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Entorno, cadenas agroproductivas, investigacin agrcola:

un enfoque para la accin


Introduccin
Las dos ltimas dcadas se han caracterizado por grandes turbulencias en el entorno de las
Organizaciones de Ciencia y Tecnologa, que han hecho vulnerables a estas organizaciones
en la bsqueda de la sostenibilidad institucional. En el mbito mundial se identifica la
necesidad de realizar dos cambios transformacionales en las instituciones (Valle Lima et al.
2001):
Cambiar desde un modelo de investigacin por oferta hacia un modelo de investigacin por
demanda (Castro et al. 1998).
Cambiar la definicin de los segmentos sociales a quin atender, partiendo de los
productores rurales, hasta los consumidores finales.
La accin de investigacin no se realiza de forma aislada; la misma est vinculada con la
bsqueda de soluciones tecnolgicas a los problemas que aquejan al sector agrcola. Nos
preguntamos entonces Por qu son importantes los estudios de entorno? La respuesta nos
conduce al modelo de investigacin orientado por demanda, el cual permite conocer las
inquietudes de investigacin del entorno y, consecuentemente, comprender los problemas
que aquejan al sector agrcola en general.
Pueden existir diversos tipos de demandas del entorno, tal como se indica en el Grfico 1:

Las normativas vinculadas al sector gubernamental y orientadas por una planificacin del

sector que busca un futuro normativo (el desarrollo de la agricultura);


Una demanda proveniente de las cadenas productivas y/o sistemas naturales que se
identifica a travs del uso de diversas metodologas;
Las demandas cientficas, vinculadas a la investigacin bsica orientada, que es un insumo
en el proceso de generacin de nuevas tecnologas; y
Las demandas innovativas provenientes fundamentalmente del sector secundario de
transformacin, incluyendo los aspectos de comercializacin y almacenaje. Este tipo de
demandas se orientan hacia a la innovacin e incorporacin de tecnologas a la cadena de
valor de este producto, y puede ser de tipo adaptativa o de generacin de nuevos productos
y/o procesos.
Esta concepcin amplia el espectro de atencin de las organizaciones de Ciencia y
Tecnologa contemplando todos los componentes del agronegocio, tales como: los
proveedores de insumos, sistemas de produccin, agroindustrial o segmento de
transformacin, comercializacin, a nivel mayorista y minorista, y los consumidores finales.
Es as como el reconocimiento adecuado del "Entorno" se constituye en un factor
fundamental para que las organizaciones de Ciencia y Tecnologa formulen y desarrollen una
agenda de investigacin, donde se incorporen solamente proyectos que respondan a las
verdaderas necesidades de sus clientes, usuarios y beneficiarios.
"Las cadenas productivas son componentes importantes para el desarrollo econmico
sectorial y regional. El desarrollo de una regin puede estar asociada al desempeo de
diversas cadenas productivas, Las variables de desenvolvimiento social tales como el nivel
de empleo, salud, vivienda, frecuentemente tambin estn asociadas al desempeo de
determinadas cadenas productivas. Sectores de la economa dependen directamente de este
desempeo. Por ello, la planificacin para el desarrollo regional o sectorial se beneficia de los
resultados del anlisis prospectivo en las cadenas agroproductivas" (Castro et al. 1998)
(SIC).
El anlisis de las cadenas agroproductivas y todos los resultados que de ella se derivan son
insumos indispensables para la gestin estratgica, y en consecuencia, para la planificacin
y toma de decisiones en las actividades de innovacin tecnolgica del mundo actual.
Las organizaciones de Ciencia y Tecnologa Agropecuaria han comenzado a incorporar estos
instrumentos de anlisis como elementos para mejorar la acertividad, legitimidad y
pertinencia social de la accin de investigacin, negociacin y vinculacin, contribuyendo con
la Sostenibilidad institucional y el reconocimiento social por la accin institucional. Por este
motivo, las instituciones de investigacin, en especial las pblicas, en su etapa de
planificacin deben transformar las grandes finalidades y demandas de la sociedad en
objetivos de trabajo de los proyectos de investigacin - desarrollo, de tal forma que los logros
de la programacin contribuyan a la obtencin de los objetivos mayores de la sociedad,
repercutiendo favorablemente a su desarrollo y bienestar.
Todos los profesionales y tcnicos vinculados al Sistema Nacional de Innovacin Tecnolgica

