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Semntica y estructuras sociales en el "Lazarillo de Tormes"

Author(s): Edmond Cros


Source: Revista Hispnica Moderna, Ao 39, No. 3 (1976/1977), pp. 79-84
Published by: University of Pennsylvania Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30208608
Accessed: 13-12-2015 08:48 UTC

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Y ESTRUCTURAS
SOCIALESEN EL
SEMANTICA
LAZARILLODE TORMES
referentesa las tres grandesnovelaspicaresA partirde ciertasobservaciones
cas espafiolas (Lazarillo de Tormes, Guzmin de Alfarache, Buscdn), quisiera

proponeralgunassugerenciasde tipo metodol6gicosusceptiblesde sefialarun


hastala fechapoco o mal explotado,campoque se sitiia
campode investigaciones
en la confluenciade la historiay de la seminticay que deberiaconsiderarseen
adelantecomo uno de los terrenospredilectosde la sociocriticade la producci6n
literaria.
Antes de abordarun caso de analisispreciso sugiero que sentemosalgunas
hip6tesisde trabajoque podrianser las siguientes:
I. Es evidenteque: a) en el momentoen que el texto se informa,se informa
en la concordancia
y la convergenciaseminticasy connotativas(las cualespresuponen no s61o la elecci6n del signo sino tambi6nla selecci6nde la reducci6n
del signo que el texto implica); b) que de entre todas las soluciones
semaintica
posiblespropuestasen el eje paradigmiticola soluci6nescogidaes la consecuencia
de una serie de concordanciasy de desacuerdos(que construyenjuntamentela
unidady la pluralidaddel mensaje).
2. Debemos considerarsin embargoque esas solucionesconstituyenunas
respuestassistemdticasa unas impulsionesindividualeso colectivas,relacionadas
determinadas
con circunstancias
que debemostratarde reconstruir.
El problemaconsistepues en tratarde reconstruirlos sistemasque organizan
esas respuestas-o reacciones-, en examinarc6mo funcionanlos criteriosde
selecci6ny lo que transcriben.
Es por eso esencialteneren cuentalas modificaciones
que afectanla jerarquia
internade los ejes paradigmaiticos
y en realidaduna de las finalidadesde la sociocritica consiste en tratarde captarlas alteracionesque sufren esos paradigmas
examinindolascon arregloa las modificacionesde las estructurassociales.Esta
via de aproximaci6npresuponeque cualquiercampo 16xico-semintico
repercute
las condicionesde existenciade una sociedad,de una clase social, de un sujeto
transindividual
o de un individuoa trav6sde una correlativacreaci6nde nuevos
sentidosque puede cobrardiversasformas: alteraci6nde la jerarquiainternade
los significadosque incluye, delexicalizaciones
creaci6nde
y relexicalizaciones,
nuevasconnotaciones
...
Como instrumentosde trabajoque nos permitanapreciaresa permanente
dinimica creadorasugiero que privilegiemospor ahora los siguientes: estudio
de las fraseshechas,de las contaminaciones
seminticas,de los sistemasseminticos producidospor el mismo texto.
Pero antes de manejaralgunosde esos instrumentosde andlisisy para que
estas aplicacionesresultenquizis mas convincentesnecesito abordarprimeroel
Lazarillode Tormesa partirde un enfoquemas amplio.
No es nada originalafirmarque la ingenuidadque caracterizael Lazarillo
cuandose sale de Salamancase transforma,en el decursode las peregrinaciones

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EDMONDCROS

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relatadasen el PrimerTratado,en una picardiaque lo uniformacon su viejo


