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Hacia el ao 2000 a. C.

en la ciudad de Mojensho-Daro (en la actual Pakistn),


todas las casas disponan de cuarto de bao y muchas de ellas tambin
posean letrinas. Esta ciudad es considerada la ms avanzada de la Antigedad
en lo que a higiene se refiere. Esa cultura del valle del Indo (Pakistn)
desapareci sin dejar herencia en las culturas posteriores de la India.
El periodo vdico (entre el siglo XVI y el [[siglo VII a. C.|VIII a. C.) fue una era de
migraciones y guerras, que dej textos como el Rig-veda (el texto ms antiguo
de la India, de mediados del II milenio a. C.), pero demuestra la ausencia
completa de conocimiento mdico.
En el perodo brahmnico (siglo VI a. C. a X d. C.) se formularon las bases de un
sistema mdico. Las enfermedades eran entendidas por los hinduistas como
karma, un castigo de los dioses por las actividades de la persona. Pero, a pesar
de su componente mgico-religioso, la medicina hinduista aiurveda realiz
algunos aportes a la medicina en general, como por ejemplo, el descubrimiento
de que la orina de los pacientes diabticos es ms dulce que la de los
pacientes que no padecen esta patologa.
Para poder diagnosticar una enfermedad, los mdicos aiurvedas realizaban una
exploracin minuciosa a los pacientes, en la que se inclua la palpacin y la
auscultacin. Una vez emitido el diagnstico, el mdico daba una serie de
indicaciones dietticas.
Los dos textos ms famosos de la medicina tradicional india (aiurveda) son el
Chraka-samjita (siglo II a. C.) y el Ssruta-samjita (siglo III d. C.).
La primera escuela, Charaka, se basa en la mitologa, pues dice que una
divinidad baj a la tierra y al encontrarse con tantas enfermedades dej un
escrito sobre como prevenirlas y tratarlas. Ms adelante esta escuela se
basara en la creencia de que ni la salud ni la enfermedad son parte de lo que
las personas deben vivir y que con esfuerzo la vida se puede alargar. Esta
escuela es parecida a la medicina moderna en el mbito de tratar las
enfermedades crnicas. Uno de los mayores esfuerzos de esta escuela era
mantener la salud del cuerpo y la mente ya que, segn sus creencias, se
encontraban en constantes comunicacin.
Segn Chraka, ni la salud ni la enfermedad estn predeterminadas (lo cual
contradeca la doctrina del karma predominante en el hinduismo de la poca),
y la vida puede ser alargada con algo de esfuerzo.
La segunda escuela, Sshruta, bas sus conocimientos en especialidades,
tcnicas conformadas para curar, mejorar y alargar la vida de las personas.