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A qu velocidad se mueven las placas

tectnicas?
En por Notas en Jul 28, 2013 en Ciencia | 8 Comments
Las placas tectnicas o continentales son los bloques rgidos en que se divide la capa superficial
de la Tierra.
La teora de las placas tectnicas explica la estructura de la superficie terrestre, el movimiento, las
direcciones y las interacciones entre una placa y otra.
El movimiento de las placas es la causa de las actividades ssmicas, volcnicas y tectnicas. En
los bordes que separan a cada una de ellas se da lugar a la formacin de grandes cadenas
montaosas o gigantescas cuencas.
La Tierra es el nico planeta del sistema solar con placas tectnicas activas en la actualidad,
aunque se cree que en tiempos remotos tambin las hubo en Marte y Venus.
Existen siete placas principales que son: Sudamericana, Norteamericana, Euroasitica, Africana,
Antrtica, Pacfica e Indoaustraliana. Pero tambin existen otras como son las placas de Cocos, de
Nazca, Filipina, Arbiga, del Caribe, entre otras.
Las placas tectnicas se mueven exactamente a la misma velocidad que nos crecen las uas, esto
es, 0.1 milmetros por da. Sin embargo, son estos diminutos movimientos los que a la larga
generan grandes cambios sobre la Tierra.
----------A qu velocidad se mueven las placas tectnicas?
Por increble que parezca la velocidad con la que se mueven las placas tectnicas es
aproximadamente de entre 1 a 2 cm/ao, lo cual puede ser ms o menos la velocidad con que las
uas crecen; pero a pesar de esto, es muy interesante el estudio de su movimiento, ms bien es
relevante, pues debido a estos tan lentos desplazamientos se originan grandes montaas, o fallas
y volcanes, as como es algo que provoca los temblores.
La tectnica de placas es una parte de la geologa que intenta explicar la interaccin en la capa
ms superior de la tierra, ya sea de las partes donde predomina la tierra o que se encuentra en los
ocanos. Esta teora usa a las placas tectnicas para describir la conformacin de la tierra.
Las placas tectnicas son capas rgidas que se desplazan sin afectar a capas ms inferiores de la
Tierra, si lo pensamos como rebanadas de pastel en la parte inferir se encuentra la astensfera,
luego la litosfera y finalmente las placas tectnicas, para algunos ests son partes de la litosfera,
de hecho tambin les llaman placas litosfricas. Y por sus interacciones se produce el magamtismo
(generacin de volcanes), sismicidad (generacin de sismos) y orognesis (generacin de
montaas).
La teora de las placas se puede atribuir finalmente como la culminacin de al menos dos siglos de
observaciones, y que derivaron en la teora del Alemn Alfred Wegener, conocida como la deriva
continental, esta es la famosa teora que plantea como al principia la tierra no tena sino una sola
masa acumulada, no continentes, a la que se le conoce como Pangea. El movimiento de estas
placas se debe a reacciones endotermicas en la Tierra.
Las placas litosfricas se pueden clasificar en dos tipos: ocenica y continental. A este da se
conocen 15 placas mayores y 43 placas menores. Las placas mayores son: Placa Africana, Placa
Antrtica, Placa Arbiga, Placa de Cocos, Placa de Nazca, Placa del Caribe, Placa del Pacfico,
Placa Euorasitica, Placa Filipina, Placa India, Placa Indoaustraliana, Placa Juan de Fuca, Placa
Norteamericana, Placa Scotia, Placa Sudamericana.
-------------Ocanos y mares: un mundo por explorar
Ven a conocer los fondos ocenicos y las caractersticas del agua de mar. Encontrars contenidos
acerca de la Teora de las Placas Tectnicas, corrientes marinas y mareas
Curiosidades

Para saber ms...

El desplazamiento de las Placas tectnicas


Algunos cientficos piensan que la alta temperatura que tiene la capa de la Tierra denominada
"manto" forma corrientes de conveccin que pueden causar el movimiento de las placas tectnicas.
El desplazamiento de estas placas es tan lento que no es perceptible a simple vista; slo es
medible con instrumentos especiales.
Las placas se mueven a una velocidad de 2 a 20 centmetros por ao. As, por ejemplo, la placa del
Pacfico se est moviendo alrededor de cinco y medio centmetros por ao hacia el norte.

----Cmo se mueven las placas tectnicas

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

El interior de nuestro planeta es una regin desconocida pero siempre en constante


movimiento, ya que toda clase de fuerzas y complejas condiciones se desarrollan all
debajo. El intenso calor a medida que nos acercamos al ncleo, el centro mismo de
la Tierra, tiene mucho que ver en toda esta cuestin. Te propongo que hoy veamos cmo se
mueven las placas tectnicas.

Las placas tectnicas, sus movimientos y los terremotos

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

Como bien sabemos y como lo hemos hablado ya en repetidas oportunidades, los


terremotos ocurren a consecuencia de la accin de las placas tectnicas de nuestro planeta.
Todo ocurre cuando secciones integrales de la litsfera terrestre, que se encuentran en
intensa actividad y que con sus colisiones generan los terremotos, repercuten sobre la
superficie de la corteza terrestre.
Esto lo tenemos claro, pero qu es lo que produce toda esta dinmica? Cmo se mueven
las placas tectnicas? Hagamos un poco de referencia a la tectnica de placas, la teora que
explica la constitucin de la litsfera a base de placas y que explica tambin la dinmica
terrestre que le da forma constitutiva a la litsfera de la Tierra.

Cmo se mueven las placas tectnicas?

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

Las placas tectnicas se desplazan unas respecto a otras a una velocidad de 2.5 centmetros
anuales, ms o menos con el mismo lapso de velocidad en el que crecen las uas de las
manos. Sin embargo, el movimiento no es unidireccional para todo el conjunto de placa y
por el contrario, estas enormes placas chocan y se rozan unas con otras, produciendo
colisiones que impactan sobre la superficie terrestre en forma de terremotos.
Las placas fueron formadas por las corrientes del interior del manto terrestre que
fragmentaron la litsfera. El movimiento del interior de la Tierra hace que las placas
estn en constante dinmica e interaccin, pues mientras parte de ellas se solidifica al llegar
a las zonas superficiales de nuestro planeta, otra parte de ellas se funde ms al interior del
mismo, por lo que las placas se encuentran en permanente cambio sobre s mismas y resulta
el movimiento.