amo. En la serie de los cinco episodiosprincipales(toro de Salamanca,jarrazo,
racimode uvas, longaniza,poste de Escalona),el ciego sale con la suya en los
cuatroprimeroscasos pero deja de ganaren el iltimo y, con esta inversi6nde
los desenlaces,se rematael aprendizajedel guia, el cual parad6jicamente
deja a
su amo en el momentoen que se le confiereimplicitamenteel estatutode mozo
de ciego, es decir de un personajeque "un punto sabe maisque el diablo."En la
derrotadel ciego en Escalona,que esti tan estrechamente
relacionadacon el episodio del toro de Salamanca,y que nos remitemaisespecialmenteal primeraviso
dado por el ciego,* interfiereel eco de esta menci6no visi6n profeticade una
victoriasobreel diabloy estas interferenciascreanen el texto una superposici6n
de los dos referentes(diablo/ciego).Pero, ya antes, Lazarillose nos presenta
como un personajediab61ico:"-reis
que este mi mozo es alg6n inocente?
Pues old si el demonioensayaraotra tal hazafia.Santiguindoselos que lo oian,
decian..." (pp. 102-1o3); ** el cura de Maqueda se santigua tambien cuando lo
despide: "No es posiblesino que hayassido mozo de ciego. Y santiguindosede
mi como si yo estuvieraendemoniadose torna a meter en casa."La lucha -o
las escaramuzasalimenticias- de los dos personajesa lo largo del tratadoes
una lucha de dos personajesdiab6licos,como lo sefialaexplicitamentela convergencia de las expresionesque sirven para calificarlas agresionesrespectivasde
los dos antagonistas:"Paraesto le hacia burlasendiabladas... Y ansi buscaba
convenientetiempopara rehacerno la chaza sino la endiabladafalta que el mal
ciego me faltaba..." (pp. 98-99).

Esta proyecci6nde Satanis modificael texto, es decir la maneracomo los


diferentesepisodiosvienen relatados.Comparemospor ejemplolos dos pasajes
siguientes:
Si con mi sutilezay buenas mafiasno me supieraremediarmuchas veces
me finara de hambre... (p. 98) (Tratado Primero).

Vime claramenteir a la sepulturasi Dios y mi saberno me remediaran


...
(p. 115) (Tratado 2.0).

En los dos casos, la situaci6nnarrativaes identica: el guia debe imaginar


una burla para comer y sobrevivir;las solucionesque escoge son igualmente
delictuosas.Pero cuando(mis alla del relato)se tratade opinarsobre la acci6n
en el
implicada,las seleccionesoperadaspor el texto sobre el eje paradigmaitico,
momentoen que este texto se informa,son de signo contrarioen cada uno de
los dos tratados.Mientrasque la alusi6na Dios parecedestruirla ambigtiedad
connotativade sabery configurarun juicio sinteticoque absuelveel delito, sutileza y buenasmahiasexpresanuna evidente reprobaci6n.Esta reversibilidaden
las seleccionesposiblesy las solucioneselegidasse manifiestaen otras ocasiones:
asi es como la burla de Escalona es una sugerencia del diablo mientras que el
Espiritu Santo y Dios le inspiran la manera como engafiar al cura de Maqueda en
el segundo Tratado:
* "Necio, aprende que el mozo de ciego un punto ha de saber mis que el diablo."

** Cito por la edici6nde A. Blecua.

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SEMANTICAY ESTRUCTURASSOCIALES

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Puisomeel demonioel aparejodelantelos ojos (p. io6, Tr. I.0).


...alumbrado por el Espiritu Sancto, le dije... (p. II8)
... Mas el mesmo Dios que socorrea los afligidos trujo a
mi memoria un pequefio remedio... (p. 120)

Tr. 2.0

Se operan siempre las mismas selecciones en cada uno de los dos tratados y en
el que nos interesa, el primero, las soluciones escogidas nos remiten siempre a
unas connotaciones diab61licas.
Pero, cuando se profundiza esta via de aproximaci6n, teniendo en cuenta la
dinimica de la narraci6n, observamos que todos estos vocablos (sutileza, buenas
mahas, Dios, saber, demonio, Espiritu Sancto) constituyen un sistema en el cual
se organizan unas relaciones de concordanciay de oposici6n complejas. Notemos
mas especialmente que en el Lazarillo de Tormes el saber es privativo del ciego
antes de que venga a ser, mucho mas tarde, una calidad propia del Lazarillo:
Tr. 10: "... Si con mi sotileza y buenas mafias no me supiera remediar
muchas veces me finara de hambre; mas con todo su saber y aviso le
contaminaba de tal suerte que..." (p. 98).
Tr. 110: "Si Dios y mi saber no me remediaran..."

