Está en la página 1de 7

Concepto de Leucemia

Es un tipo de cncer de la sangre que comienza en la mdula sea, el tejido blando que se
encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las clulas sanguneas.
El trmino leucemia significa sangre blanca. Los glbulos blancos (leucocitos) son producidos en la
mdula sea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y otras sustancias extraas.
La leucemia lleva a un aumento incontrolable de la cantidad de glbulos blancos.
Las clulas cancerosas impiden que se produzcan glbulos rojos, plaquetas y glbulos blancos
maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar sntomas potencialmente
mortales a medida que disminuyen las clulas sanguneas normales.
Las clulas cancerosas se pueden propagar al torrente sanguneo y a los ganglios linfticos.
Tambin pueden viajar al cerebro y a la mdula espinal (el sistema nervioso central) y otras partes
del cuerpo.
Las leucemias se dividen en dos tipos principales:

Aguda (que progresa rpidamente).

Crnica (que progresa ms lentamente).


Los tipos principales de leucemia son:

Leucemia linfoctica aguda (LLA)

Leucemia mielgena aguda (LMA)

Leucemia linfoctica crnica (LLC)

Leucemia mielgena crnica (LMC)

Leucemia de clulas pilosas

Generalidades
La leucemia es el cncer de los tejidos corporales que fabrican sangre, entre ellos, la mdula sea
y el sistema linftico.
Existen muchos tipos de leucemia. Algunos son ms comunes en los nios, mientras que otros se
suscitan ms entre las personas adultas.
La leucemia normalmente empieza en los glbulos blancos, aquellos poderosos defensores contra
infecciones que suelen crecer y dividirse de manera ordenada, a medida que el cuerpo los
necesita. En las personas que padecen leucemia, en cambio, la mdula sea produce glbulos
blancos anormales que no funcionan adecuadamente.
El tratamiento de la leucemia puede ser complicado, dependiendo del tipo de leucemia y de otros
factores, pero existen mtodos y recursos que pueden ayudar al xito del tratamiento.

Sntomas
Cada caso es particular pero, normalmente, la leucemia (cncer de la sangre) suele cursar con los
siguientes sntomas:

Cansancio

Decaimiento

Fiebre

Sudores nocturnos

Prdida de peso

Prdida de apetito

Propensin a infecciones

La leucemia se origina en la mdula porque es all donde se genera la produccin de clulas


sanguneas normales (glbulos rojos, blancos y plaquetas). La enfermedad disminuye el nmero
de estas clulas vitales. Esta situacin provoca anemia, fatiga, palidez, mareos y dificultad para
respirar debido a la falta de glbulos rojos (eritrocitos). La susceptibilidad a las infecciones,
especialmente con bacterias y hongos, se debe a la falta de actividad de las clulas sanguneas
blancas (leucocitos).Debido a la falta de plaquetas (trombocitos), la coagulacin de la sangre se
reduce y hay una mayor tendencia a las hemorragias en los pacientes con leucemia. Los signos
frecuentes son hemorragias nasales, puntos sangrantes en la piel y hematomas despus de
lesiones inofensivas.
La exploracin fsica implica la palpacin de los ganglios linfticos, el bazo e hgado que en caso
de leucemia pueden aumentar de tamao. Si se desarrolla una meningitis en el curso del cncer de
la sangre se producen sntomas neurolgicos tales como dolor de cabeza o parlisis.

Sntomas
Los sntomas varan en funcin del tipo de leucemia ante el que nos encontremos. Estos son los
ms comunes:

Leucemia mieloide aguda: Cansancio, prdida de apetito y de peso, fiebre y sudores


nocturnos.

Leucemia mieloide crnica: Debilidad, sudoracin profusa sin razn aparente y, al igual que
en el caso anterior, fiebre y prdida de apetito y de peso.

Leucemia linfoctica aguda: Sensacin de mareo o aturdimiento, debilidad y cansancio,


dificultades respiratorias, infecciones recurrentes, formacin de moratones fcilmente, fiebre y
sangrado frecuente o grave en nariz y encas.