MORTADELO2005/WIKIMEDIA

(Posicin de las placas tectnicas de nuestro planeta)


El movimiento de la capa sobre la que se asientan las placas se llama astenosfera, y las
corrientes que se producen en ella son la causa del movimiento de las placas tectnicas.
En el planeta existen algunas placas que se mueven en direcciones muy opuestas,
generando regiones del planeta sumamente propensas a losterremotos, como bien pueden
ser los casos de California o algunos pases de Centroamrica.

chale un vistazo a este interesante vdeo relacionado con todo esto.


Muy interesante, no es as? Qu te pareci? Qu otras cosas sabes t acerca delas placas
tectnicas y sus movimientos?
------------

Hawaii El sitio ms remoto del planeta


Hawaii conforma la cadena de islas ms remota del mundo. Est ubicada en el ocano
Pacfico, a 3.850km (2.390 millas) de California y a 6.195km (3.850 millas) de
Japn.Antiguamente conocidas como las islas Sandwich, el archipilago de Hawaii
abarca la distancia de 2.451km (1.523 millas) desde la gran isla de Hawaii en el
sudeste hasta el atoln de Kure en el noroeste. Esto convierte a Hawaii en la cadena
de islas ms larga del mundo.
El estado se denomina Hawaii en referencia a la mayor de las islas, la cual tiene el
doble de tamao que todas las restantes juntas. Las islas principales son Oahu, cuya
capital es Honolulu, la gran isla de Hawaii, Maui, Kauai, Molokai, Lanai, Niihau y
Kahoolawe. Se encuentran en la ltima porcin al sudoeste de la cadena de islas.
Hacia el noroeste, se ubican 124 islas desiertas ms, arrecifes y atolones que son
conocidos como las islas hawaianas del noroeste.

Formada por volcanes submarinos


Las islas hawaianas se formaron a partir de la actividad volcnica, lo que significa que
son los picos de enormes montaas sumergidas en el ocano, que a su vez nacieron
de erupciones volcnicas gigantescas. Los volcanes se encuentran activos hoy en da y
la creacin de nuevas tierras puede ser presenciada en la gran isla de Hawaii.

Algunos nmeros

Las montaas ms altas se encuentran en la isla ms grande. Mauna Kea alcanza los
4.205m (13.796 pies) y Mauna Loa 4.169m (13.679 pies) sobre el nivel del mar. La
elevacin promedio en el estado de Hawaii es de 923 m (3.030 pies) sobre el nivel del
mar.
Hawaii es el estado nmero cuarenta y tres en tamao dentro los cincuenta estados
que conforman los Estados Unidos, adelante de Rhode Island, Delaware, Connecticut,
New Jersey, New Hampshire, Vermont y Massachusetts.
La superficie total de Hawaii es de 16.635 km2 (6.423 millas cuadradas) y 11.675km2
(4.508 millas cuadradas) estn cubiertas por agua. La costa total es de 1.207km (750
millas). El ro ms largo es el Kaukonahua, en Oahu, mide 53km (33 millas) de largo.
La cascada de agua ms grande es Kahiwa, de 533m (750 pies) ubicada en Molokai.
La locacin geogrfica de Hawaii es: 211841 N, 1574747 O

Clasificacin de las islas por tamao


La gran isla de Hawaii: 4,038 millas cuadradas (10,458 km2)
Maui: 729 millas cuadradas (1,888 Km2)
Oahu: 607 millas cuadradas (1,572 Km2)
Kauai: 551 millas cuadradas (1,427 Km2)
Niihau: 72 millas cuadradas (186 Km2)
Kahoolawe: 45 millas cuadradas (116 Km2)

Elevaciones ms importantes
Big Island of Hawaii:
Mauna Kea
Mauna Loa
Hualalai
Kaumu o Kaleihoohie
Kilauea (Uwekahuna)
Kilauea (Halemaumau Rim)
Maui:
Haleakala (Red Hill)
Haleakala (Kaupo Gap)
Puu Kukui
Iao Needle
Oahu:
Kaala
Puu Kalena
Konahuanui
Tantalus
Olomana
Koko Crater
Nuuanu Pali Lookout
Diamond Head

13,796 pies
13,679 pies
8,271 pies
5,480 pies
4,093 pies
3,660 pies

4,205
4,169
2,521
1,670
1,248
1,116

metros
metros
metros
metros
metros
metros

10,023 pies
8,201 pies
5,788 pies
2,250 pies

3,055 metros
2,500 metros
1,764 metros
686 metros

4,003 pies
3,504 pies
3,150 pies
2,013 pies
1,643 pies
1,208 pies
1,186 pies
760 pies

1,220 metros
1,068 metros
960 metros
614 metros
501 metros
368 metros
361 metros
232 metros

Koko Head
Punchbowl

Kauai:
Kawaikini
Waialeale
Kalalau Lookout
Haupu
Molokai:
Kamakou
Olokui
Kalaupapa Lookout
Lanai:
Lanaihale
Niihau:
Paniau
Kahoolawe:
Puu Moaulanui
Puu Moaulaiki
Ubicacin geogrfica de Hawi y su

642 pies
500 pies

196 metros
152 metros

5,243
5,148
4,120
2,297

pies
pies
pies
pies

1,598 metros
1,569 metros
1,256 metros
700 metros

4,961 pies
4,606 pies
1,600 pies

1,512 metros
1,404 metros
488 metros

3,366 pies

1,026 metros

1,250 pies

381 metros

1,483 pies
1,434 pies

452 metros
437 metros

clima

Foto: Wikipedia
En este nuevo artculo les vamos a contar cual es la ubicacin geogrfica de
Hawi y como es suclima. Toda esta informacin seguro les va a interesar
para su viaje o simplemente para aprender ms sobre este maravilloso destino
turstico.
Hawi es el estado nmero 50 de los Estados Unidos (desde el 21 de agosto
de 1959). El estado ocupa la mayor parte del archipilago de Hawi, el
grupo de islas ms al norte de la Polinesia, en el ocano Pacfico central, al
sudoeste de los Estados Unidos. Su capital es Honolulu, en la isla de Oahu.
En el extremo sudeste del grupo de islas se hallan las ocho islas principales,
que son, de noroeste a
sudeste, Niihau, Kauai, Oahu, Molokai, Lnai, Kahoolawe, Maui y Hawaii.

Esta ltima es con diferencia la ms grande, por lo que es llamada "La Gran
Isla" y de esta forma se evita la confusin entre el nombre de la isla y del
estado.

