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RESUMEN DEL TEXTO DE CLIFFORD GEERTZ.

Clifford Geertz en este capitulo de su libro Conocimiento Local. Ensayos sobre la


interpretacin de las culturas, reflexiona sobre el arte como sistema cultural.
Geertz como antroplogo, intenta interpretar los smbolos claves de cada cultura
que l define como un sistema de concepciones expresadas en formas simblicas
por medio de las cuales la gente se comunica, perpetua y desarrolla su
conocimiento sobre las actitudes hacia la vida.
Es muy difcil hablar o comentar sobre arte, pero todo el mundo que percibe o
contenpla una manifestacin artstica lo hace. Dependiendo de la formacin de la
persona, su bagaje cultural, su condicin social y su contexto, opina de una u otra
forma. A veces se lanzan ideas u opiniones que llegan a algo y otras se pierden en
un conglomerado de conceptos y teoras de lo que se percibe o siente que
terminan mas por desopinar y liar que por aclarar lo que se intenta expresar.
Ante esta necesidad de hablar sobre el arte tendemos a describir, analizar,
comparar, juzgar y clasificar. Construyendo teoras acerca de la creatividad, la
forma, la percepcin y la funcin social, considerando que el arte es un lenguaje,
un smbolo, un acto y un modelo de sensaciones.
Geertz apunta que el arte se describe en todas partespor medio de lo podran
llamarse trminos profesionales, en trminos de progresiones tonales, relaciones
cromticas o formas prosaicas. Pero esto no se limita solo a occidente o la era
moderna, como puede parecer, si no, a todas las culturas, lugares y pocas.
As mismo no es posible separar sociedad y arte a la hora de hablar de l. Las
reflexiones sobre e arte sus trminos y conceptos derivan de los contenidos
culturales y de las experiencias humanas. Por tanto, en cada cultura y situacin
estas reflexiones, con sus trminos y conceptos, sern diferentes y distintos.
Matisse afirmaba que era incapaz de hacer distinciones entre el sentimiento que
tenia de la vida y su manera de expresarlo. Esta es una afirmacin particular, pero
en general las reflexiones sobre el arte se basan en las experiencias colectivas de
una sociedad e inmersas dentro de un contexto a cada cual distinto.
El arte no significa la mismo en la China clsica que en el Islam clsico,
depender de creencias, sistemas de clasificacin, smbolos determinados y
mentalidad. La visin de arte desde la perspectiva occidental no surge hasta el
siglo XVIII, el autor de una obra de arte en la Roma clsica no era consciente de
que estaba realizando arte como hoy lo concebimos, ni el miembro de una tribu de
frica al tejer unarafia, por ejemplo, tampoco es consciente de que su
manifestaron es arte, aunque nosotros lo analicemos como tal.
Geertz se apoya en el autor Robert F. Thomson y su anlisis sobre la lnea en la
escultura de la tribu yoruba. En su anlisis hace ver que para el yoruba la lnea
segn su trazado, longitud, profundidad, limpieza, etc. posee un significado, no
solo en la escultura, si no , en adornos personales, cermica o cicatrices y
maquillaje en sus caras, y segn como eran estas lneas tenan una razn de ser
expresando algo.
Para confirmar este carcter semitico de las experiencias humanas, Geertz cita a

