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PENSAMIENTO E INVESTIGACIÓN EDUCATIVA EN CHILE: Tránsito histórico hasta

mediados del siglo XX

Sin duda, la educación chilena ha sido una temática que constantemente se ha discutido
desde distintos prismas (ideológicos, disciplinarios, políticos, entre otros.). A partir de esta
realidad es que, a modo de contribución, las preguntas que hemos querido establecer como
rectoras de este trabajo son ¿Qué entendemos por pensamiento educativo e investigación
educativa?, ¿Cuándo podríamos establecer el origen de la actividad investigativa en Chile?
Y por último ¿Cuál fue el camino que recorrió esta última durante la primera mitad del siglo
XX?.
Concordante con lo expresado es que una primera parte estará dirigida a identificar a los
principales exponentes del pensamiento educativo en Chile y las problemáticas recurrentes
tratadas por ellos. Una vez presentado aquello es que esbozaremos una definición de
pensamiento educativo a fin de diferenciar dicho concepto con el de investigación.
Por otro lado, trataremos de establecer una definición de investigación educativa
planteando cuales son las características que la diferencian del pensamiento educativo,
tratando de establecer el contexto histórico en que ella surgiría.
Como tercer objetivo, nos planteamos, a partir de lo evidenciado en este trabajo, señalar el
camino recorrido por la investigación educativa en Chile desde el momento que hemos
identificado como su origen hasta 1950 en que básicamente un enfoque aséptico,
desapegado tanto del contexto, como también de los sujetos pedagógicos y, a su vez, muy
vinculado a la psicología como disciplina predominante.
A pesar de lo anterior, queremos además exponer una mirada distinta surgida a raíz del
intento del movimiento denominadoEscuela Nueva, surgido en la década de 1920, por
cuestionar la realidad educativa y de alguna manera, el paradigma imperante en aquél
entonces.
Hay que hacer la salvedad que para la realización de este trabajo hemos efectuado una
revisión de fuentes y bibliografía (señaladas en pie de páginas) tanto de las épocas

Hemos usado técnicas propias de la disciplina histórica y a este corpus documental le hemos aplicado una metodología analítica. Entre los recién llegados destacan los nombres de Domingo Faustino Sarmiento y Bartolomé Mitre. institución que tuvo en sus manos el devenir de la educación del país en lo que restaba del siglo XIX y gran parte de la posterior centuria. sin duda. como los romanos a galos y españoles. desarrollado básicamente por el discurso de la iglesia católica en la materia. sus leyes. siendo este último. ¿En qué diferenciamos este “pensamiento educativo” de una “investigación educativa”?. El pensamiento educativo lo podemos pesquisar desde el período colonial en Chile. muchas . Posteriormente se produjo una destacada producción de pensamiento educativo gracias al arribo al país de diversos intelectuales argentinos exiliados de su país durante la dictadura de Juan Manuel de Rosas. y en donde destaca. a Miguel Luís Amunátegui. si aquél no cuida de transmitirle. y a partir de sus hitos fundadores. a más de su lengua. a fin de que la aclaración de dichas acepciones nos sirvan como hilo conductor para presentar el derrotero de la actividad investigativa en educación en nuestro país hasta mediados del siglo XX. sus códigos. el papel desplegado por la congregación jesuita[1] cuya influencia en términos de extensión territorial[2] y del arraigo de sus ideas en la población colonial fue patente. Desde una perspectiva epistemológica la diferenciamos por la carencia de cuestionamientos de fondo respecto de problemáticas relativas a educación. En este sentido también podemos destacar. crítica y comparativa para alcanzar nuestras propias conclusiones. Asumiendo todo lo anterior ¿a qué denominamos “pensamiento educativo”?. o las creencias religiosas prevalentes”[3] . PENSAMIENTO EDUCATIVO E INVESTIGACIÓN EDUCATIVA: DEFINICIONES Y DISTINCIONES HISTÓRICAS EN CHILE Es en este primer momento en donde. que es patente en los expositores del primer concepto. que en el caso de Sarmiento (a modo de ejemplo) pasaban por otorgarle a aquella una misión “civilizadora”: “…la educación primaria contraría resistencias invencibles de la apatía y egoísmo de la raza blanca. nos vemos en la obligación de hacer una clara distinción entre lo que denominamos “pensamiento educativo” e “investigación educativa”. mientras no reconozca el principio etnológico que la masa indígena absorbe al fin al conquistador y le comunicaba sus cualidades e ineptitudes. quienes formularon en su momento. como por su trascendente papel como primer rector de la Universidad de Chile. Para efectos de este trabajo lo definiremos como la opinión reflexiva e instruida de ciudadanos destacados (políticos. el más importante. bajo nuestra óptica. como exponentes chilenosdel pensamiento educativo. propuestas u opiniones. Abdón Cifuentes y Andrés Bello (nacionalizado por gracia chileno). tanto por sus acciones concretas (Sarmiento funda y dirige en 1842 la escuela normal de preceptores) como por sus opiniones respecto de educación. estudiosos o intelectuales) más informados que el promedio de sus pares respecto de la materia educativa.específicamente revisitadas como análisis más contemporáneos de los fenómenos presentados. sus costumbres y hasta las preocupaciones de raza. tanto por su producción intelectual en la materia.