Foto: Atlasescolar
A continuacin y con respecto a la parte climtica les vamos a contar
que Hawi cuenta con solo dos estaciones: verano, desde mayo a
octubre, e invierno, desde noviembre hasta abril.
Los inviernos son unos grados ms fros y mucho ms hmedos con vientos del
noroeste. La temperatura promedio en las islas es de alrededor de 26.6C,
bajando a unos 23.8C durante los meses de invierno con 5.5C cuando baja el
sol. Las ms altas temperaturas durante el verano son de 29.4C
aproximadamente, y durante el invierno 25.5C. Junio y julio son generalmente
los meses ms secos en todas las islas. Incluso en los meses de invierno, las
lluvias y la nubosidad no son muy regulares y se puede disfrutar de mucho
tiempo bajo el sol.
De esta manera podemos ver que Hawi cuenta con un clima agradable todo
el ao, siendo el verano la mejor poca para visitar este paraso lleno de
bellezas naturales que valen la pena recorrer y llevarse una experiencia nica e
irrepetible. Pero cabe destacar que es un destino turstico que puede ser
visitado en cualquier momento del ao.
Las playas de Hawaii son uno de los grandes atractivos de la isla, cada ao
miles de surfistas visitan este archipilago con la intencin de surfear en las
mejores olas de todo el mundo.
Otra informacin importante para mencionar es que la Temporada de
Huracanes en las Islas Hawi se dan desde junio hasta noviembre.

Durante estos meses si se viaja se debe estar muy atentos al seguimiento de


estos fenmenos naturales para evitar cualquier imprevisto. La buena noticia
es que los huracanes o tormentas tropicales pierden fuerza a medida que se
acercan a las islas, ya que estas se encuentran ubicadas en una zona donde las
aguas son mucho ms fras, haciendo que estos sistemas lleguen mucho ms
debilitados o que directamente se disipen.
Esperamos que les haya gustado el articulo y por sobre todas las cosas que la
informacin les resulte til. Tambin nos gustara que nos dejen sus
comentarios al respecto, saludos.

Punto caliente de Hawi

Batimetra de la cadena de montes submarinos Hawi-Emperador, que muestra la larga cadena


volcnica generada por el punto caliente de Hawi, que se extiende desde la isla de Hawi hasta la fosa
de las Aleutianas.

Diagrama que muestra la deriva de la corteza terrestre sobre el punto caliente.

El punto caliente de Hawi es un punto caliente que se encuentra en el norte del ocano
Pacfico, cerca de las islas de Hawi. La pluma del manto de Hawi, uno de las zonas
geolgicas ms conocidas y estudiadas del mundo, 1 es responsable de la creacin de
la cadena de montes submarinos Hawi-Emperador, una cadena de volcanes con una
extensin de ms de 5800 km, de las cuales cuatro son activos, dos son inactivos, y ms de
123 son extintos, entre ellos muchos que son fuertemente erosionados y sumergidos bajo las
olas como monte submarino o atoln. La cadena se extiende desde el sur de la isla de
Hawi hasta el borde de la fosa de las Aleutianas, cerca de la frontera oriental de Rusia.
Aunque la mayora de los volcanes del mundo afloraron por la actividad geolgica en los
lmites de las placas tectnicas, el punto caliente de Hawi se encuentra lejos de estos lmites.
La teora clsica sobre los puntos calientes, expuesta por primera vez en 1963 por John Tuzo
Wilson, propone que una sola pluma del manto produce volcanes que a continuacin,
separados de su fuente por el movimiento de la placa del Pacfico, se vuelven cada vez

menos activos y finalmente erosionan debajo del nivel del mar tras un proceso que dura
millones de aos. De acuerdo con esta teora, la curva con un ngulo de aproximadamente
60 que separa los segmentos de los montes Emperador de la cadena, de los de Hawi, se
debe a un cambio repentino en el movimiento de la placa del Pacfico. Sin embargo,
investigaciones recientes de esta irregularidad llevaron la propuesta de la teora del punto
caliente movible en 2003, la que sugiere que los puntos calientes son mvibles en vez de fijos,
y que la curva, que tiene una edad de 47 millones de aos, fue causada por un cambio en el
movimiento del punto caliente en vez del movimiento de la placa.
Los antiguos hawaianos fueron los primeros en reconocer el aumento de la edad y el estado
degradado de los volcanes hacia el norte, a medida que avanzaban en sus expediciones de
pesca a lo largo de las islas. El estado voltil de los volcanes de Hawi, personificados
en Pel, la deidad de los volcanes, y su constante batalla con el mar era un elemento
importante en la mitologa hawaiana. Despus de la llegada de los europeos en 18801881, James Dwight Dana dirigi el primer estudio geolgico formal de las rocas volcnicas de
la zona y confirm la relacin observada por los nativos. El ao 1912 marc la fundacin
del Observatorio Vulcanolgico de Hawipor el vulcanlogo Thomas Jaggar, con la cual se
inici la observacin cientfica continua de las islas. En la dcada de 1970, se inici un
proyecto de mapas para obtener ms informacin acerca de la compleja geologa del fondo
marino de Hawi.
ndice
[ocultar]

1Teoras
o

1.1Teora del punto caliente estacionario de Wilson

1.2Teora del punto caliente superficial

1.3Teora del punto caliente movible

2Historia de estudios
o

2.1Antiguo Hawi

2.2Estudios modernos

3Caractersticas
o

3.1Posicin

3.2Temperatura

3.3Movimiento

3.4Magma

3.5Frecuencia y escala de erupcin

3.6Topografa y geoide

4Volcanes
o

4.1Caractersticas volcnicas

4.2Deslizamientos

4.3Evolucin

5Vase tambin

6Referencias

7Enlaces externos

Teoras[editar]
Vase tambin: Punto caliente (geologa)

Por lo general las placas tectnicas concentran la deformacin y el vulcanismo en los lmites
de las placas. Sin embargo, el punto caliente de Hawi se encuentra a ms de 3200 km del
lmite de placas ms cercano.2 Al estudiar el fenmeno en 1963, el geofsicocanadiense John
Tuzo Wilson propuso la teora del punto caliente para explicar estas zonas de vulcanismo tan
lejos de las condiciones normales,3 una teora que fue ampliamente aceptada.4

Teora del punto caliente estacionario de Wilson [editar]

Mapa con cdigos de colores, de rojo a azul para indicar la edad de la corteza creada por la expansin
del fondo ocenico. 2 indica la posicin de la curva en la pista del punto caliente, y 3 indica la ubicacin
actual del punto caliente de Hawi.

