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MIGUEL ORANDO BRAVO

CARDENAL POR LA PAZ

DOMINGO GRTASUN

MIGUEL ORANDO BRAVO


CARDENAL P O R LA PAZ

DOMINGO ITTASCV

a^ H I S P A M E R
EDITORIAL

N
922.9
U82 Urtasun Martnez, Domingo, 1945
"Miguel Obando Bravo
Cardenal por la Paz"
Padre Domingo Urtasun Martnez
Managua: Hispamer, 1994.
315 p. : retrs.
1. OBANDO BRAVO, MIGUEL, 1926
VIDA Y OBRA.
2. OBANDO BRAVO, MIGUEL, 1926
VIDA RELIGIOSA.

DEDICATORIA Y AGRADECIMIENTO:
Alpueblo de Nicaragua por haberme acogido
durante ms de veinte aos.
A todos los que han hecho posible este libro
con su colaboracin desinteresada.

Domingo Urtasun Martnez, 1994.


Editorial HISPAMER, S.A. 1994.
Costado Este UCA, Zona 13
Managua, Nicaragua
Diseo y Diagramacin: Marvin Molina Marcia.
Edicin al cuidado del Autor

PRINTEDIN COLOMBIA
IMPRESO EN COLOMBIA

PROLOGO

Quin no ha odo hablar de Digenes, el filsofo? De l


se cuenta que viva en una gran tinaja, sin ms vestido que
una capa rada y sin otro mueble que un palo y un petate.
En pleno da caminaba por las calles de Atenas, con una
linterna en la mano, buscando a un hombre.
Reinando Dionisio en Siracusa, estaba Digenes junto a
la tinaja en que viva lavando unas hierbas que iba a comer.
- Si adularas a Dionisio -le dijo un hombre que lo observabano comeras hierbas.
- Y si t te contentaras con hierbas -le replic el filsofo- no
tendras que adular a Dionisio...
Esta escena de la vida delfilsofogriego se comenta sola
en Nicaragua. Hoy, como ayer, hay muchos aduladores de
Dionisio. Por eso resulta tan dificil encontrar un hombre de
verdad.
Emulando a Digenes hemos caminado con nuestra propia
linterna buscando ese hombre... Y hemos encontrado en nuestro camino a Miguel, el Cardenal Obando.

El protagonista de este libro es un hombre de carne y


hueso. Nicaragense como el pinol. Con sus virtudes y defectos. Con grandes cualidades y, tambin, sus limitaciones. Un
hombre, en todo el sentido de la palabra, al que buscan y
persiguen incansablemente periodistas, admiradores, feligreses y polticos de todas las tendencias para conocer su opinin.
En los momentos cruciales de la vida de los pueblos, la
visin proftica de las multitudes les conduce a la escogencia
del lder natural que oriente, dirija y acompae sus pasos. As
fue escogido Moiss, para conducir al pueblo de Israel. Y,
respetando la distancia de los siglos y las circunstancias,
surge en Nicaragua Miguel Obando Bravo, gua indiscutible
del pueblo cataltico nicaragense.
Su Eminencia, el Cardenal Obando Bravo, Arzobispo
Metropolitano de Managua, por su rica personalidad, su
obra, su pensamiento y la enorme influencia que ha tenido en
la vida nacional durante las ltimas dcadas, forma ya parte
de la historia de Nicaragua.
Su palabra firme, sus actuaciones decididas, no dejan
indiferentes. Es -como dice el Evangelio- "signo de contradiccin". Lo fue durante la noche del somocismo. Lo fue, tambin, durante los aos grises del sandinismo. Y sigue sindolo
en la actual Nicaragua -ms de aspiracin que de hechosdemocrtica.
A Obando Bravo le ha tocado vivir un perodo excepcionalmente difcil de la historia nicaragense, con corrientes
contradictorias y espejismos traicioneros.
Fustig al rgimen de Anastasio Somoza con un rigor que
nadie le niega, incluyendo los ms recalcitrantes marxistasleninistas. Y lo hizo porque, segn sus propias palabras, "al
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mal hay que desafiarlo, combatirlo y vencerlo". Somoza


acab llamndole, "Comandante Miguel".
El somocismo fue un verdadero cncer en la sociedad
nicaragense. Era preciso estirparlo. Obando sali de esta
lucha con un prestigio personal de hombre valiente y decidido.
Con esa misma valenta se enfrent a los comandantes
sandinistas, arropado por un pueblo creyente, siguiendo a su
pastor, enarbolando a Cristo.
Muchos le apoyan incondicionalmente y le muestran su
aprecio con respeto y gratitud. Ven en la persona del Cardenal al padre, al gua, al buen pastor. Otros -los menos- lo
miran con desprecio y desconfianza, porque Obando les
resulta incmodo, ya que representa la conciencia crtica de
los desmanes gubernamentales.
Obando Bravo se ha erigido en la reserva moral de un pas
plagado de corrupcin. Su voz -ayer como hoy- no se ha
callado, denunciando sin ambages las injusticias, el dolor de
sus semejantes, la violencia contra los ms dbiles e indefensos, los atropellos a la dignidad de la persona humana... Por
eso, unos pocos, han tratado de tergiversar su mensaje y
ensombrecer su imagen. Pero, no han logrado empaar el
afecto que el pueblo catlico de Nicaragua profesa a su
Pastor.
Las repetidas confrontaciones con el gobierno sandinista
hicieron del Cardenal Obando la figura ms destacada de la
oposicin. Su postura indeclinable lo convirti en un hroe
para muchos, y un villano para algunos.
Cuando el horizonte de las alternativas polticas pareca
cerrarse dramticamente durante el rgimen sandinista, el
Cardenal Obando contribuy afortalecer la esperanza demo-

ertica del pueblo nicaragense. Adems, con la Palabra de


Dios y el respaldo que la Fe otorga, alent la desmovilizacin
de la "Resistencia Nicaragense", contribuyendo as al esfuerzo por lograr la pacificacin en Nicaragua.
La actitud sostenida de alentar la reconciliacin de su
pueblo le ha conducido a actuar como mediador en repetidas
ocasiones. Hoy sigue trabajando incansablemente por la paz,
en un pas al borde del colapso econmico y amenazado
siempre por elfantasma de la guerra civil.
Queremos sealar, finalmente, que este libro no se ha
escrito para agradar a todos los lectores, ni siquiera al
protagonista de sus pginas. Deseamos presentar, en su
propio contexto histrico, algunos rasgos de la vida y del
pensamiento de un hombre singular, de un Cardenal controvertido: exaltado por sus seguidores; vituperado por sus
detractores.
Recogemos, tambin, nuestra propia experiencia y visin
de algunos acontecimientos que nos ha tocado vivir acompaando la historia difcily violenta de Nicaragua, especialmente en las ltimas dcadas.

PRIMERA PARTE

Managua, 25 de Julio de 1994.

Nicaragua
Nicaragua es un pas centroamericano, de 130.000 kilmetros cuadrados, y una poblacin que se aproxima a los
cuatro millones de habitantes.
Nicaragua es una tierra primorosa: hermosas lagunas de
agua transparente, donde se miran erguidos y amenazantes los
volcanes; campos frtiles en los que se cultiva el maz, el arroz,
la caa de azcar y el algodn; colinas y cerros poblados de
frondosos cafetales; pastos abundantes, y frutas tropicales de
muy variadas especies. Con razn llamaron los conquistadores
espaoles a esta tierra "el paraso de Mahoma", como se lee
en las Crnicas de Indias.
Nicaragua es un pueblo creador, imaginativo y vivaz. Su
rico folklore, expresin de la alegra y vitalidad de sus gentes,
se manifiesta en la variedad y colorido de sus bailes tpicos,
juegos infantiles, cuentos y refranes que denotan el agudo
ingenio del nicaragense.
Por naturaleza, el nicaragense es festivo y acogedor.
Recibe con los brazos abiertos, y brinda el pan y el calor de su
casa sin reticencias de ninguna clase. Para algunos, la semilla
de la polarizacin que se sembr en Nicaragua durante el
rgimen sandinista est dando como fruto la desconfianza y
el recelo mutuo entre los nicaragenses.
Este pueblo es amante de las romeras y las procesiones
que manifiestan, sin duda, un sentimiento profundamente
religioso, dispuesto siempre a defender con celo santo sus
sagradas tradiciones.
Dios bendijo a Nicaragua de manera especial cuando, en
sus designios insondables, cre este planeta que habitamos los
humanos.
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>

Mas, lo que Dios creara un da con amor desmedido, la


ambicin del hombre convertira en una tierra inhspita y
ensangrentada.
Primero fueron los espaoles quienes se llevaron las riquezas de este suelo prspero. Ms tarde, los imperialismos
camuflados se encargaran de chupar el sudor y la sangre de
las gentes ms humildes de esta tierra, manteniendo a veces a
sus habitantes en un estado dramtico, de irritante miseria.
Sin embargo, la culpa de este continuado vampirismo no
fue exclusivamente de los espaoles primero y de los imperialistas del Norte despus. En la convulsa historia de Nicaragua siempre han estado presentes los oportunistas y
"vendepatrias" al mejor postor.
En esta hermosa y atormentada tierra tropical vieron la luz
primera el Cacique Nicarao; el Padre del Modernismo, Rubn
Daro; el General de hombres libres, Augusto C. Sandino; el
Mrtir de las libertades pblicas, Pedro Joaqun Chamorro,
la Santa granadina, Sor Mara Romero, y el Cardenal por la
Paz, Miguel Obando Bravo.

La Libertad
El 2 de febrero -fiesta de Candelaria- del ao 1926, en el
municipio de La Libertad, departamento de Chontales en el
corazn de Nicaragua, naci Miguel quien llegara a ser
Cardenal de la Iglesia Catlica.
La Libertad, cuyo nombre es todo un programa de lucha
en la vida de Miguel, era un pueblito prspero, con importantes minas de oro. Y rico tambin en tradiciones cristianas.
Sus padres, Antonio Obando Cisneros y Mara Nicolasa
Bravo de Obando, jams se imaginaban que aquel "regalo del
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cielo" que el Seor les daba como fruto de su amor, un da


vestira la prpura cardenalicia.
Antonio era agrnomo de profesin. Fue capataz en la
mina El Chamarro, cercana al pueblo. Hombre de fe y buena
cultura religiosa. Haba realizado en Len estudios de preparacin al Sacerdocio, igual que su padre Coronado Obando.
Pocos nicaragenses guardaban la Biblia en su casa en aquellos das. Sin embargo, en el hogar de Antonio y Nicolasa la
lectura de las Sagradas Escrituras y la oracin en familia eran
una experiencia cotidiana: todos los das se rezaba el Rosario
en la casa dirigido por Don Antonio. Tema gran aficin por la
msica y dotes para ejecutarla; tocaba la guitarra, la mandolina
y el clarinete.
Nicolasa fue una acendrada ama de casa. Descenda de
una humilde familia d San Juan de Limay.
Antonio y Nicolasa procrearon varios hijos: Cndido, que
muri siendo todava un nio; Miguel Purificacin; Anselmo
y Lino, ya difuntos; Jess y Estela que viven en Sabanagrande
y Loma Linda respectivamente.
Miguel hered de su madre la piel triguea y algunos
rasgos indgenas. Nicolasa, mujer "digna y hacendosa", junto
con la leche materna en los labios de Miguel, puso tambin en
su corazn "la leche de la Palabra de Dios".
Los nobles sentimientos y profundas convicciones cristianas de sus progenitores seran un factor decisivo en la vocacin
de Miguel, a quien ya desde sus primeros pasos le gustaba
jugar al bisbol, como a casi todos los nios "pinoleros".
"El pueblo de La Libertad donde yo nac, era un pueblo
completamente distinto al de ahora", explica Su Eminencia
recordando el poblado chontaleo donde pas sus primeros
aos. "Recuerdo que cuando yo era nio, en La Libertad
haba muchos extranjeros trabajando en las minas: adems de
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El Chamarro fueron famosas San Juan, Babilonia y otras. Era


un pueblo eminentemente minero. Se extraa gran cantidad de
oro".
"En ese tiempo -prosigue Su Eminencia- no haba caminos
de penetracin. Todos los sbados se sacaba el oro a lomo de
buey. Cada buey llevaba dos quintales de broza con oro,
porque no se extraa en estado de pureza el precioso metal. A
veces venan hasta veinte bueyes cargados de oro sin purificar.
Varios soldados, muy bien armados, custodiaban a los bueyes
cuando venan de las minas. Hoy, los vecinos de La Libertad
trabajan la tierra y pastorean el ganado, pasada ya la fiebre del
oro", refiere el Sr. Cardenal, mientras aumenta el brillo de sus
ojos, como si estuviera viendo pasar de nuevo aquel desfile de
bueyes por las calles empedradas de la otrora floreciente
ciudad chontalea.

Infancia
El Cardenal Obando Bravo es un hombre de conversacin
fcil y amena. Pareciera recrearse en el recuerdo de las vivencias de su infancia.
Los primeros estudios los realiz en su propia casa, siendo
notorio, ya desde nio, su aficin por las matemticas y su
capacidad para entenderlas. Don Antonio -su padre- fue en
estos aos de la infancia su maestro y catequista a la vez.
"Era un tipazo mi padre", asegura Su Eminencia. "Yo
ayudaba en lo que poda -prosigue- en las tareas del campo,
llevando madera con los bueyes a la mina. Aunque vivamos
en el pueblo, tenamos una finquita retirada de la vecindad.
As aprend a convivir con los campesinos".
A veces Miguel pasaba parte del da cuidando los bueyes
en las verdes colinas chontalefias. Dicen que le gustaba subir
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solo a la colina ms alta, como si buscara a alguien all


arriba..."Al regresar a casa haca siempre la visita al Santsimo
Sacramento", afirma Da. Estela, hermana de Miguel.
El mismo Cristo que convirti a Pedro de "pescador de
peces" en "pescador de hombres" transformara a Miguel de
"pastor de bueyes" en "pastor de hombres y mujeres de su
tiempo".
"La Libertad era un pueblo donde haba mucha vida. Los
librtenos celebraban con singular entusiasmo la Semana
Santa y la fiesta de la Virgen de la Luz. Llegaba gente de toda
Nicaragua; incluso, de Centroamrica. La Libertad pareca un
pueblo de esos del oeste...", refiere Su Eminencia mientras se
dibuja en su rostro una amplia sonrisa, algo muy caracterstico
en l, cuando conversa relajado.
Recuerda, tambin, que haba entonces en el pueblo un
prroco que era como un patriarca para sus feligreses. Los
padres de familia le consultaban si sus hijos podan ir a ver
determinadas pelculas: "En ms de una ocasin me prohibieron ir al cine, porque mis padres siguieron su consejo".
Estos recuerdos le hacen sonrer a Su Eminencia. Aclara
que se trataba de padres catlicos, para los que la opinin del
prroco pesaba mucho entonces.
"Desde temprana edad Miguel daba consejos, incluso a las
personas mayores. Todo lo haca con un gran espritu de
responsabilidad. Era evidente que se trataba de un muchacho
excepcional. Por eso algunas personas de La Libertad se
interesaron por ayudarle", afirma Don Juan Obando, primohermano de Miguel.

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Las Campanas lo llamaron...


Cuntenos, Eminencia, cmo naci su vocacin?
"Desde pequeo tuve la ilusin de ser sacerdote. Siempre
recuerdo agradecido el testimonio de algunos presbteros que
solan llegar al pueblo a predicar, muy dedicados a la propagacin de la Palabra de Dios y a las cosas del Seor. Esos
testimonios ejemplares me incentivaron en la decisin de
prepararme para ser un da sacerdote, como ellos; para servir
y amar a Dios a travs del servicio y el amor a los hombres".
"Pero fue en Granada propiamente donde comenz a perfilarse
mi vocacin. Se haba convenido con mis padres mi traslado
a esta ciudad para continuar los estudios con los Padres
Jesutas".
Con la bendicin de Antonio y Nicolasa, Miguel dej el
hogar. Se embarc en el puertecito chontaleo de San Ubaldo
y cruzando el Gran lago de Nicaragua arrib a la Gran Sultana,
bella ciudad colonial, fundada en el ao 1524, a orillas del
Cocibolca.
"Sin embargo -prosigue Su Eminencia- Dios no quiso de
m un jesuta; me quiso salesiano. Yo viva en la casa de las
Seoritas Orozco esperando la apertura del ao escolar. Un 24
de mayo escuch que sonaban las campanas muy alegremente.
An no conoca bien Granada, pero me fij de dnde vena
aquel sonido, y comprob que las campanas que repicaban tan
alegremente eran las campanas del colegio Salesiano. Me
acerqu y vi que mucha gente entraba y sala del templo del
Colegio. Yo entr tambin y particip en la Eucarista. Observ muy complacido que numerosos jvenes cantaban con
mucho entusiasmo cnticos a Mara Santsima, invocada con
el ttulo de Mara Auxiliadora. Recuerdo que haba varios
confesores y aprovech para confesarme y comulgar en aque-

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lia solemne Eucarista. Al terminar la Misa, en lugar de salir


por la puerta por donde haba entrado, me equivoqu y sal por
una de las puertas laterales que daban acceso al colegio. Como
era un muchacho, algunos jvenes me invitaron a jugar bisbol, y particip con ellos en el juego".
"Al sonar la campana en el patio de recreo todos hicieron
formacin, y a m tambin me obligaron a ponerme en la fila
para ir al comedor. No tuve otra alternativa que obedecer.
Aquella vivencia tan inesperada del Salesiano me encant. Se
habl despus con el Padre Director, se hizo un arreglo y pude
quedarme en el Colegio".

El Salesiano
Miguel estudi el quinto grado en el colegio, como un
alumno ms. Pero ya el sexto grado lo curs en el Aspirantado
Salesiano, teniendo como tutor al Padre Ignacio Arias, de
origen mexicano.
En una de sus cartas contaba a sus padres: "Estoy bien. Me
siento muy contento. Juego mucho al bisbol, y ya soy ptcher
de la seleccin del Colegio..."
Miguel siempre mantuvo viva en sus aos de estudiante
esta aficin por el deporte-rey de los nicaragenses. "Obando
lanzaba bolas de humo que solo el ccher vea, ponchando
fcilmente a sus adversarios... Miguel era un tipo sobresaliente
en todo. Sala bien en matemticas -su materia preferida-, en
latn, en literatura. Como atleta tambin sobresala. Era muy
veloz corriendo, haca los cien metros en muy buen tiempo.
Tena el mpetu de un toro de Chontales", refiere uno de sus
compaeros de estudios.
El ftbol y el baloncesto eran tambin otros de sus deportes
favoritos.
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Le encantaba al joven Miguel aquel ambiente sano y


deportivo del colegio salesiano, inspirado en el talante alegre
y espontneo de Don Bosco, donde el deporte y la msica eran
clara expresin de la alegra del vivir cotidiano.
Ante la imagen de Mara Auxiliadora, oraba frecuentemente Miguel. Bajo su mirada maternal, aquel adolescente
inquieto y vigoroso, sinti fortalecerse en l la llamada de
Dios.
"Yo siempre he sido muy devoto de Mara Auxiliadora.
Por eso bautic con ese nombre la casa donde vivo en las lomas
de Santo Domingo, al sur de Managua", dice Su Eminencia.
Sin embargo, a pesar del deporte, de la msica, de su
creciente aficin a las matemticas y de la alegra que se
experimentaba en el Salesiano, Miguel senta tambin nostalgia de su pueblo, aflorando su casa y la vida campestre.
No le faltaron momentos duros y difciles. Pero, de carcter fuerte y decidido como era, se haba propuesto una meta,
y luchara por llegar hasta ella, costara lo que costara.

Tras las huellas de Don Bosco


Adems de Mara Auxiliadora, contaba en aquella lucha
interior con la ayuda de San Juan Bosco. El gran maestro de
la juventud tambin tuvo que dejar su casa de campo y
abandonar su carrera para dar a los nios pan, cultura y cario
sin lmites, respondiendo con generosidad a la llamada del
Seor.
A Miguel le fascin desde su adolescencia la figura de
aquel hombre de semblante dulce y apacible que supo amar y
hacerse amar.

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Al joven Miguel le encantaba el ambiente sano y deportivo del colegio Salesiano, inspirado en el carcter alegre
y expontneo de Don Bosco, donde el deporte y la msica
eran clara expresin de la alegra del vivir cotidiano.

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"Juan Bosco proceda de una humilde familia campesina.


Al quedar hurfano de padre, tuvo que trabajar desde nio
cuidando un establo. Era bajo de estatura. Su rostro era
redondo y lleno, y su frente espaciosa. De cutis trigueo; ojos
pardi-claros y vivaces. El cabello rizado y espeso. Y robusto
el aspectofsico,como buen campesino piamonts. Su voz era
atenorada y arryente, y su hablar sereno. De muy buenos
modales y porte distinguido".
Estos rasgos que, segn uno de sus bigrafos, caracterizaban la fisonoma y personalidad de Don Bosco, podran
aplicarse, con algunos matices, al Cardenal Obando.
El corazn de San Juan Bosco fue un dechado de bondad
para todos los que tuvieron la suerte de conocerlo, especialmente para los jvenes ms pobres y necesitados. Dios puso
su luz al servicio de la misin de Don Bosco por los jvenes:
"No basta amar. Es preciso que los muchachos se den cuenta
que el educador los ama". Jams desapareci la sonrisa de sus
labios: "La santidad consiste en estar siempre alegres", repeta
una y otra vez.
Don Bosco, antes de morir en el ao 1888, fund la
Congregacin Salesiana y el Instituto de las Hijas de Mara
Auxiliadora. Los Salesianos se establecen en Nicaragua a
partir de marzo del ao 1912.
San Juan Bosco -hombre de extraordinario talento- dej
de lado magnficas posibilidades, para entregar su vida entera
a los j venes y ser para ellos como un Padre. Este espritu logr
trasmitir el Santo Fundador a sus hijos Salesianos.
Miguel, inspirndose en la vida de Don Bosco, senta que
se iba afianzando su vocacin religiosa. Esta firme conviccin
le condujo a alejarse de su tierra y salir de su Patria para
continuar su formacin en la Normal Superior de San Salvador.
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Poco a poco el joven Miguel iba madurando mediante el


estudio y la oracin. Pensaba en tantos nios y adolescentes
que buscan educacin y una mano amiga que los oriente, sin
conseguirlo muchas veces.
Aoraba la gente buena y sencilla de su tierra pinolera.
Quera llevarles a todos el Evangelio de Jesucristo, la Buena
Nueva de la Liberacin...
Durante su permanencia en la Capital salvadorea falleci
su padre en Teustepe, estando presente Miguel. Su madre
muri ms tarde en sus brazos, cuando Mons. Obando era
Obispo Auxiliar de Matagalpa.

De nuevo al Salesiano de Granada


Miguel Obando pas varios aos en El Salvador. Ayagualo tiene muy gratos recuerdos para l. All hizo el Noviciado
en 1949, en compaa de ms de veinte novicios. "Se destacaba por su jovialidad. Era un buen amigo, servicial, atento y
bondadoso", nos dice el P. Carlos Martnez, compaero inseparable en la juventud.
"Despus de haber estudiado durante ocho aos en El Salvador, fui trasladado por mis superiores al colegio Salesiano
de Granada, que tantos gratos recuerdos de mi adolescencia
guardaba para m. All me desempe como profesor de
matemticas y fsica durante tres aos", expresa Su Eminencia.
Carlos Meja Godoy refiere una curiosa ancdota del
"profesor" Obando:
"Tuve por maestro a un joven telogo salesiano, a veces
severo, a veces afable y jovial. Cierto da, a la hora del recreo,
sent el impulso de platicar con l.
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- Buenos das, seor Obando.


- Buenos das, Meja.
- He observado que tiene Usted una buena caj a torcica. Hace
gimnasia con pesas?
- Se equivoca, Meja. Slo hago calistenia todas las maanas.
Y practico el bisbol los fines de semana.
- Ni quiera Dios encontrarme con Usted a la hora de un pleito.
No, Meja. Soy hombre de paz. Odio la violencia.
"Mi profesor se alej hacia la Direccin. Pero el Sr.
Vargas, enfermero del Colegio, que escuchaba la conversacin, me inform:
- Ah donde lo ves, hace unos dos aos en La Libertad un
borracho le falt al respeto. Obando quiso dialogar con l. Pero
el picado lo volvi a insultar. Entonces el seminarista, de una
trompada, lo dej tendido...
A decir verdad, Su Eminencia no recuerda esta ancdota.
Un Hermano saliesiano nos aclara haberla escuchado, pero
referida a otro religioso.

