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Rev Md Chile 2006; 134: 1338-1344

ARTCULO ESPECIAL

Qu es Medicina Interna?
Dr. Humberto Reyes B.

What is Internal Medicine?


Internal Medicine can be defined as a medical specialty devoted to
the comprehensive care of adult patients, focused in the diagnosis and non surgical treatment of
diseases affecting internal organs and systems (excluding gyneco-obstetrical problems) and the
prevention of those diseases. This position paper reviews the history of Internal Medicine, the birth
of its subspecialties and the difficulties faced by young physicians when they decide whether to
practice as internist or in a subspecialty. In Chile as in most occidental countries formal training
in a subspecialty of internal medicine requires previous certification in internal medicine but the
proportion of young physicians who remain in practice as general internists appears to be
considerably lower than those who choose a subspecialty. The main reasons for this unbalance
can be related to financial advantages (by the practice of specialized technologies) and the
patients tendency to request direct assistance by a professional thought to be better qualified to
take care of their specific problems. Training programs in internal medicine should consider a
greater emphasis in comprehensive outpatient care instead of the traditional emphasis for
training in hospital wards (Rev Md Chile 2006; 134: 1338-44).
(Key words: Education, medical, undergraduate; Internal Medicine; Internship and Residency; Specialties, medical)
Editor, Revista Mdica de Chile.
Profesor de Medicina, Universidad de Chile.

UN

PROBLEMA DE IDENTIDAD

El nombre Medicina Interna dado a una de las


especialidades de la profesin mdica tiene significado confuso para el pblico general, incluyendo a los pacientes. Lo mismo ocurre al calificar
como internistas a los especialistas que la practican. En los mdicos, ambos trminos despiertan
imgenes ms precisas: es fcil distinguir el
quehacer de los internistas con el de los pediatras,
obstetras o cirujanos. Pero cuando se les pide una
definicin de Medicina Interna su respuesta es
notablemente imprecisa, lo que resulta anecdtico
cuando se propone a becados en el tercer ao de
formacin en Medicina Interna, que la definan o
al menos describan sus caractersticas distintivas.
Para explicar algo que fluya del intelecto y se
integre a la cultura es necesario contar con una
definicin. Segn el Diccionario de la Lengua
Espaola, una definicin es una proposicin que
expone con claridad y exactitud los caracteres

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genricos y diferenciales de algo material o inmaterial1. En este Diccionario no existe una definicin para Medicina Interna, pero s la hay para
Internista (adjetivo): Dicho de un mdico: Que se
dedica especialmente al estudio y tratamiento de
enfermedades que afectan a los rganos internos.
Llama la atencin que en textos dedicados a
Medicina Interna, no figure su definicin. Sin embargo, la variedad de temas que abordan refleja lo propio
de la preocupacin e inters de los internistas.
Para facilitar un anlisis, propongo una definicin que se basa en datos recopilados por los
Dres. William B. Bean, en 19822, y Paul B.
Beeson, en 19863, ms la reflexin del autor del
presente artculo.

DEFINICIN
Medicina Interna es una especialidad mdica que
se dedica a la atencin integral del adulto enfer-

QU ES MEDICINA INTERNA? - H Reyes

mo, enfocada al diagnstico y el tratamiento no


quirrgico de las enfermedades que afectan a sus
rganos y sistemas internos, y a su prevencin.
Esta definicin resalta dos caractersticas fundamentales: 1 Separa el campo de accin del
internista de las otras especialidades clnicas
bsicas originales: ciruga, obstetricia-ginecologa
y pediatra; 2 Explicita que la atencin del
enfermo es integral (en ingls comprehensive),
lo cual distingue la accin del internista de
quienes ejercen las subespecialidades o especialidades derivadas de la Medicina Interna. El
subespecialista tiende a concentrarse en solucionar un problema atingente a su subespecialidad
y deriva el paciente a otros mdicos para resolver problemas clnicos que considere ajenos a su
rea de experiencia. En cambio, el internista
atiende integralmente al paciente y solicita la
ayuda de otros especialistas cuando algn problema clnico alcanza una complejidad diagnstica o teraputica que hagan razonable contar con
su mayor experiencia, o requiera una tecnologa
de su dominio.
La Medicina Interna tiene otra caracterstica histrica, no explcita en esta definicin, y que la distingue
de la Medicina General: intenta incorporar al conocimiento clnico de las enfermedades y a su tratamiento
los progresos de las ciencias. Para cumplir con el
concepto de atencin integral, a las ciencias biolgicas se suman los avances en psicologa y en ciencias
sociales que contribuyen al propsito integrador.