Leucemia linfoctica aguda: Adems de algunas de las manifestaciones ya descritas, como


la debilidad, el cansancio, la prdida de peso, la fiebre o los sudores nocturnos, este tipo de
leucemia provoca el agrandamiento de los ganglios linfticos y dolor o sensacin de hinchazn
estomacal.
Otros sntomas generales son dolor en los huesos, como resultado de la multiplicacin de las
clulas leucmicas en el sistema seo, o la aparicin de anemia, cuyas caractersticas son palidez,
cansancio y poca tolerancia al ejercicio, fruto de la disminucin de glbulos rojos. A consecuencia
de la enfermedad tambin se produce una bajada en el nmero de glbulos blancos (leucocitos),
situacin que repercute en las defensas del enfermo frente a las infecciones.
La reduccin del nmero de plaquetas que conlleva la leucemia provoca asimismo la aparicin
de manchas en la piel (petequias) y hemorragias espordicas. Las ms comunes son a travs de
nariz, boca o recto y las ms graves son las que pueden producirse en el cerebro, a raz de una
cada severa del nmero de plaquetas.
Etiologa
En la leucemia aguda, los sntomas se desarrollan rpidamente. Una leucemia crnica, sin
embargo, evoluciona oculta sin signos tpicos y a menudo no se descubre durante mucho tiempo.
No hay una nica causa conocida para todos los distintos tipos de leucemia que existen. Las
causas conocidas, que no son factores intrnsecos de la persona, representan relativamente pocos
casos.7 Cada leucemia distinta puede tener varias causas diferentes.
La leucemia, al igual que otros tipos de neoplasias, son el resultado de mutaciones del ADN.
Ciertas mutaciones producen la activacin de oncogenes o la desactivacin de los genes
supresores de tumores, y con ello alteran la regulacin de la muerte celular, la diferenciacin o
la mitosis. Estas mutaciones ocurren espontneamente o como resultado de la exposicin a
la radiacin o a sustancias cancergenas, adems de la probable influencia de factores genticos. 8
Entre los adultos, podemos diferenciar entre los factores biolgicos (virus como el virus linfotrpico
T humano) y los artificiales (radiacin ionizante, benceno, agentes alquilantes y quimioterapia para
otras enfermedades).9 10 11 El consumo de tabaco se asocia con un pequeo aumento en el riesgo

de desarrollar leucemia mieloide aguda en adultos. 9 El uso y la exposicin a algunos productos


petroqumicos y tintes para el cabello se ha relacionado con el desarrollo de algunas formas de
leucemia. Tambin se han descrito casos de transmisin materno-fetal. 9
Algunas formas de leucemia estn vinculadas a infecciones vricas. Experimentos en ratones y
otros mamferos han demostrado la relacin entre los retrovirus y la leucemia y tambin han sido
identificados retrovirus humanos. El primer retrovirus humano identificado fue el virus linfotrpico T
humano o HTLV-1, el cual causa la leucemia de clulas T.12
Algunas personas tienen una predisposicin gentica hacia el desarrollo de leucemias. Esta
predisposicin se demuestra por los antecedentes familiares y los estudios engemelos.9 Los
afectados pueden tener un solo gen o genes mltiples en comn. En algunos casos, las familias
tienden a desarrollar el mismo tipo de leucemia que los dems miembros; en otras familias, las
personas afectadas pueden desarrollar formas diferentes de leucemia o neoplasias relacionados
con la sangre.9
Adems de estas cuestiones, las personas con anomalas cromosmicas o ciertas enfermedades
genticas tienen un mayor riesgo de padecer leucemia. 10 Por ejemplo, las personas con sndrome
de Down tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar formas de leucemia aguda y
la anemia de fanconi es un factor de riesgo de desarrollarleucemia mieloide aguda.
La radiacin no ionizante como causa de la leucemia ha sido estudiada durante varias dcadas.
Los expertos del grupo de trabajo de la Agencia Internacional de Investigaciones sobre el Cncer
realizaron una revisin detallada de todos los datos estadsticos acerca de frecuencias
extremadamente bajas de energa electromagntica, que se produce de forma natural y en
asociacin con la generacin, transmisin y uso de la energa elctrica. 13 Llegaron a la conclusin
de que hay muy pocas pruebas de que altos niveles de campos magnticos de ELF (frecuencia
extremadamente baja) pero que no sean elctricos podran causar leucemia infantil. La
exposicin a campos magnticos de ELF significativa podra dar lugar a un doble riesgo excesivo
para la leucemia de los nios expuestos a estos altos niveles de campos magnticos. Sin embargo,
el informe tambin dice que las deficiencias metodolgicas y sesgos en estos estudios
probablemente hayan hecho que el riesgo sea exagerado. 13 No se ha demostrado evidencia de una
relacin con la leucemia u otro tipo de tumor maligno en los adultos. 13 Dado que la exposicin a
tales niveles de ELF es relativamente poco comn, la Organizacin Mundial de la Salud concluye
que la exposicin de ELF, que cada ao representa solo entre 100 y 2400 casos en todo el mundo,
lo que representa 0,20 a 4,95 % de la incidencia total para ese ao.