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Alter Christus
Lleg el da grande para Miguel. El da tan anhelado de
su ordenacin sacerdotal, despus de haber estudiado la Teologa en La Antigua y Guatemala-Capital.
El diez de agosto de 1958 el sol pareca tener un brillo
especial, unindose al regocijo del P. Miguel que estrenaba
su Sacerdocio. La Ordenacin Sacerdotal lo convirti en otroCristo: lo que l siempre haba soado ser en su vida, siguiendo las huellas de Don Bosco.
Embargado por una profunda emocin celebr su primera
misa. Sus manos temblorosas sostenan y elevaban por primera vez la Hostia y el Cliz Consagrados, mientras su voz y su
rostro manifestaban que se senta inmensamente feliz y agradecido al Seor por el maravilloso don del Sacerdocio.
"Fue, sin duda, el da ms feliz de mi vida", asegura Su
Eminencia.
Deseando conocer el pensamiento del Cardenal Obando
Bravo sobre un punto de tanta trascendencia, le preguntamos:
Qu es para Usted el Sacerdocio? En qu consiste propiamente el Ministerio Sacerdotal, Eminencia?
Despus de reflexionar un momento nos responde:
"El Apstol San Pablo expresa en la Carta a los Corintios
que se nos considere servidores de Cristo y encargados de
anunciar los secretos de Dios. Y el Concilio Vaticano II nos
ensea que los Presbteros son promovidos para servir a Cristo
Maestro, Sacerdote y Rey, de cuyo ministerio participan. Por
consiguiente, la misin sacerdotal es la misma que tuvo Cristo:
ayudar a los hombres a alcanzar la Salvacin".
Tratando de profundizar un poco ms, insistimos nosotros:
Cmo debe ser hoy el Sacerdote? Y estas fueron sus palabras:

"Considero que como administrador del Misterio de Dios


el Sacerdote debe ser, en primer lugar, un hombre de fe. Y no
slo en el sentido de aceptar como verdaderas unas proposiciones doctrinales, sino en el aspecto bblico ms profundo:
de confiar en Dios y edificar su Reino. No ha de sacar sus
fuerzas de las seguridades aparentes, sino de la esperanza
puesta en Cristo. Su primera obligacin ser la glorificacin
litrgica de Dios a travs de la oracin y la celebracin de los
Sacramentos, especialmente la Eucarista, recordando en ella
que debemos a Dios nuestra propia vida y que la humanidad
se realiza en plenitud en la Liturgia, pues no puede darse nada
ms humano que la celebracin del culto litrgico. El Sacerdote no est inmunizado de las repercusiones causadas por la
crisis de transformacin que sacude hoy al mundo. Como
todos sus hermanos en la fe, l tambin experimenta horas de
oscuridad en su camino hacia Dios. Sufre por el modo parcial
con que son interpretados e injustamente generalizados algunos hechos de la vida sacerdotal. La situacin del Sacerdote,
hoy y siempre, ser una situacin de paradoja e incomprensin
ante los ojos de quienes no tienen fe, incluso, para muchos
creyentes".
Qu debe hacer primordialmente el Sacerdote? Cul es
su misin prioritaria actualmente?
"Jesucristo es la Palabra definitiva de Dios que da sentido
pleno a nuestra vida. La misin del Sacerdote ser por tanto,
en primer lugar, la predicacin del Evangelio, tratando de
iluminar las circunstancias concretas de la vida cotidiana del
hombre moderno. Juan Pablo II nos instruye al recordarnos
que el Sacerdote no es un dirigente social, ni un lder poltico
o funcionario de un poder temporal. Por eso no hay que
hacerse la ilusin de servir al Evangelio si tratamos de diluir
nuestro carisma a travs de un inters exagerado hacia el
amplio campo de los problemas temporales. La dimensin
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poltica del Sacerdote es innegable. Pero hay que buscarla en


la misma dimensin religiosa. Por importante que sea tal
dimensin poltica o social, para esto solo no necesitamos ni
Iglesia ni sacerdotes. Las funciones seculares son el campo
propio de accin de los laicos que deben impregnar y perfeccionar las cosas temporales con el espritu cristiano".
Qu pedira a los fieles, Eminencia, respecto a los sacerdotes?
"Los fieles deben tener presente que los sacerdotes tenemos nuestras limitaciones, nuestros defectos, nuestras pasiones, nuestras cualidades y mritos como todos los hombres.
Somos en todo igual a los dems, tambin en el pecado.
Cuando vean nuestras deficiencias deben sentirlo y orar por
nosotros, pero no deben olvidar que somos hombres. Por
propia voluntad el Sacerdote renuncia al calor de una familia,
en una heroica oblacin de todo su ser, deseando vivir un amor
ms universal, que le compromete a recorrer el camino de la
vida en una dimensin de austera soledad. Por eso los fieles
deben ayudar al sacerdote para que sea un hombre convencido
y que convenza; que haga de su vida algo ms que una teora
abstracta; que haga de su vida una verdadera vocacin de
servicio. No nos engaemos, los fieles humildes y sencillos,
como por instinto evanglico, captan espontneamente cundo se sirve a la Iglesia y a la causa del Evangelio. Su condicin
de "otro-Cristo" compromete al Sacerdote, de por vida, a ser
luz que ilumine el misterio existencial encerrado en cada
hombre".
Pareciera que el tema del Sacerdocio apasiona a Su Eminencia, a juzgar por la fluidez de sus palabras y el entusiasmo
que muestra en la conversacin.
De lo que no cabe la menor duda es de que el joven P.
Miguel tom muy en serio su ministerio sacerdotal. Los
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superiores salesianos le confiaron muy pronto importantes


responsabilidades: fue Prefecto de disciplina del Seminario
Salesiano de San Salvador; Rector del Instituto Rinaldi;
Miembro del Consejo Provincial, y Delegado por Centroamrica al Captulo General de su Congregacin en Roma.
"Despus de mi Ordenacin Sacerdotal, la Obediencia me
destin a trabajar en el Seminario Salesiano de San Salvador,
donde permanec durante diez aos. Siendo Rector del mencionado Seminario, fui nombrado Obispo Auxiliar de Mons.
Caldern y Padilla, Obispo de Matagalpa (Nicaragua), el ao
1968".
As resume Su Eminencia, con la mayor sencillez, estos
aos decisivos de su vida donde el Seor le preparaba para
encomendarle las ms altas misiones.

Obispo Auxiliar de Matagalpa


No haba cumplido todava diez aos de ministerio sacerdotal, cuando el 31 de Marzo de 1968 el padre Miguel fue
nombrado Obispo Auxiliar de Matagalpa.
El anciano Prelado de la Perla del Septentrin, Mons.
Octavio Jos Caldern y Padilla, se encontraba muy enfermo.
Su vida ejemplar de verdadero Pastor le haba llevado a
combatir, frontalmente, al rgimen opresor de los Somoza. La
actitud indeclinable de este defensor incansable de los derechos y libertades ciudadanas, dejara profunda huella en el
corazn del joven Obispo Salesiano.
Abandonando, con pesar, las aulas de clase y el bullicio y
algaraba de los patios del Colegio Salesiano de San Salvador,
Mons. Miguel Obando, con las alforjas cargadas de ilusiones
y esperanzas renovadas, se dirige a Matagalpa.

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Durante los dos aos que permanece al lado de los campesinos matagalpinos y jinoteganos, se convierte en algo as
como una leyenda para ellos. Es sta una regin montaosa,
productora de caf en el norte-central de Nicaragua. La poblacin, en su gran mayora, es campesina. Los ranchitos estn
diseminados por las montaas, con muy difcil acceso a veces.
En contraste con el anciano Obispo de Matagalpa, Mons.
Caldern y Padilla, quien pocas veces se alejaba de la ciudad,
el joven y vigoroso Obispo Auxiliar se desplazaba largas
distancias a lomo de muas y caballos. As recorra la Dicesis
por caminos lodosos en invierno y polvorientos en verano,
para animar en la fe y la esperanza cristiana a los humildes
campesinos que vivan montaa adentro.
"Recorramos las montaas caminando varias horas a
caballo", dice Su Eminencia.
En prolongadas misiones, sin dar muestras de cansancio,
el Obispo Obando se internaba en las montaas de Matagalpa
y Jinotega, llevando a la gente del campo la Palabra de Dios
y los Sacramentos.
"Al dirigirnos a cada casero nos reciban los campesinos
con mucho entusiasmo varios kilmetros antes de llegar.
Algunos disparaban al aire sus pistolas en seal de jbilo,
anunciando que estaban de fiesta. Todos se reunan en la
ermita. Saludbamos a toda aquella buena gente. Nos quitbamos las botas lodosas. Y comenzbamos la catequesis, para
concluir con la celebracin de la Santa Misa. Era muy hermoso
convivir con aquellas comunidades en medio de la montaa".
"Durante la noche los campesinos se quedaban en la ermita, y
nosotros aprovechbamos para confesar, algunas veces ms
all de las dos o tres de la madrugada, hasta que los gallos
comenzaban a cantar. Despus, nos acostbamos a descansar
un poco mientras la gente, muy contenta, pasaba la noche en

vela. Nosotros escuchbamos, entre sueo y sueo, sus hermosos cnticos. Esas giras eran verdaderas bendiciones de
Dios, en las que el Espritu Santo derramaba torrentes de
Gracia", expresa Su Eminencia.
"Al da siguiente -contina- despus de pasar la noche en
vigilia, y sin manifestar muestras de cansancio, participaban
todos nuevamente en la instruccin religiosa, preparndose
para recibir los Sacramentos: bautizbamos, confirmbamos,
bendecamos las parejas y administrbamos a los ms ancianos el Sacramento de los Enfermos. Despus, tombamos de
nuevo las muas para avanzar, durante varias horas, montaa
adentro, hacia otras comunidades".
En sus largas correras, no tuvo, Eminencia, alguna situacin extremadamente difcil?
"Claro que s. Uno est expuesto a muchos peligros en la
montaa".
Cuntenos alguna de esas situaciones de emergencia que
Usted recuerde...
"Pues ver..., en una ocasin, atravesando una zona muy
caudalosa del ro Coco, la corriente arrastraba a la mua que
montaba y con mucha dificultad pudimos alcanzar la otra
orilla, cuando yo crea que nos tragaba el ro y que nos bamos
a ahogar la bestia y yo. Fue una experiencia que no olvido
fcilmente. Estoy convencido de que Mara Auxiliadora, a
quien invoqu en aquel momento, me ayud a salir del peligro".

Mons. Miguel Obando Bravo recorra las comunidades


de la Dicesis de Matagalpa a lomo de muas y caballos
para animar en la fe y la esperanza cristiana a los campesinos que vivan montaa adentro.

Nos imaginamos que se cumpli en la fecunda actividad


misionera de Mons. Obando Bravo -como en tantos hombres
y mujeres, heraldos del Evangelio- lo que refiere el Apstol
Pablo: "Tuve que viajar no s cuntas veces con peligros en
los ros, con peligros de bandidos, peligros de parte de mis
compatriotas, peligros de parte de los paganos, peligros en
25

poblado y en despoblado, peligros en el mar, peligros entre


falsos hermanos. Trabajos y fatigas, con noches sin dormir,
con hambre y sed, con fro y sin abrigo"(// Cor. 11,26). Algo
que viven a diario una legin de misioneros annimos, edificando, con su esfuerzo y sacrificio cotidiano, el Reino de Dios
en toda la tierra.

Los religiosos trabajaban desarticuladamente, teniendo


una visin eclesial demasiado estrecha. En general ponan
mayor empeo en los asuntos propios de la Orden o Congregacin a la que pertenecan, que a las necesidades de la Iglesia
en su conjunto.
Es oportuno sealar, por otra parte, que junto a la lucha de
liberacin, que se remonta hasta los mismos orgenes de la
Conquista, siempre hubo clrigos que alentaron los justos
anhelos de transformacin social.

Encrucijada Eclesial

La celebracin del Concilio Vaticano II genera un cmulo


de nuevas perspectivas en la Iglesia. Poco a poco se van
asimilando las corrientes del pensamiento conciliar. La actitud
de apertura de algunos clrigos les condujo, en ocasiones, a
situaciones de conflicto con sus Obispos que trataban de frenar
los mpetus excesivamente progresistas, segn el criterio de la
Jerarqua.

Cuando en 1968 muri el Arzobispo de Managua, Vicente


Alejandro Gonzlez y Robleto, la Iglesia Catlica nicaragense se encontraba en una difcil encrucijada.
Segn el historiador Jorge Eduardo Arellano, la Iglesia en
Nicaragua vena siguiendo una trayectoria similar a la de otras
iglesias del Continente Latinoamericano, siendo una de sus
caractersticas esenciales el apoyo a los gobiernos de turno.
En Nicaragua el catolicismo pre-conciliar estaba profundamente arraigado en la conciencia de la inmensa mayora de
la poblacin. Responda, de alguna manera, a la concepcin
tomista: bueno lo cristiano, malo lo no-cristiano.
Los eclesisticos jugaban un papel paternal en la sociedad.
Sus prdicas estaban, a veces, cargadas de acento espiritualista, sin tener en cuenta la realidad que viva el pueblo.
La Jerarqua de la Iglesia Catlica, en todo el Continente,
vivi generalmente ligada a la monarqua desde tiempos de la
Conquista, y a las oligarquas terratenientes durante la Colonia. En Nicaragua actu, tambin, dando una cierta legitimidad al poder constituido.
El clero diocesano, escaso en nmero, viva a veces ms
preocupado por su propio bienestar que por los problemas de
los feligreses.

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27

Arzobispo de Managua
El 26 de febrero de 1531, el Papa Clemente VII, ante la
peticin del Emperador Carlos V, aprob la ereccin cannica
de la Dicesis de Len, que se extenda a todo el territorio
nacional. Desde esa fecha la Iglesia se instala "oficialmente",
por decirlo as, en Nicaragua.
En la larga tradicin -ms de cuatro veces centenaria- de
cristianismo catlico en Nicaragua, se ha ido formando la
idiosincrasia y el alma nicaragense.
A pesar de los errores del pasado y del presente, la
tradicin cristiana sigue sellando la vida de las nuevas generaciones, sirviendo el Evangelio de Jesucristo de lmpara que
ilumina a los nicaragenses en la bsqueda permanente de una
sociedad ms humana y fraternal, ms solidaria y justa.
El dos de diciembre de 1913, el Papa San Po X confirm
la divisin de la Dicesis de Len, creando la Provincia
Eclesistica Nicaragense.
La nueva Provincia Eclesistica qued conformada por la
Arquidicesis de Managua, sede del Obispo Metropolitano,
con Obispo Auxiliar en Matagalpa; las Dicesis de Len y
Granada, y el Vicariato Apostlico de Bluefields.
Como primer Arzobispo de Managua fue nombrado
Mons. Jos Antonio Lezcano y Ortega, consagrado el tres de
mayo de 1914, y fallecido el seis de enero de 1952.
El nueve de abril de 1938, Mons. Alejandro Gonzlez y
Robleto, Obispo de Matagalpa, fue trasladado a Managua
como Arzobispo Coadjutor con derecho a sucesin, siendo el
segundo Arzobispo de Managua hasta su muerte acaecida el
17dejuniodel968.

28

El nombramiento del nuevo Arzobispo de Managua fue


objeto de muchos cabildeos, incluso antes de morir Mons.
Alejandro Gonzlez y Robleto.
Segn el testimonio de Mons. Donaldo Chvez Nez
-uno de los candidatos entonces a ocupar la Sede Arzobispala partir de los sangrientos sucesos del 22 de enero de 1967, "el
Arzobispado de Managua -a pesar de que an viva su octogenario Arzobispo- se torn en tierra de nadie. La incgnita
de quin vendra a ocupar la principal sede eclesistica de la
"tierra de los lagos" qued flotando en el ambiente por algn
tiempo y fue objeto de muy variadas especulaciones. La
verdad era que quien tuviera el mejor padrino en aquellos
momentos, ese sera el tercer Arzobispo de Managua".
Con la muerte de Mons. Alejandro Gonzlez y Robleto se
inicia un perodo de sede vacante. El Vaticano nombr como
Administrador Apostlico a Mons. Julin Barni, entonces
Prelado de Juigalpa.
Mons. Barni, de la Orden de los Frailes Menores de San
Francisco y de origen italiano, desempe por ms de un ao,
pleno iure, el cargo de Administrador Apostlico de la Arquidicesis de Managua.
"En los primeros das del ao 1970 -escribe Mons. Chvez
Nnez- se especulaba mucho sobre el nombramiento del
nuevo Arzobispo de Managua. Y aunque parezca inslito, el
Supremo Gobierno de la Repblica -presidido entonces por el
General Anastasio Somoza Debayle- ignoraba totalmente el
nombre de la persona que ocupara ese cargo de tanta responsabilidad en la vida religiosa y an civil de Nicaragua".
Este hecho se explica porque ya haban entrado en vigencia las normas del Concilio Vaticano II en torno al nombramiento de los nuevos Obispos. Se encuentran recogidas en el
Decreto Christus Dominus: "Puesto que el ministerio de los

Obispos fue instituido por Cristo Seor y se ordena a un fin


espiritual y sobrenatural, el Concilio Ecumnico declara que
el derecho de nombrar y crear a los Obispos es propio, peculiar
y de por s exclusivo de la autoridad eclesistica competente".
Tal vez con un cierto deje de frustracin escribi el
entonces Mons. ChvezNnez: "Sucede -adems- que el Dr.
Alejandro Arguello Montiel, granadino de origen y ex alumno
de los Salesianos de la calle de la Plvora, se deslumhr mucho
y crey ver en Don Miguel Obando Bravo, ex alumno tambin
salesiano y protegido en su niez por el distinguido matrimonio Guerrero-Mora, al hombre providencial para la Sede
Arzobispal de Managua. Siendo el Dr. Lorenzo Guerrero
-Canciller de la Repblica y Embajador en Roma- un fervoroso ex alumno salesiano flua naturalmente la causa del hijo
de Chontales, aunque entre bastidores se hiciera todo inconsultamente y a espaldas del Supremo Gobierno de la Nacin".

Efectivamente, en ese tiempo Mons. Obando Bravo contaba slo 43 aos de edad, siendo entonces el Obispo ms
joven de Nicaragua.
Concluidos los funerales de Mons. Gonzlez y Robleto
regres a Matagalpa para continuar su trabajo apostlico.
Un mes ms tarde Mons. Obando fue llamado de nuevo a
la Nunciatura para confirmarle su nombramiento como Arzobispo de Managua.
Despus de aceptar el cargo volvi a las montaas de
Jinotega, donde estaba realizando una intensa campaa de
evangelizacin, especialmente con los campesinos.
Los medios de comunicacin dieron a conocer el nombramiento del nuevo Arzobispo, resaltando el trabajo de evangelizacin llevado a cabo por Mons. Obando en las montaas
del norte del pas.
"Durante una expedicin, en la que yo viajaba acompaado por ms de treinta campesinos de Wiwil, uno de ellos
escuch la noticia en la radio. Todos los que portaban armas
sacaron sus revlveres y fueron descargndolos al aire en seal
de alegra. Decan ellos que era su modo de celebrarlo. Al
llegar a Jinotega haba miles de personas esperando. Me
hicieron una gran recepcin. Recuerdo que fueron varios los
oradores. Alguien, entre otras cosas, dijo: "Este es el Domingo
de Ramos para Mons. Obando..., maana tendr su Viernes
Santo". Nunca olvido esas palabras", asegura Su Eminencia.
Ciertamente, al aceptar la responsabilidad de la nueva
misin a la que le llamaba el Seor, bien saba Mons. Obando
Bravo que le esperaba ms trabajo, ms problemas, ms
sacrificios e incomprensiones. Bien saba el ilustre Pastor que
era el representante de un Dios que haba muerto crucificado...
Si l, como Obispo, tema que ser "otro Cristo", deba ser
tambin "otro Crucificado", hasta dar la vida, si preciso fuera,
por sus ovejas.

Entre tanto, Mons. Obando fue llamado a la Nunciatura.


"Me comunic el Sr. Nuncio, Mons. Lorenzo Antonetti,
que la Santa Sede haba pensado que yo sirviera a la Arquidicesis de Managua como Arzobispo", refiere Su Eminencia.
Se imagin alguna vez que, con el tiempo, podra ser
nombrado Arzobispo de Managua?
"No; nunca lo pens, -responde con gesto evocador-.
Cuando yo llegu a Matagalpa como Obispo Auxiliar, a penas
un ao despus muri en Managua Mons. Alejandro Gonzlez
y Robleto. Entonces, Mons. Caldern y Padilla, Obispo de
Matagalpa, por encontrarse enfermo, me mand que lo representara en los funerales. Y yo lo represent. Pero nunca me
imagin que sera el Arzobispo sucesor. Pensaba, ms bien,
que cualquiera de los otros Seores Obispos, que eran de ms
edad y con mucha mayor experiencia que yo, podran ser el
nuevo Arzobispo de Managua".
30

31

Un Pastor de Verdad
El cuatro de abril de 1970 los managuas tributaban al
nuevo Arzobispo Metropolitano un apotesico recibimiento.
Miles de personas le acompaaron desde Tipitapa -poblado
histrico a varios kilmetros de la Capital- hasta la catedral de
Managua.
Mons. Miguel Obando Bravo tom posesin de su alto
cargo en medio del entusiasmo desbordante del pueblo fiel. El
Sr. Nuncio ley las Cartas Apostlicas por las que el Papa
Pablo VI encomendaba al Obispo Miguel Obando Bravo el
cuidado de la Arquidicesis de Managua. Las campanas no
cesaban de repicar vibrantes. En medio del jbilo de la gente
el nuevo Arzobispo salud a la concurrencia, y agradeci a
Dios y a Su Santidad el nombramiento. De pronto, aprovechando el silencio de una breve pausa, una ancianita exclam
llena de entusiasmo en medio de la multitud:
- Mira..., si es un indito como nosotros!
Tena razn la mujer. Era un indito robusto de tez morena.
Pero era tambin un experto jinete chontaleo que sabra
montar el toro de su cargo con pericia extraordinaria.
Las notas de un solemne Te Deum quedaron colgadas en
las gruesas columnas que sostienen la inmensa mole de hierro
y cemento de la vieja catedral, puesta bajo el patrocinio del
Apstol Santiago. Tan solo dos aos despus quedara reducida a un montn de escombros por el terremoto que asol
Managua en las vsperas de la Navidad de 1972.
Qu pens, Eminencia, cuando vio destruida la catedral
que tanto esfuerzo haba costado edificar, precisamente cuando los managuas se preparaban para celebrar la fiesta de
Navidad?

32

"Ms que en la catedral yo pensaba en la destruccin de


tantas vidas; de tantos hogares que quedaban a la intemperie.
Pensaba en tantos nios que no iban a tener juguetes aquella
Navidad..."
Reflexiona un momento y aade: "Un verdadero Pastor
tiene que saber tomar la cruz de Cristo y acompaar al pueblo
en toda circunstancia. La vida est mezclada de alegras y
penas, de esperanzas y fracasos, de logros y frustraciones. Para
que el cuadro sea perfecto debe tener luces y sombras".
La catedral de Managua, convertida en ruinas en la noche
del 23 de diciembre de 1972, guarda todava en una de sus
torres resquebrajadas el reloj que daba la hora a los capitalinos.
Sus agujas quedaron paralizadas en la primera embestida de
las fuerzas telricas. Hoy, quienes llegan a la plaza de la
Repblica pueden apreciar todava la hora fatdica del temblor: eran los 12:20 de la madrugada. Fue una noche apocalptica que difcilmente se olvidar en Managua.
El terremoto destruy ms de 50.000 viviendas de las
100.000 que haba en la Capital, enterrando bajo sus escombros a 12.000 personas y dejando heridas a unas 20.000.
Hoy, lo que era el centro de Managua aparece convertido
en una vasta extensin, con espordicos edificios sin acabar
de construir que dan al ambiente un aspecto fantasmal, y casas
a medio caer, sin puertas ni ventanas, desfondadas, rajadas y
torcidas como grotescos monumentos al cataclismo, o conjuros contra una nueva devastacin. Se observan tambin reas
verdes, alentando la esperanza, y un gran parque, fruto de la
solidaridad del mundo.
Qu haca en aquel momento, Eminencia?, donde se
encontraba Usted al producirse el terremoto?
"Me dispona a descansar en mi casa de habitacin de Las
Sierritas, cuando percib el gran mpetu del primer temblor.
33

Me pareci de una fuerza gigantesca. Pens, al instante, que


algo grave poda estar ocurriendo en el centro de Managua.
De inmediato me dispuse a salir. Pronto pude darme cuenta
de la magnitud de la tragedia. Vi correr a la gente de un lado
para otro, como enloquecida. Oa por doquier los lamentos de
dolor y los gritos de terror, de los nios especialmente. Escuch las oraciones que elevaban al cielo personas de toda edad
y condicin, arrodilladas en el duro y resquebrajado pavimento, implorando perdn y misericordia... En medio de aquel
caos vino a mi mente la sentencia de un maestro de la vida
espiritual: "Los das pasan en la vida de los hombres. Solamente queda lo que con la virtud y el recto proceder hemos
conseguido".
La actitud del Arzobispo Obando Bravo fue la de un Pastor
de verdad, llevando a su pueblo el consuelo de sus palabras
llenas de esperanza, la absolucin a los moribundos y el aliento
a cuantos encontraba a su paso.
- "Monseor, el mundo se acaba!". "Esto es el juicio final!"..., gritaban muchos, y me rogaban, "Absulvanos, Monseor! ", arrodillndose sobre los escombros, mientras la tierra
segua temblando.
Los barrios ms populosos le vieron pasar por sus calles:
El Riguero, La Luz, Campo Bruce, la zona de los mercados,
el sector comercial y muchos ms. Cuando Mons. Obando se
encontraba en el barrio Campo Bruce se desplom con los
temblores la Tercera Seccin de Polica.
"Yo fui testigo del derrumbe. Fueron los momentos ms
duros y crticos que viv, -recuerda Monseor-. El pavimento
se hunda bajo nuestros pies; los carros parecan de palma, y
la gente corra despavorida, presa de un colectivo histerismo.
Debo confesar que yo tambin me asust por un momento,
ponindome en las manos del Seor, como si se tratara del fin
del mundo".
34

Mons. Miguel Obando Bravo, fiel a sus ovejas como buen


pastor, recorri los barrios destruidos de Managua ha. ciendo realidad el lema de su consagracin episcopal:
' 'ME HICE TODO PARA TODOS ''

35

Despus de aquellos momentos de angustia, Monseor se


dirigi hacia el cine Mxico, lleg cerca del Instituto Central
Ramrez Goyena en el barrio Santo Domingo, cruz por el
cine Daro y luego volvi hasta la populosa calle 15 de
Septiembre, despus de recorrer San Antonio y San Sebastin.
"Slo escuchaba lamentos en la peregrinacin ms larga
y difcil de mi vida", confiesa Su Eminencia.
El Pastor, fiel a sus ovejas, haca realidad el lema de su
consagracin episcopal: "ME HICE TODO PARA TODOS",
mientras su blanca sotana se iba tiendo de polvo, sudor y
sangre en su afn de ayudar a rescatar a los enterrados entre
los escombros.
Volvi de nuevo al centro de la ciudad. Un sacerdote le
aconsej salvar las pertenencias de la Curia Arzobispal. Obando pens que era ms importante en aquel momento salvar
vidas y orar por los muertos. Y, por haber dejado la Curia para
ms tarde, muchas cosas que all se encontraban cambiaron de
dueo en aquella noche fatdica.
Mons. Obando continu su misin pastoral sin doblegarse
su nimo ante las escenas ms espeluznantes.
"Vive en mi recuerdo que nuestro pueblo es un pueblo de
fe. Vi gente rezando el Rosario, porque siempre hemos profesado los nicaragenses una profunda devocin a Mara Santsima. No escuch blasfemias ni maldiciones en todo el
recorrido. Slo oraciones de personas que buscaban consuelo
y fortaleza en Dios", testimonia Su Eminencia, para aadir
enseguida: "La gente me tomaba de la mano y me llevaba de
un lado para otro pidindome, con lgrimas en los ojos, que
les diera la absolucin o rezara un responso por algn familiar
sepultado bajo los escombros".
As anduvo Monseor la noche y el da de la tragedia,
apoyndose en el bculo de la esperanza. Llevando consuelo
a todos.
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Renovacin Conciliar
Cuando el Papa Juan XXIII anunci al mundo la convocacin de un Concilio Ecumnico, muchos se apresuraron a
manifestar su escepticismo por tan audaz corazonada de un
hombre que no haba dado muestras de poseer un excepcional
talento.
Quienes as pensaron, olvidaban que la Iglesia es conducida por la fuerza del Espritu Santo que Jesucristo prometi
a los Apstoles y que stos recibieron el da de Pentecosts,
perpetundose "hasta la consumacin de los siglos "(Mt. 28,20).
Jams se imaginaron que el Concilio sera el acontecimiento eclesial ms importante del presente siglo.
La Iglesia Catlica transform su rostro. Y su nueva
fisonoma quiso aparecer ante los hombres ms acorde con los
signos de los tiempos.
"Me hubiera gustado vivir en el aula conciliar aquella
experiencia profunda de renovacin eclesial", confiesa Su
Eminencia.
Se haca cada da ms urgente renovar la Iglesia. Ponerla
al da. Darle un nuevo talante ms en consonancia con la
idiosincrasia de la sociedad actual.
Ese cambio de mentalidad no resultara nada fcil. Toda
renovacin provoca crisis y muchos obstculos que vencer.
En Nicaragua una dinasta, desde haca varias dcadas,
oprima al pueblo.
No poda ignorar Mons. Obando que estaba llamado a ser
el gua de una Iglesia que, si quera llevar a la prctica las
enseanzas del Concilio Vaticano II, tendra que entrar en
conflicto con el dictador de turno de la dinasta somocista.