Teniendo presente lo que les hacia notar antes tocante a la naturaleza satinica
del mozo de ciego que ha venido a ser Lazarillo cuando pronuncia la segunda
frase aludida, el saber es pues el indicio de una presencia diab61lica.
En este caso, la expresi6n "si Dios y mi saber" cambia de significado y se
puede entender como "Si Dios y el diablo..." Vemos pues que las selecciones
que se operaban aparentemente sobre el eje paradigmaiticono son verdaderas
selecciones. En realidad, en el momento en que se informa, el texto no selecciona
sino que crea unas equivalencias de sentidos. No se trata de una reversibilidad
de selecciones sino de una reversibilidadde conceptos (Dios/diablo-Diablo/dios).
Me inclino a decir que el contexto textual funciona como fijador de sentidos y
resuelve s61o de manera provisional la polivalencia semintica creada por esos
fen6menos de difracci6n. Las observaciones anteriores valen para el subsistema:
sutileza, saber, buenas mai-as: sutileza y saber nos remiten juntamente a una
actividad intelectual presentada como degradada por el contexto narrativo, pero
tambidn, en cierta medida, gracias a una serie de connotaciones, a un universo
de la marginalidad o de la heterodoxia (sutileza de manos, sabe mdis que
Merlin .. .). S61o maias es univoco (en el sentido de vicio) pero, precisamente, a
partir de la expresi6n, o frase hecha, malas maniasse opera una nueva lexicalizaci6n, en buenas maiias, que asi repite esta sistemitica de la difracci6n.
Se puede considerar como confirmaci6nde la existencia de esta reversibilidad
de conceptos la manera como funciona, en el mismo texto, la dialctica de las
tinieblas y de la luz. En el centro de esta oposici6n, el verbo adestrar (guiar a
alguno de la diestra o porque es ciego o porque camina por lugar oscuro); dice
Lazarillo: ..."siendo ciego, me... adestr6 en la carrera de vivir...," y, sin
embargo, el ciego le contrat6 a 61 para que le adestrara: ("paresci~ndoleque yo
seria para adestralle... y asi le comenc6 a servir y adestrar..."). El sentido

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etimol6gicoes tantomas pertinenteaqui cuantoque, en los dos casos,la met~fora


del camino de la vida (carrerade vivir) restituyea "me adestrd"su plenitud
semica.A su vez, se le gula al gula: se nos presentandos planesque se desarrodos andaresparalelosdentrode dos zonas de tinieblas,
Ilan en la simultaneidad,
dos imaigenesinvertidasse reflejanmutuamente(Guia/guiado;Guiado/guia)-y
en este espejismotextual,otros signos del texto crean nuevasinterferencias:no
se si la f6rmula"iDios te guie!" se empleabacomiinmenteparadespedirsede un
parienteo de un amigo pero si se sabe, graciasal vocabulariode refranesde
Correasque esta expresi6nse empleabacuandose veia pasarpor el cielo a una
estrella fugaz: " i Dios te guie y a mi no olvide!," lo cual nos remite otra vez a la

met~forade las tinieblasque es, como ya lo hemos notado,la sede de la reversibilidad.Pero volvamosal contexto: el dialogo indirectoentre el ciego y la
madrede Lazarillo,y las palabrasque 6stale dirige a su hijo cuandose despiden
describenunas relacionesidilicasde un amo y de su criadoque nos remiten,de
maneraevidente,a lo que seri una realidadcontrapuesta
con arregloa lo que se
dice en aquel momento:
... ella confiaba en Dios no saldria peor hombre que mi padre y que le
rogaba me tratase bien y mirase por mi pues era huirfano. l respondi6 que
asi lo haria y que me recibia no por mozo sino por hijo... Hijo, ya se que
no te vera mis; procura de ser bueno y Dios te guie; criado te he y con
buen amo te he puesto, vilete por ti... (pp. 95-96).