funda un laboratorio de psicología experimental “el primer centro de investigación científica sobre educación en el país”. la ética. y la Psicología. pero que ignora la existenciade un ser vivo con funciones activas y específicas”[7] . En Chile caló hondo esa mirada desde la ética y la psicología y como se proponía que el aprendizaje y el como conocer se llevaba a cabo a través de cuatro pasos (su mirada epistemológica): Captación – Reflexión – Sistematización – Método de elaboración personal. Expertos que visualizaban a la educación como ciencia. las primeras que realizan una mirada introspectiva al sistema educativo chileno (1917): ¿Cumple nuestra escuela primaria su función? ¿Llena debidamente las necesidades sociales que justifican su existencia?[6] . Utilizando esta distinción es que nos atrevemos a sugerir dos instancias en las que podríamos situar el origen de la investigación educativa en Chile. La primera clave nos la entrega Iván Núñez P. “como formación… que supone un avance respecto de la teoría de las facultades innatas. Como podemos percibir del esfuerzo del Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile y su rector Valentín Letelier. ya sea a través del estudio y aplicación en laboratorio de experiencias educativas como por medio de la formulación de preguntas que guían una investigación. quien señala como ya en 1908 el Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile. no . llamados así por seguir las orientaciones del pedagogo alemán Herbart y que tuvieron gran influencia a fines del siglo XIX y principios del XX. se buscó en los primeros años del siglo XX dar un tinte científico a la mirada educativa predominante hasta entonces. más bien desde la opinión que desde una pregunta rectora. Como Núñez (2002) señala. Estos dos hitos nos muestran como se intentó dar a la educación un enfoque científico. En ese sentido percibimos que el empeño por establecer unadefinición de conocimiento fue su labor más recurrente: “Las ideas a que acompaña el juicio seguro de la realidad de los objetos. Centro que comienza a vincuarse con el contexto y los actores educativos ya que estaría “orientado al conocimiento del desarrollo de los educandos y a los procesos de enseñanza y aprendizaje”[5] . bajo la rectoría de Valentín Letelier. Aquí ya podemos identificar metodologías y paradigmas que la educación chilena seguirá y en los que se enmarcará prácticamente por medio siglo más. “Herbart había sostenido que la Pedagogía no tenía más que dos ciencias fundamentales.de las veces. LAS PROPUESTAS DE INVESTIGACIÓN EDUCATIVA EN CHILE DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX Es el momento de hacer referencia a una visión quepodríamos denominar como proto científica en el ámbito educativo y que dice relación con la mirada pedagógica del “herbartianismo” que profesaban los pedagogos alemanes que fundaron el Instituto Pedagógico en Chile. que en los tiempos de ese autor no alcanzaba el status científico que tuvo más tarde”[8] . Esta visualización se basaba en el empirismo y el desarrollo experimental a través de la biología y la psicología. El segundo esfuerzo (y momento) en que identificamos un incipiente espíritu investigativo corresponde a la obra crítica y propositiva de Darío Salas que plantea dos preguntas fundamentales. que claramente es una disciplina filosófica. se llaman conocimientos[4] ”. privadas de interrogantes rectoras que la metodología investigativa obligaría.