37

Las enseanzas del Magisterio de la Iglesia comenzaron a


crear una nueva mentalidad. Y, ms importante an, la praxis
de los Documentos de Medelln -nacidos del espritu del
Concilio Vaticano II- conducira a muchos clrigos y laicos a
"contestar" el orden poltico establecido, al considerarlo escandalosamente injusto.
Ante la realidad concreta que vivan los pueblos latinoamericanos en la dcada del setenta, esta nueva visin eclesial
provoca, en todo el Continente, una explosin de entusiasmo
que se traduce, de inmediato, en el compromiso firme y
decidido de luchar contra toda forma de opresin.

Somoza Debayle que haba disfrutado del apoyo moral del


Arzobispo Gonzlez y Robleto, busc, de inmediato, cmo
asegurarse que el nuevo Arzobispo Metropolitano no fuera
radical ni antagnico.
Anastasio Somoza Debayle consideraba a Obando, durante su estancia en Matagalpa, como un Obispo provinciano,
dedicado de lleno al trabajo pastoral; sin haber dado muestras
de seguir con mpetu las nuevas corrientes desatadas en el seno
de la Iglesia Catlica. Y, lo ms importante para l, sin mostrar
inquietudes polticas. Por lo que no puso objeciones cuando
el Vaticano nombr a Mons. Miguel Obando Bravo como
Arzobispo de Managua.
Evidentemente, Somoza estaba muy lejos de conocer la
personalidad vigorosa de Obando cuando, en privado, se
refera al nuevo Arzobispo como "mi pequeo indito". Qu
lejos andaba el dictador de imaginarse cuan equivocado estaba!
Algunos aos ms tarde, al comprobar la actitud crtica de
Mons. Obando Bravo hacia su rgimen tirnico, le calificara
de "pez rojo, nadando en agua bendita", en alusin a la
supuesta simpata por el comunismo -segn Somoza- y a la
sotana color rojo-prpura que a veces vesta el Arzobispo
Obando. Y se atrevi a llamarle pblicamente, "Comandante
Miguel".

El nombramiento de Mons. Obando Bravo como Arzobispo de Managua dara, definitivamente, un cambio sustancial
a la actitud de la Iglesia en Nicaragua, reflejndose de una
manera notoria en las relaciones Iglesia-Estado.
Para nadie es un secreto que los "dilogos" Somoza-Obando fueron difciles y tensos.
La postura vertical de Mons. Obando le llevara, en ms
de una ocasin, a realizar la funcin de mediador entre el
Gobierno desptico de Anastasio Somoza y el Frente Sandinista de Liberacin Nacional, que emerga como una nueva
fuerza poltica en Nicaragua.

Mons. Miguel Obando Bravo fue una de las personas ms


repudiadas por el General Somoza. A l se refiere el desaparecido dictador en sus Memorias sealndolo como "uno de
los hombres ms retorcidos y cabezotas" con los que se haba
topado en toda su vida.
Nunca pudo perdonar Somoza a Obando que le pidiera
pblicamente su dimisin.

"Comandante Miguel"
Como "un terremoto de ms de cuarenta aos" califica el
poeta Ernesto Cardenal a la dictadura somocista.
Con Anastasio Somoza Garca se inici la dinasta. El
hombre fuerte de Nicaragua es ahora, en la dcada del 70,
Anastasio Somoza Debayle. El tercero de la saga. Le precedi
en el mando su hermano Luis.
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39

Somoza le acus tambin de haber trabajado en favor del


Frente Sandinista en las dos ocasiones en que actu como
mediador durante su rgimen: en el asalto a la casa de Chema
Castillo y en la toma del Palacio Nacional.
Por otra parte, en un diario capitalino encontramos el
siguiente testimonio, lleno de irona, de uno de los Comandantes de la Revolucin sandinista, refirindose a las relaciones Somoza-Obando:
"No cabe duda de que Obando coquete con Somoza y
Somoza coquete con Obando, hasta el grado de que, cuando
lo nombraron Arzobispo de Managua, le obsequi un carro
Mercedes Benz. El hecho fue denunciado das despus... En
vista del escndalo pblico, se vio obligado a devolver el
obsequio regio a Somoza. Si no se hubiera destapado el asunto,
Obando se habra quedado con el regalo. Adems, siempre
tuvo buenas re/aciones con Somoza. Sio en el ltimo perodo,
cuando olfate los signos de la derrota, rompi con Somoza.
Pero, al mismo tiempo, nunca acept al Frente Sandinista".

La Iglesia se aleja del Poder del Estado


La represin del rgimen de Somoza se recrudeca a
medida que iba avanzando la dcada del 70'.
Mons. Obando se pronunci abiertamente en contra de los
abusos de la dictadura. Y estuvo ausente de aquellas ceremonias de Estado en las que su presencia hubiera servido para
brindar legitimidad por parte de la Iglesia al rgimen desptico
de Somoza: "La Iglesia es el mismo Cristo, siempre encarnada
en el mundo, incorporada en el mundo, pero independiente del
mundo. Ella no es manipulable por los antojos de ningn

41

dictador que quiera congraciarse para que sus obras abominables sean aceptables", afirmaba Su Eminencia en una ocasin.
Algunos hechos notorios, como el entierro de Anastasio
Somoza Garca -asesinado en 1956- con los honores de "Prncipe de la Iglesia", haban minado el prestigio moral de la
Iglesia Catlica en Nicaragua.
Con la llegada de Mons. Miguel Obando Bravo a la Sede
Arzobispal de Managua, la Iglesia iba a alcanzar una credibilidad que no conoca anteriormente.
El joven Arzobispo de Managua comenz a perfilarse
como una gran esperanza para el pueblo nicaragense.
La dictadura somocista siempre encontraba soluciones
amaadas para vencer los obstculos que se oponan al continuismo. Somoza no dudaba en recurrir a los pactos -que
siempre le eran favorables-, a la reforma de la Constitucin, o
a cualquier medio de presin con tal de alcanzar su objetivo:
perpetuarse en el poder.
En 1971 planeaba instaurar una nueva frmula de poder
ejecutivo, controlado de hecho por el Jefe Supremo de las
Fuerzas Armadas que era l mismo: un Triunvirato o Junta
Nacional de Gobierno. Dos de sus miembros deban pertenecer al Partido Liberal -su propio partido- al que Somoza
manejaba a su gusto y antojo.
Ante esta maniobra poltica, cuyafinalidadno era otra que
prolongar la dominacin de la camarilla somocista con la
garanta de la Guardia Nacional, Mons. Obando Bravo sent
un importante precedente negndose a asistir a la celebracin
oficial de dicho pacto para evitar la complicidad de la Iglesia
y el respaldo moral a Somoza, que su presencia hubiera
supuesto.
Este gesto valiente y proftico de Mons. Obando le granje
la simpata de amplios y variados sectores de la sociedad
42

nicaragense, que miraban con profundo respeto al Arzobispo


de Managua.
A partir de entonces se incrementaron las represalias
contra la Iglesia por aquel desaire pblico a quien se crea amo
y seor de todos los nicaragenses.
Obando Bravo se caracteriza por ser un hombre de fcil
palabra y pluma gil. Esta cualidad le permiti desarrollar
intensamente, desde los inicios de su Arzobispado, la doctrina
social de la Iglesia en sus homilas y escritos, fustigando al
somocismo con textos de las encclicas papales.
Podemos asegurar que con Mons. Obando Bravo adquiere
forma y se fortalece una enseanza eclesial que se preocupa
tambin de los aspectos econmicos, polticos y culturales de
la sociedad nicaragense.

Defensor de la no-violencia-activa
El creciente prestigio moral de Mons. Miguel Obando,
especialmente desde su nombramiento como Arzobispo de
Managua, se va haciendo cada vez ms notorio en el mbito
de la vida nacional. Los nicaragenses cuentan ahora con un
lder espiritual, cuya autoridad moral son muy pocos los que
se atreven a discutir.
La Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua
(UNAN), a travs de su Junta Directiva, presidida por el
Rector Carlos Tnnermann Bernheim, le invita a pronunciar
la leccin inaugural del curso de 1972.
Mons. Obando Bravo en su exposicin desarroll magistralmente el tema de la violencia y sus implicaciones en la
sociedad. Se declara abiertamente partidario de la tesis de la
no-violencia-activa.
Al

Mons. Obando distingue varias clases de violencia.


- La violencia institucionalizada, propia de las estructuras
socio-econmicas injustas, impuestas en algunas sociedades
por regmenes autoritarios y antidemocrticos.
- La violencia de los oprimidos, que se revelan contra quienes
los someten injustamente a vivir en condiciones infrahumanas.
- Y, finalmente, la violencia de la represin, que trata de
acallar por la fuerza las justas reivindicaciones y reclamos de
quienes se sienten marginados y atropellados en sus derechos
ciudadanos.
Obando Bravo se pregunta si es posible en la sociedad la
revolucin estructural que corrija y haga desaparecer la violencia institucionalizada, sin tener que recurrir necesariamente
a la confrontacin armada.
El Prelado responde diciendo que, "para algunos, basta la
fuerza de la verdad, la presin moral y la solidaridad organizada. Para otros, en cambio, esto es insuficiente: "slo con una
accin revolucionaria -afirman-, que puede ser cruenta, es
posible desbaratar la violencia del sistema".
Ante ambas posiciones, ampliamente definidas y detalladas en la brillante exposicin, Obando se inclina por la primera, es decir, por las acciones no-violentas, como pueden ser:
agitaciones y manifestaciones, huelgas y actos de desobediencia civil contra las leyes claramente injustas, con una constante
apertura hacia el dilogo.
"La no-violencia-activa -afirma Monseor- es lucha contra la injusticia, y quiere ser el instrumento calificado de la
revolucin social y la liberacin de los pueblos".
Sin embargo, aclara finalmente, "esta posicin es superior
a la revolucin armada slo en el caso de que el rgimen
establecido tenga un mnimo de respeto por los derechos humanos, especialmente el derecho a la libertad de expresin".
44

"La legitimacin de la revolucin armada slo puede darse


cuando el Estado abuse de su poder en forma provocativa y
desproporcionada, oprimiendo los derechos esenciales de la
justicia y la libertad; se hayan agotado todos los medios
pacficos al alcance, y se tenga la seguridad moral del triunfo
revolucionario, emplendose la violencia estrictamente necesaria para destruir las causas del mal", concluye Mons. Obando Bravo recordando el Magisterio de la Iglesia.

La Mediacin
Obando Bravo es un hombre que se viste con sencillez.
Usa guayabera blanca o negra indistintamente, con cuello
clerical; pantaln y zapatos negros. Un crucifijo cuelga de su
cuello, y en su mano derecha lleva siempre un anillo, recordando su dignidad episcopal. Cuando visita a las comunidades
le gusta lucir sus capisayos, especialmente si se trata de
comunidades campesinas.
Recibe solcitamente a cuantos desean verle en las modestas oficinas de la Curia Arzobispal. No hay objetos sobre su
escritorio. En la pared, tras l, pende un cuadro de regular
tamao: una reproduccin del Cristo de Velzquez.
Antes de entrar a su oficina es inevitable pasar por una
pequea antesala, celosamente vigilada por su secretaria, Da
Chepita de Rivas, quien desempea con desenvoltura y autoridad su cometido. Varias placas conmemorativas de reconocimiento y gratitud, as como premios diversos, sobriamente
encuadrados, penden en las paredes.
Llama la atencin uno de los cuadros donde se observa la
primera pgina de la edicin del New York Times, correspondiente al 30 de diciembre de 1974: presenta una fotografa del
Arzobispo Obando, y un amplio reportaje de su papel como
mediador entre Anastasio Somoza Debayle y un comando
guerrillero del Frente Sandinista de Liberacin Nacional que,
durante una cena navidea en la residencia de Jos Mara
Castillo, tom como rehenes a algunos de los ms importantes
funcionarios de Estado y diplomticos acreditados en el Pas.
Las negociaciones concluyeron con la excarcelacin de
catorce militantes del F.S.L.N. que el gobierno de Somoza
mantena en prisin -y otras concesiones- a cambio de la
libertad de los rehenes.

46

El Cardenal Obando Bravo se viste con sencillez. Usa


guayabera blanca o negra indistintamente, con cuello
clerical. Lleva siempre el pectoral y un anillo en su mano
derecha, recordando su dignidad episcopal.

detenidos, en el mismo papel donde estaban escritas a mquina


las demandas del comando guerrillero. Fue el Dr. Juan Ignacio
Gutirrez quien continu anotando los nombres, porque as se
lo pidi el propio Sr. Contreras. Posteriormente yo me encamin al despacho del General Somoza para entregarle las
peticiones de los guerrilleros".
En vez de gratitud para Mons. Obando Bravo por su
acertada labor de mediacin, el sangriento suceso de la casa
de Chema Castillo pareciera, ms bien, que dej resentimiento
en algunos miembros del F.S.L.N.
El fogoso Ex-ministro del Interior, Toms Borge, concluye diciendo: "Obando fue un simple mediador. Y un mediador
no tiene partido. Se supone que es una persona neutral. En
aquel momento en que el acontecimiento tuvo trascendencia
mundial, Obando acept mediar porque le daba mucho prestigio. Y l es un hombre que tiene vocacin por los reflectores".
Su Eminencia comenta:
"Pienso que algunos de los que estn hoy contando el
cuento, no lo estaran haciendo si Dios, Nuestro Seor, no
hubiera intervenido"...

El xito de la mediacin signific para Mons. Obando,


tanto nacional como internacionalmente, una publicidad insospechada.
Eminencia, hubo algn momento especialmente difcil
en el transcurso de las negociaciones?
"Despus de Dios y Mara Auxiliadora, puse yo tambin
mi granito de arena..., porque hubo alguien que, en un momento de mxima tensin, me dij o:" Se me acab la paciencia.
Yo voy a sacar a esos forajidos a cuchilladas. Voy a echarles
cuarenta hombres vestidos con chalecos de acero. Y voy a
terminar tambin con todos los sandinistas que estn en las
crceles..."
En alguna ocasin el Comandante Toms Borge se ha
referido socarronamente a la actuacin de Obando en el
episodio del asalto a la casa de Chema Castillo. Le acusa de
haberse negado a informar al responsable del comando sandinista, Eduardo Contreras, que Rene Nez fue detenido ese
mismo da, y que su nombre deba haber sido incluido en la
lista de prisioneros polticos, para los que el Frente Sandinista
peda la inmediata libertad. La consecuencia fue que Rene
Nez, actualmente miembro de la Direccin Nacional del
F.S.L.N., no logr la libertad hasta cuatro aos ms tarde, con
ocasin de la toma del Palacio Nacional por el Comandante
Edn Pastora...
"La verdad de las cosas -aclara Su Eminencia- es que
durante una conversacin que yo sostena con Eduardo Contreras se acerc donde estbamos uno de los guerrilleros para
informar a su jefe que la Guardia Somocista acababa de hacer
prisioneros a varios miembros del Frente Sandinista, y que la
Direccin del Frente quera que fueran incluidos en la lista de
los presos polticos que deba liberar Somoza. El Comandante
Contreras comenz a escribir a mano los nombres de los recin
ZLS

Los Obispos, por el cambio sin violencia


Bajo el liderazgo de Mons. Obando Bravo los Obispos de
Nicaragua emitieron varias Cartas Pastorales denunciando,
profticamente, los desmanes de las fuerzas represivas del
somocismo, personificadas en la fatdica Guardia Nacional.
Fue en la Costa Atlntica donde comenzaron las denuncias
de las atrocidades cometidas por algunos miembros de la
Guardia Nacional. El Vicariato Apostlico de Bluefields, con
su Pastor a la cabeza, Mons. Salvador Scheaffer, public un
<

49

valiente documento que recoga en una larga lista los nombres


de ms de trecientos nicaragenses desaparecidos. El pronunciamiento terminaba haciendo una angustiosa pregunta:
"Dnde estn nuestros hermanos campesinos?"...
La Conferencia Episcopal de Nicaragua, al iniciarse el ao
1978, como lo haba hecho anteriormente, volva a condenar
enrgicamente al rgimen somocista, presentndolo como una
autntica tirana.
Los Obispos enumeraban una serie de actos que estaban
socavando el orden pblico y comenzaban a convertirse en
rutina. "No podan callar" para no hacerse cmplices de los
atropellos que sufra el pueblo:
- Desaparicin de campesinos.
- Encarcelamientos sin causa.
- Multas onerosas.
- Torturas de toda ndole.
- Muertes violentas de personas inocentes.
- Desaparicin de prisioneros.
- Mutilacin de cadveres.
- Allanamiento de casas, hospitales, colegios y templos.
- Cierre arbitrario de emisoras radiales.
- Persecucin y difamacin de Obispos, Sacerdotes y
laicos comprometidos en la Evangelizacin...
Las cartas de la Conferencia Episcopal en esta poca
oscura de la vida nacional eran "como prender una luz en
medio de un tnel", segn expresin del poeta y escritor Pablo
Antonio Cuadra. En ellas los Obispos, apoyndose en la
Sagrada Escritura, y urgidos por la misin de la Iglesia de
promover la justicia, asentaron las bases tericas de su Magisterio eclesial ante la realidad difcil que viva el pueblo de
Nicaragua.
50

No hubo dificultad para que todos los Obispos firmaran


un mismo texto en una situacin tan conflictiva y compleja?
"El empeo de los Sres. Obispos fue siempre unnime:
lograr el cambio, sin violencia. Procurar el retorno a la tranquilidad y a la paz ciudadana, sin necesidad de recurrir a la
confrontacin armada. Siempre estuvimos preocupados por
realizar la praxis de la misin constitutiva de la predicacin
del Evangelio: lo espiritual, como camino de superacin humana, con apertura a la trascendencia. Y lo temporal, como
deber inmediato del hombre para alcanzar su propia realizacin aqu y ahora"
No faltan, sin embargo, quienes lanzan contra los Obispos
la dura acusacin que hace el autor del Apocalipsis contra la
iglesia de Laodicea: "Conozco tus obras y no eres ni fro ni
caliente, pero como eres tibio y no eres ni fro ni caliente he
de vomitarte de mi boca" (Apoc.3,15)
Para algunos, los documentos de la Conferencia Episcopal
Nicaragense de esta poca adoptan, como lnea de fondo, la
condenacin de lo que pudiramos llamar, de manera esquemtica, la "extrema derecha" y la "extrema izquierda", para
abrirse camino por una posicin intermedia: la "tercera va".
Esto quedara expresado en la tpica condena de la violencia, "venga de donde venga" que hacen los Obispos en sus
Cartas Pastorales.
Tal vez contribuy a crear alguna confusin en la opinin
pblica la divulgacin del texto de un telegrama enviado desde
Costa Rica -donde se encontraban algunos miembros de la
Jerarqua catlica nicaragense- a las autoridades del Gobierno con motivo de una repentina enfermedad del General
Anastasio Somoza: "Ante quebranto salud personal Sr. Presidente elevamos oraciones Altsimo por pronta recuperacin.

51

Atenta y cordialmente". El telegrama estaba firmado por tres


Obispos, entre ellos Mons. Miguel Obando Bravo.
Pocos das ms tarde, el Partido Liberal Nacionalista -el
partido de Somoza- agradeca a los Sres. Obispos "sus oraciones por una salud tan preciosa para la Repblica". Y la
Juventud Liberal Somocista invitaba a misas de Te Deum en
todos los templos por la salud del General Somoza. Desde el
31 de julio hasta el 14 de septiembre de 1978 se celebraron
ms de 230 misas por la mejora de la "ligera insuficiencia
coronaria" del Sr. Presidente.
A pesar de estas incoherencias, la postura de la Jerarqua
de la Iglesia Catlica, encabezada por Mons. Obando, sigui
evidentemente una lnea constante y progresiva de preocupacin creciente por la realidad del pas, exhortando a la defensa
de los derechos humanos de todos los nicaragenses, incluida
la obligacin de orar por los Gobernantes.
Una lectura somera de los distintos documentos que vieron
la luz pblica con la firma de los Seores Obispos muestra,
palpablemente, cmo la Conferencia Episcopal asumi la
agudizacin de los conflictos sociales con claridad. Sus formulaciones fueron cobrando mayor concrecin respecto de los
problemas y circunstancias, a medida que aumentaba la represin.
Cuando el congresista Edward Koch, en 1977, en un debate
del Congreso de los Estados Unidos, defini al Episcopado de
Nicaragua como "una de las Jerarquas ms conservadoras de
Amrica Latina", obviamente, estaba equivocado. Porque los
Obispos nicaragenses tenan ya varios aos de orientarse
hacia el compromiso con la liberacin integral del hombre.

52

Su prdica, tanto hablada como escrita, ya no era a base


de un lenguaje abstracto y desencarnado, sino de compromiso
"en favor de los hombres y las mujeres sin voz".
Tal vez el Sr. Koch slo conoca el pasado de algunos
episodios de la Iglesia nicaragense vinculados a las estructuras del Poder. Ignoraba, en cambio, que con la llegada de
Mons. Miguel Obando Bravo a la Sede Arzobispal de Managua haban cambiado notablemente las relaciones Iglesia-Estado.

Asalto al Palacio Nacional


"La justicia se vende en Nicaragua, y las clases marginadas
no tienen con qu comprarla", se atrevi a escribir Pedro
Joaqun Chamorro Cardenal, Director del diario La Prensa.
A los pocos das era brutalmente asesinado.
Nicaragua, a partir de enero de 1978, despus del asesinato
de Pedro Joaqun Chamorro, entra en un perodo de anarqua:
levantamientos populares en los barrios marginados de las
principales ciudades y pueblos de la geografa nacional; toma
de colegios y templos; paros en la empresa privada y estatal;
huelgas estudiantiles, y pronunciamientos enrgicos de diversos grupos e instituciones ante la situacin imperante.
La simpata hacia el Frente Sandinista de Liberacin
Nacional que haba despertado el asalto a la casa de Chema
Castillo, crece en diversos sectores sociales. Principalmente
la juventud nicaragense comienza a mirar al F.S.L.N. como
la va ms esperanzada para derrocar al somocismo; ya que el
camino de las armas era, para muchos, la nica opcin vlida.
La represin se recrudece da a da. Pero no logra contener
el mpetu en ascenso de los movimientos populares emergentes.
Los militares somocistas se tornan peligrosos para la
juventud nicaragense, como si el mero hecho de ser joven y
simpatizar con las nuevas corrientes sociales fuera un delito
en Nicaragua.
Los paramilitares, verdaderos soldados vestidos de civil,
siembran el terror en muchos hogares que allanan por las
noches con lujo de volencia por la mera sospecha de que se
oculta algn revolucionario.

54

Y el pueblo sigue siendo aplastado sin misericordia por un


ejrcito entrenado para matar; con el beneplcito de una
caterva de aduladores del tirano que lo proclaman "corregidor
de los terremotos, los eclipses, los aos bisiestos y otros errores
de Dios..."
En agosto de 1978, un comando guerrillero asombra al
mundo. Y el Frente Sandinista de Liberacin Nacional se
apunta la mejor victoria lograda hasta entonces con la audaz
ocupacin del Palacio Nacional.
Los miembros del Congreso de la Repblica que sesionaban en el momento del asalto fueron tomados como rehenes
por Edn Pastora, el legendario "Comandante Cero", que
diriga las operaciones.
Ms de dos mil personas quedaron prisioneras dentro del
Palacio, llenas de temor ante la incertidumbre de lo que
pudiera acontecer en las prximas horas.

Nueva Mediacin
Por suerte para los rehenes, el inesperado acontecimiento
que mantuvo en zozobra durante tres das al pueblo nicaragense y a la comunidad internacional tendra como desenlace
un arreglo a travs del dilogo.
Mons. Miguel Obando Bravo fue llamado nuevamente
para mediar entre las partes en conflicto. La prudencia y el
buen hacer del Arzobispo de Managua, condujeron las conversaciones a un acuerdo entre las partes, antes de que una
lite de la Guardia Nacional, especializada en asalto, entrara
en accin a sangre y fuego para someter a los insurrectos.
Como aconteci en la toma de la casa de Chema Castillo,
en la Navidad de 1974, todos los guerrilleros salieron ilesos.
55

Y un numeroso grupo de camaradas que se encontraban en


las mazmorras somocistas fueron liberados y viajaron a Cuba
con los asaltantes del Palacio.

ci a M primero... No es el siervo mayor que su Seor... Si


me persiguieron a M, tambin a Ustedes los perseguir n " ^ . 15,18-20).
Esta postura valiente de la Iglesia evoca la gesta heroica
de Fray Antonio de Valdivieso, tercer Obispo de Nicaragua y
el ms significativo del siglo XVI. Valdivieso fue un vivo
ejemplo sostenido de predicacin en pro de los derechos y de
la libertad de los indgenas, a la vez que fustigador de los
desmanes de los conquistadores, hasta el sacrificio de su vida,
a manos del Gobernador de turno.

Somoza rugi como un len enfurecido y acus a Obando


de ser el principal instigador de la rebelin.
Cuando formulamos la pregunta a Su Eminencia sobre
esta grave acusacin de Som0za, el Cardenal nos aclara:
"Somoza echaba la culpa de tCfdo lo que no le agradaba al
comunismo internacional y a la Iglesia que -segn l- apoyaba
moralmente a los guerrilleros marxistas-lennistas. Esto mismo aconteci durante el rgimen sandinista. Los Comandantes de la Revolucin afirmaban que la CA y el imperialismo
norteamericano -y nosotros, los Obispos, por no condenarlosramos los causantes de todos los males que padeca nuestro
sufrido pueblo".