Tipos de leucemia
Existen varios criterios para clasificar las leucemias. Una forma de clasificacin se basa en su
historia natural:

De nov: cuando ocurren sin que exista un proceso previo que desencadene la
enfermedad.

Secundarias: cuando existe un proceso previo que desemboca en leucemia, como por
ejemplo una enfermedad sangunea.
Otra forma de clasificarlas se basa en el tipo de clula sangunea en la que empieza la
transformacin maligna, y en la velocidad de progresin de la enfermedad. En el caso de las
leucemias agudas, su desarrollo es muy rpido, mientras que las leucemias crnicas progresan
lentamente. Adems, las leucemias pueden ser:

Linfoblsticas: cuando afectan a los linfocitos (variedad de leucocitos de la mdula sea).


Mieloblsticas o mielocticas: que afectan a la clula precursora de la serie mieloide o serie
roja (de los glbulos rojos y plaquetas).
Leucemia linftica aguda
En la leucemia linftica aguda las clulas que deberan transformarse en linfocitos se vuelven
cancerosas y sustituyen a las clulas normales de la mdula sea, y se diseminan hacia otros
rganos (hgado, bazo, riones, cerebro, ganglios linfticos...) donde siguen proliferando, y
provocan enfermedades como meningitis, anemia, insuficiencia renal y heptica, etc. Se trata del
cncer ms frecuente en nios.
Leucemia linftica crnica
La leucemia linftica crnica afecta especialmente a personas mayores de 60 aos, y ms a los
varones que a las mujeres. Los linfocitos cancerosos aumentan en los ganglios linfticos, para
extenderse despus al hgado y al bazo, e invadir posteriormente la mdula sea. Esta enfermedad
progresa lentamente, y el pronstico depende de factores como la cantidad de linfocitos en la
sangre y la mdula sea, la gravedad de la anemia, y la capacidad del sistema inmune del paciente
para luchar contra las infecciones que pueda contraer.
Leucemia mieloide aguda
La leucemia mieloide aguda se caracteriza porque son los mielocitos (las clulas que deberan
convertirse en granulocitos) los que se vuelven cancerosos y sustituyen a las clulas normales de
la mdula sea. Como en el caso anterior, las clulas leucmicas viajan por el torrente sanguneo y
se instalan en otros rganos, donde siguen creciendo y dividindose, causando diversas
afecciones (tumores, anemia, meningitis...) y daando otros rganos. Este tipo de leucemia afecta
a personas de cualquier edad, pero sobre todo a los adultos, y se relaciona con la exposicin a
grandes dosis de radiacin y con el empleo de quimioterapia para tratar otras afecciones.

Leucemia mieloide crnica


La leucemia mieloide crnica, que afecta a personas de todas las edades y sexos (aunque no es
frecuente en nios pequeos), cursa con anemia y trombocitopenia (escasez de plaquetas en
sangre). Las clulas leucmicas se originan sobre todo en la mdula sea, pero tambin en el bazo
y el hgado. Con el avance de la enfermedad, los pacientes suelen presentar fiebre, fatiga,
debilidad, prdida de apetito y peso, aumento del tamao de los ganglios linfticos y hemorragia.
Bibliografa:
https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001299.htm
http://www.mayoclinic.org/espanol/enfermedades-y-tratamientos/leucemia
http://www.dmedicina.com/enfermedades/cancer/leucemia.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Leucemia
http://www.webconsultas.com/leucemia/tipos-de-leucemia-2595