U. sino más bien. La educación se pensaba desvinculada del contexto (al igual que la escuela) La pedagogía se basaba principalmente en fines abstractos Se hace un paso de la biología y se reemplazan los procesos pedagógicos por los procesos cognitivos Hay una vinculación entre pensamiento educativo / investigación educativa Se relaciona filosofía de la educación / historia de la educación / didáctica La filosofía es reemplazada por la psicología en la dirección de la actividad pedagógica. Podemos señalar que este conjunto de estrategias metodológicas y fundamentos se enmarcaban dentro de lo que se conoce como el Paradigma Científico (que seguiremos atendiendo más adelante) que otorga una importancia significativa a las mediciones cuantitativas. y que. o sea. importada desde allí por personajes como Darío Salas a Chile. En su libro ya mencionado. etc. Hay que señalar que Darío Salas adscribe a estos planteamientos.U. Al respecto. Por lo mismo el test es el instrumento por excelencia para apreciar el comportamiento. Se hace obligatorio delinear perfiles psicológicos de los estudiantes. podemos hacer un paralelo entre la mirada Herbartiana y su directa influencia dentro de la investigación pedagógica experimental en la siguiente tabla(9): Tabla 1: Comparación entre los principios Herbartianos y su influencia dentro de la investigación experimental en Chile. Ahora es necesario medir elcomportamiento. se transformó en nuestro referente pedagógico durante gran parte de la mitad del siglo XX. correspondió a una escuela originada en Alemania que tuvo bastante arraigo en E. desapegadas en lo posible del objeto de estudio y orientadas al establecimiento de “verdades científicas”.) y a través de un prisma empírico.se busca generar metodologías o fundamentos provenientes o creados predominantemente desde una perspectiva pedagógica. se lamenta por no poder medir exactamente todos los fenómoenos educativos de la época. de la búsqueda de establecer verdades generales a través de la extracción de datos exactos de los objetos de estudio. se trató de extraer datos y generar conclusiones desde otras ciencias. específicamente desde la psicología (aunque también podemos mencionar la sociología. . La “pedagogía experimental” a la que hace alusión Núñez.E. antropología. HERBARTIANISMO INVESTIGACIÓN EXPERIMENTAL Surge la influencia de la psicología en educación Se profundiza el predominio de la psicología.