La Conferencia Episcopal no duda en tomar partido por


los pobres y oprimidos. Denunciando con claridad y sin
ambages la violencia institucionalizada, promueve el desarrollo de la justicia y anima en la fe y la esperanza cristiana a los
fieles.
Al no dejarse instrumentalizar por la estructura gobernante, su actitud provoca una maquiavlica respuesta por parte de
los sectores oficialistas ms recalcitrantes.
Surgi, de improviso, una campaa virulenta de ataques
y amenazas de muerte contra el Arzobispo Obando y clrigos
que se identificaban con l.
Efectivamente, el Dr. Roberto Cranshaw, en su carcter
de dirigente de la llamada Liga Nacional Anti-Comunista de
Nicaragua, ley en una conferencia de prensa el texto de un
documento inslito: "Convencidos de que los verdaderos
propsitos del cristianismo han sido desvirtuados por algunos
de sus Pastores dentro de la Iglesia Catlica, acusamos y
culpamos a todos los curas de "sotana roja" que mandan,
directa o indirectamente, a los jvenes al enfrentamiento de
una lucha armada, brindando de esta forma servicio a Fidel
Castro y a sus guerrilleros; siendo responsables de su muerte
los miembros del Clero Nacional y, en especial, el Arzobispo

La Mano Blanca
La Iglesia Catlica, profticamente, acompaaba adolorida al Cristo-pueblo masacrado sin piedad por la violencia
desatada.
El Apstol Pablo haba expresado en trminos bblicos la
agona lenta que ahora viva el pueblo nicaragense, al escribir: "Llevamos en nuestros cuerpos, por todas partes, el morir
de Cristo...Nos vienen prubas de toda clase, pero no nos
desanimamos; andamos con graves preocupaciones, pero no
desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados,
pero no aplastados" (II Cor.4,8-10).
La Iglesia vive consciente de que es un momento de
persecucin y prueba. Pero se siente alentada por las palabras
del Maestro: "Si el mundo los aborrece, sepan que me aborre56

57

de Managua, Miguel Obando Bravo, quien oficialmente respalda la revolucin comunista con sus pastorales encendidas.
Sujetos de esa calaa deben ser juzgados por un tribunal del
pueblo, el cual deber analizar el verdadero contenido de las
palabras de Obando Bravo quien, inconsecuentemente, ha
olvidado el cristiano principio de "amaos los unos a los otros".
"Acusamos pblicamente -prosigue el documento- a
Mons. Miguel Obando de atentar contra la Constitucin Poltica del Estado, y de atentar, adems, contra el orden establecido".
En el curso de su exposicin, el Dr. Cranshaw expres que,
debido a las actividades subversivas y a los elementos que la
apoyaban, "anunciaba la creacin, en Nicaragua, de una organizacin denominada "mano blanca", sealando, finalmente,
que la llamada "mano blanca" ya tena una lista de elementos
progresistas que liquidara: intelectuales y polticos opositores
al rgimen imperante, sin excluir el clero.
El citado documento conclua formulando una serie de
preguntas insensatas al Sr. Arzobispo de Managua.

Luz verde a la insurreccin armada


Las Cartas Pastorales de la Conferencia Episcopal de
Nicaragua ejercieron un notable influjo en la formacin de una
nueva conciencia cristiana, de compromiso con la dura realidad que viva el pueblo.
La Jerarqua Catlica se hizo eco "del inmenso clamor de
todo un pueblo que pide condiciones ms humanas de vida...,
anhelando un cambio de estructuras que beneficie los intereses
populares, especialmente de los ms pobres que son los predilectos de Jess".

58

Los Obispos reclaman, sin ambigedades, "un nuevo orden socio-poltico que haga posible condiciones ms humanas
para la mayora de nuestro pueblo, en la esfera de la alimentacin, de la salud, de la educacin, de la vivienda, del
trabajo..."
En otras palabras, al anunciar la Buena Nueva, los Obispos
se identificaban con las clases sociales "que viven en la miseria
y sufren la explotacin", animando al pueblo en la lucha por
la reivindicacin de sus derechos.
En medio de un verdadero caos nacional, en agosto de
1978, Mons. Obando Bravo, arropado por su Consejo Presbiterial, pidi valientemente, de manera pblica en un memorable documento, la renuncia de Somoza: "El Gobernante
podra, como una opcin dentro de esa poltica de mutuas
concesiones, promover con su retiro la formacin de un
Gobierno nacional que, al obtener el respaldo de la mayora,
impedira a Nicaragua caer en el vaco de poder y anarqua
que es siempre una amenaza en los procesos de cambio",
expresaba el citado documento.
El dos de junio de 1979 la Conferencia Episcopal de
Nicaragua divulg un sorpresivo Mensaje que daba luz verde
a la insurreccin armada.
El Mensaje fue escrito en vsperas de la guerra que se
desat intensamente en Nicaragua en los das sucesivos, cuando la situacin del Pas haba llegado a un grado de descomposicin total.
Los Obispos hicieron propias las palabras del Papa Pablo
VI: "No podemos ser solidarios con sistemas y estructuras que
encubren y favorecen graves y opresoras desigualdades entre
las clases y los ciudadanos".

59

Que se vaya Somoza!

Y legitimaron la insurreccin expresando: "A todos nos


duelen y afectan los extremos de las insurrecciones revolucionarias, pero no puede negarse su legitimacin moral y jurdica
"en el caso de tirana, evidente y prolongada, que atente
gravemente a los derechos fundamentales de la persona y
damnifique al bien comn del pas".

Las masas se organizan alentadas y orientadas por el


Movimiento Pueblo-Unido (MPU) y otras agrupaciones populares de vanguardia. Trabajadores, polticos, intelectuales,
periodistas, maestros, estudiantes, amas de casa..., todos unidos en una gigantesca protesta nacional contra el tirano. El
grito es unnime: "Que se vaya Somoza!".
Pero el tirano no estaba dispuesto a marcharse as no ms.
Su terco carcter lo haba hecho impasible ante el dolor de
todo un pueblo. Repite, una y otra vez, estar dispuesto a
sembrar de cadveres y escombros Nicaragua entera antes de
marcharse.
Y cumplira, cobardemente, tan cruel profeca.
Somoza se senta seguro con un ejrcito que le serva
incondicionalmente, equipado con un moderno instrumental
para la guerra. Tal vez conoca la sentencia de Mussolini:
"Todo se puede con el ejrcito, y todo se puede sin el ejrcito;
pero nada se puede contra el ejrcito". Sin embargo, ignoraba
lo que antes que Mussolini haba escrito Vctor Hugo: "Ningn ejrcito puede vencer una idea cuando le llega su hora".
Y la hora de esa idea estaba sonando en el reloj de la
historia de Nicaragua.
La insurreccin popular estaba comenzando en todo el
suelo patrio!.

Esta posicin progresista de los Obispos nicaragenses fue


interpretada en los crculos eclesiales como un hito en cuanto
a la posibilidad de la lucha armada para derrocar a un gobierno
establecido. Otros calificaron el documento como producto de
la efervescencia revolucionaria que se viva en Nicaragua en
aquellos das, a la que no pudo sustraerse la Jerarqua de la
Iglesia Catlica.
El Mensaje de la Conferencia Episcopal estimul, sin
duda, la participacin del pueblo creyente en la lucha insurreccional.
Muchos cristianos que haban experimentado la fe primordialmente como una tradicin cultural, una piedad individual,
un consuelo para el sufrimiento, o como un pilar que sostena
el orden establecido, comienzan a abrir los ojos y mirar a la
Iglesia desde otra perspectiva. Desde el despojo y la pobreza,
desde el sufrimiento y la opresin, perciben esta nueva actitud
de la Iglesia y sus Pastores, liderados por Mons. Obando, como
una "Buena Noticia" de salvacin, tambin para esta vida.
El enfrentamiento de los sectores populares con la guardia
somocista va creciendo progresivamente da a da. Y sienten
el impulso de lanzarse a una lucha armada que permita al
pueblo oprimido levantarse del estado de postracin en que se
encuentra.

60

61

Revolucin!

La escasez de armas era muy notoria. Se apreciaban


combatientes con palos y machetes, con pistolas -algunas de
juguete, escopetas y rifles de corto alcance conseguidos en el
propio vecindario. En los lugares estratgicos se observaba
alguna ametralladora.
Los milicianos se mantuvieron firmes en sus posiciones;
dispuestos, en todo momento, a repeler los embates de las
"bestias", como calificaba el pueblo a los soldados del tirano.
Somoza, en una actitud genocida, no vacil en lanzar a la
aviacin contra la indefensa poblacin civil. Durante muchos
das el ataque areo a la Capital y otras ciudades departamentales se convirti en una horrible pesadilla para el pueblo que
aguant las bombas cobijndose en improvisados refugios
antiareos.
Muchos abandonaron sus viviendas aterrorizados por el
bombardeo. Otros se quedaron alentando a los "muchachos",
como llamaba la gente a los guerrilleros.
Los refugios de la Cruz Roja y las iglesias fueron tambin
objetivos de la aviacin somocista. Cinco nios y tres ancianitas murieron dentro del templo "Santa Faz", ubicado en el
barrio Blandn, a causa de un "rocket" lanzado sobre el
sagrado recinto repleto de refugiados. El saldo de heridos fue
de casi un centenar.
Las sombras de la noche caan sobre Managua como un
negro manto de impunidad. Entonces la poblacin se senta
ms atemorizada. (Las sombras sirven como camuflaje a lo
desconocido, haciendo que la gente se sienta ms vulnerable
al peligro).
En medio de la ms completa oscuridad los cigarrillos
encendidos de los guerrilleros en las trincheras parecan lucirnagas que, al igual que los pensamientos y alucinaciones
fantasmales que produce la guerra, permanecan estticas, sin
poder volar.

La tarde estaba oscura en Managua el domingo, diez de


junio de 1979. Una ligera llovizna caa sobre la Ciudad.
Grupos de ciudadanos de toda edad y condicin, siguiendo
las consignas de comandos del Frente Sandinista de Liberacin Nacional, se tomaron los ms populosos barrios perifricos de la Capital, procediendo a levantar barricadas con toda
clase de materiales a su alcance; principalmente con adoquines.
Si algo simboliza con verdadera propiedad la insurreccin
popular nicaragense, en toda su magnitud participativa, es el
adoqun: ese bloque compacto de arena y cemento, tan comn
en Nicaragua, con el que Somoza mand a adoquinar calles y
avenidas, en uno de los tantos negocios que le favorecan a l
especialmente.
El adoqun fue el arma popular por excelencia; el material
con el que los moradores de los barrios orientales de Managua
construyeron las barricadas; la trinchera improvisada en la que
los combatientes mantuvieron la firme voluntad de erradicar
la dictadura.
Solamente en la pista de Circunvalacin -desde la carretera
Norte hasta el puente El Edn- se removieron ms de un milln
de adoquines.
Jams se imagin Somoza que al adoquinar Managua
estaba cavando su propia tumba.
La actividad en las calles era febril: mientras unos levantaban barricadas, otros hacan zanjas para impedir la penetracin y el avance de las tanquetas del ejrcito somocista. Las
paredes amanecieron llenas de consignas. Cada joven era un
guerrillero. Cada nicaragense, un combatiente. Cada casa, un
cuartel miliciano.

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63

El tiempo transcurra muy lentamente. La tensin e incertidumbre que se viva en aquellos das no permitan conciliar
el sueo siquiera unas pocas horas, a pesar del cansancio
acumulado.
Los jvenes de los barrios insurrectos recorran las calles
eufricos, gritando consignas, desafiando a la muerte. Haban
traspasado las fronteras del miedo. Se encontraban anmicamente donde ya nada duele.
De Somoza puede asegurarse que, para ganar, no escatim
nada, utilizando con frecuencia procedimientos despreciables.
Y mientras los barrios orientales de Managua y de otras
ciudades eran incendiados y destruidos a "roquetazos", el Sr.
Ministro de Salud se empecinaba en convencer a los sufridos
ciudadanos, por medio de la Radiodifusora Nacional, de que
era indispensable enterrar la basura y eliminar los criaderos de
moscas para no contraer enfermedades...

Los pueblos son invencibles!


La lucha se recrudeca en todos los frentes de guerra a lo
largo y ancho de la geografa nacional.
El empuje popular, vanguardizado por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional, unido a las presiones internacionales, amenazaba con reducir a cenizas el bunker de Somoza,
con todo lo que esto significaba: la erradicacin de una
dictadura de cuatro dcadas.
Y en medio del fragor de la contienda que estaba entrando
en su etapa mas crtica y decisiva, la emisora del Estado
divulgaba, asiduamente, una cancioncita banal y desangelada
que deca: "Yo quiero que haya paz... que termine la violencia..."
64

Pero la paz que defendi el somocismo fue una paz


impuesta por la represin y el terror. Fue, en los ltimos aos,
la paz de los sepulcros. Fue la anttesis de la verdadera paz que
se asienta en la verdad, la libertad, la justicia y el "respeto al
derecho ajeno".
Volvieron a tener vehemente actualidad las palabras de la
Biblia: "Hubo sangre en todo el pas de Egipto... Pero, el
Faran se puso ms obstinado todava..."
Llovan bombas sobre las ciudades de Nicaragua. Eran
cada vez ms potentes y destructoras. El monstruo genocida
segua dando dentelladas con sus mltiples bocas de fro
metal. Y la sangre se derramaba por sus fauces de muerte.
Ante el horror y la barbarie producida por los bombardeos,
aumentaba la desercin en el ejrcito somocista.
El pueblo estaba plenamente convencido de que se trataba
de una guerra justa. Y se fortaleca cada da su resolucin de
ir hasta el final. Saba que la lucha que estaba librando no era
una guerra civil; porque el ejrcito no tena pueblo que lo
apoyara. Y en la lucha de un pueblo contra un ejrcito, nunca
se conoce que haya desaparecido el pueblo.
Somoza haca alarde de estar dispuesto a morir en la
pelea..., mientras preparaba en secreto el equipaje para huir.
Era ya como un cadver: heda y nadie lo soportaba.
Los soldados del tirano, otrora tan temidos, comenzaron
a desbandarse buscando cmo esconderse o salir huyendo para
no ser aniquilados por la furia popular incontrolada.
Una vez ms se confirmaba: Los pueblos son invencibles
cuando luchan por alcanzar la libertad!.

65

Nicaragua estaba comenzando una nueva etapa en la


marcha de su historia, mirando hacia el futuro entre la esperanza y la incertidumbre.
El camino no estaba trazado todava. Era preciso construirlo paso a paso, "golpe a golpe".
" Que se vaya Somoza!", fue el ansia del pueblo haca tan
solo unos das. Ahora, tambin era unnime el deseo popular:
trabajar unidos reconstruyendo Nicaragua.
Rubn Daro inspiraba este anhelo de todos los nicaragenses al dejar escrito: "Aunque la Patria es pequea, uno
grande la suea!".

Aunque la Patria es pequea...


El 19 de julio de 1979, da en que finaliz la insurreccin
popular, se recordar en la historia de Nicaragua como una
gesta heroica del pueblo de Sandino.
Las columnas guerrilleras entraban victoriosas en Managua. Los combatientes eran vitoreados por la ciudadana que
los alent y acompa en la lucha a muerte contra la dictadura
somocista.
En la plaza de la Repblica -llamada a partir de esa fecha,
plaza de la Revolucin- se congreg el veinte de julio la mayor
manifestacin de personas llevada a cabo, hasta entonces, en
Nicaragua. Venan desde los cuatro puntos cardinales del pas:
era el pueblo que se congregaba espontneamente, urgido por
la euforia de la victoria, para celebrar el final de la guerra. Ni
con el "guaro", ni con los nacatamales, ni con las presiones de
todo tipo, jams pudo conseguir el somocismo una concentracin popular tan multitudinaria.
Una Junta de Reconstruccin Nacional, integrada por
cinco destacados ciudadanos: el comandante Daniel Ortega,
el escritor Sergio Ramrez, el doctor Moiss Hassan, la Sra.
Violeta Barrios de Chamorro y el ingeniero Alfonso Rbelo,
qued formalmente reconocida por aclamacin popular.
En todos los sectores se palpaba el jbilo por la liberacin
que tantos sacrificios haba costado. El precio de la victoria
fue ciertamente grande: la sangre de miles de nicaragenses.
A las plazas y mercados, colegios y hospitales, barrios y
calles..., se les llam con los nombres de los cados en la lucha,
para tenerlos presentes.

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Viaje polmico

Polticos de reconocida trayectoria sostienen que el Gobierno de Venezuela estaba cabildeando en esos das, ante la
inminente cada de Somoza, para evitar que el poder en
Nicaragua pasara a manos de los sandinistas.
Por esa razn -afirman- fueron invitados algunos miembros del Frente Amplio Opositor (FAO)) a sostener una reunin en Caracas. Y el propio Presidente de Venezuela, Luis
Herrera Campins -quien nunca simpatiz con el Frente Sandinista- propuso que Mons. Miguel Obando los acompaara
en el viaje. En dicha reunin se discutira la manera de lograr
que Nicaragua fuera virtualmente intervenida por una Fuerza
Interamericana de Paz, con elfinde impedir el acceso al poder
del Frente Sandinista de Liberacin Nacional.
Sin embargo, este objetivo fracas al precipitarse el derrumbe de Somoza y el consecuente desmoronamiento de la
Guardia Nacional.

Por un momento hemos perdido de vista al protagonista


de estas pginas. Qu haca Mons. Obando Bravo mientras
sucedan todos estos acontecimientos tan trascendentales en
la historia de Nicaragua?.
Dejemos que l mismo nos lo cuente:
"A mediados de Julio de 1979, cuando la guerra estaba
entrando en su fase ms crtica, recib una invitacin de la
Conferencia Episcopal de Venezuela y del Sr. Nuncio Apostlico para ir a aquel pas. Era el 15 de Julio por la tarde cuando,
despus de una larga espera en el aeropuerto, partimos hacia
Venezuela en compaa de algunos polticos nicaragenses.
Recuerdo que uno de ellos me coment durante el viaje: "Para
que el socialismo pueda triunfar en Nicaragua es necesario que
haya produccin, pues si no hay produccin tendremos que
repartir miseria".
Habiendo vivido los nicaragenses con tantas penurias
estos ltimos aos, podemos afirmar que tena mucha razn
el avezado poltico. Por desgracia, la miseria es una de las
pocas cosas que ha crecido en Nicaragua en las ltimas
dcadas.
"Arribamos a Caracas -prosigue Su Eminencia- en la
maana del 16 de Julio. No encontraba una respuesta al "por
qu" de aquella invitacin, tan repentina como sorprendente,
por parte de los Obispos venezolanos. Me esperaban en el
aeropuerto Mons. Roa Prez, Presidente de la Conferencia
Episcopal y Su Eminencia, el Cardenal Al Lebrn, Arzobispo
de Caracas".
Estas mismas dudas sobre el motivo real del viaje a
Venezuela de Mons. Obando las comparten muchos nicaragenses.

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Un somocismo sin Somoza?


Segn el Comandante Daniel Ortega, "la Iglesia deseaba
un recambio de nombres y familias en el poder; pero jams un
gobierno revolucionario de izquierda. Al no conseguirlo, confirmando su propia historia, la Iglesia volvera a casarse ms
tarde con la burguesa, y con ella suscribira un acuerdo tcito
para luchar contra el Gobierno sandinista..."
"La Iglesia no se cas con nadie", afirma categricamente
el Cardenal Obando refirindose a este asunto. Aunque, evidentemente, su deseo era que el Frente Amplio Opositor
asumiera el Gobierno de Nicaragua a la cada de Somoza.
Y contina su relato diciendo:
"Cuando nos disponamos a cenar, junto con algunas
autoridades eclesisticas, se me comunic que el Sr. Presiden*

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te, Luis Herrera Campins, deseaba hablar urgentemente conmigo y con el resto de los miembros de la delegacin. El Dr.
Herrera Campins nos inform que el General Somoza iba a
abandonar el Gobierno ese mismo da, 16 de Julio. Despus de
reiterar sus mejores deseos de paz para nuestro pueblo, nos
ofreci un avin para dirigirnos a Costa Rica, donde se
encontraba la futura Junta de Gobierno de Nicaragua y altos
personeros del Frente Sandinista. La mencionada Junta de
Gobierno, sin que yo hubiera sido informado previamente,
haba llegado a un acuerdo con Washington y con el Dr.
Francisco Urcuyo Maliaos, quien sera Presidente de Nicaragua por un breve espacio de tiempo tras la salida del pas de
Anastasio Somoza. El plan contemplaba mi traslado inmediato a Managua, donde el Dr. Urcuyo Maliaos -Presidente en
funciones- a mi llegada, me entregara el Gobierno, una vez
derogada la Constitucin. Yo, a mi vez, pasara el Poder a la
futura Junta de Gobierno".
Quiere esto decir, Eminencia, que Usted asumira la
Presidencia de Nicaragua, aunque solo fuera brevemente?
"As lo contemplaba el plan, efectivamente... En apariencia, el planteamiento de la situacin no poda ser ms simple
y lgico para quienes lo haban diseado. Pero, no contaban
con que algunos de los protagonistas de esta historia buscaran
sus propios intereses por uno u otro motivo. Ni el Sr. Urcuyo
quiso ceder el poder, tal y como al parecer ya se haba
comprometido con Washington, ni yo acept entrar a Managua va area desde Costa Rica, acompaado de cien milicianos armados tal como se me exiga. Observando con
ponderacin todas las circunstancias, pens que esa no era mi
misin como Pastor..."
"Decid pernoctar en San Jos, para salir al da siguiente hacia
Managua con la nica intencin de ayudar a conseguir la paz
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para mi pueblo. Durante esa noche pudimos escuchar en las


emisoras locales el discurso de renuncia al Gobierno, pronunciado por el General Anastasio Somoza Debayle".

El Laberinto...
"En la madrugada del da 17 -prosigue Su Eminenciacomenzaron las sorpresas. Me inform por la radio, con gran
asombro, que el Dr. Urcuyo Maliaos -en esos momentos
Presidente en funciones de Nicaragua- en lugar de disolver la
Constitucin para entregar el mando a la Junta de Gobierno,
haba decidido continuar en el Poder mientras durara el perodo constitucional que le corresponda a Somoza hasta 1981.
En un primer momento, me qued lleno de perplejidad, pensando que no era posible lo que acababa de or. Decid
telefonear inmediatamente tanto al Sr. Presidente de Costa
Rica, como al Embajador del Presidente Crter para Centroamrica, Dr. William Bowler quien, a su vez, ejerca como
encargado de las negociaciones directas con el Frente Sandinista, con la Junta de Gobierno y con los Cancilleres del Pacto
Andino".
"El Sr. Embajador me respondi:
- Monseor, eso no puede ser cierto. Nosotros ya hemos
pactado con el Dr. Urcuyo su renuncia y la derogacin de la
Constitucin. Posiblemente, lo que Usted ha odo no sea ms
que alguna broma, o una noticia dada por algn medio de
comunicacin mal informado.
"Sin embargo, casi al medio da aceptaba resignado:
- Monseor, Usted tena razn. Parece ser que el Dr. Urcuyo
Maliaos, incumpliendo todos los acuerdos, ha decidido por
propia iniciativa permanecer en el Poder...

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"Ante el rumbo que tomaban los acontecimientos -concluye Su Eminencia- creci nuestro deseo de trasladarnos, cuanto
antes, a Managua. El Dr. Rodrigo Carazo Odio, Presidente de
Costa Rica, muy gentilmente, puso a nuestra disposicin el
avin presidencial".
El 17 de Julio de 1979, precisamente el da en que Somoza
abandon Nicaragua para no volver a pisar jams la tierra
pinolera, es un da decisivo que marc el rumbo de los
acontecimientos posteriores. Usted lo pas en San Jos de
Costa Rica. Dganos, Eminencia, qu ms ocurri aquel 17
de julio?
"Todo el da fue un intento vano por trasladarme a Nicaragua. La torre de control repeta incesantemente que el Presidente Urcuyo no daba autorizacin para aterrizar en
Managua. Se me comunic, ms bien, que deba quedarme
fuera de mi pas para siempre. La obstinada decisin del Dr.
Urcuyo de permanecer en el Poder tornaba, por momentos, la
situacin sumamente confusa y peligrosa".
"Por otra parte, el Dr. Carazo Odio presionaba para que la
Junta de Gobierno saliera ese mismo da de Costa Rica; pues,
de lo contrario, tendran que olvidarse de asumir el Gobierno
de Nicaragua. Adems, su permanencia en territorio costarricense le comprometa internacionalmente".
"Por fin, al atardecer del 18 de Julio, regres a Managua. No
haba civiles en la pista de aterrizaje. Slo se vean soldados
de la Guardia Nacional en traje de combate, mostrando en sus
rostros demacrados el cansancio producido por la guerra".
"Al descender del avin yo ignoraba las verdaderas intenciones de los jefes de la Guardia Nacional. Me tranquilic un poco
cuando uno de los oficiales me dijo que haba recibido rdenes
de que fuera trasladado inmediatamente al bunker, para conversar con el Estado Mayor. El helicptero donde deberamos
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viajar era enorme y sin puertas. La luz era muy escasa adentro,
y el piso del aparato se encontraba lleno de tierra. La Guardia
Nacional haba estado huyendo durante todo el da en los
aviones que llegaban intermitentemente al Aeropuerto trayendo ayuda internacional. Los pilotos eran obligados a abandonar las naves, para ser ocupados sus puestos por desertores de
la Fuerza Area. Familiares y soldados luchaban por conseguir
un lugar a bordo, y as poder alejarse de aquel caos que creca
por momentos".
"Tal vez por esta razn, los soldados que se encontraban
haciendo guardia en la pista, al ver despegar el helicptero,
lanzaron varias rfagas de ametralladora contra nosotros. La
nave se vino abajo desde una altura de casi dos metros. El
piloto salt en un intento de salvar su "vida. Yo pens que
podra fracturarme si tambin lo haca. Y, como por instinto,
me agazap, encomendndome a Dios y a la Santsima Virgen".
"Un Capitn, megfono en mano, aclar a gritos la situacin:
"Nadie dispare. Nadie se est escapando. Es Mons. Obando
que ha sido llamado por el Estado Mayor"... Y partimos de
inmediato. Al aterrizar en la base militar, ms de trescientos
guardias bien armados se lanzaron corriendo hacia el helicptero. Nuevamente cre que este era mi ltimo momento de
vida. Por fortuna no fue as. Los soldados se alegraron al verme
y yo me sent enormemente aliviado".

La Guardia Nacional se desmorona


"Al llegar al bunker -prosigue el relato Su Eminencia- me
presentaron al nuevo Jefe del Estado Mayor, General Federico
Meja, quien se sent presidiendo la mesa. Observ que la
situacin all era de total desconcierto e incertidumbre. Nadie
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"Sabe Usted manejar armas?"

de los presentes saba, a ciencia cierta, qu era lo que estaba


sucediendo. De pronto, el General Meja, con un gesto que
evidenciaba su gran nerviosismo, me ofreci la cabecera de la
mesa:
-Perdneme Monseor. A Usted le corresponde presidir; pues
Usted es quien va a tomar el Poder.
"Yo le dije inmediatamente: No me compete a m, como
miembro de la Jerarqua Eclesistica, la toma del Poder. Es a
los laicos a quienes corresponde ordenar los asuntos temporales, como es el Poder de la Nacin''.
A decir verdad, la tesis de que Mons. Obando Bravo iba
a asumir por algunos momentos la Presidencia de la Repblica, para entregarla luego a la Junta de Gobierno, haba quedado ya irremisiblemente obsoleta ante la ofensiva victoriosa del
Frente Sandinista de Liberacin Nacional, dispuesto a no
pactar ni con el diablo, y con la huida del pas del Presidente
Urcuyo, sin delegar el poder a nadie.
La actitud de los Comandantes Sandinistas de no negociar
pacto alguno desvirta, incluso, la accin mediadora de Mons.
Obando entre la Guardia Nacional y el Frente Sandinista.
A estas alturas de los acontecimientos, en el bunker ya no
era posible tomar ninguna decisin que repercutiera significativamente en el destino de Nicaragua. Mxime, cuando el
Capitn, Fulgencio Largaespada, se autonombr Jefe de la
Guardia Nacional y decret su rendicin.
En una entrevista que Toms Borge -nico superviviente
de los fundadores del F.S.L.N.- concedi al Nuevo Diario dice
textualmente: "Cuando se produce la insurreccinfinal,Obando se va para Venezuela a auspiciar la salida de Somoza; pero
a cambio de que nosotros no accediramos al poder, para
mantener intacta la Guardia somocista. Uno de los puntos por
los cuales luch Obando fue por mantener intacta la Guardia
Nacional".