HISTORIA

DE LA

MEDICINA INTERNA

A fines del siglo 18 y en la primera mitad del siglo


19 los centros de influencia de la medicina occidental estaban en pases europeos. Para la prctica
profesional las opciones principales eran la clnica
mdica y la ciruga, con fronteras bien identificadas. La clnica mdica distingua entre patologa
interna y patologa externa, cuyas fronteras eran
ms difusas. La enseanza y la prctica de la clnica
mdica se aplicaba al diagnstico de las enfermedades por sus sntomas y signos fsicos, ms el
conocimiento sobre su historia y evolucin natural,
y los aportes de la anatoma patolgica, que haba
alcanzado la cspide de su desarrollo. La teraputica mdica era esencialmente emprica. Para aprovechar en beneficio del enfermo este conjunto

formado por la semiologa, la historia natural de las


enfermedades, su anatoma patolgica y el tratamiento mdico emprico, eran fundamentales la
experiencia del mdico, su capacidad de observacin (el ojo clnico mencionado por A. Castiglioni
en su Historia de la Medicina)4 y su buen juicio.
Ello se reflejaba en los textos y en las revistas
mdicas, cuyos contenidos eran esencialmente
descriptivos. Sobre la naturaleza de las enfermedades, sus causas y fisiopatologa, se saba muy poco.
Lo que se deca, haca, escriba y enseaba tenan
mucha subjetividad y poca ciencia.
En la segunda mitad del siglo 19 progresaron
notablemente la bacteriologa, la qumica y la fsica.
Sus descubrimientos empezaron a relacionarse con
la clnica mdica y naci la medicina experimental,
que adopt el mtodo de las ciencias biolgicas.
Este proceso cultural caus efectos en Alemania,
donde provoc una accin favorable pretendiendo
incorporar a la clnica mdica las novedades que
ofrecan las ciencias para investigar la naturaleza
ntima de las enfermedades, adoptar nuevos recursos tecnolgicos que facilitaran o precisaran el
diagnstico semiolgico, ensayar nuevos tratamientos y juzgar objetivamente los mritos e inconvenientes de los tratamientos antiguos y los nuevos.
Entre los cambios que se produjeron, la fisiologa y
otras ciencias biolgicas dieron origen a la fisiopatologa. En el ambiente mdico germnico nacieron, alrededor de 1880, los trminos Medicina
Interna e internista. Una reunin realizada en
Wiesbaden, en 1882, se denomin por primera vez
Congreso de Medicina Interna (Tabla 1). Dos aos
despus la revista mdica alemana Boletn de
Medicina Clnica cambi su nombre a Boletn de
Medicina Interna, indicndose como propsito
difundir lo que la literatura mundial ofreciera en el
campo de la Medicina Interna2.
Apenas una dcada despus, J. von Merin,
autor del primer texto que emple el ttulo de
Medicina Interna, profetiz el inminente nacimiento de las subespecialidades:
El territorio de la medicina interna, gracias a
la suma de las ms variadas disciplinas experimentales, ha alcanzado tal extensin que una
sola persona ya no puede abarcar con autoridad
todas sus ramas. Slo el investigador tiene competencia para evaluar crticamente la acumulacin
sin fin de detalles, de modo de poder ofrecer lo
mejor a los estudiantes y a los clnicos.