John Tuzo Wilson propuso la existencia de larga duracin de pequeas reas de magma
excepcionalmente calientes debajo de la superficie de la Tierra; estos focos de calor

crean plumas del mantotrmicamente activas, que a su vez sostienen la actividad volcnica a
largo plazo. Este vulcanismo en medio de la placa genera picos que se elevan desde un
fondo marino sin rasgos particulares, inicialmente como montes submarinos y ms tarde
como islas volcnicas. La tectnica de placas causa la lenta deriva de la placa tectnica local
en el caso del punto caliente de Hawi, la placa del Pacfico sobre el punto caliente,
llevando sus volcanes con ella sin afectar la pluma del manto. A lo largo de cientos de miles de
aos, el suministro de magma al volcn se reduce lentamente y finalmente se extingue. Sin
actividad volcnica para contrarrestar la erosin, el volcn se hunde lentamente bajo las olas,
para nuevamente convertirse en un monte submarino. A medida que contina el ciclo, se
manifiesta un nuevo centro volcnico, y surge una nueva isla volcnica. Este proceso contina
hasta el colapso de la pluma del manto.2
Con este ciclo de crecimiento e inactividad se genera una serie de volcanes durante millones
de aos, dejando un rastro de islas volcnicas y montes submarinos en el fondo del ocano.
Segn la teora de Wilson, los volcanes hawaianos deben ser progresivamente ms viejos y
ms erosionados cuanto ms lejos estn del punto caliente, lo que se puede comprobar con
simple observacin; la roca ms antigua de las principales islas de Hawi es la de Kauai que
tiene una edad de aproximadamente 5.5 millones de aos y es fuertemente erosionado,
mientras que la roca en la isla de Hawi es comparativamente joven con una edad de 700 mil
aos o menos, con constantes erupciones que aaden nuevas capas de lava en el Kilauea, el
actual centro del punto caliente.2 5 Otra consecuencia de su teora es que la longitud y la
orientacin de la cadena sirve como un registro de la direccin y velocidad del movimiento de
la placa del Pacfico. Una de las principales caractersticas del recorrido de Hawi es una
repentina curva de 60 en una seccin con una edad de 40-50 millones de aos, y de acuerdo
con la teora de Wilson, esto es evidencia de un cambio importante en la direccin de la placa,
un cambio que habra resultado en subduccin a lo largo de gran parte del lmite occidental de
la placa del Pacfico.6 Esta parte de la teora ha sido cuestionada recientemente, y la curva
podra atribuirse al movimiento del propio punto de caliente. 7
Los geofsicos creen que los puntos calientes se originan en uno de los dos principales lmites
ubicados en la profundidad de la tierra, ya sea en una interfaz somera en la parte inferior
del manto entre una capa superior en conveccin y una capa inferior que no est en
conveccin, o en una capa D'' ("D doble prima") ms profunda, con una espesura de
aproximadamente 200 km que se encuentra inmediatamente encima del lmite ncleomanto.8 Se iniciara una pluma de manto en la interfaz si la capa inferior ms caliente produce
un calentamiento de una porcin de la capa superior ms fra. Este porcin calentada y
menos viscosa de la capa superior se volver menos densa debido a la expansin trmica, y
subir hacia la superficie como una inestabilidad Rayleigh-Taylor.8 Cuando la pluma del manto
alcanza la base de la litosfera, la pluma la calienta y se produce masa fundida.
Esta magma luego sube hacia la superficie, donde erupciona como lava.9
Los argumentos a favor de la validez de la teora del punto caliente generalmente se centran
en la evolucin constante de la edad de las islas de Hawi y accidentes geogrficos
cercanos:10 la existencia de una curva similar en el recorrido del punto caliente de Macdonald,
la cadena de montaas submarinas de las islas Marshall-Austral, ubicada directamente al
sur;11 otros puntos calientes del Pacfico que siguen la misma tendencia de sureste a noroeste

en posiciones relativas fijas, con la misma tendencia en progresin de edad; 12 13 y estudios


sismolgicos de Hawi muestran un aumento de las temperaturas en el lmite entre el ncleo y
el manto, lo que indica la existencia de una pluma del manto.14

Teora del punto caliente superficial[editar]

Diagrama seccionado de laestructura interna de la Tierra.

Otra hiptesis mantiene que los puntos calientes nacen de la interaccin tectnica somera
entre la litosfera y astenosfera. El rea alrededor de Hawi era muy diferente hace unos 70
hasta 100 millones de aos debido a cambios en los lmites de placas, y puede haber existido
una dorsal centro-ocenica (la dorsal Pacfico-Kula) que desapareci en el Terciario temprano,
hace unos 65 millones de aos.15 Despus de que cambios en la dinmica de placas
resultaron en la desaparicin de la dorsal, en el rea puede haber establecido un suministro
continuo de magma, as formando un punto caliente autosostenible, posiblemente respaldado
por procesos ms profundos en el manto.16 Sin embargo, la tomografa ssmica rechaza esta
hiptesis, ya que muestra que la pluma del manto bajo el punto caliente de Hawi se extiende
hasta el lmite ncleo-manto.17

Teora del punto caliente movible[editar]


El elemento ms cuestionado de la teora de Wilson es la cuestin si los puntos calientes
realmente son estacionarios en relacin a las placas tectnicas superpuestas. Muestras de
ncleo ya recogidas por los cientficos en 1963, sugieren que el punto caliente pueda haberse
desplazado en el tiempo, al ritmo relativamente rpido de unos 4 cm por ao durante la era
del Cretcico tardo y Palegeno temprano (81-47 Ma);18 en comparacin, ladorsal
mesoatlntica se ensancha a una velocidad de 2.5 cm por ao.2 En 1987, un estudio publicado
por Peter Molnar y Joann Stock descubri que el punto caliente se desplaza en relacin con el
ocano Atlntico; sin embargo, lo interpretaron como el resultado de los movimientos relativos
de las placas del Pacfico y Norteamericana en lugar del desplazamiento del propio punto
caliente.19
En 2001, el Ocean Drilling Program (actualmente fusionado con el Integrated Ocean Drilling
Program), un esfuerzo internacional de investigacin de los fondos marinos del mundo,
financi una expedicin de dos meses a bordo del buque de investigacin JOIDES
Resolucin para recoger muestras de lava de cuatro montes submarinos sumergidos de la
cadena del Emperador. La expedicin realiz perforaciones en los montes submarinos