Entre tanto, en la calle se vivan escenas muy crueles a


veces. El instinto popular detectaba el desmoronamiento de
las fuerzas armadas somocistas y se daba a la tarea de buscar
a los "sapos" y "orejas" (delatores al servicio de la tirana). En
juicios sumarsimos algunos eran condenados y ajusticiados
en cada vecindario por la furia incontenible del pueblo insurrecto.
"Los oficiales del Estado Mayor de la Guardia Nacional
-contina relatando Su Eminencia- se haban retirado a deliberar. Al concluir, uno de ellos me pregunt:
- Seor Arzobispo, sabe Usted manejar armas?
"Yo le respond con una broma: La nica arma que yo he
manejado en mi vida es un rifle 22 para cazar patos en el lago
de Managua, cuando era joven. Quin sabe si ahora me
acuerde tan siquiera de la forma que tienen".
"El oficial me contest:
- Vea, Monseor. Vamos a tomar en estos momentos medidas
muy enrgicas. Medidas de militares, y nos gustara que Usted
se ponga a salvo. Le aconsejamos, si no puede ir a su casa, se
traslade cuanto antes al Intercontinental.
"As lo hice. El lujoso hotel estaba completamente vaco.
Ofreca un aspecto lgubre y fantasmal. Las habitaciones se
encontraban completamente desarregladas, como si sus ocupantes hubieran huido en desbandada, dejndolo todo en el
ms completo desorden. Un periodista que me encontr en el
pasillo me pregunt:
- Monseor, no tiene miedo a que lo vayan a matar, aqu
mismo, en el hotel?
"A lo que yo le respond: Amigo, nosotros siempre estamos
en las manos del Seor, dispuestos a rendirle cuenta de nuestra
vida en cualquier momento... Un oficial, traicionado por sus
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Les expliqu que haba un compromiso de respetar las Iglesias,


la Cruz Roja y los Hospitales".
"Uno de ellos me contest:
- Esto es un hospital militar, y esos compromisos no tienen
ninguna validez aqu...
"Pude convencerles, sin embargo, de que esperaran las
rdenes de algn comandante guerrillero o alguna autoridad
del Frente Sandinista. Logr comunicarme con el comandante
Toms Borge quien,finalmente,se hizo cargo de la situacin".

compaeros de armas, me inform que el Estado Mayor haba


huido. Me rog que llegara al Hospital Militar para que los
soldados heridos no fueran aniquilados por la furia popular, al
entrar las turbas que ya nadie controlaba. Me traslad al
instante. Eran las siete de la maana del 19 de Julio. A la
entrada del Hospital Militar observ un cuadro dantesco:
soldados de la Guardia Nacional iban arrojando sus pertrechos
de guerra y ropas militares a una gran hoguera que haban
prendido con un barril de keroseno. En aquel irregular desfile
no haba victoria, ni sonar de clarines, ni orgullo de bravos
guerreros, como en la poesa de nuestro inmortal Rubn Daro.
Sus rostros slo hablaban de miedo y vergenza, de derrota y
exilio. De sus estandartes y vistosos uniformes ya no quedaba
mas que una voluminosa columna de humo negro producida
por la fogata donde se retorcan, calcinados, cascos, uniformes
y correajes, produciendo un desagradable olor que haca ms
ttrica la escena. Los soldados del dictador se haban quedado
solos, sin saber por qu, ni por quin luchar. Y, por desgracia
para ellos, era lo nico que haban aprendido en su vida!".
"Yo pensaba con tristeza en la situacin de aquellos pobres
soldados. Les haban enseado a odiarme, y haban jurado
matarme. Ahora, en cambio, me miraban con ojos de splica.
Pero, a la vez, me senta esperanzado al pensar en un futuro
promisorio para Nicaragua".

Satisfaccin por el deber cumplido


"Me retir, entonces, en un vehculo que me ofrecieron.
Todava permanecen en mi recuerdo vivos los rostros de jbilo
del pueblo armado que me saludaba eufrico al abandonar el
Hospital Militar".
"Rumbo a mi casa senta una gran paz interior que me produca
el convencimiento de haber cumplido, de la mejor manera que
me fue posible, un servicio a mi pueblo".
Eminencia, mereci la pena haber arriesgado la vida?
"Yo tena la esperanza de que se lograra un buen proceso
que beneficiara a las grandes mayoras; que habra gran
respeto por los derechos humanos; que el pueblo tendra ms
viviendas y mejores condiciones de vida. Yo soaba acerca
de todo eso... Pero la realidad, muchas veces, no coincide con
los sueos".

"En los alrededores del Hospital resonaban los disparos de


pistolas y fusiles y espordicas explosiones de granadas. Los
gritos de los guerrilleros se oan ya muy cerca. Arriesgando
nuevamente mi vida sal a los portones del Hospital. Al
reconocerme los muchachos armados, cesaron de disparar. Yo
les gritaba que era necesario guardar la calma. Ellos, tal vez
embriagados por el sabor de la victoria, me contestaron que
estaban dispuestos a entrar y acabar con todos los guardias.

Algunos han querido empaar la actuacin de Mons.


Obando por haber participado -segn ellos- en el intento de
excluir al Frente Sandinista del Gobierno Nacional a la cada
del dictador, propiciando un "somocismo sin Somoza".

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Fue muy significativo que el 20 de julio de 1979, durante


la toma de posesin del Gobierno de Reconstruccin Nacional, apareciera Mons. Manuel Salazar, Obispo de Len, saludando a la multitud en nombre de la Iglesia Catlica, a la par
de los integrantes de la Direccin Nacional del Frente Sandinista y de los miembros de la Junta de Gobierno.
Sin embargo, nadie puede dudar de que a Mons. Obando
Bravo le toc vivir horas excepcionalmente decisivas para la
historia de Nicaragua durante la lucha antisomocista, teniendo
en l un testigo y un protagonista de excepcin, como lo
demuestra su propio testimonio en Agona en el Bunker.

Nicaragua en el corazn del mundo


A partir del 19 de julio de 1979, decenas de pueblos,
millones de hombres, comenzaron a mirar con simpata y
admiracin a Nicaragua. Y en esa mirada expectante -casi
suplicante- esperaban que los nicaragenses tuvieran coraje
para dar una repuesta positiva al reto desafiante que planteaba
la historia, y fueran capaces de crear una sociedad nueva en la
que se promoviera la justicia, sin destruir ni ahogar la libertad.
El solar de Monimb, Caballito Chontaleo, Flor de mi
colina... y otros sones clsicos del folklore nacional se escuchaban y bailaban, al ponerse el sol, hasta en los lugares ms
recnditos de la geografa nacional.
En las calles de los pueblos y ciudades se respiraba un aire
de sosiego, despus de los azarosos das de la guerra. Y se
observaba, por doquier, un ambiente de jbilo y de victoria.
Era la alegra de un pueblo que haba logrado realizar su sueo:
acabar con la dictadura somocista!.
La solidaridad internacional se volc hacia Nicaragua, sin
encontrar fronteras. De todas partes vena la ayuda tan necesaria para un pueblo que en los ltimos aos haba soportado,
adems de la guerra, un terremoto devastador.
Con la victoria popular se produjo un colapso en casi todas
las estructuras sociales existentes en Nicaragua.
A partir del 19 de julio, Nicaragua comenz a vivir un
proceso histrico con posibilidades inditas:
- Pan y trabajo para todos.
- Erradicar el analfabetismo.
- Tierras para los campesinos.
- Un solar donde cada familia pudiera edificar su vivienda.
- Salud para todo el pueblo.
- Garantizar la paz y la soberana nacional...
%
i

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Estos eran los principales objetivos de la Revolucin, y a


ellos habra que dedicar los escasos recursos que sobrevivieron a la barbarie del tirano y su comparsa. All donde se
incendiaron ranchos y se destruyeron aldeas, la Revolucin se
propona construir escuelas, hospitales, cooperativas...

La Conferencia Episcopal se pronuncia


En medio de este ambiente festivo, cay como un jarro de
agua helada el primer mensaje que la Conferencia Episcopal
dirigi "al pueblo catlico y a todos los nicaragenses", pocos
das despus del 19 de Julio.
El documento comenzaba constatando una realidad inobjetable: "Una nueva era se ha iniciado en nuestra historia.
Estamos en el deber ineludible de hacerla en hermandad, y
para reafirmarnos como pueblo, caracterizado por su espritu
de fe y de libertad".
"La grandeza del hombre -continan diciendo los Sres. Obispos- no proviene de ningn sistema o teora exterior. Proviene
del hecho y de la conciencia ntima de haber sido creado como
imagen viva de Dios. Las estructuras sociales tienen por fin
promover y garantizar esa grandeza interior. Como Pastores,
hemos venido orientando, en base a los principios y normas
del Evangelio, la necesidad de imprimir cambios substanciales
en nuestras estructuras socio-polticas".
El lenguaje se tornaba incomprensible para muchos nicaragenses -en aquellas circunstancias- cuando afirmaban los
Obispos: "No sera justo ni sensato que, despus de tanta
sangre derramada y tantos sacrificios impuestos a nuestro
pueblo, se olvide de nuevo el sentido primario de la vida y
de los valores humanos que implica la autntica liberacin.

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La liberacin integral requiere la bsqueda constante de la


verdad, en la comunicacin con ese gran soberano: Dios.
Requiere el respeto y aprecio al semejante, fuente de la
igualdad y de los derechos humanos. Requiere el dominio
sobre los recursos naturales y tcnicos, para crear las organizaciones ms adecuadas que garanticen la convivencia en
justicia y libertad... Frente a este despertar de nuevas esperanzas y alegras, no podemos dejar de compartir, tambin, las
angustias y temores en esta etapa de transicin. Comprendemos que hay confusiones serias, tanto en el aspecto ideolgico,
como en la organizacin de las nuevas estructuras del Estado...
Pero el no poner en prctica el respeto inmediato a las garantas
personales y a los derechos fundamentales del hombre, el no
agilizar los procedimientos jurdicos, la libertad de expresin,
de trabajo y de accin, pondra una peligrosa barrera a la
confianza en los proyectos revolucionarios por todos deseados".
Y concluyen diciendo: "Sin Dios, la conciencia se convierte en una mera repetidora de consignas enajenantes. Al
marginar a Dios, se destruye el principio de autodeterminacin
y autogestin de los pueblos. Todo queda sujeto a mecanismos
de poder y de intervencionismos contrarios a la dignidad de
las naciones".
El tiempo acabara dando la razn a los Obispos.

Carta del 17 de Noviembre de 1979


En Noviembre de 1979, la Conferencia Episcopal de
Nicaragua public una trascendental Carta Pastoral sobre el
Compromiso Cristiano en la Nueva Nicaragua. La Carta fue
acogida, con unanimidad, como una palabra eclesial "audaz y
oportuna".
83

Ciertamente, el documento episcopal no dejaba de sealar


la preocupacin por las deficiencias y errores cometidos en el
incipiente proceso revolucionario, abordando aspectos negativos y haciendo una crtica constructiva. Pero fue, principalmente, un esfuerzo evangelizador, adelantndose a los
desafos histricos de la Revolucin.
La Carta sealaba el deber de los cristianos de ser fermento, incluso, en un probable camino hacia un socialismo compatible con la fe. La oportunidad de tomar en serio, en
circunstancias estructurales nuevas, "la opcin preferencial
por los pobres". Apelaba a los cristianos para que aportaran,
con la espiritualidad de la pobreza, una vida austera a las
urgencias de la reconstruccin. Defenda los caminos hacia
una nacionalidad rescatada y desarrollada, sin dependencias
capitalistas o totalitarias. Haca un llamado a que "cese la fuga
de capitales" y "aumente la re-inversin". Y peda flexibilidad
en las condiciones de re-negociacin de la deuda externa
nicaragense.
Los Obispos trataban de definir la clase de ideologa que
desearan aceptar del nuevo Gobierno, mientras advertan
sobre los peligros de las restricciones en el campo de las
libertades polticas.
Especialmente valioso fue el anlisis del socialismo:
"Se oye expresar a veces hasta con angustia -afirmaban
los Obispos- el temor de que el presente proceso nicaragense
se encamine hacia el Socialismo. Se nos pregunta a los Obispos qu opinamos sobre ello".
"Si, como algunos piensan, el socialismo se desvirta usurpando a los hombres y pueblos su carcter de protagonistas
libres de su historia; si pretende someter al pueblo ciegamente
a las manipulaciones y dictados de quienes arbitrariamente
detentaran el poder, tal espurio o falso socialismo, no lo
podramos aceptar. Tampoco podramos aceptar un socialis84

mo que, extralimitndose, pretendiera arrebatar al hombre el


derecho a las motivaciones religiosas de su vida o de expresar
pblicamente esas motivaciones, cualquiera que sea su fe
religiosa".
"Igualmente inaceptable sera negar a los padres el derecho a
educar a sus hijos segn sus convicciones o cualquier otro
derecho de la persona humana".
"Si, en cambio, socialismo significa, como debe significar,
preeminencia de los intereses de la mayora de los nicaragenses y un modelo de economa planificada nacionalmente,
solidaria y progresivamente participativa, nada tenemos que
objetar".
"Un proyecto social que garantice el destino comn de los
bienes y recursos del pas y permita que, sobre esta base de
satisfaccin de las necesidades fundamentales de todos, vaya
progresando la calidad humana de la vida, nos parece justo.
Si socialismo implica una creciente disminucin de las injusticias y de fas tradicionales desigualdades entre las ciudades y
el campo, entre la remuneracin del trabajo intelectual y del
manual; si significa participacin del trabajador en los productos de su trabajo, superando la alineacin econmica, nada hay
en el cristianismo que implique contradiccin con este proceso".
"Si socialismo supone poder ejercido desde la perspectiva de
las grandes mayoras y compartido crecientemente por el
pueblo organizado, de modo que vaya hacia una verdadera
transferencia del poder hacia las clases populares, de nuevo,
no encontrar en la fe sino motivacin y apoyo".
"Si el socialismo lleva a procesos culturales que despierten la
dignidad de nuestras masas y les comunique el coraje para
asumir responsabilidades y exigir sus derechos, se trata de una
humanizacin convergente con la dignidad humana que proclama nuestra fe"...
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La Alfabetizacin

Los Obispos compensaron, de alguna manera, la frustracin que produjo en muchos nicaragenses su primer Mensaje
despus del triunfo de la Revolucin. Dejaron para la historia
un documento eclesial verdaderamente significativo, elaborado por la Conferencia Episcopal de Nicaragua, bajo la presidencia de Mons. Miguel Obando Bravo.

La erradicacin del analfabetismo fue un proyecto presente, desde sus inicios, en la lucha programtica del Frente
Sandinista de Liberacin Nacional. Si el lema del somocismo
era: "No penses, no hables, no te organices...", la primera
consigna revolucionaria despus del triunfo fue: " TODOS A
ALFABETIZARA.
"Nada est ms cerca de nuestra misin evangelizadora
que la elevacin cultural de nuestro pueblo... Porque ensear
es continuar la obra de Cristo Maestro y un gesto de caridad
hacia el prjimo". Con estas palabras la Conferencia Episcopal, presidida por Mons. Obando Bravo, alentaba la Campaa
Nacional de Alfabetizacin en su Mensaje del 8 de enero de
1980.
Sesenta mil jvenes dejaron sus familias, amigos, diversiones..., para compartir su vida con los campesinos.
La Cruzada Nacional de Alfabetizacin convirti a Nicaragua en una gigantesca escuela.
Casi medio milln de nicaragenses fueron alfabetizados
en cinco meses. El 50% de los nicaragenses no saban leer ni
escribir, segn las estadsticas. Al concluir la campaa, muchos podan leer los peridicos y hasta escribir versos algunos
de ellos.
La juventud nicaragense hizo realidad uno de los deseos
de Carlos Fonseca Amador, fundador del F.S.L.N, cuando
deca a sus compaeros que reclutaban campesinos en la
montaa:"... y tambin, ensenles a leer".
La experiencia vivida por los brigadistas con el pueblo
humilde en las regiones ms inhspitas y remotas, compartiendo las labores campesinas fue, para muchos jvenes y
adolescentes, una vivencia enriquecedora.

Sin embargo, este acercamiento entre la Jerarqua Catlica


y los dirigentes de la Revolucin durara muy poco tiempo.
La progresiva radicalizacin del rgimen sandinista y el
apoyo que ste dio a la iglesia popular propiciaron el distanciamiento y la "guerra fra" precipitando la ruptura entre el
Frente Sandinista y la Jerarqua de la Iglesia Catlica.
Nicaragua se convirti rpidamente en lugar de encuentro
de los telogos ms radicales (catlicos y no-catlicos), y de
clrigos marxistas provenientes de todo el mundo.

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87

La Alfabetizacin hizo posible llevar a la prctica la


poltica de la revolucin: "que los estudiantes trabajen y los
trabajadores estudien". Fue una oportunidad de poner en
prctica el mandamiento bblico del amor, sirviendo a los
dems.
Los jvenes alfabetizadores descubrieron el mundo extraordinariamente rico en valores humanos y cristianos de los
hombres y mujeres del campo, hasta entonces desconocido
para ellos. Esta original experiencia de enseflar y aprender a
la vez sembr en sus corazones juveniles la semilla de la
solidaridad.
Se cumpla as el deseo de los Obispos manifestado en su
mensaje sobre la Alfabetizacin: "Invitamos a los alfabetizadores, mientras enseen, a hacerse alumnos de los campesinos
y obreros, aprendiendo de ellos el sentido de la vida impregnada por la presencia estimuladora de Dios, su espritu de
sacrificio, la fortaleza frente a las dificultades, el amor al
trabajo, la hospitalidad y el espritu comunitario".

liberacin, libramos una segunda batalla tan importante como


aquella en el terreno de la liberacin ideolgica. Me refiero a
la Cruzada Nacional de Alfabetizacin".
Tuvo, adems, un elevado costo en cuanto a prdida de
valores morales se refiere, manifestndose principalmente en
el resquebrajamiento y desorden de la vida familiar, y en el
libertinaje y rebelda de muchos jvenes alfabetizadores.
Sin embargo, es preciso reconocer que la campaa nacional de alfabetizacin fue un acontecimiento nacional que uni
a los nicaragenses, aunando regiones y grupos sociales en
una gigantesca tarea comn: construir la nueva Nicaragua
sobre los cimientos de una "cultura para todos".

Una nueva educacin

La Cruzada Nacional de Alfabetizacin fue un proyecto


ambicioso y audaz en la historia social y cultural nicaragense.
As lo reconoci la UNESCO al otorgar a Nicaragua el premio
anual de la Alfabetizacin 1980.
Fue un gran esfuerzo de unidad y fraternidad nacional. Y
la movilizacin masiva ms importante en la historia de los
pueblos centroamericanos.

Las revoluciones conllevan profundas transformaciones


en todos los niveles de la vida nacional. La revolucin nicaragense gener, tambin, un cambio trascendental en el campo
de la educacin.
Con el triunfo revolucionario se abri la posibilidad de
crear un nuevo sistema educativo en Nicaragua. Esto implicaba la necesidad de elaborar una poltica educativa con unos
objetivos y un contenido que se adecuaran a la nueva realidad
socio-cultural que comenzaban a vivir los nicaragenses.

Es innegable, ciertamente, que la Cruzada Nacional de


Alfabetizacin tuvo una marcada intencionalidad polticoideolgica para consolidar el dominio hegemnico de la Revolucin Popular Sandinista.
El Cdte. Toms Borge lo reconoca claramente cuando
afirmaba en una ocasin: "Despus que se gan la guerra de

En las directrices trazadas por el programa de la Junta de


Gobierno de Reconstruccin Nacional aparece, en el captulo
referente a la educacin, el siguiente prrafo:
"Se realizar una reforma profunda de los objetivos de la
educacin nacional, para convertirla en factor clave del proceso de transformacin humanstica de la sociedad nicara-

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gense y orientarlo en un sentido crtico y liberador. Esta


reforma tendr un carcter integral y comprender todas las
etapas del proceso educacional".
Segn los dirigentes sandinistas, en la nueva Nicaragua
deba acabarse, cuanto antes, "con la educacin elitista, contemplativa y socialmente ociosa", para dar paso a la estructuracin "de un sistema educativo al servicio de los grandes
postulados de la Revolucin".
Desde la Ilustracin, el poder poltico ha experimentado
la tentacin -y frecuentemente la cada en ella- de convertirse
en poder docente, en nico y exclusivo poder docente. Fue
este el caso, tambin, de la revolucin nicaragense?.
El Dr. Carlos Tnnermann Berhneim, primer Ministro de
Educacin en la Nicaragua sandinista, tratando de definir la
filosofa de la nueva educacin, afirmaba que "sobre cualquier
contingencia, la educacin habr de ser crtica y liberadora".
Y en el documento oficial que dio a conocer la Junta de
Gobierno de Reconstruccin Nacional conteniendo los "fines,
objetivos y principios de la nueva educacin" y que cont con
el respaldo de la Direccin Nacional del F.S.L.N., se propone
como primer fin: "formar plena e integralmente la personalidad del hombre nuevo..."
Podra hablarse, Eminencia, de una verdadera educacin
integral cuando existan sectores dirigenciales deliberadamente interesados en borrar cualquier vestigio de sentimiento
religioso que nace, espontneamente, en lo ms profundo del
corazn humano? Qu comentario tiene al respecto?
"El ser humano para alcanzar el desarrollo pleno de su
personalidad requiere, ciertamente, de una educacin integral.
Lograr esta meta depende, fundamentalmente, de la educacin
que reciba. Un determinado sistema educativo configura al
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hombre y a la sociedad del futuro. Por eso pertenece a toda la


sociedad decidir el proyecto educativo, ya que le afecta de
lleno en lo ms profundo. Porque, reitero, el sistema educativo
de un pas configura el futuro de toda la sociedad".
"La cuestin fundamental es si pretendemos con la educacin
cosificar al hombre o humanizarlo, formar ciudadanos "unidimensionales" -una especie de "robots" hechos en serie- o
personas maduras, que piensen por s mismas y tengan conciencia de su propia dignidad humana".
Cmo alcanzar este objetivo, Eminencia?
"Ningn sistema educativo debe marginar, de manera
efectiva, los valores ticos y morales de la persona humana,
imprimiendo a la educacin un pragmatismo superficial, una
permisividad hedonista, que anule el espritu de sacrificio y
mediatice la formacin del carcter y la fuerza de voluntad de
los individuos, acabando as por deshumanizar al hombre y a
la misma sociedad".
"La educacin debe capacitar al alumno para efectuar una
autntica crtica social y discernir, sin prejuicios ni presiones
de ninguna ndole, con recto juicio, las realidades en que vive".
Conforme pasa el tiempo, se ha fortalecido en muchos la
conviccin de que la educacin en Nicaragua durante el
Gobierno Sandinista, a pesar de contar con un sacerdote j esuita
al frente del Ministerio de Educacin -el P. Fernando Cardenal-, bajo el pretexto de que fuera una educacin genuinamente cientfica, margin sutilmente la idea de Dios,
transformndose as en una educacin con clara tendencia
secularizante, materialista y ateizante.

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tambin, los jvenes. El cristiano, en cambio, a travs de


Cristo, conoce otro misterio ms insondable que la materia: el
misterio de Dios que invita al hombre a una participacin de
vida en comunin con El. El hombre moderno aspira a esa
plenitud de dilogo personal que le niega la materia. Al
descubrir la soledad interior se siente frgil, y es presa fcil de
la inseguridad, el temor, la angustia..."
"Los jvenes, de una manera especial, ansian encontrar entre
sus semejantes quines irradien serenidad, alegra, esperanza,
en una vida plenamente realizada. Por eso son tan necesarios
testigos de la fuerza de Dios que opera en la sorprendente
fragilidad humana. Dar este testimonio no puede ser jams
alienar al hombre, sino proponerle caminos de libertad interior, ayudndole a realizar su destino como ser humano".
Usted cree, Eminencia, que los jvenes, en general,
puedan tener ideales y preocupaciones tan elevadas?
"Estoy convencido de que las generaciones nuevas estn
especialmente sedientas de sinceridad, de verdad, de autenticidad, y sienten desprecio por la demagogia, la mentira y el
farisesmo en todas sus formas. Por eso anhelan encontrar el
testimonio de hombres ntegros, verdaderos discpulos del
Evangelio, que se conservan jvenes, con la alegra y juventud
que irradia la gracia divina".
Quiere decir, entonces, que faltan maestros de la vida
interior, autnticos testigos de Dios, capaces de mostrar a sus
semejantes que el ser humano es algo ms que unas cuantas
libras de materia?
"Los jvenes siguen esperando el paso de los santos. Ellos
se preguntan, a veces con desasosiego, cul es el sentido de su
propia existencia. Por eso se hace cada da ms apremiante
ofrecerles, sin camuflajes, el autntico ideal cristiano que da
pleno sentido a la vida y ofrece la realizacin integral de las
aspiraciones ms profundas del ser humano, lejos de sistemas

Los jvenes en la Iglesia


Los Obispos, en la Carta Pastoral del 17 de Noviembre de
1979, afirmaban: "La esperanza de la Revolucin descansa,
ante todo, en los jvenes nicaragenses. Ellos han hecho un
derroche de generosidad y valor que ha asombrado al mundo,
y sern ahora los principales artfices de esta nueva civilizacin del amor que queremos construir".
Sin embargo, no dejaba de ser desconcertante, en alguna
medida, constatar cmo la Iglesia que proclam en Puebla de
los Angeles su "opcin preferencial por los jvenes"(n. 1186),
vea alejarse de los templos a la juventud nicaragense.
A qu atribuye, Eminencia, el abandono de las prcticas
religiosas de un amplio sector de la juventud durante el
rgimen sandinista? No fallara la Iglesia en el acompaamiento en su fe a una juventud que estudiaba -porque as se lo
imponan- las obras de Marx, Lenn y otros autores iconoclastas de todo vestigio religioso?
"Es cierto que los jvenes, deseosos de realizarse en la
Iglesia, pueden quedar defraudados cuando no se da una buena
planificacin pastoral que responda a la realidad histrica que
viven. Por eso debemos esforzarnos siempre por responder a
la situacin de la juventud con los tres criterios de verdad
propuestos por el Papa, Juan Pablo II: la verdad sobre Jesucristo, la verdad sobre la misin de la Iglesia y la verdad sobre
el hombre. Muchos jvenes, sin embargo, sucumbieron ante
el poderoso aparato propagandstico de una cultura sin Dios".
Qu mensaje le dara, Eminencia, a la juventud nicaragense?
"Hablando en trminos generales el hombre de nuestro
tiempo, comprometido en la conquista y utilizacin de la
materia, experimenta una profunda soledad que, muchas veces, se convierte en frustracin, a la que no son ajenos,

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antropocntricos y opresores que castran al hombre en su ms


rica proyeccin. Este testimonio personal en favor de la juventud debe ser el testimonio de todo bautizado, laico, religioso,
sacerdote, obispo o cardenal".

jvenes para abrirse camino en una sociedad que intentaba


cambiar los valores, experimentar algo nuevo, con el riesgo
de perderse en la bsqueda.
En los vaivenes que ha sufrido Nicaragua en las ltimas
dcadas, como un barco a la deriva, ha sido siempre la
juventud quien ha abonado una cuota mayor.
Muchos jvenes y adolecentes pagaron con sus vidas
inocentes los desmanes de la Guardia Nacional.
Fueron los jvenes tambin quienes cargaron el mayor
peso de la guerra que desangr a Nicaragua durante el rgimen
sandinista, con sus traumatizantes secuelas, si es que lograban
"escapar" vivos de las montaas. La guerra fue como un
fantasma invisible, pero real y devastador, que persegua en
Nicaragua a todos los jvenes, fuera cualquiera su edad,
condicin o lugar donde se encontraran, creando una situacin
desesperante e insoportable, de sicosis colectiva por el temor
a morir o tener que matar. Segn los datos fueron cien mil los
muertos durante las dos ltimas dcadas, jvenes en su mayora.
Los estudios que deben llenar de ilusin y esperanza la
vida de los jvenes fueron frecuentemente menospreciados,
en los aos ochenta, ante la experiencia de que "era mejor" ser
un buen miliciano que un buen ciudadano en la Nicaragua
revolucionaria.