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Tabla 1. Hitos en la historia de la Medicina Interna


1882
1894
1901
1906
1907
1927
1936

Congreso Mdico en Wiesbaden, Alemania:


Verhandlungen des Kongresses fr Innere Medizin.
La revista Zentralblatt fr Klinische Medizin cambi su nombre a
Zentralblatt fr Innere Medizin.
Texto de medicina de J. von Merin, editado en Jena:
Lehrbuch der Inneren Medizin.
En EE.UU de NA se public un texto de medicina (Forschheimer) en cuyo ttulo se
incluy el trmino Medicina Interna.
Se fund la revista Archives of Internal Medicine, editada por la American Medical
Association.
Se fund la revista Annals of Internal Medicine, editada por el American College of
Physicians (Sociedad Americana de Medicina Interna).
En EE UU de NA se cre el Board de Medicina Interna.

A comienzos del siglo 20 el concepto de la


Medicina Interna se extendi en Europa y de all al
resto del mundo. Aunque el trmino Medicina Interna
no se universaliz, fue adoptado en los EE.UU de NA3.
Hasta la Primera Guerra Mundial, las ciencias y la
medicina en Norteamrica se nutrieron con conocimientos y tecnologa importados de Alemania y
Austria y, en menor proporcin, de Inglaterra y
Francia. El conflicto blico hizo sentir a los norteamericanos la importancia de hacerse autosuficientes y el
desmantelamiento tecnolgico de los imperios de
Europa Central causaron que el liderazgo cientfico y
mdico se trasladara a la ribera occidental del
Atlntico Norte, donde alcanz su cspide a comienzos de la Segunda Guerra Mundial3.
En Norteamrica el nombre Medicina Interna
figur por primera vez en 1906, en el ttulo de un
texto con temas de esta especialidad (Tabla 1). En
1908 empez a publicarse la primera revista
dedicada explcitamente a Medicina Interna y
veinte aos despus se fund la segunda. En 1936
se cre el Board o examen nacional para
certificar a sus especialistas. Hace poco ms de
una dcada, el American College of Physicians
adjunt la aclaratoria de ser la Sociedad Americana de Medicina Interna y lo mismo hizo en Chile
la Sociedad Mdica de Santiago, nombre histrico
de la Sociedad Chilena de Medicina Interna.

EL FENMENO OSLER
La concepcin de la Medicina Interna como un
mbito para relacionar los progresos cientficos con

la clnica mdica tradicional fue captada por mdicos notables a fines del Siglo 19 y comienzos del
siglo 20. Su paradigma fue el Dr. William Osler,
nacido en Canad, prestigiado como clnico y
docente en la Universidad McGill de Montreal. Se
traslad a los Estados Unidos donde alcanz gran
prestigio y termin su carrera profesional en la
Universidad de Oxford, Inglaterra, distinguido por
la corona britnica con el ttulo nobiliario de Sir.
En 1890, Osler tena 41 aos y era el clnico
ms destacado en Norteamrica, Profesor de
Medicina y Mdico Jefe en el Hospital de la
Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. Le
incomodaba la escasez de textos que mostraran la
experiencia de los clnicos norteamericanos y
criticaba la forma en que estaban organizados los
pocos disponibles, porque se basaban en criterios
anatomopatolgicos para agrupar enfermedades
con naturaleza dismil. Adems, repetan conocimientos clnicos clsicos sin considerar las novedades que aportaban las revistas cientficas. A uno
de esos textos le critic, por ejemplo, el que
negaba que la fiebre tifoidea fuera causada por
una bacteria lo que, segn el autor, era fruto de la
imaginacin humana. Eberth, en Alemania, haba
comunicado recientemente el aislamiento de una
bacteria distinta al bacilo coli y que cumpla los
postulados de Koch para atribuirle causalidad en
la fiebre tifoidea. Pero los mdicos norteamericanos salvo Osler y otros pocos no lean revistas
en idioma alemn ni procuraban sus traducciones.
Osler criticaba tambin la polifarmacia emprica y basaba sus propios tratamientos en las
medidas de higiene y confort del paciente y en su