de Detroit, Nintoku y Koko, que se encuentran todos en el extremo noroeste de la cadena, la


parte ms antigua.20 21 Estas muestras de lava, que fueron analizadas en 2003, sugirieron que
el punto caliente de Hawi era mvil, y que la curva se debe a un cambio en el movimiento del
propio punto caliente.7 22 El cientfico John Tarduno dijo aNational Geographic:
La curva de Hawi fue utilizada como un ejemplo clsico de como una placa grande puede
rpidamente cambiar de movimiento. Uno puede encontrar un diagrama de la curva HawiEmperador en casi todos los libros de introduccin a la geologa que hay. Realmente es algo
que llama la atencin.22
Sin embargo, a pesar de representar un cambio importante, la alteracin de direccin no fue
registrada en declinaciones magnticas, ni en las orientaciones de zonas de
fractura o reconstrucciones de placas; tampoco era factible que una colisin
continentalpudiera haberse producido lo suficientemente rpido como para ocasionar una
curva tan pronunciada en la cadena.23 Para comprobar si la curva era el resultado de un
cambio de direccin de la placa del Pacfico, los cientficos analizaron la geoqumica de las
muestras de lava para determinar dnde y cundo se formaron. La edad se determin por
medio de la datacin radiomtrica de istopos radiactivos de potasio y argn.
Los investigadores estimaron que los volcanes se formaron durante un perodo de hace 81
millones hasta 45 millones de aos. Tarduno y su equipo determinaron dnde los volcanes se
formaron mediante el anlisis del mineral magnetita en las rocas. Cuando, despus de una
erupcin volcnica, el lava caliente se enfra, pequeos granos dentro de la magnetita se
alinean con el campo magntico de la Tierra, y se consolidan una vez que se solidifica la roca.
Con el anlisis de la orientacin de los granos dentro de la magnetita, los investigadores
lograron comprobar las latitudes en las cuales los volcanes se formaron.
Los paleomagnetlogos llegaron a la conclusin de que el punto caliente de Hawi se haba
desplazado hacia el sur en algn momento de su historia, y que, hace 47 millones de aos, la
velocidad de este movimiento se redujo, o que tal vez incluso se par por completo. 20 22

Historia de estudios[editar]
Antiguo Hawi[editar]
Vase tambin: Pel (mitologa)

Mucho antes de la llegada de los europeos, los antiguos hawaianos sospecharon que las islas
de Hawi se volvan cada vez ms antiguas cuando ms se encontraban en el noroeste.
Durante sus viajes, los marineros hawaianos observaron diferencias en la erosin, formacin
del suelo, y vegetacin, lo que les permiti deducir que las islas hacia el noroeste
(Niihau y Kauai) eran ms viejas que las del sureste (Maui y Hawi). 2 La idea fue transmitida
de generacin en generacin a travs de la leyenda de Pel, la diosa hawaiana del fuego y de
los volcanes. Esta visin dinmica contrastaba con la narrativa esttica de creacin
de Gnesis enseada por los europeos en aquel momento.24
Pel naci del espritu femenino Haumea, o Hina, que, como todos los dioses y diosas de
Hawi, era descendiente de los seres supremos, Papa, o Madre Tierra, y Wakea, o Padre

Cielo.25 :6326 Segn el mito, Pel vivi originalmente en Kauai, cuando su hermana
mayor Namaka, la diosa del mar, la atac por seducir a su marido. Pel huy hacia el sureste,
a la isla de Oahu. Cuando se vio obligada por Namaka a huir nuevamente, Pel se traslad
hacia el sureste a Maui, y finalmente a Hawi, donde an vive en el crter Halemaumau en la
cumbre del Kilauea. All estaba segura, ya que las laderas del volcn son tan altas que incluso
las poderosas olas de Namaka no pudieron alcanzarla. La fuga mtica de Pel, que alude a la
eterna lucha entre las islas volcnicas y las olas del mar, es consistente con la evidencia
geolgica acerca de la disminucin de las edades de las islas hacia el sureste. 2 18

Estudios modernos[editar]

Las tendencias volcnicas de Loa y Kea siguen caminos serpenteantes paralelos sobre miles de
kilmetros.

Tres de los primeros observadores conocidos de los volcanes eran los cientficos
escoceses Archibald Menzies en 1794,27 James Macrae en 1825,28 y David Douglas en 1834.
Apenas llegar a las cumbres result desalentador: Menzies necesit tres intentos para
ascender el Mauna Loa, y Douglas muri en las laderas del Mauna Kea. La Expedicin de
exploracin de Estados Unidos pas varios meses estudiando las islas en 1840-1841.29 El
gelogo estadounidense James Dwight Dana formaba parte de esa expedicin, al igual que el
teniente Charles Wilkes, quien dirigi un equipo de cientos de hombres que transportaban un
pndulo a la cumbre del Mauna Loa para medir la gravedad. Dana se qued con el
misionero Tito Coan, que proporcionara dcadas de observaciones de primera mano.30 Dana
public un breve ensayo en 1852.31
Dana segua siendo interesado en el origen de las islas de Hawi, y dirigi un estudio ms en
profundidad en 1880 y 1881. Mediante la observacin de las diferencias en su grado de
erosin, confirm que la edad de las islas aumentaba con la distancia desde la isla que se
situaba en el extremo sureste. Tambin sugiri que muchas otras cadenas de islas en el
Pacfico mostraron un aumento de edad general similar de sureste a noroeste. Dana lleg a la
conclusin de que la cadena de Hawi constaba de dos cadenas volcnicas, localizadas a lo
largo de distintas rutas curvadas paralelas. Acu los trminos Loa y Kea para las dos