En bsqueda permanente
El Ministro de Educacin durante los ltimos aos del
sandinismo, P. Fernando Cardenal, expresaba en la revista
Trinchera Teolgica:
"Podemos afirmar -aunque algunos se escandalicen- que
el problema de la fe de los jvenes no es ciertamente la
Revolucin, sino en muchos casos la misma Iglesia Institucional... La juventud nicaragense est intentando encontrar
respuestas a sus inquietudes morales, preguntndose sobre la
moral familiar, la moral sexual, el amor, el matrimonio..."
"Lo interesante es que en estos grupos, despus de estar horas
enteras discutiendo sobre la prostitucin, el aborto, la fidelidad
matrimonial..., no hay nadie que diga: "esto es lo que dice la
Iglesia sobre estos temas". Ni saben ni les interesa lo que dice
la Iglesia sobre eso. Este hecho tiene una importancia capital
para la futura sociedad que ellos estn preparando. La Iglesia
puede decir mil cosas sobre todos estos temas, pero eso no les
interesa a los jvenes. Ellos estn buscando... La Iglesia dice
que es maestra, pero ellos no quieren que esa maestra les de
clases"...

Qu reto lanzara hoy a los jvenes, Eminencia?


"Les pedira que sean audaces para impregnar la sociedad
de los valores del Evangelio. Estamos firmemente convencidos de que Dios es Buena Noticia para cada Pueblo en todos
los momentos histricos, especialmente, a travs de los valores especficos de lajuventud. El Papa Juan Pablo II, en agosto
de 1993, en Denver (EE.UU.) seal a los jvenes la tarea de

Estas afirmaciones del P. Fernando Cardenal, aunque


puedieran parecer escandalosas -como l mismo lo advierteexpresaban el sentir de un sector de lajuventud nicaragense,
evidenciando las dificultades y los retos que enfrentaban los
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Violencia contra violencia?

transformar, desde la "civilizacin del amor" y los principios


evanglicos, no slo las conciencias personales, sino tambin
las estructuras que sustentan la "cultura de la muerte".
"Quiero finalizar recordando las palabras, preadas de esperanza y optimismo, que nos ofrece el Apstol San Juan en su
primera Carta: "Jvenes, les escribo porque son fuertes y la
Palabra de Dios permanece en ustedes, porque ya han vencido
alMaligno"(/y.2,/J).

Existen multitud de estudios sobre la pobreza en que viven


los pueblos que llamamos del tercer mundo. En ellos se
describe, con tintes dramticos, la miseria que margina a
grandes grupos humanos. Tal miseria, "como hecho colectivo,
es una injusticia que clama al cielo", ensea el Documento de
Puebla.
Esta carencia de justicia se observa en los diversos sectores
de las comunidades nacionales: multitud de familias no encuentran posibilidades concretas de educacin para sus hijos;
la juventud se ve privada de completar sus estudios en la
universidad; la mujer reclama infructuosamente su igualdad
-de derecho y de hecho- con el hombre; los campesinos luchan
por alcanzar mejores condiciones de vida; los obreros no
pueden mantener con dignidad a sus familias; muchos nios
deambulan en las calles, mercados y plazas, abandonados por
sus padres...
Los grupos privilegiados, en cambio, tienen acceso fcil a
los servicios de salud y educacin; habitan lujosas mansiones,
despilfarrando a veces en ropas y alimentos, y acaparan exclusivamente para s mismos las actividades poltico-culturales de sus respectivos pases.
Tal situacin es comn en casi todos los pueblos de
Amrica Latina. Es evidente en ellos la existencia de estructuras injustas y opresoras del hombre, que mantienen en estado
de marginacin a las grandes mayoras. Y esta marginalidad
de la mayor parte de la poblacin latinoamericana con respecto
a las minoras privilegiadas es, por desgracia, cada da mayor.
Las estadsticas as lo confirman.
Este hecho configura una situacin de violencia institucionalizada que, lgicamente, provoca una contra-violencia por
reaccin.
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A lo largo y ancho de la faz de la tierra surgieron, en las


ltimas dcadas, distintos movimientos insurgentes, motivados por una comn decisin: transformar las estructuras sociales injustas mediante la violencia o revolucin armada. El
alzamiento de los "zapatistas" en el estado mexicano de Chiapas ha sido la ltima expresin insurreccional en el continente
americano.
Sin embargo, la tentacin de recurrir a la violencia puede
conducir a otra no menos peligrosa: la de enamorarse del poder
-conquistado por la fuerza- hasta el punto de caer en los
mismos abusos que se pretenda erradicar.
Pablo Antonio Cuadra, uno de los ms ilustres pensadores
nicaragenses, escribe: "La tradicin democrtica en Latinoamrica -salvo excepciones que van aumentando da a da- tiene
una singularidad: es una tradicin de frustraciones y anhelos.
Casi todas nuestras revoluciones se han producido para liberar
de una dictadura, pero desembocan en otra. Casi todos nuestros tiranos han llegado al poder para acabar con un abuso de
poder. Pero, rpidamente, el poder -como una droga- les exige
mayor dosis de poder. Lo que heredamos, entonces, con costos
y dolores indelebles, es una tradicin, no de realidades logradas, sino de aspiraciones. Una aspiracin ceida de fracasos,
pero viva y tanto ms honda cuanto menos conseguida".
Es verdad que la Iglesia misma legitima la insurreccin
revolucionaria como ltimo recurso cuando, agotados todos
los procedimientos cvicos, "persiste una tirana evidente y
prolongada que atenta gravemente contra los derechos fundamentales de la persona y perjudica peligrosamente el bien
comn". As lo reconocieron los Obispos de Nicaragua -estando ausente Mons. Obando- unos das antes de iniciarse la
insurreccin final al legitimar, implcitamente, la lucha armada en contra del rgimen de Somoza. (El Cardenal Obando
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Bravo refrend, aos ms tarde, este documento de la Conferencia Episcopal Nicaragense).


Pero recuerda tambin la Iglesia que "la violencia o revolucin armada generalmente engendra nuevas injusticias, introduce nuevos desequilibrios y provocanuevas ruinas", como
advierte Medelln.

El binomio: Justicia-libertad
No se puede obviar el conjunto de circunstancias que
concurren en los pases latinoamericanos a la hora de optar por
la violencia. Es preciso tener muy en cuenta la preferencia por
la paz de estos pueblos -mayoritariamente cristianos-, los
enormes sacrificios que conlleva la guerra civil y los males
atroces que engendra, el riesgo de provocar la intervencin
extranj era por ilegtima que sta sea y,finalmente,la dificultad
de construir un rgimen de verdadera justicia, partiendo de un
proceso apoyado en la violencia.
Admitamos, sin embargo, que la gravedad de la injusticia
y la resistencia pertinaz al cambio son tan evidentes que
justifiquen el recurso a la insurreccin armada.
Si en la lucha emerge triunfante la revolucin, sus dirigentes se entregan de cuerpo y alma, con todo el ardor que
alcanzaron durante el proceso insurreccional, a la difcil tarea
de re-establecer la justicia social, mediante una equitativa
distribucin de los bienes, especialmente de consumo.
Para lograr este cometido, se impone a los ciudadanos los
controles ms severos que se puede imaginar, centralizando
todo el poder de decisin en la Vanguardia que condujo la
lucha armada hasta la victoria. El pueblo queda nuevamente
a merced de los noveles dirigentes. El triunfo revolucionario
convierte a los nuevos amos en "millonarios de poder y dueos
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Las revoluciones saturan el ambiente de consignas lisonjeras. Proclaman por ejemplo: "Todos los ciudadanos son
iguales y libres..." Y terminan por aadir a esa frase un
"pequeo matiz" decisivo: "...pero algunos lo son ms que
otros".
"El lema de la Revolucin Francesa y de la revolucin de
hoy: Libertad-Igualdad-Fraternidad, es intrnsecamente contradictorio e irrealizable, porque la libertad destruye la igualdad social y, a la vez, la igualdad restringe la libertad", afirma
el clebre escritor ruso Aleksander Solzhenitsyn.
En este sentido todas las revoluciones acaban siendo un
error. Paulo Freir lo advierte: "Al final, los que critican a los
opresores frente a los oprimidos terminan haciendo lo mismo
que ellos, convirtindose en opresores". Para destruir un pecado, se comete otro mayor. He ah el reto: resolver adecuadamente el binomio Justicia-Libertad.
Ambos valores son radicalmente esenciales en la vida del
hombre y anhelados por l con todas sus fuerzas. Por cualquiera de ellos estara igualmente dispuesto a dar la vida. Cuando
el hombre sufre en carne propia la injusticia y la opresin
siente la urgencia de la revolucin... Cuando ese mismo
hombre juzga atropellada su libertad, le es difcil vencer la
tentacin de la contra-revolucin...

de la libertad". Una libertad que pronto se transforma en


libertinaje al amparo de la inmunidad que gozan gracias al
poder absoluto que detentan, siendo obsesivamente recelosos
de todo aquello que, aun remotamente, pueda poner en peligro
el poder alcanzado en la lucha armada. Quienes ostentaban el
poder poltico y econmico desaparecen de la escena social
para dar paso a los "nuevos ricos".
Lamentablemente, con el surgimiento de la nueva situacin poltica, econmica y social surge una nueva clase, una
nueva lite que vuelve a cometer los mismos errores que el
rgimen anterior, cumplindose fatalmente el axioma popular:
"El poder corrompe".
A las masas, por el contrario, no les queda otra alternativa
que someterse dcilmente -como rebaos- y ejecutar sin objeciones las rdenes indiscutibles de la infalible Vanguardia,
cuyos miembros, ebrios de poder, llegan a creerse "dioses del
Olimpo".
Los logros alcanzados en el campo de la justicia social
sern muy pronto evidentes, al menos mientras dura la mstica
revolucionaria. Pero tendr tambin esa misma evidencia la
prdida progresiva de las libertades ciudadanas. En la medida
en que se avanza por el camino de la justicia, se menoscaba
la libertad bajo el pretexto de salvaguardar la Revolucin.
Es sabido cmo Lenin destruy la democracia por enredarse en aquella clebre pregunta: "Libertad, para qu...?"
Una forma de responderle podra ser aquella frase de
Charlie Chaplin en el Gran Dictador. "La libertad existe slo
para los dictadores".
Esto nos evoca la aguda expresin que escribi George
Orwell en su ingeniosa parbola Rebelin en la Granja:
"Todos los hombres son iguales..., pero algunos son ms
iguales que otros".
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La guerra surge de nuevo


Esa fue la razn fundamental por la que nacieron los
Contras en Nicaragua. El sandinismo les llamaba Mercenarios; el Presidente Ronald Reagan, Combatientes de la Libertad, y Mons. Obando Bravo se refera a ellos como la
Resistencia Nicaragense.

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La guerra volvi a enlutar nuevamente los hogares nicaragenses, empobreciendo al pas hasta niveles insospechados.
La Contra, financiada con recursos provenientes en su
mayor parte de los Estados Unidos de Norteamrica, operaba
principalmente en las montaas cercanas a la frontera de
Honduras, y un grupo ms reducido en el Sur de Nicaragua,
en el territorio fronterizo con Costa Rica.
Los militantes de la Resistencia Nicaragense pertenecan
a humildes familias, en su gran mayora de origen campesino.
Muchos de ellos haban luchado para acabar con los atropellos
del somocismo, integrndose en las montaas a las columnas
guerrilleras del F.S.L.N. Pero luego se sintieron defraudados
y traicionados, volviendo a tomar las armas ahora contra el
Frente Sandinista.
Para nadie es un secreto que el sandinismo se qued muy
pronto sin rostro campesino, siendo sta una de sus mayores
debilidades.
Los miembros de la Resistencia luchaban convencidos de
que su causa era justa: impedir que se estableciera en Nicaragua un rgimen ateo y totalitario que atentaba contra lo ms
preciado para ellos: la libertad y sus principios cristianos.

Este hecho fue un grave error, segn el criterio de algunos


analistas polticos. Fue como "soltarle las manos al Frente
Sandinista para que siguiera mangoneando y mandando en
Nicaragua, despus de haber perdido las elecciones".
Lo cierto es que la historia de Nicaragua -la Nicaragua
cristiana desde hace quinientos aos- "con sus frecuentes
contradicciones y conflictos, con su larga y pesada cadena de
injusticias y desigualdades, con su trgico balance de miserias
sociales, es como una oleada interminable de sangre, sudor y
lgrimas, de dolor, tristeza y miedo, de abandono, desesperacin y muerte, especialmente para quienes han tenido la
desgracia de pertenecer a las clases histricamente marginadas"...
Encontrar el equilibrio en la balanza entre Justicia y
Libertad es absolutamente imprescindible para alcanzar una
paz estable y duradera.
Sin libertad, sin justicia, todas las revoluciones y reformas
sociales, tarde o temprano, se frustran.

La guerra se prolong durante varios aos. Cada da iba


creciendo el nmero -incluida la Jerarqua de la Iglesia Catlica- de quienes defendan el derecho que asista a la Resistencia Nicaragense de alzarse en armas contra el rgimen
totalitario implantado por el sandinismo.
Al triunfar la Unin Nacional Opositora (UNO) en las
elecciones de 1990, el nuevo Gobierno de Nicaragua, encabezado por la Sra. Violeta Barrios de Chamorro, -con el respaldo
moral del Cardenal Obando Bravo-, promovi la desmovilizacin de la Resistencia Nicaragense.
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Un grito al cielo

Ante los infortunios y calamidades que degradan la condicin del hombre, no faltan quienes se atreven a afirmar que
la solucin -monstruosa por cierto- estara en un suicidio
colectivo de toda la humanidad, para que surgiera otra nueva,
distinta y mejor.
Los cristianos, desde la fe, se preguntan tambin: "Qu
relacin existe entre el Creador y el dolor de los oprimidos?
Cmo es posible absolver a Dios -el Dios omnipotente e
infinitamente bueno- de la acusacin de ser el principal responsable del sufrimiento de los inocentes?

Las causas que provocan las guerras se borran rpidamente, pero no as sus efectos y funestas secuelas.
Al observar el cmulo de calamidades que padecen tantos
pueblos de Amrica Latina y del mundo, algunos se preguntan: "Qu hace el Dios de las naciones que permite tanta
injusticia y opresin, tanta miseria y tanto crimen? Cundo
se desplegarn al viento las banderas redentoras? Por qu
tarda en intervenir la divinidad -si es que existe- para aliviar
el sufrimiento de los humildes, de los pobres, de los inocentes...?"
Son los mismos interrogantes que presenta el Libro de Job
escrito hace ms de dos milenios y medio: un hombre justo,
excepcionalmente bueno, es probado con el sufrimiento, sin
haber cometido delito alguno.
Es el mismo planteamiento que encontramos en la poca actual en obras literarias de contenido filosfico, como en
La peste, por ejemplo, la novela de Albert Camus, premio
Nobel de Literatura: Dnde est Dios..., que permite el
sufrimiento y la muerte de los inocentes!?

Desde Epicuro hasta nuestros das las respuestas de los


escpticos apenas han cambiado: "Dios..., o no puede impedir
el sufrimiento de los inocentes, por lo que dejara de ser
omnipotente; o no quiere y, por consiguiente, no es santo, justo
y bueno; o no puede ni quiere y, entonces, es impotente y
malvolo a un tiempo".
En la poca moderna creen muchos que la dolorosa historia de la humanidad podra cambiar si el hombre asumiera la
responsabilidad de su propio destino, dentro del proceso de
emancipacin que vive la sociedad actualmente; es decir, si el
lugar de un Dios-Redentor fuera ocupado por el hombre que
se redime a s mismo... Pero cada da son menos los que
piensan de ese modo, decepcionados por la estrepitosa cada
de la utopa marxista.

Alguien ha escrito que si fuera posible recoger todas las


calamidades, dolores y sufrimientos que han padecido los
hombres a travs de la historia humana, se podra construir
otro mundo: las lgrimas derramadas seran los ros y mares;
los cadveres, sus montaas; los quejidos y lamentos seran
sus vientos...
Evidentemente, el aspecto desgarrador que en algunos
lugares ofrece hoy el mundo no es nuevo. Las desdichas han
acompaado inseparablemente al hombre en su dolorosa marcha a travs de los tiempos.

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Es Dios el culpable?
En un aula de clases de la Universidad Centroamericana
objetaba un alumno en los primeros aos de la Revolucin:
"Cinco siglos de cristianismo slo han servido para aumentar la injusticia y acumular la miseria de las grandes
s

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mayoras en nuestros pueblos latinoamericanos. Est claro que


Dios no soluciona nuestros problemas. La existencia de Dios
es una idea absurda. No nos sirve para nada. Los marxistas
podemos dar solucin a los problemas con la implantacin del
socialismo"...
Sin embargo, la experiencia de este siglo ha hecho evidente que las revoluciones inspiradas en la teora marxista, no
solamente han demostrado ser incapaces de mitigar el dolor y
la miseria de los pueblos, sino que los han acrecentado dramticamente.

Una agencia internacional de prensa divulg la siguiente


ancdota: un periodista europeo preguntaba, en los das aciagos de la guerra, a un humilde campesino, Delegado de la
Palabra:
- Si Dios existe, cmo es posible que les sucedan a ustedes
tantas tragedias?.
Y el catequista, que a penas saba leer, respondi con la
mayor conviccin:
"En primer lugar, Dios existe. En segundo lugar, Dios no
est para que no nos sucedan las desgracias; para eso estamos
los hombres. En tercer lugar, Dios nos ha enseado qu es lo
que debemos hacer para que no tengamos que lamentar tantos
males. Pero nosotros no le hacemos ningn caso".
Muchas veces la sabidura de los hombres justos, aunque
no sean instruidos, supera la de los grandes maestros y telogos. No es as, Eminencia?
"El Evangelio de San Mateo nos recuerda y ensea muy
claramente esta verdad: Jess en oracin al Padre, le da gracias
y le bendice porque ha ocultado sus misterios a los sabios
segn el mundo y a los soberbios de corazn; y los ha revelado,
en cambio, a los pequeos y a los humildes. No debiramos
olvidar nunca la sentencia de San Agustn, el guila de
Hipona: "Nos hiciste, Seor, para Ti. Por eso nuestro corazn
estar inquieto, hasta que descanse en Ti".

Qu se podra decir, Eminencia, sobre el tema del sufrimiento de los inocentes, que enturbia la imagen de Dios, o la
opaca totalmente, en el corazn de muchos hombres y mujeres
de nuestro tiempo?
"El hombre moderno -y sobre todo las generaciones nuevas- se plantean con ansiedad el problema de la existencia
humana: qu sentido tiene la libertad, el trabajo, el sufrimiento, lamuerte, la presencia de los dems...? Pues bien, solamente meditando el Evangelio, mirando a Cristo cara a cara,
vindole sufrir hasta morir en la Cruz para resucitar de entre
los muertos, se ilumina el misterio de la existencia humana,
del dolor y de la muerte, aun de los mismos inocentes. Quien
trata de vivir el Evangelio encuentra la luz, no slo para s
mismo, sino que ser tambin luz para sus hermanos en medio
de las tinieblas".
"Los sistemas filosficos que ponen al hombre en el centro del
Universo, sin referencia alguna al Creador y al Misterio de la
Salvacin llevada a cabo por Jesucristo, alejan la posibilidad
de encontrar la respuesta a estos interrogantes profundos que
se plantea el ser humano. Los cristianos unimos nuestros
sufrimientos a la Pasin de Cristo por la salvacin del mundo".

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Hombres y estructuras
Para algunos cientficos sociales la injusticia y la opresin
tienen su origen en factores de tipo material y econmico. La
raz ms profunda de las injusticias la encuentran en la propiedad privada sobre los medios de produccin, la que ven ligada
i

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Un catedrtico internacionalista cont en la Universidad


la siguiente ancdota: "En un pas de rgimen socialista un
profesor pregunt a sus alumnos:
- Qu es el socialismo?
- El horizonte luminoso de los pueblos, respondieron a coro.
- Muy bien. Y qu es el horizonte?, volvi a preguntar el
profesor.
Despus de un momento de vacilacin alguien dijo tmidamente:
- Una lnea imaginaria que se aleja cada vez ms a medida
que el observador trata de alcanzarla...

a la explotacin del hombre por el hombre. Cmo, pues, -se


preguntan- destruir de raz este cncer causante de las injusticias que padecemos?
La respuesta es sencilla para ellos: sustituyendo las relaciones de produccin que hacen posible la explotacin por
otras, cualitativamente nuevas, que no estn basadas en la
propiedad privada.
Segn este modo de entender, la respuesta se encuentra no
en el hombre mismo, sino en el sistema o estructura social.
Este enfoque reduce el problema del egosmo, del pecado,
de la ambicin..., simplemente a preocupaciones tpicas de una
mentalidad religiosa ya superada. De tal manera que desaparecidas las estructuras sociales injustas desapareceran, tambin, los vicios del comportamiento humano. En otras
palabras: instaurado el socialismo en el mundo, toda la humanidad entrara en una era de fraternidad nacional e internacional sin precedentes.
No cree, Eminencia, que nos encontramos aqu ante una
falaz utopa?
"Pienso que las reformas polticas y econmicas, por s
solas, no pueden transformar una sociedad. Los movimientos
polticos mesinicos son un espejismo. La verdadera regeneracin social debe estar sustentada en una base moral y
religiosa. Todo hombre debe actuar de acuerdo a unos valores
ticos irrenunciables. La Historia, que es maestra de la vida,
nos ha dado en esto una buena leccin. El marxismo ha
fracasado como sistema econmico. Comenz a desmoronarse con la Perestroika. Y se derrumb con la catstrofe econmica y social que produjo en varios pases de Europa Oriental
y del Tercer Mundo. La cada estrepitosa de los regmenes
inspirados en el marxismo no ha hecho sino confirmar lo que
muchos pensaban desde haca tiempo: la transformacin de
una sociedad comienza por la conversin del hombre mismo".
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Ven, Seor..., porque el socialismo no basta!


Los socilogos agnsticos pretenden reducir al hombre y
sus debilidades a una categora marginal, dependiente de las
fuerzas econmicas y sociales. Sin embargo, para sorpresa de
ellos mismos, al establecerse el socialismo en muchos pases
del mundo se siguieron dando conductas y se repitieron comportamientos que se crean exclusivos de sistemas anacrnicos, supuestamente superados por el marxismo.
No es posible ignorar que en el corazn del hombre -de
todo hombre, sea cual fuere el sistema econmico imperantese encuentran, individual y colectivamente, ansias de poder,
egosmos, vicios y pecados de toda ndole.
Ciertamente, la desaparicin de la propiedad privada no
se ha visto que produzca, por s sola, una alteracin fundamental en la naturaleza humana, de forma tal que las ambiciones
egostas desaparezcan. Y al no desaparecer, sobrevive con
ellas la raz fundamental y ltima de la injusticia y la opresin.
Los medios para extirpar esta raz, los frenos efectivos para
dominar los vicios y pasiones en el hombre, evidentemente,
\

109

no los vamos a encontrar en mecanismos ni sistemas de


carcter econmico. Tendrn que ser, en ltima instancia,
medios de orden moral, inscritos no en cdigos polticos o
atractivos diseos sociales, sino en el corazn de los hombres.

sino actuando solamente sobre las estructuras sociales y econmicas. Es el pecado personal el que se encuentra realmente
en los cimientos de las estructuras sociales injustas. Es preciso
trabajar sobre las races -no sobre el tronco o sobre las ramasdel rbol de la injusticia si se quiere de verdad conseguir una
sociedad ms humana y solidaria".

Un agudo analista escriba con cierta dosis de irona:


"Durante ms de setenta aos los soviticos apostaron por la
ingeniera gentica aplicada a la poltica. La revolucin acabara pariendo a un hombre nuevo. La idea estaba implcita en
Marx: si cambiaba el rgimen de propiedad el ser humano
resultante sera distinto: ms puro, ms solidario, ms generoso. Al final de los tiempos ni siquiera habra leyes o jueces,
porque el comportamiento natural de la especie humana los
habra hecho innecesarios. El anglico hombre nuevo reinara
sobre la faz de la tierra... Todos conocemos el final!".

Sera un error considerar estas verdades fundamentales


con desprecio, tachndolas de "alienantes" o "espiritualistas".
Aqu precisamente es donde los que tienen una visin
cristiana de la vida se divorcian de quienes carecen de ella.
Para los cristianos la nica fuerza capaz de vencer el egosmo
slo tiene un nombre: JESUCRISTO.
Sera absolutamente absurdo pretender cerrar las puertas,
en esta bsqueda dramtica de condiciones de vida ms humanas, a quien nos mostr el camino de la liberacin integral.
Por eso es preciso orar: "Ven, Seor..., porque el socialismo no basta!".