del relato,Dios nos remitea su contrario,tal como se


En esta contraposici6n
del ciego que, en realimanifiestaa continuaci6n,es decir al personajediab61lico
o
dad, sera el gufa del Lazarillo.Toda una serie de signos (de correspondencia
de interferencia)marcande esta formael personajedel primeramo de Lazarillo.
Acudamosotra vez al episodiode Escalona:en Salamanca,Lazarillo,en el acto,
transfieresu resentimientosobre el toro que asciendea la categoriade agente
diab61ico:"afirm6recio la mano y diome una gran calabazadaen el diablo del
toro.. ." (p. 96). El ciego, por su parte,utilizandola mismareferenciaal diablo,
se presentacomo el instrumentode un poder con el cual se escuda: "Necio,
aprendeque el mozo de ciego un punto ha de habermaisque el diablo... ." El
relato del episodiode Escalonarepite esta imposibilidadde distinguirentre los
dos responsablesde la primeraburla,cuando,sobrela imagendel viejo ciego en
el momentoen que 6ste se abalanzacontrael pilar,proyectala figuradel diablo/
toro: "Aun apenaslo habiaacabadode decir cuandose abalanzael pobre ciego
como cabr6ny de toda su fuerzaarremete... y da con la cabezaen el poste..."
(p. II2).

En el caso de la parejaDios/ciego o de los sistemasestudiados,vemos siempre operaresta reversibilidadde conceptosdentro de la cual la cegueray la
clarividencia,el bien y el mal, actian como unas entidadesindistinguibles.
Cuando trato de comprender qu6 elementos de estructuraci6nsocial transcribe
esta reversibilidad,me llama la atenci6n el hecho de que ya esti presente en la
historia de la evoluci6n de las imigenes que nuestras sociedades cristianas han
reproducido sucesivamente acerca de los pobres, de la limosna y de la mendicidad. La Iglesia medieval, que exalta el desprecio de los bienes de este mundo,
presenta a la pobreza como una de las mis altas virtudes y considera a la riqueza

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SEMANTICA
Y ESTRUCTURAS
SOCIALES

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como un instrumentode damnaci6n.En la sociedadcristianamedievalel pobre


tiene necesidaddel rico para sobrevivirpero el rico tiene necesidaddel pobre
paracomprarsu salvaci6n;en esta sociedaden donde los camposde lo sagrado
y en donde se suponeque la organiy de lo profanose intrincanestrechamente
socialesprocedede la voluntaddivina, la caridad
zaci6n de las estratificaciones
ejecutala funci6nde una fuerzareguladorade las impulsionessociales.Pero, a
en la imaprincipiosdel siglo xvI, la figuradel pobresufre variasdegradaciones
viva de
ginaci6ncolectiva: aquel pobre que hastala fecha era la representaci6n
Jesucristoentracomo loco en la clasificaci6nde SebastianBrant(en 1494); aquel
instrumentode salvaci6nviene a ser paraun LUiter,en el prefacioque redactaa
la edici6n del Liber vagatorumde 1523 o en su Sobremesa un agente de Satanas.

Para la ideologiaprotestanteque se afirmaen las Ordenanzasde Nuremberg


(1522), de Estraburgo (I523), de Ypres (1525) y que va a alimentar los debates

ideol6gicosde los afios1545 en Espafia,darlimosnasa los pobresya no es prestar


a Dios sino concederun donativoal diablo.La pobrezaya no es una bendici6n
ni tampocouna virtudsino una enfermedadsocial.Viene a ser pues el campoen
donde se proyectan,de maneracontradictoria,
el Bien y el Mal, y en donde, en
cadainstante,la carade Jesucristopuede ser el disfrazde Satanaispero en donde
tambienlas aparienciasdiab61licas
pueden disimularla presenciadivina, en una
dinaimicade las inversionesque no tiene fin.
Es evidente que estas inversionesde valoresideol6gicaspueden transcribir:
la formaci6nde nuevasestructurasecon6micasy, mis especialmente,la necesidad
para la producci6nprecapitalistade procurarseuna reservade mano de obra
barataasi como las consecuenciasdel 6xodo rural que hacen convergira los
campesinoshacia los centros urbanosen donde su concurrencialos transforma
en unas concentraciones
del
peligrosas.Pero transcribetambienla recrudescencia
en
donde
hasta
fecha
menos
como
o
conocido
el pobre,
la
vagabundeo
permis
sona que radicaen la parroquiao en los contornoscercanos,ya cobralas facciones del forasteroy del desconocido.En este plan me llama la atenci6nel hecho
de que, a lo largodel siglo xvI, "la literaturade ideas"y hastala novelapicaresca
se interesamis por la temitica de los vagabundosque por la temaiticade los
pobres.
La "satanizaci6n"
del pobre, que me parece funcionaren el Lazarillode
Tormes,transcribepues, en varios planes y niveles sucesivosunos cambiosde
estructurasecon6micasque producena su vez unas inversionesde valoresideo16gicosy ciertosfantasmascolectivosde miedo y temor.
Volvamos entonces hacia el decenio 1540-1550 y hacia el debate entre Do-