Anthony Forge y su estudio sobre la pintura mate en cuatro colores de la tribu


abelan de Nueva guinea. Los abelan usaban el ovalo como representacin del
vientre de la mujer y los colores para describir situaciones anmicas. Vinculados
con aspectos de su ritual, intentan mostrar el poder o el liderazgo del hombre
sobre la mujer a base de formas y colores, casualmente no dan la importancia que
dan los yorubas a las lneas. Se puede decir que el uso de la forma y el contenido
en la obra de arte es all donde se produce, un acto cultural y no una teora
filosfica.
Geertz para concretar ms en el asunto analiza la pintura del Quattrocento italiano
y la poesa islmica. Para hablar dela pintura italiana cita a Baxandall, autor que
trata de definir la preparacin a la que podan echar mano ante estmulos visuales
complejos el pblico de esta pintura, o sea, los otros pintores y las clases
protectoras que encargaban y compraban las pinturas.
Baxandall analiza en primer lugar el Quattrocento y sus experiencias de vida para
poder concebir las cosas a modo cuatrocentista. As, plantea en primer lugar que
las pinturas italianas del siglo quince eran religiosas y no solo por los temas, sino
tambin por las intenciones para cuyo fin fueron diseadas. No se buscaba una
mera transcripcin de unos hechos para ser observados, sino, una reflexin sobre
el hecho en s, intentando conseguir un adoctrinamiento al que la observa. Para
esto se usarn tcnicas que se deben tambin analizar en la poca. Por ejemplo,
en el caso de la composicin de las figuras, era claro, en las pinturas de Botticelli,
Nacimiento de Venus y Primavera, la influencia de la danza de la poca, los
personajes se disponan en el cuadro de modo de estar danzando, incluso en sus
movimientos y gestos, esta danza se realizaba muy frecuentemente entre los
miembros de la sociedad mas acaudalados, y que as, percibiran con mayor
claridad el mensaje al observar la obra. La forma o tcnicas de medicin de la
poca influan de igual modo en las pinturas. La sociedad mas acaudalada
conviva con el comercio y el mercantilismo. las unidades y modos de medida
estaban muy ligadas a los recipientes que contenan las mercancas, as, el pintor
y tratadista Piero della Francesca incluso pblica en unos de sus tratados las
formas y maneras de medir longitudinal y volumetricamente . En las
composiciones de los cuadros, el autor, al tener asimilado estos mtodos de
medidas y esta percepcin de distancias y volmenes lo usa y refleja en sus obras
para clarificar su mensaje.
La poesa islmica llego a rivalizar con arquitectura y se convirti en arte cardinal
de esta civilizacin. Pero al mismo tiempo rozaba los mrgenes de la forma ms
grave de blasfemia. Esto se comprende por la importancia y el sentido del
lenguaje escrito y hablado en el Islam. El coran, eje del Islam, es un libro para
recitar y escrito en verso. El poeta rivaliza con el coran y debe de tratar los temas
de manera cautelosa para no confundir o llevar a la duda a su receptor. La poesa
islmica se escriba pues para ser recitada en pblico, normalmente en los actos
sociales que reunan a ms nmero de gente, como bodas y celebraciones
familiares, y sus temas pasaban de lo material a lo espiritual y en gran nmero de

veces se usabanpara criticar situaciones o personas en concreto. Era pues un


lenguaje directo y los temas estaban influenciados por los temas cotidianos de la
sociedad, la mujer y su papel en la sociedad, criticando a los hombres que traten
con ellas cuando est prohibido, la avaricia de los comerciantes, las rencillas entre
vecinos o entre los propios poetas, etc La poesa, no exenta de belleza, debe de
ser enmarcada en el contexto del cual surge y se desarrolla.
Puntualizando, Geertz escribe que el artista trabaja con las capacidades de su
audiencia, o sea, en su comprensin. Ciertas de estas capacidades son innatas
pero otras estn inmersas en las experiencias de la vida, cosas que debemos de
considerar y reflexionar, ante las que tenemos que reaccionar.
Personalmente creo que la visin de Geertz del arte como sistema de
conocimiento es as. Yo he entendido que no podemos separar arte de sociedad y
que depende mucho el concepto de la realidad social y cultural donde se vive.
Occidente ha sido quien ha puesto los argumentos desde el principio sobre arte y
desde su punto de vista se han analizado los dems que no pertenecan a
occidente. Se debe tener en cuenta ante una manifestacin artstica el donde, el
como y el porque y analizarla despojndose de ideas preconcebidas y asimilando
las nuevas.