La nica fuerza capaz de erradicar la injusticia y la opresin es aquella capaz de arrancar de raz el egosmo en el
hombre.
La justicia y la libertad de un pueblo no se alcanzan si no
se conquista primero el territorio de uno mismo. Lo principal
es el hombre; luego, el sistema. No es as, Eminencia?
"Yo siempre he defendido que las mejores estructuras
sociales, aun las ms sofisticadas, tarde o temprano, se vuelven
injustas. Si no se transforma el corazn del hombre, en base a
los valores del Evangelio, los cambios son inconsistentes y
efmeros".

Palabras profticas?
Los Obispos de Nicaragua, en el primer documento que
emitieron posterior al triunfo de la Revolucin, advertan
textualmente:
"Dios no slo es fuente de la vida. Es, tambin, la fuente
del derecho y del orden social. Cuando se cierra esa fuente,
los sistemas de poder tratan de tomar su lugar. Se erigen a s
mismos en absolutos. Se esclaviza nuevamente al hombre, en
lugar de liberarlo. El servilismo sustituye a la dignidad y
libertad personal. Sin Dios, la conciencia se convierte en una
mera repeticin de consignas enajenantes; vacas de todo
sentido crtico y de toda trascendencia humana... Si Dios no

El Cardenal Ratzinger, Prefecto de la Congregacin para


la Doctrina de la F, ha afirmado recientemente: "Decepciona
dolorosamente que prenda -incluso en sacerdotes y telogosla ilusin tan poco cristiana de crear un hombre y un mundo
nuevos, no ya mediante una llamada a la conversin personal,
s

110

111

alienta la construccin de la ciudad, vanos sern todos nuestros


esfuerzos por su liberacin (S. 127,1). Sin Jesucristo, el hombre no puede entender quin es, ni cul es su verdadera
dignidad, ni su vocacin, ni su destino nal.(Jn.!4,5)".
En los das posteriores a la cada de la dictadura somocista,
cuando casi todos los nicaragenses vivan con desbordante
alegra la victoria popular, percibida como una hermosa oportunidad histrica para cambiar la sociedad, y los cristianos
sentan aquellos momentos como un paso del Espritu de Dios
por la historia de Nicaragua, muchos juzgaron inoportunas
tales palabras. Hoy, en cambio, se preguntan a la luz de los
acontecimientos vividos a partir de aquellas fechas: Fueron
palabras profticas...?

frase: "Amars a tu prjimo como a ti mismo". Pero, si se


muerden y se devoran unos a otros, cuidado!, que llegarn a
perderse todos".
"Por eso les digo: anden segn el Espritu y no llevarn a efecto
los deseos de la carne... Es fcil saber lo que viene de la carne:
libertad sexual, impurezas y desvergenza; culto de los dolos
y magia; odios, celos y violencias; furores, ambiciones, divisiones, sectarismo, desavenencias y envidias; borracheras,
orgas y cosas semejantes. Los que hacen estas cosas no
heredarn el Reino de Dios".
"En cambio, los frutos del Espritu son: caridad, alegra y paz;
paciencia, comprensin de los dems, bondad y fidelidad;
mansedumbre y dominio de s mismo. Ah no hay condenacin, pues los que pertenecen a Cristo Jess tienen crucificada
la carne con sus vicios y sus pasiones"(Ga/. 5,13-24). En otras
palabras, son "Hombres Nuevos!".

Dnde est el hombre nuevo?


Al inicio del proceso revolucionario era comn escuchar,
en discursos y declaraciones, constantes referencias al "hombre nuevo", dado a luz por la Revolucin.
Han pasado los aos y la Revolucin casi se ha esfumado.
Qu ha quedado de ese hombre nuevo tan publicitado por los
dirigentes sandinistas? En qu consista esa novedad, Eminencia?
"Esta pregunta tendran que responderla los idelogos del
sandinismo y los Comandantes de la Revolucin. Nosotros,
hombres de fe y convicciones cristianas, sostenemos que el
hombre nuevo es aquel que ha alcanzado la libertad interior
de los Hijos de Dios. Cito al Apstol San Pablo: "Ustedes
fueron llamados para gozar la libertad; no hablo de esa libertad
que encubre los deseos de la carne; ms bien, hganse esclavos
unos de otros por amor. Pues la Ley entera est en una sola
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113

Duidiiri y Reconciliacin en la Iglesia

Bandera discutida

Entramos ahora en un tema difcil de abordar, pero de


incalculable trascendencia para la buena marcha de la Iglesia.
Es el tema de la unidad y la reconciliacin intra-eclesial.
Para nadie es un secreto que en la Iglesia Catlica se ha
dado ltimamente una corriente de involucin, como rplica
a la Teologa de la Liberacin y a una apertura conciliar mal
entendida, llevada a veces hasta los excesos.
En las dcadas pasadas fue tomando fuerza una corriente,
inspirada en la Teologa de la Liberacin, que trataba de
comprometer a los cristianos en la lucha -violenta incluso- por
hacer posible mejores condiciones de vida para las grandes
mayoras marginadas y empobrecidas.
Ciertamente el cristianismo no puede reducir el Evangelio
slo a una promesa de salvacin futura. La felicidad que Dios
desea para el hombre debe ser una experiencia que comienza
en esta vida terrena.
En Medelln, los Obispos latinoamericanos llamaron a la
Iglesia "a defender los derechos de los oprimidos, a fomentar
las organizaciones de insercin popular, y a denunciar la
accin injusta de las potencias mundiales que trabajan en
contra de la autodeterminacin de las naciones libres".
Sin embargo, no se puede olvidar que la vida para el
creyente -si bien es cierto que comienza aqu en la tierraalcanzar su plenitud en la vida futura, ms all de las realidades temporales, ms all de la muerte. "Si slo mirando a
esta vida tenemos la esperanza puesta en Cristo, somos los ms
miserables de todos los hombres", nos amonesta el Apstol
SanPablo(/Cw.75,iP).
El reto para los cristianos es hacer presente en esta vida
los valores imperecederos del Reino de Dios.

La historia de Nicaragua recordar con justicia que, durante la ltima etapa de la dictadura somocista, la postura de la
Iglesia Catlica se caracteriz por la denuncia proftica de los
desmanes llevadas a cabo por el somocismo, hasta llegar a
calificarlo de "rgimen portador de muerte".
En los aos anteriores a la insurreccin final, la Iglesia
comparti con los marginados y los perseguidos "sus alegras
y sus llantos, sus frustraciones y sus esperanzas de liberacin".
Muchos hubieran deseado que la misin de la Iglesia,
despus del triunfo de la insurreccin, fuera acompaar el
proceso nicaragense y humanizar sus rudezas.
Sin embargo, desde el inicio mismo de la Revolucin,
surgen los primeros desacuerdos y malos-entendidos con los
dirigentes sandinistas.
La Iglesia siempre ha encontrado grandes dificulades para
relacionarse con los regmenes que se inspiran en el Marxismo, debido al carcter materialista que caracteriza a tales
regmenes.
El proceso revolucionario nicaragense no fue ninguna
excepcin. Los conflictos Iglesia-Gobierno dieron frutos muy
amargos a veces, como la violentan ex-patriacin de Mons.
Pablo Antonio Vega, Prelado de Juigalpa y Vice-Presidente
de la Conferencia Episcopal de Nicaragua.
No faltan quienes acusan a los Obispos de haber permanecido siempre coherentes en su vinculacin con la burguesa:
"cuando sta fue somocista, ellos eran somocistas; cuando se
hizo anti-somocista, ellos se hicieron anti-somocistas; cuando
la burguesa simpatiz con los sandinistas, tambin ellos
simpatizaron; cuando apoy a los sandinistas, ellos tambin
los apoyaron; y cuando, finalmente, la burguesa rompi con
los sandinistas, ellos tambin rompieron con los sandinistas".

114

115

En realidad, la iglesia popular nunca fue popular en


Nicaragua. Fue, ms bien, elitista. Centrada en el anlisis
socio-poltico de la realidad, realizado generalmente por intelectuales, cuyas disquisiciones estaban fuera del alcance del
cristiano comn y corriente.
Con una interpretacin bblica en clave marxista se
empeaba en demostrar que el combate por el socialismo era
el primer deber de los cristianos. Tales reflexiones slo lograban tener eco en sectores intelectuales ya convencidos de
antemano.
La mayor parte de los cristianos-catlicos nicaragenses,
como acontece en general en Amrica Latina, no profesan esa
religin reflexiva, intelectualizada y crtica, sino una fe intuitiva y ritual, de procesiones y promesas, heredada desde el
tiempo de la Conquista. Es lo que se llama comnmente
religiosidad popular.
Y esa religiosidad popular es la que apoya a veces el
Arzobispo de Managua, a la cabeza de la Jerarqua Catlica
nicaragense, contra quienes presienten que la amenazan.

Simbiosis Cristianismo-Marxismo
En la dcada del 80' las coordenadas de la historia pasaban
por Nicaragua. La funcin que en el campo poltico jugaba la
Revolucin Popular Sandinista en el gran tablero del mundo,
le corresponda jugar a la Iglesia en el orden religioso. Una
tarea eclesial ciertamente difcil, ya que estaba en juego la
asimilacin o rechazo de conceptos marxistas que, en la
prctica, vivan muchos cristianos nicaragenses sin encontrar
insalvables contradicciones con su fe.
"El marxismo -afirmaba un laico que haba optado por la
revolucin y el socialismo- aporta una metodologa que ayuda
a descubrir las contradicciones que se dan en la sociedad y, a
partir de ese anlisis, encontrar los proyectos que ayuden a
superarlas. No puede haber contradiccin entre cristianismo y
marxismo. Ms bien se complementan. La fe propone el fin,
y la ciencia, los medios para alcanzarlo".
Este encuentro y comunin parcial de la ideologa marxista con la mstica del cristianismo suscit, a nivel mundial,
grandes expectativas.
Y fue precisamente en el intento que propugn la iglesia
popular por lograr la simbiosis cristianismo-marxismo donde
se origin la razn fundamental de la confrontacin que
condujo a la crisis de unidad en la Iglesia nicaragense.

Una Iglesia puesta a prueba


En la Carta Pastoral sobre La Eucarista, fuente de Unidad
v Reconciliacin (6-IV-1986), afirmaban los Obispos: "Un
beligerante grupo de sacerdotes, religiosos, religiosas y laicos
de diversas nacionalidades, insistiendo en su pertenencia a la
Iglesia Catlica, en realidad, con sus hechos, trabaja activamente en socavar la unidad de la misma Iglesia, colaborando
en la destruccin de los cimientos sobre los que se funda la
unidad en la Fe y en el Cuerpo de Cristo".

Es oportuno aclarar que cuando nos referimos al conflicto


entre la iglesia popular y la Iglesia institucional no estamos
hablando de que la primera representa a las masas humildes
de fieles con sus propios lderes que han hecho opcin preferencial por los pobres, y que la segunda la conforman un grupo
de Obispos ultra-conservadores a quienes siguen un puado
defielesintegristas, ciegos y sordos a los vientos de la historia.

1.16

117

Este grupo era acusado por los Obispos de:


- Manipular las verdades fundamentales de nuestra fe,
arrogndose el derecho de interpretar, y an de re-escribir la
Palabra de Dios, para adecuarla a su propia ideologa e instrumentalizarla para sus propios fines.
- Intentar socavar la unidad en el Cuerpo Mstico desafiando
a las autoridades constituidas de la Iglesia, con actos o posturas
de franca rebelda.
- Tratar de disminuir o quitar la confianza y lealtad del pueblo
hacia sus Sacerdotes y Obispos, hacia la Iglesia como Institucin, y hacia la persona misma del Santo Padre, con
acusaciones y calumnias de toda ndole.
- Y, finalmente, de intentar dividir a la Iglesia suscitando en
su seno la lucha de clases de la ideologa marxista.
Una vez hechas estas acusaciones, los Obispos invitaban
a los disidentes "a reconsiderar sus errores y posturas, a revisar
sus lealtades y enmendar sus caminos..."

Muchos -creyentes y no creyentes- se preguntaban perplejos, cmo la Iglesia en Nicaragua puede ser "signo y testimonio de que la unidad entre los nicaragenses es posible; ser,
incluso, instrumento eficaz para lograrla" -como afirmaban los
Obispos- si ella misma est dividida y no encuentra los
caminos de la Reconciliacin?
Jos Luis Martn Descalzo escriba poco antes de morir:
"Hay eclesisticos que se sienten en posesin de la verdad
absoluta y hablan de ella como si fuera una finca de su
propiedad, imponindola a los dems a como d lugar. Estn
muy lejos de descubrir que el modo de decir la verdad es tan
importante como la verdad misma. La verdad que avasalla es
una terrible falsedad".
Agustn de Hipona nos ensea que "la verdad sin caridad
es la peor de las mentiras". Y Juan XXIII -el Papa Buenoasegura que "la Iglesia debe preferir la medicina de la misericordia al rigor de las condenaciones".

Este lenguaje anatematizante bloqueaba la disposicin al


dilogo y alejaba la posibilidad de una verdadera reconciliacin en la Iglesia.
El P. Uriel Molina, director del Centro Ecumnico Antonio Valdivieso sostena entonces: "En Nicaragua no hay dos
iglesias -la popular y la Institucional- sino una contradiccin
de orden poltico dentro del seno de la misma Iglesia Apostlica en comunin con Roma... Las diversas posturas polticas inciden, por supuesto, en el planteamiento de distintos
enfoques teolgicos y pastorales, pero no hasta el punto de
romper la comunin de fe"...
Los miembros de la iglesia popular se sentan marginados
por lo que ellos calificaban de "postura intransigente de la
Jerarqua".

118

Los Obispos concluan la Carta afirmando: "Estamos


convencidos de que la reconciliacin (nacional) slo ser
posible pasando, necesariamente, por el dilogo".
Paradjicamente, ms de quinientos cristianos
pertenecientes a las Comunidades Eclesiales de Base de Nicaragua enviaron una carta al Papa donde se lamentaban por
la falta de dilogo y discernimiento en la propia Iglesia:
"Deseamos -afirmaban- que se establezcan al interior de nuestra Iglesia canales de reconciliacin, que se viva con mayor
sentido evanglico el respeto a la comunin eclesial y a los
derechos humanos, que se dialogue y se discierna sin prepotencia ni autoritarismo, no sea que predicando a otros el
dilogo, la reconciliacin y el respeto a los derechos humanos,
demos al mundo el escandaloso ejemplo de ignorarlos dentro
de nuestra propia casa".
\

119

Aqu surge inevitablemente la pregunta: Dialog la Iglesia, suficientemente, buscando por todos los caminos posibles
la unidad y reconciliacin al interior de ella misma, para luego
presentarse como ejemplo a la sociedad?... Para muchos era
evidente que la Iglesia en Nicaragua necesitaba con urgencia
recuperar el dilogo de la Ecclesiam Suam.
Alguien comentaba en una ocasin:" Si malo es una Iglesia
dividida, no menos malo es que le falte un ala. Recordemos
que el Espritu Santo tiene la simblica forma de una paloma
que no podra volar con un ala solamente. Necesita las dos
para no dar vueltas en torno a s misma, sin poder avanzar".

a) El Imperio Romano que dominaba la mayor parte del


mundo civilizado, bajo el frreo control del Csar, y el gran
Imperio del Norte representado por el Presidente de los
Estados Unidos de Norteamrica.
b) La pequea Palestina, donde Jess predicaba una
verdadera "teologa de la liberacin", y nuestra Nicaragita,
donde la Revolucin trataba de llevar a la prctica los
postulados de la Teologa de la Liberacin.
c) Finalmente, entre las autoridades religiosas que
administraban el templo de Jerusalem, presididas por Anas,
Sumo Sacerdote que conden a muerte a Jess, y la Curia de
Managua, administrada por Mons. Obando, intentando destruir la Revolucin.
Ciertamente, una comparacin muy atrevida...

Comparacin atrevida
Los conflictos entre las comunidades, los grupos religiosos y sus dirigentes eclesisticos siempre se han dado en la
Iglesia, desde los mismos orgenes del cristianismo, tal como
lo atestigua el Nuevo Testamento. La historia de la Iglesia deja,
a veces, mucho que desear en el campo de la unidad.
En Nicaragua son las Comunidades Eclesiales de Base,
principalmente, las que se han confrontado con la Jerarqua
Catlica. Sin embargo, no ha sido el dilogo el protagonista
en los conflictos intra-eclesiales, como cabra esperar. La
humildad y la sencillez evanglicas generalmente han brillado
por su ausencia en estos casos de confrontacin al interior de
la Iglesia. Por el contrario, ha prevalecido a veces la demostracin de poder, sobre el ejercicio de la autoridad segn el
espritu del Evangelio.

Sacerdotes Ministros y otros conflictos


Es un hecho innegable que tan pronto como el Frente
Sandinista comenz a definir su carcter marxista, la Iglesia
se encontr a s misma dividida. De los trescientos sacerdotes,
aproximadamente, que trabajaban en Nicaragua al comienzo
de la dcada del 80', un amplio sector, -pronto fue minora-,
inspirado en los postulados de la Teologa de la Liberacin
simpatizaba con el rgimen sandinista; algunos de ellos dispuestos a polemizar pblicamente con los Obispos.
Tal es el caso de los sacerdotes Miguel D'Escoto, Fernando Cardenal, Ernesto Cardenal y Edgar Parrales, quienes
desempearon los altos cargos de Ministro del Exterior, Educacin, Cultura y Embajador ante la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) respectivamente. A ellos se unieron tambin algunos pastores evanglicos.

Cuando las relaciones en el seno de la Iglesia eran como


"dilogos de sordos", un destacado lder de la iglesia popular
estableca una osada comparacin entre:
120

>

121

La labor de suplencia que poda justificarse al comienzo


de la Revolucin, se prolong indefinidamente, en desacuerdo
con la Jerarqua Catlica.
Refirindose a este tema afirma Su Eminencia:
"Hay que tener en cuenta que la Santa Sede fue muy clara
en este asunto. Pidi que se pusiera en prctica el nuevo
Cdigo de Derecho Cannico. Los Obispos y Superiores
Religiosos advirtieron tambin a esos sacerdotes que corran
el riesgo de caer en una suspensin a divinis. Personalmente
pienso que el sacerdote debe dedicarse a la tarea de la evangelizacin, y que son los laicos los que deben ocupar los puestos
polticos".
Mons. Obando, respaldado por la Curia Romana, siempre
fue partidario de que los sacerdotes que haban aceptado
importantes cargos en el Gobierno sandinista retornaran cuanto antes a sus misiones pastorales. Ellos, en cambio, no
estuvieron de acuerdo, crendose as una polmica pblica de
consecuencias negativas en perjuicio de la unidad de la Iglesia.
Otro aspecto del conflicto intra-eclesial lo constituyen los
movimientos apostlicos. El Camino Neocatecumenal,
especialmente, ha tenido serias dificultades con la Jerarqua.
"Yo pienso que la Iglesia est unida, -no duda en afirmar
Obando Bravo-. Existe un sano pluralismo. A veces surgen
dificultades para que haya una verdadera comunin. Pero yo
creo que en la Iglesia hay unidad con un sano pluralismo".
Por otra parte, los movimientos apostlicos no siempre
han podido disimular los celos mutuos y malos-entendidos.
Esto, lgicamente, debilita el impulso misionero de la Iglesia
y la hace ms estril al gastar las energas en pleitos internos
con detrimento de su misin pastoral.

122
t,

"Yo soy por naturaleza un hombre optimista, -manifiesta


Su Eminencia-. Trato siempre de ver la parte positiva de las
cosas. Nuestro Consejo de Laicos est adquiriendo una nueva
vitalidad. En el inmenso Cuerpo de Cristo que comprende toda
la Iglesia, los dones y las necesidades son muy variables y muy
diversas las tendencias del apostolado".
"Sin embrago, debe existir una unidad en la inspiracin y una
convergencia en los objetivos, lo cual es no solamente una
necesidad para la eficacia del apostolado, sino que es un
criterio de su autenticidad: Cristo ha pedido que sus discpulos
sean una misma cosa. Todos los movimientos deben, pues, dar
testimonio de un deseo, sin equvocos, de encontrarse de
nuevo, de cooperar juntos en torno a los objetivos fundamentales, de orar juntos, de celebrar juntos la Eucarista, de
hacer suyas las normas y orientaciones de la Iglesia".

Desde el mirador del Aeropuerto las turbas vociferaban:


"Viva la revolucin!", "Abajo el imperialismo!", "Direccin Nacional, ordene!"... Grupos de catlicos gritaban eufricos, como dando respuesta a las consignas sandinistas:
"Viva El Papa!", "Viva la Iglesia Catlica!", "Mara de
Nicaragua, Nicaragua de Mara!"... Haban llegado hasta all
a pesar de las estrictas medidas de seguridad que restringieron
la presencia de fieles catlicos en las instalaciones del Aeropuerto.
Aquel galimatas de voces encontradas era un mal presagio de lo que sera la visita ms difcil de Juan Pablo II a un
pas latinoamericano.
Despus de escuchar las notas de los himnos nacionales
del Vaticano y Nicaragua, el Papa Juan Pablo II envi un
saludo al pueblo nicaragense, "tan rico de fe y tradiciones
cristianas".
Su Santidad dej sentada la aclaracin de que su visita a
Nicaragua tena un carcter "exclusivamente religioso". Vena
con el nico fin de "orar por la reconciliacin y el buen
entendimiento entre todos los nicaragenses", "como un servidor de la unidad en la fe para que todos los fieles catlicos
guardaran su fidelidad a Cristo y a su Iglesia". Vena "en
nombre de Aquel que, por amor, dio su vida por la liberacin
y redencin de todos los hombres".
Juan Pablo II vena "a dar su aporte para que cesaran los
sufrimientos de tantos inocentes, vctimas de la guerra fratricida que se estaba librando en Nicaragua... Para poner su
granito de arena en pro de un dilogo genuino y as acabar con
los conflictos sangrientos, el odio y las mutuas acusaciones
estriles de los grupos en contienda. Un dilogo con ofrecimientos concretos y generosos de un encuentro de buenas
voluntades y no mera justificacin para continuar fomentando
nuevas divisiones y violencias".

Juan Pablo II visita Nicaragua


El cuatro de marzo de 1983, cuando en Managua eran las
nueve de la maana, el Papa Juan Pablo II besaba, por vez
primera, la tierra pinolera salpicada de lagos y volcanes... y de
sangre.
Un avin de la lnea area ALITALIA se pos en el
Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino. Minutos despus apareca en la puerta de la nave el ilustre husped.
Su visita a Nicaragua era netamente pastoral. Llegaba
como peregrino de la paz a un pas azotado por la guerra. Vena
a orar por la unidad de una Iglesia dividida.
Elevando sus manos salud a la gente y bendijo a todos
los presentes. Descendi la escalerilla del avin y, rodilla en
tierra, bes con humilde sencillez el suelo nicaragense con
olor a plvora.
El primero en recibir el saludo del Santo Padre, Juan Pablo
II, fue el Nuncio Apostlico, Mons. Andrea Cordero Lanza
Di Montezemolo.
Los Obispos de la Conferencia Episcopal de Nicaragua,
encabezados por Mons. Miguel Obando Bravo, Arzobispo de
Managua, fueron saludados por el Papa con un abrazo fraternal y el beso de paz en cada mejilla.
En la misma terminal area se encontraban los integrantes
de la Junta de Gobierno de Reconstruccin Nacional, presidida por el Comandante Daniel Ortega; los miembros de la
Direccin Nacional del Frente Sandinista, los Ministros de
Estado y el Cuerpo Diplomtico acreditado en Nicaragua.
All estaban, tambin, un grupo de madres de familia,
vestidas rigurosamente de negro, as como varios lisiados de
guerra en sillas de ruedas, y un nmero de nios, con pauelos
rojinegros al cuello, pertenecientes a la Asociacin de Nios
Sandinistas.

124

<

125

"La Iglesia tambin quiere la paz!"


Con motivo de la venida del Papa se dio la manifestacin
ms gigantesca en la historia de Nicaragua. Seiscientas mil
personas asistieron a la Misa campal que presidi Juan Pablo
II en la plaza 19 de Julio.
Jams se imaginaba Juan Pablo II al llegar a Nicaragua
que sera interrumpido incesantemente durante la solemne
celebracin Eucarstica.
Efectivamente, un sector de la concurrencia, manipulado
por la Juventud Sandinista y otros activistas fanatizados,
perturb el normal desarrollo de la Santa Misa con lemas y
consignas repetidas hasta la saciedad: "poder popular!",
"queremos la paz!", "un solo ejrcito!", "no pasarn!"... se
escucharon durante toda la celebracin con irritante machaconera.
El Santo Padre mantuvo la calma durante las interrupciones y haca callar a la multitud para continuar su homila.
Varias veces tuvo que repetir, con voz suplicante: "Silencio,
por favor!".
A un lado de la tarima principal se encontraban los miembros de la Junta de Gobierno y la Direccin Nacional del
Frente Sandinista.
Cuando los gritos de: "queremos la paz" arreciaban ms,
el Pontfice, salindose del texto de la homila, exclam:" La
Iglesia tambin quiere la paz!".
Nunca antes se recuerda que un Papa hubiera sido interrumpido en algn lugar, de una manera tan irrespetuosa,
mientras se diriga a los oyentes.
El espectculo fue bochornoso. El agravio pblico al
Vicario de Cristo en la tierra sirvi para demostrar al mundo
la actitud hostil del rgimen sandinista hacia la Iglesia Catlica
y su ms alta Jerarqua.

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En el Aeropuerto de Managua Mons. Miguel Obando


Bravo saluda cordialmente al Papa Juan Pablo II dndole
la bienvenida a Nicaragua.

127

Comentando este lamentable espectculo que ofreci Nicaragua ante el mundo por causa de un sector de militantes
sandinistas fanatizados y algunos cristianos-marxistas, para
quienes sus mximas autoridades no provenan del Vaticano,
sino de La Habana o Mosc, nos dice Su Eminencia:
"El pueblo nicaragense sabe muy bien que el Papa Juan
Pablo II es un hombre de Dios. Que no disimula la realidad
por el deseo de agradar o ser original. Es un hombre recto, que
acta con criterios evanglicos".

