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Jernimo Zurita, 86. 2011: 11-14

dossier: Pensar la Historia, celebrar el pasado, Ignacio Peir Martn y Gustavo Alares Lpez (coords.)

Nacin es narracin. Las historias que nos contamos sobre nuestra


pertenencia y ser nacional constituyen de hecho la nacin, escribe Stefan Berger, en la presentacin de un libro colectivo dedicado a las formas
culturales de narrar y representar el pasado de las naciones.1 En realidad, fue en el contexto del moderno rgimen de historicidad surgido a
finales del siglo XVIII cuando las relaciones establecidas entre el poder
poltico y la historia resultaron determinantes para que el discurso de la
representacin nacional saltara a la arena del espacio pblico a travs de
las fiestas nacionales.2 Por esos caminos, el conocido captulo final del
Contrato Social de Rousseau ha servido de referencia para situar el origen y definir el concepto de religin civil americana como el conjunto
de creencias comunes, smbolos y rituales que pusieron en marcha la
constitucin de la identidad colectiva de la nacin.3 Y, a continuacin,
para recordar que los sucesos de la Revolucin francesa impulsaron las
conexiones entre la conciencia nacional y los espacios simblicos-rituales en los procesos de sacralizacin de la poltica.4
Con la fecha clave de 1790 y el lugar central ocupado por Francia,
las fiestas y aniversarios revolucionarios se fueron llenando de contenidos con el objetivo inmediato de sustituir las viejas metforas del poder
Stefan Berger, Narrating the Nation: Historiography and Other Genres, S. Berger, L.
Eriksonas and A. Mycock (eds.), Narrating the Nation. Representations in History, Media and the Arts, New York-Oxford, Berghahn Books, 2008, p. 1.
2
La nocin en Franois Hartog, Rgimes dhistoricit. Presentisme et experiences du
temps, Paris, ditions du Seuil, 2003; su prctica histrica e historiogrfica en el libro
colectivo editado por Christian Delacroix, Franois Dosse y Patrick Garcia, Historicits,
Paris, ditions La Dcouverte, 2009.
3
Marco Sioli, La celebrazioni della nazione americana. Dal Giorno del ringraziamento
all11 settembre, en Maurizio Ridolfi (a cura di), Rituali civili. Storie nazionalizi e memoria pubbliche nellEuropa contemporanea, Roma, Gangemi Editore, 2006, pp. 47-62
4
Olivier Ihl, La fte rpublicaine, Paris, Gallimard, 1996.
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Ignacio Peir, La Guerra de la Independencia y sus conmemoraciones (1908, 1958,


2008). Un estudio sobre las polticas del pasado, Zaragoza, Institucin Fernando el
Catlico, 2008.
6
William Johnston, Post-modernisme et bimillnaire. Le culte des anniversaires dans la
culture contemporaine, Paris, PUF, 1992.
7
Para el caso britnico y su monarqua como ejemplo y prototipo de las tradiciones inventadas y pervivencia de las ceremonias reales (coronaciones, funerales, jubileos), vid.
el clsico estudio de Eric Hobsbawm et Terence Ranger (dir.), The Invention of Tradition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983; y Philippe Vervaecke, Linvention
du patriotisme imprial: usages politiques des ftes dEmpire en Grande-Bretage, 18771938, Histoire@Politique. Politique, culture, socit, 11 (mai-aot 2010), en red: www.
histoire-politique.fr
8
Ignacio Peir, La consagracin de la memoria: una mirada panormica a la historiografa contempornea, Ayer, 53 (2004), pp. 179-205.
9
Olivier Dumoulin, Le rle social de lhistorien. De la chaire au prtoire, Paris, Albin
Michel, 2003, pp. 27-62.
5

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(theatrum mundi) y echar al olvido la tradicin de festejos del Antiguo


Rgimen. Y, ms tarde, con el propsito de ser un elemento principal
del espectculo de la poltica, una representacin de la historia comn
de mltiples pasados, convergente en el espacio matriz de las culturas
nacionales.5 En ese sentido, las lneas de accin de la narracin histrica
se integraron en la estructura conectiva de la cultura de la fiesta contempornea regida por el principio fundamental de la repeticin (con
sus lenguajes y temporalidades efmeras, calendarios, rituales y sentimientos de identidad). Desde entonces, se abri un ciclo largo de conmemoraciones nacionales que, atravesando los siglos XIX y XX, llega
hasta la actualidad.
Por otra parte, el anlisis comparado que William Johnston consagr al culto de los aniversarios en la cultura contempornea, adems de
recordarnos la fase expansiva iniciada a finales de la dcada de 1980,
explicaba la pervivencia de las particularidades nacionales en un mundo globalizado y postmoderno.6 En su relacin con los usos pblicos de
la historia, el autor de El genio austrohngaro apuntaba los diferentes
contenidos de las celebraciones en pases como Francia o Gran Bretaa
(con gran predominio de los acontecimientos y los hombres polticos)
frente a Alemania o Italia donde la poltica se rebaja ante la exaltacin
de la cultura y las efemrides de los grandes artistas.7 Pero no slo eso.
Tambin, avanzaba la aparicin en paralelo de la industria de la conmemoracin. Una industria cuyo florecimiento se ha producido en los
ltimos veinte aos vinculado a las polticas del pasado de los Estados y
a la deriva identitaria de la nocin de patrimonio, convertido en la clave que sustenta el escenario sobre el que se despliegan los espectculos
de la memoria y la conmemoracin.8
Como vemos un amplio inventario de cuestiones cuya puesta en
prctica afectan tanto a la disciplina histrica como a la profesin de
historiador.9 En todo caso, con la intencin de analizar distintos aspec-

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tos de la historia de las polticas festivas (de sus juegos del lenguaje y
contenidos simblicos, mutaciones, rupturas y continuidades) se plante el curso Pensar la Historia, celebrar el pasado: fiestas y conmemoraciones nacionales, celebrado en noviembre de 2009. El dossier que
presentamos rene varias de las ponencias y un par de artculos de encargo que, junto al largo recorrido temporal, completan una perspectiva
comparada de las prcticas festivas en Europa, Latinoamrica y Espaa.
Todo junto, constituye un material para el conocimiento histrico y el
comentario crtico de las celebraciones nacionales contemporneas en
su relacin problemtica con los usos pblicos de la historia y las ms
vivas polmicas memoriales.
Para concluir queremos agradecer la amable disposicin de los autores que aceptaron nuestra invitacin de convertir sus palabras en los
textos de investigacin que constituyen el presente dossier.10

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Ignacio Peir Martn y Gustavo Alares Lpez

El profesor de historia de la universidad de Rouen, Rmi Dalisson, en su intervencin de


noviembre realiz la presentacin de su libro Clbrer la nation. Les ftes nationales en
France de 1789 nos jours, Paris, Nouveau Monde ditions, 2009. Los coordinadores
hemos credo conveniente reproducir en el dossier el esquema de la conferencia que
entreg a los participantes en el curso.

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