mingode Soto y Juande Medinaacercade la caridady de la beneficencia;poco


mis o menos,ese periodoseriael periodode gestaci6ndel Lazarillode Tormes.
Observamos
entoncesque el anfo1545,afio en que salena luz las obrasrespectivas
de los dos polemistas, se abre el Concilio de Trento que en casi veinte afios se va
a esforzar por mantener y afirmar las posturas dogmiticas del catolicismo por
oposici6n a la heterodoxia protestante. El cambio de clima espiritual que ocasiona
afecta a la cuesti6n que nos interesa, como nota Michel Cavillac en su Introducci6n a Cristdbal Pkrez de Herrera, amparo de pobres:
Elocuente prueba de este cambio de clima espiritual nos la brindan tanto

el triunfode los Estatutosde Limpiezade sangrecon el cardenalJuan Mar-

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EDMOND CROS

RHM, XXXIX (1976-1977)

tinez "Siliceo" como la intensificaci6n de las persecuciones contra erasmistas


y heterodoxos que afectan inclusive hacia 1557-1558 a altos dignitarios ecle-

siasticos... Desde ese momentocualquierproyectofavorablea la prohibici6n


de la mendicidad venia a considerarse como proposici6n her6tica inspirada
en las ideas erasmizantes o luteranas procedentes de la Europa del Norte.

Se notaraque en tal climaespiritual,esta inversi6nde los valores(el sanctus


pauperpasa a ser satanas)es un indicio de herejiaque, por consecuencia,a su
vez y como de rebote, remite y proyectaen el universodiab61icoa la persona
que consideraal pobre como un instrumentodel diablo. Cada una de las dos
pues, pero invirtiendolos,los principios
ideologiasque se enfrentanretranscriben
axiom~ticosde la ideologiacontraria,creandounas especiesde puestasen abisesta sistemiticade la inversi6n,en
mos reciprocasque repiteninterminablemente
en la seminticadel texto.
sistemitica
misma
forma
en
se
esta
la
que repite
Se podriaaplicarel mismo instrumentode andlisisal estudio de Guzmdnde
Alfarache o del Busc6n. En cierto pasaje del Guzmdn de Alfarache, el examen

de los sistemasde los paradigmas


de ciertosfen6menos permitecaptar,a
travys del circuitoeconos de delexicalizaciones
de
relexicalizaciones
la transcripci6n
y
n6micode la Castilladel siglo xvi, la mediaci6nen el textode la estructuramental
de los mercaderes,la preeminenciacada vez m~s afirmadade los valores de
cambioa expensasde los valoresde uso, el despreciodel fabricante,que constituyen otros tantosejemplosde la problematizaci6n
por el texto de MateoAleman
de unas estructurassocio-econ6micas
dominadaspor el capitalismode los mercaderes.
seminticas
Ateniendonosal Busc6n,graciasal estudiode las contaminaciones
en las primeraslineas del relatoaparece,de la maneraminsevidente,c6mo funciona en la obra de Quevedola problematicade la actividadtextil que viene a
ser un centrode atracci6ninternade ciertospersonajesy un punto de repulsi6n
parael narrador.
Basindomeen esos tres ejemplos,sugieropues que se considerenlas alteraciones que se observanen los ejes paradigmiticoscomo otras tantas transcripciones directasde las modificacionesque se producenen las estructurassocioecon6micas,socio-politicaso socio-culturales.La via de aproximaci6nque propongo y que, de momento,por mi parte,s61omanejocomo instrumentoexperimental se me hace operativaen cuanto nos ofrece la posibilidadde evitar el
procesointelectualde la dicotomiaasi como la posibilidadde superarciertasdificultadesinherentesdel estructuralismo
geneticoy mas especialmente,el recurso
reducciones
de
la homologia,que se presentanbastantesveces como unos
alas
factoresde confusi6no por lo menos de excesivasimplificaci6n.
EDMOND
CROS
CENTRE D'TTUDES ET DE RECHERCHES SOCIOCRITIQUES
UNIVERSITE PAUL VALE'RY, MONTPELLIER

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