Agrcola (Universidades, INIA, ONG's, extensionistas) son actores del proceso de innovacin
agrcola. Por esta razn, el presente trabajo se orienta a brindar herramientas para la
comprensin del entorno, las cadenas productivas e identificar sus demandas para
vincularlas a la accin de investigacin
Qu es el entorno de la investigacin?
Para Valle Lima et al. (2001) "el entorno especfico de las instituciones de C y T es
conceptualizado como un sistema mayor (el contexto socioeconmico, nacional e
internacional), que incluye subsistemas menores (los sistemas naturales, el agronegocio, las
cadenas productivas y los sistemas productivos agrcolas). Cada uno de estos sistemas tiene
una dinmica propia, donde actan e interactan variables de diversa naturaleza (social,
econmico, tecnolgico, cultural, etc)".
Castro et al. (1995) proponen una visin sistmica del entorno que se puede visualizar en el
Grfico 2. En este grfico se puede observar el entorno a travs de la jerarqua de sistemas.

Grfico 2. Jerarqua de Sistemas del Entorno.


Fuente: Castro et al. 1995.
El Agronegocio, tambin conocido como el Sistema Agroalimentario Nacional o negocio
agrcola, es el conjunto de operaciones de produccin, procesamiento, almacenamiento,
distribucin y comercializacin de insumos y de productos agropecuarios y agroforestales,
incluidos los servicios de apoyo [Davis y Goldberg (1957), citado por Valle Lima et al. (2001)].
Dentro del agronegocio se encuentran las diversas cadenas agroproductivas del pas, que se
denominan por rubro o por producto final. Por ejemplo la cadena agroproductiva de pltanos.
En el modelaje de la cadena, es de inters particular, el ambiente institucional, representado
por las normas y leyes que regulan la cadena y el ambiente organizacional, integrado por el
conjunto de organizaciones pblicas o privadas que apoyan el funcionamiento de la cadena,
como lo son las organizaciones de investigacin y extensin, y adems de otras
organizaciones que prestan servicios pero sin participar directamente en el negocio.
Qu es una cadena agroproductiva?
Una cadena agroproductiva representa "un conjunto de componentes interactivos, incluyendo

los sistemas productivos, proveedores de insumos y servicios, industrias procesadoras y