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alimentacin e hidratacin adecuadas, tratando de


que la naturaleza y la energa vital del paciente
fueran la fuente de su mejora. Por ejemplo, en
sus lecciones sobre fiebre tifoidea, el captulo
dedicado al tratamiento empieza as:
La profesin mdica ha demorado demasiado
en aprender que la fiebre tifoidea no es una
enfermedad que deba tratarse principalmente con
drogas. Una enfermera cuidadosa y una dieta
controlada son esenciales en la mayora de los
casos5.
Esto lo escribi dcadas antes de que se
descubrieran los sulfamidados y luego la cloromicetina. Sin embargo, sera difcil desechar esas
enseanzas, aunque en el curso del siglo 20 se
desarrollaron herramientas formidables que han
permitido ser ms eficientes en la curacin y la
prevencin de las enfermedades.
Estimulado por sus colaboradores y por una gran
empresa editorial, Osler escribi su tratado sobre
Los Principios y la Prctica de la Medicina, donde
volc su experiencia y una recopilacin del conocimiento clnico, fisiolgico y fisiopatolgico de su
poca (Figura 1). En pocos meses fue el texto ms
popular en Norteamrica y se extendi al mundo.
Osler lo actualiz en 7 ediciones, hasta 19096.
Despus de su muerte, sus discpulos publicaron
hasta la edicin N16, en 1947, traducida al francs,
alemn, espaol y chino. El libro de Osler reflej la
quintaesencia de la Medicina Interna: el conocimiento mdico abarca no slo las caractersticas clnicas
de las enfermedades sino tambin su epidemiologa
y relaciones con la salud pblica, incorporndole los
descubrimientos atingentes de la medicina experimental, la microbiologa, la bioqumica etc.

LAS

SUBESPECIALIDADES DE LA

DESARROLLO

DE LA

MEDICINA INTERNA

EN

CHILE

Los grandes clnicos chilenos de la primera mitad del


siglo 20 captaron la concepcin de la Medicina
Interna en sus visitas a pases europeos. Transformaron sus servicios hospitalarios en escuelas para
internistas y, al corto tiempo, estimularon a discpulos destacados para que adquirieran, en Norteamrica o en Europa, conocimientos adecuados para
organizar en Chile las nacientes subespecialidades.
Sin embargo, ejercieron su autoridad para que los
subespecialistas continuaran desempeando algunas
funciones como internistas generales, al menos en
las ctedras universitarias. Esto aminor el efecto de
la subespecializacin prematura y excluyente.

MEDICINA INTERNA

En las primeras dcadas del siglo 20 nacieron una a


una las subespecialidades de la medicina interna,
ante la necesidad de circunscribir la dedicacin de
los internistas en mbitos en que pueden profundizar su experiencia. Esta necesidad se hizo ms
obvia cuando apareci una tecnologa de alta
complejidad, que slo puede dominarse dedicndole mucho tiempo. Nadie concebira en el siglo 21
a un mdico capaz de manejar la endoscopia
digestiva, la cardiologa intervencional, la ecocardiografa, controlar procedimientos de dilisis ex-

tracorprea y los laboratorios de inmunologa y de


hormonas. Una gran proporcin de internistas se
incorpor a este fraccionamiento progresivo del
quehacer profesional. Esta proporcin ha variado
segn la poca histrica, en pases y regiones
dentro de un pas, influida por las necesidades de
la poblacin, la disponibilidad local de tecnologa
compleja y otros factores econmicos y sociales.

FIGURA 1. Portada del texto de medicina, de William


Osler, en su edicin de 1909

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En los Servicios de Medicina de los hospitales