dando de esta manera soporte estadístico a lo que otros ya han hallado a través de la observación ilustrada. la validez en la conclusión estadística y el método de análisis de los efectos de comparaciones múltiples fue la tónica. que la participación de los propios educadores en la generación de saber educativo en Chile fue bastante restringida durante esta época en que las metodologías exigían enfocar la mirada desde otras áreas del conocimiento científico social y buscaban medir y observar al objeto de estudio de manera acéptica. administradas y trabajadas desde los actores edcativos. si bien estaban influídas también por la psicología. la primera del continente. y ya ha comprendido que el profesorado unido es capaz de incidir en las decisiones educacionales del aparato administrativo. Los profesores dan cuenta de aquello y daban a conocer su molestia: Los profesores “eran fuente constante de descalificativos. De todas maneras el paradigma científico que se basó en la medición. Estos sujetos eran cosificados bajo estos prismas. La contribución a que ha apuntado la autora de este estudio es la investigación científica de los hechos. víctimas del ridículo y "motivo de denigrantes caricaturas". generando un momento histórico clave en donde podemos constatar un punto de inflexión para la investigación en educación. con políticas educativas y escuelas generadas. “incapaces de ser otra cosa que maestros de escuela”. movimiento en el que justamente fueron los educadores los que tuvieron un rol fundamental y que desde el punto de vista de las metodologías y enfoques relativos a educación desde un movimiento colectivo. experiencia y enfoques filosóficos”[12] . También que tiene más conciencia sobre su propia crisis como gremio y de su capacidad colectiva: ya ha realizado una huelga. principalmente profesores y vecinos. contaminados para el fin de establecer una mirada objetiva y certera de los fenómenos educativos. buscando muchos conseguir un título para liberarse de tal “oprobio””[10] En concordancia con lo anterior se presentó un matiz a las miradas presentadas y lo encontramos en el contexto en el que se desarrolló la llamada “Escuela Nueva” que tuvo un interesante derrotero entre 1922 . según ellos mismos lo percibieron. Al respecto Irma Salas. Eran. . considerados por el resto de la sociedad como “seres apocados”. “cuando más. Las posturas y propuestas teóricas. podemos llegar a ser profesores de liceo. que ya tiene más conciencia sobre la crisis educacional: ha organizado el primer congreso de educación primaria reflexionando sobre temas pedagógicos. después que botamos la hediondez a maestros de escuela".”[11] Y que es capaz de generar propuestas teóricas. Gran parte de la argumentación de la Escuela Nueva se postulaba a través de su publicación Nuevos Rumbos de tirada nacional y que daba espacio a la reflexión docente desde los docentes. en cierta forma. Por tanto los sujetos relacionados con educación estaban. Dewey) y que debía tender a la construcción de sujetos pedagógicos. matizan la visión otrogando importancia a los sujetos. De tal manera encontramos “un profesorado en general y primario en particular. señalaba: “No ha sido el propósito de este estudio hacer descubrimientos impactantes u ofrecer sugerencias únicas para corregir o mejorar las inadecuaciones en el actual sistema de educación secundaria de Chile […]. en principio. planteaba que ella debía centrarse en los niños (influencia de J. des-cosificando a los profesores y estudiantes como objetos de estudios.Bajo cualquiera de estas premisas podemos concluir.1928. en la introducción a su tesis doctoral de 1930 sobre “La composición socioeconómica de la población escolar secundaria de Chile”elaborada en la Universidad de Columbia.

Ella promovió un tipo de investigación científica que constituía el estado del arte de su época.Esta declaración no puede ser más categórica de lo que. que no valoró la generación de un centro especializado en la investigación educativa.un enfoque “de arriba hacia abajo” y nacionalmente estandarizado de la reforma educacional. En estas palabras se desprende una intencionalidad sustentadora basada en la prudencia y humildad académica. La misma autora intentó desarrollar luego estos principios en su trabajo académico y de educadora. y –por otra. que no valoró la experimentación y la búsqueda de soluciones heterogéneas que atendiesen la diversidad de los contextos locales en la planificación educativa. dos razones que explican esta desaparición son –por una parte. en 1968 el Instituto de Educación que Irma Salas había creado desapareció. siendo la creación del Instituto de Educación de la Universidad de Chile en 1957 un hito especialmente relevante de dicho proceso. con vínculos internacionales. vinculados a las preocupaciones y necesidades del sistema escolar y los educadores. a nuestro juicio. El Instituto de Educación de la Universidad de Chile significó el más sistemático y temprano esfuerzo por institucionalizar en nuestro país la generación de conocimiento científico sobre el campo educacional. la orientación empírica. desarrollando estudios tanto descriptivos como experimentales. Desafortunadamente. y el reconocimiento de la legitimidad de los otros campos con los que el ámbito educativo necesariamente debe interactuar. con una novedosa perspectiva de la realidad y diversidad locales. . ha sido el rol de la investigación científica en educación. Según el historiador Iván Núñez. la vocación reformadora.la estrecha concepción profesionalizante prevaleciente en la Universidad en dicha época.