tendencias principales. La tendencia Kea incluye los volcanes de Kilauea, Mauna


Kea, Kohala, Haleakala y Maui occidental. La tendencia Loa incluye Loihi, Mauna
Loa, Hualalai, Kahoolawe, Lanai, y Molokai occidental. Dana propuso que la alineacin de
las islas de Hawi reflejaba la actividad volcnica localizada a lo largo de una zona de fisura
importante. La teora de la Gran fisura de Dana fue la hiptesis de trabajo para los estudios
posteriores hasta la mitad del siglo XX.23
El trabajo de Dana fue seguido por la expedicin de 1884 del gelogo Clarence Dutton, que
perfeccion y ampli las ideas de Dana. En particular, Dutton estableci que la isla de Hawi
albergaba en realidad a cinco volcanes, mientras que originalmente Dana slo haba contado
tres. Dana haba considerado el Kilauea como un respiradero en el flanco del Mauna Loa, y al
Kohala como parte de Mauna Kea. Dutton tambin refin otras observaciones de Dana, y se le
acredita la denominacin de los tipos de lava A y pahoehoe, aunque fue Dana quien haba
sealado la distincin. Estimulado por la expedicin de Dutton, Dana regres en 1887, y
public muchos relatos de su expedicin en el American Journal of Science. En 1890 public
el manuscrito ms detallado de su da, y se mantuvo como la gua definitiva del vulcanismo
hawaiano por dcadas. En 1909 se publicaron dos volmenes que citaron ampliamente los
trabajos anteriores ya fuera de circulacin.32 :154-155
En 1912 el gelogo Thomas Jaggar fund el Hawaiian Volcano Observatory. La instalacin fue
adquirida en 1919 por el National Oceanic and Atmospheric Administration y en 1924 por
el United States Geological Survey (USGS), marcando el inicio de la observacin continua de
los volcanes en la isla de Hawi. El siglo XX fue un perodo de investigacin minuciosa,
marcada por las contribuciones de muchos de los mejores cientficos. El primer modelo
evolutivo completo fue formulado por primera vez en 1946, por el hidrlogo y gelogo del
USGS, Harold T. Stearns. Desde ese momento, los avances permitieron el estudio de reas
que previamente contaban con observaciones limitadas, como por ejemplo, la mejora de los
mtodos de datacin de roca y etapas volcnicas submarinas. 32 :15733
En la dcada de 1970, el fondo marino de Hawi fue mapeado utilizando buques con sonar. El
uso de datos obtenidos con Computed SYNBAPS (Synthetic Bathymetric Profiling
System)34 llenaron los vacos entre el sonar naval y las mediciones batimtricas.19 35De 1994 a
199836 el Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC) realiz un
mapeo detallado de Hawi y estudi su fondo marino, convirtiendo el rea en uno de las
zonas marinas ms estudiadas del mundo. El proyecto JAMSTEC, una colaboracin entre el
USGS y otros organismos, utiliz sumergibles tripulados, vehculos submarinos operados a
distancia, muestras de dragado, y muestras de ncleo.37 Con el sistema de sonar lateral de
barrido (Simrad EM300 multibeam) se recogieron datos de batimetra y de retrodispersin.36

Caractersticas[editar]
Posicin[editar]
El punto caliente de Hawi ha sido grabado por tomografa ssmica, y se estima que tiene una
anchura de 500600 km.17 38 Mediciones recientes por tomografa de
difraccin y tomografa de alta resolucin local indican que existe una pluma del manto inferior,

y un estanque de material de pluma que se evidencia por una extensa zona de baja
velocidad en el manto superior. Estas zonas de baja velocidad ssmica a menudo indican la
presencia de material del manto ms caliente y ms boyante. Una estrecha columna de baja
velocidad que se extiende hacia abajo con una profundidad de 670 a 1500 km bajo Hawi,
conecta con una extensa zona de baja velocidad a 2000 km en el lmite entre el ncleo y el
manto al norte de Hawi, que muestra que la pluma del manto est inclinada a un cierto
grado, desviado hacia el sur por el flujo del manto. 39 Datos sobre la desintegracin de series
de desequilibrio de uranio mostraron que la regin con flujo activo de la zona de fusin es de
220 40 km de ancho en su base y 280 40 km en el afloramiento del manto superior,
consistente con mediciones tomogrficas .40

Temperatura[editar]
Mediante estudios indirectos se descubri que la cmara de magma se encuentra a una
profundidad de unos 90100 km, lo que coincide con la profundidad estimada de la roca del
perodo Cretcico en la litosfera ocenica; esto puede indicar que la litosfera acta como una
tapa para la fusin, por detener el ascenso del magma. Se logr determinar la temperatura
original de la lava en dos maneras: mediante pruebas del punto de fusin de granate en la
lava, y ajustando la lava por degradacin de olivino. Ambas pruebas del USGS parecen
confirmar una temperatura de aproximadamente 1500 ; en comparacin, la temperatura
estimada del basalto de la dorsal ocenica es aproximadamente 1325 .41
La anomala del flujo de calor superficial alrededor del hinchamiento o domo hawaiano es slo
del orden de 10 mW/m2,42 43 mucho menos que la parte continental de los Estados Unidos que
tiene un rango de 25 a 150 mW/m2.44 Esto es algo inesperado para el modelo clsico de una
pluma mantlica caliente y boyante. Sin embargo, se ha comprobado que otras plumas del
manto muestran flujos de calor superficiales muy variables, y que esta variabilidad puede ser
debida al flujo de fluido hidrotermal variable en la corteza terrestre encima de los puntos
calientes. Este flujo de fluido elimina de manera advectiva el calor de la corteza, y por lo tanto
el flujo de calor por conduccin medido es menor que el flujo de calor superficial total real. 43 El
bajo calor a lo largo del domo hawaiano indica que no est respaldada por una corteza
boyante o litosfera superior, sino que est sostenida por la surgencia caliente (y por lo tanto
menos densa) de la pluma del manto que hace que la superficie se eleve 42 mediante un
mecanismo conocido como topografa dinmica.

Movimiento[editar]
Los volcanes hawaianos derivan hacia el noroeste del punto caliente a un ritmo de
aproximadamente 5 a 10 cm al ao.18 El punto caliente se desplaz hacia el sur por unos 800
km con relacin a la cadena del Emperador.23 Estudios paleomagnticos apoyan esta
conclusin sobre la base de los cambios en el campo magntico de la Tierra, cuya imagen fue
arraigada en las rocas en el momento de su solidificacin, 45 demostrando que estas montaas
se formaron en latitudes ms altas que las de Hawi actualmente. Antes de la formacin de la
curva, el punto caliente se desplaz unos 7 cm por ao; la velocidad del desplazamiento
cambi a aproximadamente 9 cm por ao en el momento de que se form la curva. 23 El Ocean
Drilling Program proporcion la mayor parte de los datos actuales sobre esta deriva. La