docentes (entendiendo por tales a los hospitales
universitarios y a los del sistema pblico en que
existen departamentos universitarios y docencia de
pre y posttulo) se instalaron laboratorios de hematologa y coagulacin, de bioqumica heptica y renal,
microbiologa y parasitologa, inmunologa, etc., en
que participaban los subespecialistas respectivos y
otros profesionales. Esos laboratorios formaban parte
del Servicio y ampliaban su labor clnica contribuyendo al diagnstico de los pacientes y a la investigacin
clnica. Esta nueva organizacin emulaba a los cambios ocurridos en Norteamrica y Europa, reflejando
la naturaleza de la Medicina Interna.
Una nmina de los padres de la Medicina
Interna en Chile debera incluir al menos (en orden
alfabtico) a los Dres. Jos Manuel Balmaceda,
Ricardo Donoso, Exequiel Gonzlez Corts, Armando Larraguibel, Ernesto Prado Tagle, Joel Rodrguez,
Ramn Valdivieso Delaunoy, Ramn Vicua Herboso, en Santiago; Eduardo Muoz Montt, en Valparaso; y Guillermo Grant Benavente, en Concepcin.
En ese conjunto resaltaran las personalidades mdicas ms notables en la primera mitad del siglo 20:
Rodolfo Armas Cruz, Alejandro Garretn Silva y
Hernn Alessandri Rodrguez (Figura 2).
Esos mdicos formaron la Medicina Interna en
Chile, modelaron la educacin mdica y marcaron
hitos para el progreso del ejercicio profesional.
Fueron, adems, fundadores de las sociedades de
subespecialistas de su poca: Cardiologa, Gastroenterologa, Hematologa, Reumatologa, Nefrologa, Infectologa, Endocrinologa, Diabetologa.
Sus discpulos las perfeccionaron y las generaciones actuales impulsaron las ms nuevas, como la
Medicina Intensiva y la Geriatra.

Un desafo que no ha encontrado solucin es el


equilibrio entre la proporcin de internistas y
subespecialistas. Las razones para preferir las subespecialidades son varias. Primero, un factor personal: es ms cmodo manejarse con problemas
clnicos repetitivos, donde las novedades y la
tecnologa se pueden aprender con rapidez. Segundo, un factor econmico: el dominio de una
tecnologa especializada, para diagnstico o teraputica, permite al subespecialista obtener ingresos
en menor tiempo. Tercero, un factor econmico
institucional: el ambiente administrativo privilegia
al subespecialista que maneja tecnologa y genera
ingresos a la institucin, sobre el clnico puro,
aunque muchas veces sea ste quien decide cules
pacientes la necesitan. Cuarto, el campo laboral
real: las instituciones de salud previsional, que
atienden a una proporcin importante de la poblacin, contratan muchos subespecialistas y pocos
internistas generales; as, en Chile el campo laboral
de los internistas generales queda confinado a
algunas instituciones pblicas (ej: hospitales nivel
B), consultas ambulatorias en FFAA y municipalidades, y las consultas privadas. Quinto, un factor
social: la cultura pblica favorece la concepcin de
que para cada problema clnico el mdico ms
apropiado es el subespecialista que suponen ms
relacionado con el problema y recurren a l en
primera instancia. Sexto, los programas de formacin de internistas privilegian la imagen de los
subespecialistas: en las calificaciones finales los
becarios deben dar exmenes prcticos con sucesi-

MEDICINA INTERNA:
LA RUTA NATURAL HACIA SUS SUBESPECIALIDADES

En pases desarrollados la formacin de subespecialistas de la Medicina Interna comienza despus


de su certificacin como internistas. Ello se basa
en la necesidad de brindar al paciente el mximo
beneficio tecnolgico y cientfico disponible, pero
protegindolo del riesgo que le hara correr la
tecnologa aplicada por personas que desconozcan la complejidad de los problemas clnicos, que
sobrepasa lo cientfico y tecnolgico.

FIGURA 2. Los Drs. Rodolfo Armas Cruz, Hernn


Alessandri Rodrguez y Alejandro Garretn Silva, en el
Centenario de la Sociedad Mdica de Santiago, 1969.

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vos subespecialistas, muchos de los cuales les


exigen conocimientos similares a quienes terminan
una beca en esa subespecialidad. Sptimo, los
cursos y congresos organizados por sociedades
mdicas cientficas tienden a enfocarse en los
temas novedosos de cada subespecialidad y pocas
veces se adaptan a un auditorio de internistas.
El equilibrio internistas/subespecialistas est
parcialmente controlado en los pases cuyos sistemas de salud exigen que para acceder a la
atencin por subespecialistas debe haber una
solicitud de referencia extendida por un internista
o mdico general. Si quisiramos aplicar una
legislacin similar en nuestro pas, deberamos
contar primero con informacin precisa sobre la
proporcin de consultantes cuyos problemas pueden ser resueltos por internistas7. (En el nmero
de Annals of Internal Medicine indicado en la
referencia 7 se public un suplemento sobre El
futuro del generalismo en Medicina).