transformadoras, agentes de distribucin, almacenamiento y comercializacin y los
consumidores finales". Est estructurada bajo un modelo esquemtico de la realidad cuyo
diseo sirve para estudiar la interaccin entre los diversos componentes o eslabones de la
cadena, medir su desempeo e identificar sus puntos crticos.
Existen varios tipos de cadenas: 1) las cadenas completas que tienen todos los
componentes, 2) la cadena incompleta que no tiene todos los componentes y 3) la cadena
integrada que es a su vez parte de otra cadena o se integra a otra cadena por ejemplo la
cadena del maz se integra a la cadena de alimentos balanceados para animales.
Qu es el enfoque de las cadenas?
El enfoque de cadenas es un modelaje de las interacciones que se suceden entre todos los
actores que estn vinculados a un rubro agroproductivo, desde el consumidor, hasta la
produccin de insumos. La cadena en la realidad no existe, est dispersa, pero debe crearse
un modelo conceptual donde se integren todos los componentes de la cadena, para
comprender e identificar las fuerzas propulsoras y restrictivas que interactan para lograr el
desempeo de la cadena, estimando su eficiencia, eficacia, equidad, calidad, competitividad
y, en algunos casos, sostenibilidad.
De acuerdo con Castro et al. (1998), el entorno de una Institucin de Ciencia y Tecnologa
Agropecuaria, est conformada por: 1) El Sistema Productivo; 2) Las Cadenas
Agroproductivas; 3) El Agronegocio; 4) Los Sistemas Naturales y 5) El Contexto
Socieconmico.
Los estudios de cadenas por lo general abordan el anlisis de uno de los niveles jerrquicos
del entorno, mientras que las instituciones de Ciencia y Tecnologa Agropecuaria deben
estudiar todos sus niveles incorporando otras metodologas como la investigacin
participativa, estudios de escenarios y otros.
Existen diversas metodologas para el anlisis de las cadenas agroproductivas, cuyos
principios son semejantes. Los componentes que manejan son todos los mismos, pero
difieren en que algunas de ellas solo abordan la fase diagnstico y utiliza esta informacin
para la priorizacin de demandas, mientras que otras incorporan el elemento de prospeccin
de demandas, es decir, la dimensin de futuro como elemento de importancia en el anlisis
estratgico.
El INIA y el enfoque de cadenas agroproductivas
La incorporacin de la necesidad de investigar en respuesta a las demandas de las cadenas
agroproductivas prioritarias para el pas es uno de los elementos fundamentales de la nueva
misin del Instituto Nacional de Investigaciones Agrcolas (INIA), cuya operatividad
representa una tarea que la institucin debe abordar con prontitud y eficacia. La
incorporacin de la necesidad de analizar el entorno y el cambio hacia un modelo de
investigacin desarrollo son los factores fundamentales del proceso de transformacin
institucional, que en la medida en que sean adoptados por la comunidad de investigadores
de la institucin, se alcanzar el verdadero "Cambio Institucional" y su sostenibilidad. Por

ello, se hace necesario incorporar masivamente el enfoque del anlisis del entorno, donde el
estudio de cadenas agroproductivas es parte de esta visin.
Las caractersticas de los estudios de demandas, que incorporan todos los actores de la
cadena, brinda una valiosa oportunidad para los equipos de investigacin de vincularse
estratgicamente a su entorno, y brindarle soluciones al desempeo de la cadena que la
hacen ms competitiva y sostenible en el tiempo.
Reflexionando sobre una estrategia para incorporar el enfoque de cadenas en la Institucin,
es necesario tomar en consideracin los siguientes elementos:
Conformacin de equipos de trabajo en cadenas agroproductivas, que desarrollan estudios
profundos de caracterizacin de las cadenas agroproductivas regionales.
Con la informacin levantada en los estudios de cadena se debe desarrollar un sistema de
informacin, elemento esencial para el monitoreo permanente de la prospeccin.Una vez
identificadas las demandas de las cadenas, dividirlas por tipo de demanda, y actuar en
consecuencia.
Identificadas las demandas, es necesario priorizarlas, siguiendo alguna directriz estratgica
orientada por principios de sostenibilidad, potencial competitivo y equidad social, as como la
concordancia con las polticas de desarrollo del estado.
Los estudios de cadena son slo un aspecto del anlisis del entorno. Este requiere adems
del anlisis de los sistemas productivos, los Sistemas Naturales, el Agronegocio y el
Contexto Socioeconmico. Todos estos niveles del entorno deben ser abordados por la
institucin y ser tomados en consideracin en su proceso de identificacin de demandas y
consecuentemente planificacin de la investigacin. La consideracin del entorno con una
visin prospectiva (construccin de escenarios alternativos) es el ms valioso insumo para la
planificacin estratgica.
El nuevo milenio, est signado por un "Cambio de poca", que implica profundas e
inesperadas turbulencias, cambios en las relaciones de produccin privilegiando la
produccin del conocimiento, en la era de la sociedad del conocimiento mejor conocida como
la era de la informacin. La sostenibilidad de las instituciones de Ciencia y Tecnologa
Agropecuaria como es el caso de los INIA's, est directamente correlacionada a su
capacidad de mirar hacia el futuro, interpretar su entorno, y planificar flexiblemente para
responder de una manera asertiva a la solucin de los problemas.
Referencias Bibliogrficas
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