expedicin de 200146 llev a cabo perforaciones en seis montes submarinos e hizo pruebas
con las muestras para determinar su latitud original, y as las caractersticas y la velocidad del
patrn de deriva del punto caliente.47
Cada volcn sucesivo pasa menos tiempo conectado activamente a la pluma del manto. La
gran diferencia entre las lavas ms recientes y ms antiguas entre la cadena Emperador y los
volcanes hawaianos indica que la velocidad del desplazamiento del punto caliente est
aumentando. Por ejemplo, Kohala el volcn ms antiguo de la isla de Hawi, tiene una edad
de 1 milln de aos y la ltima erupcin se produjo hace 120.000 aos; por lo tanto, estaba
activo durante un perodo de casi 900.000 aos. En contraste, uno de los montes submarinos
ms antiguos, Detroit, experiment una actividad volcnica de 18 millones de aos o ms. 21
El volcn ms antiguo de la cadena, el monte marino Meiji, se encuentra en el borde de
la fosa de las Aleutianas y se form hace 85 millones aos.48 Si la placa del Pacfico mantiene
su velocidad actual, el monte submarino ser destruido en unos pocos millones de aos, ya
que la placa del Pacfico se desliza bajo la placa Euroasitica. Se desconoce si la cadena de
montes submarinos ha sido subducida bajo la placa euroasitica, y no se sabe si el punto
caliente es ms antiguo que el monte submarino Meiji, ya que cualquier monte submarino ms
antiguo pueda haber sido destruido por el lmite de la placa. Tambin es posible que una
colisin cerca de la fosa de las Aleutianas hubiera cambiado la velocidad de la placa del
Pacfico, lo que explicara la curva que se produjo en la cadena de volcanes asociada con el
punto caliente; la relacin entre estas caractersticas todava se est investigando. 23 49

Magma[editar]

Una fuente de lava en Puu , uncono volcnico en el flanco del Kilauea. Puu es uno de los
volcanes ms activos del mundo, y ha estado en erupcin continua desde el 3 de enero 1983.

La composicin del magma de los volcanes ha cambiado de manera significativa segn el


anlisis de las proporciones elementales de estroncio-niobio-paladio. Los montes submarinos
del Emperador estuvieron activos durante al menos 46 millones aos, con la lava ms antigua
datando del perodo Cretcico, seguido de otros 39 millones de aos de actividad a lo largo
del segmento hawaiano de la cadena, por un total de 85 millones aos. Los datos demuestran
la variacin vertical en la cantidad de estroncio presente tanto en las lavas alcalinas (etapas
tempranas) y toleticas (etapas tardas). El aumento sistemtico disminuye drsticamente en el
momento de que se produce la curva.48

Casi todo el magma creado por el punto caliente es basalto gneo; los volcanes se formaron
casi en su totalidad de este tipo de magma, o bien de gabro y diabasa, similar en composicin
pero con grnulos ms gruesos. Otras rocas gneas, tales como nefelinita, estn presentes en
pequeas cantidades; estas ocurren a menudo en los volcanes ms antiguos, y ms en
particular el monte submarino Detroit.48 La mayora de las erupciones son fluidas porque el
magma basltico es menos viscoso que los magmas caractersticos para erupciones
explosivas tal como los magmas andesticos que producen erupciones espectaculares y
peligrosas alrededor de los mrgenes de la cuenca del Pacfico.7 Los volcanes se clasifican en
varias categoras eruptivas. En las erupciones hawaianas el flujo de lava derramada de los
crteres forma largos flujos de roca fundida, que fluyen por las laderas, cubriendo hectreas
de tierra y sustituyendo una parte del ocano con lava nueva. 50

Frecuencia y escala de erupcin[editar]

Batimetra y topografa de las islas hawaianas del sudeste, con los flujos histricos de lava en rojo.

Existe evidencia significativa de que el volumen de los flujos de lava se han incrementado.
Durante los ltimos seis millones de aos el volumen de lava ha sido mucho mayor que antes,
con ms de 0,095 km por ao. El promedio para el ltimo milln de aos es an mayor, con
aproximadamente 0,21 km de lava. En comparacin, la tasa promedio de produccin de lava
en una dorsal ocenica es de aproximadamente 0,02 km por cada 1000 kilmetros de la
dorsal. La tasa a lo largo de la cadena de montes submarinos Emperador tiene un promedi
de 0,01 km por ao. La tasa fue casi cero durante los primeros cinco millones de aos de
existencia del punto caliente. La tasa promedio de produccin de lava a lo largo de la cadena
de Hawi ha sido mayor, con 0,017 km por ao.23 En total, el punto caliente ha producido
aproximadamente 750.000 km de lava, lo suficiente para cubrir California con una capa de
aproximadamente 1,5 km de espesor.5 18 51 52 53
La distancia entre los volcanes individuales se ha reducido. Aunque los volcanes derivaron
hacia el norte con una mayor velocidad, aunque estn activos durante un periodo menor, el
actual volumen eruptivo mucho mayor del punto caliente ha generado volcanes con una
distribucin ms concentrada, y muchos de ellos se superponen, formando superestructuras
como la isla de Hawi y la antigua Maui Nui. Entretanto, muchos de los volcanes de la cadena
de montes submarinos Emperador estn separados por 100 km o incluso hasta 200 km. 52 53

Topografa y geoide[editar]
Un anlisis topogrfico detallado de la cadena de montes submarinos Hawi-Emperador
revela que el punto caliente es el centro de un alto topogrfico, y que la elevacin cae con la
distancia desde el punto caliente. La disminucin ms rpida de la elevacin y la mayor
relacin entre la topografa y la altura geoidal se sitan en la parte sureste de la cadena,
cayendo con la distancia al punto caliente, particularmente en la interseccin de las zonas de
fractura Molokai y Murray. La explicacin ms probable es que la regin entre las dos zonas
es ms susceptible de recalentarse que la mayor parte de la cadena. Otra explicacin posible
es que la fuerza del punto caliente aumenta y subside a travs del tiempo. 35
En 1953, Robert S. Dietz y sus colegas identificaron por primera vez el comportamiento del
hinchamiento hawaiano. Se sugiri que la causa era afloramiento del manto. Posteriormente
se seal como causa al levantamiento tectnico debido al recalentamiento en la litosfera
inferior. Sin embargo, considerando la actividad ssmica normal debajo del domo, as como la
falta de deteccin de flujo de calor, los cientficos sugirieron como causa la topografa
dinmica en el cual el movimiento de la pluma del manto caliente sostiene el alto topogrfico
(domo) alrededor de las islas.42 La comprensin del domo hawaiano tiene importantes
implicaciones para el estudio de los puntos calientes, la formacin de islas y el ncleo de la
Tierra.35

Volcanes[editar]
Artculo principal: Anexo:Lista de volcanes de la cadena de montes submarinos Hawi

Emperador
Durante su existencia de 85 millones de aos, el punto caliente de Hawi gener al menos
129 volcanes, de las cuales ms de 123 son montes submarinos, atolones y volcanes extintos,
cuatro son volcanes activos, y dos son volcanes inactivos.21 47 54 Pueden ser clasificados en
tres categoras generales: el archipilago de Hawi, que comprende la mayor parte del estado
de Hawi y es donde se concentra la actividad volcnica actual; las islas de Sotavento, que
consisten de atolones de coral e islas volcnicas extintas; y losmontes submarinos del
Emperador, que todos experimentaron una fuerte erosin y se hundieron en el mar para
convertirse en montes submarinos y guyots (montes de superficie plana).55

Caractersticas volcnicas[editar]
Vase tambin: Volcn en escudo

zona de ruptura oriental del Kilauea.