EVOLUCIN

DEL EJERCICIO DE LA

MEDICINA INTERNA

La naturaleza de la Medicina Interna y su rol en el


progreso de la ciencia y el arte mdicos son los
mismos desde que se conform esta especialidad.
Pero en las ltimas dcadas hemos vivido cambios en
el ejercicio de la Medicina Interna y sus subespecialidades, en los recursos tecnolgicos y la forma en que
los mdicos adaptamos nuestro quehacer profesional.
En la dcada 1960-1970, era frecuente que los
Servicios de Medicina Interna atendieran jvenes de
18 aos con enfermedad reumtica activa y carditis
grave, varones de 40 aos con lcera duodenal
perforada o sangrante, mujeres con insuficiencia renal
aguda por septicotoxemia por Clostridium perfringens, secundaria a aborto provocado. Y, en el verano,
pacientes de ambos sexos con fiebre tifoidea.
Cuarenta aos despus la situacin es diferente, entre otras razones porque la expectativa de
vida de la poblacin ha aumentado. La mediana
de edad de los pacientes hospitalizados ha crecido progresivamente: en 1986 bordeaba los 50
aos; en 1993 estaba en los 60 y en 2006 se acerca
a los 70. En los hospitales pblicos las camas
suelen estar ocupadas por ancianos con patologa
mltiple y el deterioro general propio de la
senectud. Este panorama enfra el entusiasmo de
estudiantes y mdicos jvenes por aprender una

especialidad en el ambiente hospitalario, pero


podra encontrarse un equilibrio razonable perfeccionando la atencin secundaria ambulatoria,
adaptndole la docencia de pre y posttulo.
Otro cambio importante se vivi en la distribucin
horaria del trabajo. Hace 40 aos era habitual que los
mdicos (no solamente los internistas, sino en todas
las especialidades) emplearan sus maanas, de lunes
a sbado, en un hospital pblico o docente en
Santiago y Concepcin, y en los hospitales locales en
otras ciudades. En las tardes se contrataban, con
horarios limitados, en otras instituciones: FFAA, el
extinto Sermena (Servicio Nacional de Empleados),
municipalidades, mutuales etc. La prctica privada de
los internistas tena horario variado y muchos dedicaban las tardes enteras al ejercicio profesional independiente. En materia de clnicas y hospitales privados, su
disponibilidad de camas de hospitalizacin y espacios
para consultas ambulatorias eran restringidos, de tal
modo que con frecuencia se atenda en un hospital
pblico a beneficiarios de otras instituciones y a
pacientes privados. Mucha tecnologa emergente fue
adquirida primero por los hospitales docentes, donde
los especialistas aprendieron a manejarla. Por varios
aos la dilisis extracorprea estuvo disponible slo
en hospitales docentes, como lo fueron los trasplantes
de rin, la ciruga cardaca y la circulacin extracorprea. El prestigio de los hospitales docentes y su
atractivo para los mdicos jvenes no tenan parangn en otras instituciones.
Actualmente la dedicacin de los mdicos en los
hospitales pblicos ha declinado, trasladndose a los
hospitales de otras instituciones y a clnicas privadas
que se multiplican, crecen en tamao y recursos
tecnolgicos, son ahora las primeras en importar
tecnologa que renuevan continuamente, brindan
condiciones ideales para que los subespecialistas
practiquen sus procedimientos e, incluso, les permiten organizar actividades de difusin y perfeccionamiento profesional. Estos cambios han modificado el
inters de muchos mdicos en desmedro de los
hospitales pblicos. En los hospitales docentes
tambin ha disminuido la dedicacin horaria de
especialistas y subespecialistas que encuentran mejores recursos tecnolgicos en otras partes, con una
remuneracin ms satisfactoria. As ha crecido el
nmero de especialistas que trasladaron su ejercicio
profesional por completo a clnicas privadas; otra
proporcin de mdicos interrumpieron la regularidad de la jornada en los hospitales docentes y

