido muy valiosa, y son escasos los compendios de
cuentos populares europeos que no tengan alguno del Panchatantra. En Espaa cala en la obra de Ramon Llull y
del Arcipreste de Hita, y ms concretamente inspira el Libro de los exiemplos del conde Lucanor, escrito por el
infante don Juan Manuel. Durante los siglos XIX y XX, los autores que pueden calificarse de fabulistas son menos
clebres, aunque menos numerosos; entre ellos hay que resaltar a: Antonio de Trueba, Apelles Mestres...
Las fuentes indias han sido determinantes en nuestra tradicin literaria de las fbulas, pero tambin ah que tener
en cuenta las fuentes de nuestr antuguedad clsica, tales como las fbulas griegas de Hesiodo, Arquloco,
Estescoro y, fundamentalmente, Esopo, as como las latinas de Horacio, Cicern o Fedro.
El Panchatantra constituye un excepci0onal vehculo de conocimiento del universo indio, nos transporta de lo real
a lo fantstico continuamente, rompiendo los lmites del tiempo y del espacio, con un pasado indefinido que se
convierte en espiral y un medio fsico que se transforma en un umbral de lo mgico.
Respecto a las fbulas, quiz ninguna otra cultura podra tutear a los animales como lo hace la india, porque
desde el origen de la civilizacin del valle del Indo se contempl la naturaleza como el mejor ejemplo del
comportamiento humano. Tambin hay que tener en cuenta la ley de reencarnaciones, comun en todas las
religiones de origen indio (hinduismo, budismo y jainismo) plantea la vida animal como posible existencia previa
a la humana, por lo que los animales tiene una consideracin moral.
El Brihatkatha:
Un escritor llamado Gunadhya compil una importante obra denominada Brihatkatha (el gran relato), cuyo texto
se ha perdido, pero cuyas caractersticas y contenido se adivinan gracias a varias de sus derivaciones. La narracin
central es una leyenda de amor y de maravilla en la que se insertan gran cantidad de tradiciones, y que se ramifica
en variados episodios, y tanto en unas como en otros el propsito didctico y moralizador cede ante la ficcin
novelesca, en cierto modo vinculada a la pica, pero concretada en un ambiente de clase media. Otra derivacin del
Brihatkatha es una compilacin casi tan extensa como el Ramayana, el Kathasaritsagara (ocano de los ros de
los cuentos), ttulo bien expresivo para este conjunto de ms de trescientos cincuenta relatos encuadrados en la
historia amorosa a que acabamos de aludir. El autor de este enorme libro, Somadeva, vivi en la segunda mitad del
siglo xi, y se revela como un narrador de grandes dotes y de variado Ingenio, capaz de concebir asuntos de la ms
sorprendente fantasa en el mundo de la brujera y de los seres demonacos, de adaptar bellas leyendas, episodios
de aliento pico, delicadas historias de amor, cuentos realistas, etc., a travs de una abigarrada y cambiante selva de
episodios y peripecias en las que lucen las depuradas cualidades de estilista que posea este escritor.
.Debido a la peculiaridad de su contenido ha alcanzado cierta boga en Occidente, sobre todo entre personas
adocenadas, un pedante tratado terico sobre el amor compilado por Mallagana Vatsyayana hacia el ao 500
d. de J.C., y titulado Kamasutra. Escrito en prosa y en verso, es un conjunto de reglas y normas para la satisfaccin
sensual del amor, ordenadas y dispuestas en forma de cdigo, a veces de fra obscenidad, por lo que reviste cierta
importancia para el conocimiento de las costumbres privadas de la India.