Los volcanes hawaianos se caracterizan sus frecuentes erupciones de fisuras, su gran tamao
(con un volumen de miles de kilmetros cbicos), y su forma spera y descentralizada.
Las zonas de ruptura forman una caracterstica importante de estos volcanes, y resultaron en
la estructura volcnica aparentemente aleatoria.56 La montaa ms alta de la cadena de
Hawi, Mauna Kea, se eleva a 4205 msnm. Medido desde su base en el fondo del mar, es la
montaa ms alta del mundo con a 10 203 m; Everest se eleva 8848 metros sobre el nivel del
mar.57 Hawi est rodeado de un gran nmero de montes submarinos; sin embargo, se
descubri que no eran relacionados con el punto caliente y su actividad volcnica. 37 Kilauea
est en erupcin continua desde 1983 a travs de Puu , un cono volcnico de menor
importancia que se convirti en una atraccin para tanto para los vulcanlogos como los
turistas.58

Deslizamientos[editar]
Las islas hawaianas estn alfombradas por un gran nmero de deslizamientos de tierra
procedente de colapso volcnico. El mapa batimtrico revel al menos 70 grandes
deslizamientos de ms de 20 km de longitud en los flancos de las islas; los ms largos tienen
una longitud de 200 km y un volumen de ms de 5000 km. Estos flujos de escombros pueden
clasificarse en dos grandes categoras: asentamientos, un movimiento masivo de pendientes
que se aplanan lentamente, y avalanchas de escombros, que fragmentan las laderas
volcnicas y dispersan escombros volcnicos ms all de sus laderas. Estos deslizamientos
causaron grandes tsunamis yterremotos, fracturacin de masas volcnicas, y el esparcimiento
de escombros hasta cientos de kilmetros de su fuente. 59
Los asentamientos suelen estar profundamente arraigados en sus orgenes, desplazando
rocas hasta una profundidad de 10 km en el interior del volcn. Forzado hacia adelante por la

masa de material volcnico recin expulsada, los asentamientos pueden deslizarse


lentamente hacia delante, o bien saltar hacia delante en espasmos que han causado los
terremotos histricos ms fuertes de Hawi en 1868 y 1975. Las avalanchas de escombros
son ms delgadas y ms largas. Avalanchas que se desplazaron con gran velocidad llevaron
bloques de 10 kilmetros sobre una distancia de decenas de kilmetros, perturbando
la columna de agua y causandomegatsunamis. Existe evidencia de estos hechos en la forma
de depsitos marinos en lo alto de las laderas de muchos volcanes hawaianos, 59 y eb las
laderas de varios montes submarinos Emperador, tales como el guyot Daikakuji y el monte
submarino Detroit.21

Evolucin[editar]

Una secuencia animada que muestra la erosin y el hundimiento de un volcn, y la consiguiente


formacin de un arrecife de coral que lo rodea, lo que finalmente resulta en un atoln

Los volcanes de Hawi siguen un ciclo de vida establecido de crecimiento y erosin. Despus
de la formacin de un nuevo volcn, su produccin de lava aumenta gradualmente. Alcanza su
altura y actividad mxima cuando el volcn tiene una edad de unos 500.000 aos, y luego su
actividad disminuye rpidamente. Con el tiempo se vuelve inactivo, y finalmente extinto. La
erosin reduce el volcn, hasta que de nuevo se convierte en un monte submarino. 55
Este ciclo de vida consta de varias etapas. La primera es la etapa que precede a la del volcn
en escudo submarino, en la actualidad nicamente representada por el monte submarino
Lihi. Durante esta etapa, el volcn crece por erupciones cada vez ms frecuentes. La
presin del mar impide erupciones explosivas. El agua fra solidifica rpidamente la lava,
produciendo la lava acojinada tpica de la actividad volcnica submarina.55 60
El monte submarino crece lentamente y pasa por la etapa del volcn en escudo. An mientras
sumergido adquiere muchas caractersticas de volcanes maduros, incluso una caldera. Con el
tiempo la cumbre emerge del mar, y la lava y el agua del ocano luchan por el control; el
volcn entra en una subfase explosiva. Esta etapa de su desarrollo se ejemplifica por los
respiraderos de vapor que generan erupciones explosivas. Como resultado de las ondas que
humectan la lava, el volcn produce principalmente ceniza volcnica en esta etapa.55 El
aparente conflicto entre la lava y el mar influy la mitologa hawaiana.25 :811
El volcn entra en la subfase subarea cuando esta lo suficientemente alto como para
escapar a la influencia del agua. El volcn adquiere 95% de su altura sobre el nivel del mar

durante los aproximadamente 500.000 aos que siguen. A partir de entonces las erupciones
se vuelven mucho menos explosivas. La lava producida en esta etapa son a menudo del
tipo pahoehoe y 'a'; los volcanes de Hawi actualmente activos, el Mauna Loa y el Kilauea,
se encuentran en esta fase. La lava hawaiana es a menudo fluida y lenta, y su trayectoria es
relativamente fcil de predecir; el USGS determina su trayectoria ms probable y mantiene un
sitio turstico para la observacin de los flujos de lava.55 61
Despus de la fase subarea el volcn entra en una serie de etapas posteriores a la etapa de
volcn en escudo, incluyendo el hundimiento y la erosin, convirtindose en un atoln y,
finalmente, en un monte submarino. Cuando la placa del Pacfico lo desplaza fuera de
la isoterma de 20 que marca los trpicos, la mayor parte del arrecife de coral se desvanece,
y el volcn extinto se convierte en uno de los aproximadamente 10 000 montes submarinos en
el mundo.55 62 Todo los montes submarinos Emperador son volcanes
muertos.----------------------------