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comprometieron al menos un da de la semana para


otras instituciones. Esta situacin se da en todas las
especialidades de la medicina. En el caso de la
Medicina Interna, ha modificado el ambiente acadmico en los centros hospitalarios que sostienen los
programas de formacin de especialistas.
Otro cambio notorio en las ltimas dcadas est
en que el ejercicio privado de la profesin ha
declinado. Hace 40 aos el internista atenda su
consulta como profesional independiente, a veces
instalndola en su domicilio; si la comparta con
otros mdicos, lo haca con especialistas ajenos a la
Medicina Interna. Este estilo, denominado por los
norteamericanos solo practice, est en declinacin,
particularmente en las grandes ciudades y podra
desaparecer. En la actualidad los mdicos tienden a
formar grupos con otros de la misma especialidad o
con subespecialidades afines. En Alemania, Norteamrica y otros pases, estos grupos de mdicos
otorgan un sistema de cobertura en que los profesionales se reemplazan mutuamente durante las vacaciones, asistencia a congresos, fines de semana y
ausencias por otros motivos. Otra proporcin de
mdicos renunci al ejercicio privado de su profesin para contratarse como empleados de entidades
prestadoras de atencin en salud.
Hace 40 aos, en Chile tenamos tres Escuelas
de Medicina. Hoy tenemos veinte, en su mayora
en formacin y sus campos de docencia clnica se
han extendido a hospitales pblicos de la periferia
de las grandes ciudades, los hospitales de las FFAA,
consultorios municipales y clnicas privadas. Analizar este nuevo panorama de la educacin mdica
en Chile escapa al propsito de este artculo.
La Medicina Interna ha estado obviamente inserta
en los cambios de la medicina y la educacin mdica

REFERENCIAS
1. REAL ACADEMIA ESPAOLA. Diccionario de la Lengua
Espaola, Vigsima Segunda Edicin, 2001. Editorial Espasa-Calpe S.A., Madrid.
2. BEAN WB. Origin of the term Internal Medicine.
N Engl J Med 1982; 306: 182-3.
3. BEESON PB. One hundred years of American
Internal Medicine. A view from the inside. Ann
Intern Med 1986; 105: 436-44.

en nuestro pas. Probablemente se ve ms afectada


que otras especialidades, sobre todo en lo que atae a
la educacin mdica de prettulo porque mundialmente se le reconoce un rol protagnico en la
formacin clnica de los estudiantes de medicina.

MENSAJE

FINAL

La evolucin de la Medicina Interna y el rol del


internista en nuestra sociedad, tiene causas complejas; algunas vienen de fuera de la profesin mdica,
muchas fueron inevitables y probablemente todas
son universales. En lugar de rechazar una realidad
porque la sentimos ajena a nuestra historia y a
nuestras preferencias, debemos estimular la calidad
de la formacin del internista y su vocacin durante
este perodo crucial. Necesitamos dar ejemplos que
motiven a los jvenes para elegir entre una carrera
profesional como internista o una subespecialidad.
Si se hacen subespecialistas, que su formacin
previa haya sido slida y les permita conservar la
capacidad y el inters por atender a sus pacientes
con el criterio amplio y el propsito integrador que
son caractersticos de la Medicina Interna.

Potenciales conflictos de intereses: El autor es


funcionario de la Sociedad Mdica de Santiago,
cuyo Directorio le encomend encontrar y fundamentar una definicin de Medicina Interna; esta
institucin no tuvo ingerencia en la redaccin ni
revisin del manuscrito, cuyo contenido es de
responsabilidad del autor.

4. CASTIGLIONI A. Historia de la Medicina. Salvat Editores S.A., Barcelona-Buenos Aires, 1941, pg 857.
5. Oslers Textbook Revisited. A McGehee Harvey
and Victor McKusick, Editors. Appleton-CenturyCrofts, Meredith Publishing Co., 1967, pg 99.
6. OSLER W. The Principles and Practice of Medicine.
D Appleton and Co. New York, 1892.
7. LARSON EB, ROBERTS KB, GRUMBACH K. Primary care,
Generalism, Public Good: Dj vu? Again! (Editorial). Ann Intern Med 2005; 142: 671-4.

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