Llamado a la unidad eclesial


Juan Pablo II hizo un vigoroso y enrgico llamado a la
unidad de la Iglesia durante su homila.
"La Iglesia es UNA" -dijo el Papa- al mismo tiempo que
llamaba a los Sacerdotes a la obediencia con los Obispos.
"Jesucristo vino para restablecer la unidad perdida, para que
hubiera un solo rebao y un solo pastor"(Jn.W,16). "El vino
a morir para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban
dispersos"(J. 11,52). "Y or al Padre por la unidad de la
comunidad que confi a sus Apstoles"(J.77,i7). "Esa unidad se funda en un solo Seor, una sola fe, un solo Dios y
Padre "(/4 5).
"La unidad de la Iglesia -prosigui el Papa- es puesta en
cuestin cuando a los poderosos factores que la constituyen y
mantienen como la fe, la Palabra revelada, los sacramentos, la
obediencia a los Obispos y al Papa, se anteponen consideraciones terrenas, compromisos ideolgicos inaceptables, opciones temporales, incluso concepciones de la Iglesia que
suplantan la verdadera. Cuando el cristiano, sea cual fuere su
condicin, prefiere cualquier otra doctrina o ideologa a la
enseanza de los Apstoles o de la Iglesia; cuando se hace de
esas doctrinas el criterio de nuestra vocacin; cuando se
intenta reinterpretar segn sus categoras la catequesis, la
enseanza religiosa, la predicacin; cuando se instalan "magisterios paralelos", entonces se debilita la unidad de la Iglesia,
se le hace ms difcil el ejercicio de su misin de ser "sacramento de unidad" para todos los hombres".
"Ningn cristiano, y menos an cualquier persona con ttulo
de especial consagracin en la Iglesia, puede hacerse responsable de romper esa unidad, actuando al margen o contra la
voluntad de los Obispos, a quien el Espritu Santo ha puesto
para guiar a la Iglesia de Dios"(He.20,20).

Poco despus de la venida del Papa a Nicaragua, en el


Congreso de Teologa que la asociacin Juan XXIII celebra
cada ao en Madrid, se recibi, casi en olor de santidad, al
Comandante Toms Borge, vestido de impecable uniforme
militar. Cada una de sus afirmaciones fueron coreadas con
prolongados aplausos. Incluso cuando, falseando los hechos,
calumni a la Conferencia Episcopal de Nicaragua, especialmente a Mons. Obando y al propio Juan Pablo II.
La visita papal sirvi para realzar la figura de Mons.
Obando Bravo quien se mostr ante los ojos de Juan Pablo II
como el gua indiscutible del pueblo catlico nicaragense.
El saludo que Mons. Obando dirigi al Papa, al iniciarse
la celebracin de la Misa campal, alent a los cientos de miles
de catlicos congregados. El Arzobispo de Managua record
una ancdota del Papa Juan XXIII al visitar la crcel de Roma:
Uno de los presos asegurara ms tarde que, desde que el Papa
Bueno le mir a los ojos aquella tarde, se sinti un hombre
libre...
La multitud supo captar en las palabras de su Pastor el
llamado a mantener, en tiempos de prueba, la libertad interior
dlos hijos de Dios.

128

129

"Una Iglesia dividida -finaliza diciendo el Papa- no podr


cumplir su misin de sacramento, es decir, ser seal e instrumento de unidad en el pas. De ah lo absurdo y peligroso que
es imaginarse como al lado -por no decir en contra- de la
Iglesia constituida en torno al Obispo, otra iglesia concebida
slo como carismtica y no institucional, nueva y no tradicional, alternativa y como se preconiza ltimamente, una iglesia
popular".

Relaciones de la Iglesia con el Gobierno sandinista


Con la visita del Papa Juan Pablo II a Nicaragua se puso
de manifiesto la tensin creciente en las relaciones entre la
Iglesia Catlica y el Gobierno sandinista.
Uno de los miembros de la Direccin Nacional, a los pocos
meses del triunfo de la Revolucin, afirmaba desafiante:
"Hemos acabado con Somoza. Ahora es preciso acabar con la
Iglesia". De boca en boca corri la voz, atribuyndose esta
sentencia al Cmdte. Jaime Wheelock Romn.
Si durante el Somocismo fueron tensas las relaciones entre
la Iglesia y el Gobierno, con el Sandinismo lo fueron mucho
ms. Por qu, Eminencia?
"Hubo, no cabe duda, dificultades serias entre el Gobierno
Sandinista y la Iglesia. Nosotros que hemos defendido el
dilogo como el mejor camino para solucionar los conflictos,
estuvimos siempre dispuestos a conversar con el Gobierno.
Como prueba de esta actitud la Conferencia Episcopal de
Nicaragua estableci una comisin para el dilogo. Las conversaciones se iniciaron el 24 de diciembre de 1984. El dilogo
se realiz en varias ocasiones; aunque no fue fcil llevarlo a
cabo".

Con signos visibles de agotamiento Juan Pablo II se


despidi de todos los nicaragenses con estas palabras:" Dios
bendiga a esta Iglesia! Dios proteja a Nicaragua!".

El somocismo haba perfeccionado los mtodos represivos hasta llegar a configurar una verdadera "persecucin a la
Iglesia", cuyas caractersticas ms notorias eran:
- Proceso de domesticacin: buscaba, a cualquier precio, el
sometimiento de la Iglesia en sus planes de dominacin,
ofrecindole privilegios a los cuales le resultara difcil renunciar despus.
- Proceso de atemorizacin: pretenda inducir el miedo y la
sensacin de poder y de omnipresencia de las fuerzas represivas para individualizar a las personas y romper la solidaridad
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131

entre el pueblo por medio del orejismo, que produce la sensacin de sentirse vigilado. As se facilitaba la manipulacin.
-Proceso de ideologizacin: persegua hacer una teologa "a
su propia medida" para apoyar sus aspiraciones e instrumentalizar despus el sentimiento religioso del pueblo
sencillo y poco instruido en la fe.
Para llevar a cabo este proceso de domesticacin se utilizaron, a gran escala, los Medios de Comunicacin Social.
Se emple, adems, la difamacin sistemtica de los agentes de pastoral, llegndose hasta la violencia fsica.
Esto que el somocismo llev a la prctica de una manera
sutil y encubierta para no llamar la atencin, lo realiz el
sandinismo, aparentemente, sin ningn rubor.
En la fachada de la catedral de Managua, destruida por el
terremoto en 1972, desde los primeros das de la toma del
poder, los sandinistas mostraron en rtulos panormicos, junto
a la de Sandino, las figuras de Marx y Lenin. El general
Sandino estaba pintado de cuerpo entero, enmarcado dentro
de un gran crculo blanco, que poda asociarse con el signo
eucarstico: la Hostia de la celebracin de la Santa Misa.
Era, sin duda, un mensaje "subliminal" del sandinismo a
los catlicos nicaragenses: "La Iglesia est en ruinas.
Jesucristo no existe. Sandino es el redentor de los nicaragenses. Sandino est vivo"...
Y parafraseando el mensaje bblico: "Cristo ayer, Cristo
hoy, Cristo siempre", vociferaban las turbas enardecidas:
"Sandino ayer, Sandino hoy, Sandino siempre".
Unas veces de manera sutil y otras solapada, lo cierto es
que el sandino-marxismo-leninismo no perda oportunidad de
torpedear los cimientos del sentimiento religioso de los nicaragenses, hasta tal punto que Mons. Julin Barni, en nombre
de la Conferencia Episcopal, hablando al Consejo de Estado
al iniciarse la legislatura en 1982, peda "espacio para Dios".
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Un documento revelador
Un Documento firmado por el Sr. Julio Lpez, Secretario
Nacional de Propaganda y Educacin Poltica del F.S.L.N.,
fechado el cuatro de diciembre de 1979, en sus partes ms
conducentes deca textualmente:
"Ahora, despus del triunfo de la Revolucin Popular
Sandinista, estamos orientando a la celebracin de la Navidad, especficantente para los nios, y con un contenido
distinto, fundamentalmente poltico. En esencia, se trata de
rescatar para la Revolucin una tradicin que, aunque religiosa, est muy arraigada en nuestro pueblo. Es, gracias a la
Revolucin Sandinista, que ahora nuestros nios pueden
celebrar su Navidad en Libertad, y crecer en una Patria que
les asegure su futuro y su felicidad. Este es el pensamiento
central de la celebracin".
"No se trata -prosigue el documento- de afianzar una tradicin por lo dems religiosa, sino por el contrario, de interpretar la realidad subjetiva hoy de nuestro pueblo; para, en
proceso, irla transformando. El enfrentar en estos momentos,
de una manera directa, a cinco meses del triunfo, una tradicin de 1979 aos, nos llevara a conflictos polticos y perderamos influencia entre nuestro pueblo. Al mismo tiempo,
alimentaramos la campaa que nuestros enemigos en el
extranjero estn lanzando en contra de nuestra Revolucin...
Por lo dems, a 62 aos de la Revolucin de la URSS, esta
tradicin religiosa an no ha podido ser erradicada en su
totalidad. De aqu que, constituir una manifestacin de
revolucionarismo pequeo-burgus, pretender arrancar estos valores a nuestro pueblo, a tan poco tiempo de Revolucin".
"Debemos as mismo -finalizaba diciendo el documento- al
interpretar el sentido que ahora el F.S.L.N. quiere darle a la

Luego de exaltar el ejemplo de numerosos combatientes


cristianos que cayeron en la lucha insurreccional, destacando
especialmente "la obra revolucionaria y el sacrificio heroico
del P. Gaspar Garca Laviana en quien se sintetizaron, al
mximo grado, la vocacin cristiana y la conciencia revolucionaria", el Comunicado se diriga a los Obispos Catlicos
que "en diversas ocasiones denunciaron valientemente los
crmenes y atropellos de la dictadura", mencionando expresamente a Mons. Obando Bravo.

Navidad, tener presente que no son las campaas


propagandsticas las que borrarn de la conciencia una
tradicin de races ideolgicas profundas. Es a partir de las
transformaciones de la vida material, lo que en definitiva ir
creando las condiciones objetivas que permitan desarrollar
efectivamente una labor de educacin y deformacin ideolgica en nuestro pueblo. Hoy esa labor pasa por rescatar la
Navidad para la Revolucin".
Este sorprendente y revelador documento habla por s
solo.

"Para el F.S.L.N. -afirmaba el Comunicado en sus puntos


ms relevantes- la libertad de profesar una fe religiosa es un
derecho inalienable de las personas, que el gobierno revolucionario garantiza a plenitud".
"Algunos autores han afirmado que la religin es un mecanismo de alienacin de los hombres que sirve para justificar
la explotacin de una clase por otra... Sin embargo, los
sandinistas afirmamos que nuestra experiencia nos muestra
que cuando los cristianos, apoyndose en su fe, son capaces
de responder a las necesidades del pueblo y de la historia, sus
mismas creencias los impulsan a la militancia revolucionaria".
"El F.S.L.N. tiene un profundo respeto por todas las celebraciones y tradiciones religiosas de nuestro pueblo y hace
esfuerzos para rescatar el verdadero sentido de estas celebraciones, atacando el vicio y las manifestaciones de corrupcin
que les imprimi el pasado".
"Algunos idelogos de la reaccin han acusado al F.S.L.N. de tratar de dividir a la Iglesia. Nada ms falso y ms
intencionado que esta acusacin. Si existe divisin dentro de
las religiones esto es un hecho completamente independiente
de la voluntad y la accin del F.S.L.N... Nosotros no estimulamos ni provocamos actividades para dividir las Iglesias. Ese

El F.S.L.N. se pronuncia sobre la Religin


Durante algunos meses, el citado documento sandinistaen
torno al sentido de la Navidad, pas inadvertido.
Pocos das despus de trascender a la opinin pblica, vio
la luz un inslito Comunicado Oficial de la Direccin Nacional del F.S.L.N. sobre la Religin, en donde los mximos
dirigentes revolucionarios aclaraban sus posiciones en torno
a la religin. Resuman su pensamiento en nueve puntos.
Reafirmaban con nfasis el compromiso de respetar los
sentimientos religiosos de todos los nicaragenses, en su
mayora creyentes.
El Comunicado se refera en la introduccin a "una pertinaz campaa de tergiversaciones y mentiras sobre distintos
aspectos de la Revolucin con el propsito de confundir al
pueblo".
"En este sentido -expresaba la proclama sandinista- la
reaccin trata de vender la idea de que el F.S.L.N. est ahora
instrumentalizando la religin para suprimirla despus".

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es un asunto exclusivamente de los cristianos y que a las


organizaciones polticas no les incumbe. Si hay divisin, las
iglesias deben buscar las causas dentro de s mismas y no
atribuir responsabilidad a supuestas influencias malficas
externas".
"Los sandinistas somos buenos amigos de los cristianos
revolucionarios, pero no lo somos de los contrarrevolucionarios, aunque se llamen a s mismos cristianos".
"Otro asunto que ha estado siendo debatido ltimamente es
el de la participacin de sacerdotes y religiosos en el Gobierno de Reconstruccin Nacional. Al respecto declaramos que
es un derecho de todos los ciudadanos nicaragenses participar en la conduccin de los asuntos polticos del pas,
cualquiera que sea su estado civil, y que el Gobierno de
Reconstruccin Nacional garantiza este derecho que est
respaldado por la ley. Los compaeros sacerdotes que desempean cargos en el Gobierno, atendiendo al llamado del
F.S.L.N. y a su obligacin ciudadana, han cumplido hasta
ahora una labor extraordinaria".
"La Revolucin y el Estado tienen origen,finalidadesy esferas
de accin distintas a las de la religin... El Estado Revolucionario, como todo Estado moderno, es un Estado laico".

Dos incidentes de mal gusto


Dos acontecimientos de mal gusto tensaron inesperadamente las difciles relaciones entre la Iglesia y el Gobierno
sandinista.
El director de Radio Catlica y hombre de confianza de
Mons. Obando Bravo, P. Bismarck Carballo, fue vctima de
un montaje cuidadosamente preparado por la Seguridad del
Estado. Una feligresa, ex-amante del notable cantautor Carlos
Meja Godoy, con fingida buena voluntad, invit a su casa
para almorzar al incauto P. Bismarck, despus de haberse
granjeado su amistad.
Mientras se llevaba a cabo el almuerzo, irrumpi inesperadamente en la mansin un hombre fortachn armado de
revlver. Con amenazas y golpes oblig a desnudarse al
sacerdote, hacindole salir a la calle, donde lo esperaban
fotgrafos y camargrafos que por casualidad? transitaban en
aquel momento por el lugar.
Los medios de prensa y televisin sandinistas presentaron
al P. Carballo completamente desnudo, alegando que haba
sido sorprendido con su compaera por un marido celoso.
A este incidente se uni otro ms grave, en el que se vio
involucrado el P. Luis Amado Pea. En un video presentado
por la televisin estatal, apareca el Prroco de San Po X
reunido con un supuesto dirigente de los Contras, y portando
una valija en cuyo interior se encontraban varias armas y
explosivos.

Algunos observadores interpretaron la publicacin del


Pronunciamiento de la Direccin General del F.S.L.N. como
un intento de paliar el efecto negativo que produjo en la
opinin pblica el desafortunado Documento sobre la Navi-dad.

Evidentemente se trataba de otro montaje de la Seguridad


del Estado, con el fin de desprestigiar al P. Pea, de reconocida
beligerancia antisandinista.
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Relacin Obando-Borge
La gente comentaba acerca de los recelos mutuos entre
Mons. Obando Bravo y el Cmdte. Toms Borge. Las descalificaciones recprocas fueron evidentes, porque eran pblicas y,
generalmente, ante grandes concurrencias.
El pulso entre ambos -si lo podemos llamar as- lleg a su
punto lgido con la expulsin de diez sacerdotes de diversas
nacionalidades que trabajaban en la Arquidicesis de Managua, algunos desde haca muchos aos.
En solidaridad con el P. Luis Amado Pea, a quien se le
impuso por crcel el Seminario Arquidiocesano, Mons. Obando Bravo encabez, a comienzos de julio de 1984, una marcha
del Clero de la Arquidicesis rezando el Rosario para solidarizarse con el sacerdote recluido.
Como represalia, -aduciendo que toda manifestacin en la
calle, sin los permisos correspondientes, estaba prohibida-, el
fogoso Ministro del Interior, Toms Borge, expuls del pas
intempestivamente a diez sacerdotes de diversas nacionalidades.
"El motivo de la cancelacin de residencia -deca textualmente el comunicado de la Direccin de Migracin y Extranjera- se debe a que tales personas han violado las leyes de
nuestro pas, realizando una intensa labor poltica contraria al
Gobierno de Reconstruccin Nacional, y han sido partcipes
de planes destinados a provocar un enfrentamiento entre la
Iglesia Catlica y la Revolucin Popular Sandinista".
En realidad, la medida fue un acto de soberbia y abuso de
autoridad del todopoderoso y prepotente Comandante Borge,
con elfinde debilitar la fortaleza de la Iglesia Arquidiocesana
y humillar a Mons. Obando.

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El pueblo catlico, en general, se mostr perplejo y condolido por la reaccin visceral del dirigente sandinista.
Este hecho tan repudiable mereci la condena del Papa,
Juan Pablo II. Al dirigirse a la multitud en la audiencia general
del 11 de junio de 1984, llam a la plegaria -por la Iglesia
perseguida en Nicaragua- con estas palabras:
"Quisiera invitarles a orar por la Iglesia en Nicaragua, la
cual en los ltimos das ha conocido un acontecimiento
doloroso, sumamente grave, que se agrega a las pruebas ya
sufridas: diez sacerdotes han sido obligados a dejar el pas
imprevistamente. Para la Arquidicesis de Managua, cuyo
clero no es suficientemente numeroso para atender las grandes exigencias pastorales y caritativas, se trata de unaprdida
grave. Expreso mi ms viva deploraciny mi profunda participacin en el sufrimiento de esta Iglesia, la cual contina por
su parte, proclamando el propio empeo en promover en el
pas el rechazo de la violencia, y a seguir el camino del dilogo
y de la reconciliacin. Pido al Seor que ilumine las mentes
de los responsables para que quieran corregir esta decisin
claramente nociva para la Iglesia y para las necesidades del
pueblo catlico de Nicaragua. Al mismo tiempo ruego a la
Virgen Santsima que asista con su maternal proteccin a
aquel querido pueblo y a los ministros de Dios que, en plena
comunin con sus pastores, se dedican al servicio de las
exigencias espirituales y morales del pas".
En su lucha con la Iglesia, el sandinismo desconoci la
dinmica propia del fenmeno religioso. No entendi la
especificidad del mundo creyente. Por eso se equivoc al
pensar que poda intervenir eficazmente en este nivel con
medidas propias de la lucha poltica, como censuras, expulsiones, etc.
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desconcert a los presuntos militares; porque huyeron de


inmediato. Tal vez slo tenan orden de amedrentarme".
Es cierto, entonces, que el Gobierno sandinista le ofreci
alguna vez proteccin personal?
"S. Y tambin lo hizo el Gobierno somocista. "Temo que
los sandinistas lo maten para echarme la culpa a m", me dijo
en una ocasin el General Somoza. Y quiso ponerme escolta.
Yo le agradec su cortesa. Pareciera que esa misma preocupacin la tuvieron los sandinistas: que la CA (Central de
Inteligencia Americana) montara un atentado contra mi persona para culparlos a ellos... Yo siempre he dicho que tengo
buenos protectores: el Padre, el Hijo, el Espritu Santo... y yo
mismo".

En la lucha ideolgica, mxime en el campo religioso,


vencer es con-vencer. Los sandinistas erraron el mtodo: en
vez de usar la fuerza de la razn, prefirieron la razn de la
fuerza.
Por otra parte, quienes simpatizaban con la Revolucin se
referan frecuentemente a la "otra persecucin", la que -segn
ellos- ejerca la Jerarqua en contra de algunos religiosos,
principalmente de otras nacionalidades, para que fueran removidos por sus Superiores y trasladados a otros pases.
Refirindose a este tema, comenta escuetamente Su
Eminencia: "Fue, ms bien, el rgimen sandinista quien neg
sistemticamente la visa a los religiosos y sacerdotes que
venan a Nicaragua con el deseo de prestar un servicio puramente pastoral".

Un atentado frustrado?...
Se coment tambin que a raz de un intento frustrado de
atentar contra la vida de Mons. Obando Bravo, el Sr. Ministro
del Interior le ofreci custodia.
Preguntamos a Su Eminencia, cmo sucedi ese episodio
que no trascendi a la opinin pblica?
"A finales de 1983 regresaba de una visita pastoral en el
campo. De pronto, tres hombres vestidos con uniforme militar
y bien armados, detuvieron mi carro. Nos obligaron a llevarlos. Con amenazas conminaron a mi chfer a desviarse hacia
un lugar solitario, donde le mandaron estacionarse. Estaba
entrando la noche. Comenzaron a insultarme. Y, entre otras
cosas, me dijeron que iban a matarme. Yo llevo siempre en el
vehculo un radio porttil y tuve la suerte de poder comunicar
a gritos lo que me estaba sucediendo. Parece ser que esto
140

141

conocieron entre s, cuyos discpulos a menudo se opusieron


recprocamente con violencia, de repente sintieron el deseo
de conocerse y de juntarse. Se citaron, pues, en Nicaragua,
quizs por ser elpas donde sejuntan los ocanos. Se les haba
ocurrido que uniendo sus voces iban a poder lanzar msfuerte
el grito de esperanza; que porfin, quizs, iban a ser escuchados".
"Ellos mismos quedaron sorprendidos del xito. Se descubrieron mutuamente con alegra. En el intercambio vital, se
disolvieron las mentiras que los haban alejado entre s. Ya
sus discpulos no se distinguan mutuamente. Se sentan sandinistas, marxistas, cristianos: todo a la vez. Y todos se
llamaban hermanos. Y luchaban por una sociedad de hermanos. Y ofrendaban sus vidas por sus hermanos. Y decan que
ste era el signo de que eran cristianos, de que eran sandinistas, de que eran marxistas. Este era el carnet... Los ros, pues,
haban decidido juntar sus aguas para ser ms fuertes: se
convirtieron entonces en un nico ro, ms grande e impetuoso. Yfue la revolucin popular. Se convirtieron en un ro de
leche y miel. Y fue la tierra prometida"...

Cristianismo y Revolucin
"Entre Cristianismo y Revolucin no hay contradiccin",
fue una de las consignas dadas por el Frente Sandinista a sus
estructuras partidarias desde los inicios del proceso revolucionario. Esta consigna obedeca, sin duda, a un intento por salvar
las reales diferencias entre la ideologa marxista-leninista del
F.S.L.N. y el sentimiento religioso-cristiano de la mayora de
los nicaragenses".
El rgimen sandinista busc siempre, a cualquier precio,
el respaldo popular. Parte de la estrategia gubernamental fue
atraer hacia sus filas a lderes religiosos para dar un tinte ms
"cristiano" a la Revolucin.
En este afn por "identificar" Cristianismo y Revolucin
se destac el Centro Antonio Valdivieso (CAV): una institucin de carcter ecumnico, dirigida por el P.Uriel Molina
Oli, de la Orden de San Francisco, y financiada principalmente por el Consejo Mundial de Iglesias (CMI), de confesin
protestante, con sede en Ginebra (Suiza).
El Centro Antonio Valdivieso sirvi de espacio a los
telogos ms connotados de la Teologa de la Liberacin.
Gustavo Gutirrez, Leonardo Boff, Pablo Richard y otros
fueron frecuentemente sus huspedes.
La ofuscacin que produjo en muchos telogos de la
liberacin el brillo engaoso y solo aparente de la revolucin,
queda expresada en las palabras de Giulio Girardi al presentar
su libro, Sandinismo-Marxismo-Cristianismo en la Nueva Nicaragua. Las transcribimos como botn de muestra:

El rgimen sandinista promovi a la iglesia popular considerando que ella dotara a la Revolucin de un nimbo
cristiano, sin limitar por ello su radicalismo. Pero fue un
clculo equivocado.
El aparato de propaganda del F.S.L.N. cre, a su propia
conveniencia, un liderazgo alternativo al de Mons. Miguel
Obando Bravo en la persona de Mons. Jos Arias Caldera
quien haba apoyado al Frente Sandinista desde su fundacin,
al comienzo de la dcada del 60'. Arias Caldera, llamado en
los crculos oficialistas Monseor de los Pobres, recibi la
"Orden Carlos Fonseca" que el F.S.L.N. otorga a sus miembros ms destacados.

"El mensaje de esperanza que Nicaragua intenta lanzar a


un mundo que lo rechaza, lleva unos nombres controvertidos:
Sandino, Marx, Jess. Tres subversivos, cada uno en su
ambiente y a su manera. Estos tres personajes que no se

142

143

frontera entre lo que era una celebracin religiosa y un acto


poltico partidario del F.S.L.N.
"Muchos catlicos y evanglicos camos en la ingenuidad
de servir de apoyo a los comunistas, impulsando un movimiento cristiano identificado con el sandinismo, creyendo
defender la causa de los pobres. El F.S.L.N. se aprovech de
nosotros para efectos de propaganda e imagen", se lamentaba
un ex-dirigente del Centro Ecumnico Antonio Valdivieso.
Con la iglesia popular debilitada, el Frente Sandinista tuvo
que enfrentar directamente a la Iglesia Catlica tratando de
arrebatarle su incuestionable arraigo en las bases sociales. Esta
lucha por la hegemona fue constante, agudizndose en los
ltimos aos del rgimen de los Comandantes.

El experimento slo funcion a medias. Y el Sandinismo


tuvo que "importar" Obispos.
Se deca que Mons. Sergio Mndez Arceo, Obispo de
Cuernavaca (Mxico), invitaba a sus fieles a peregrinar a
Nicaragua y Cuba como quien peregrina a Lourdes, Ftima o
cualquier otro santuario de la cristiandad catlica.
Fue notorio, tambin, el caso referente a Mons. Pedro
Casaldliga, claretiano espaol, Obispo de Sao Flix en Mato
Grosso (Brasil), propagandista y defensor acrrimo de la
Revolucin. Efectivamente, una nota de la Sala de Prensa de
la Santa Sede confirmaba que se le haban hecho llegar algunas
observaciones sobre "la fidelidad al Magisterio de la Iglesia",
y sobre "la prudencia antes de visitar dicesis extranjeras, sin
el previo consentimiento de la Jerarqua local".
De inmediato, todas las miradas se volvieron hacia Mons.
Obando, al intuir que el documento haca una evidente alusin
a los viajes que Mons. Casaldliga estaba realizando a Nicaragua.

Otra de las estrategias del sandinismo fue apoyar a los


sectores evanglicos que simpatizaban con la Revolucin,
generalmente miembros del Comit Evanglico Pro Ayuda al
Desarrollo (CEPAD), en busca de un debilitamiento indirecto
de la base social catlica.
El Gobierno otorg a los evanglicos escaos sandinistas
en el Consejo de Estado. Esta maniobra de conceder espacios
polticos visibles a grupos religiosos origin conflictos y tuvo
repercusiones negativas en el seno de las iglesias, como el
desmembramiento de algunas denominaciones adscritas al
CEPAD.
La actitud sumisa de algunos lderes evanglicos a las
consignas sandinistas los llev a la pelea frontal entre ellos y
a la divisin que perdura hasta hoy. Tal es el caso de las
Asambleas de Dios, con amplia base social en el campesinado
nicaragense. Fueron numerosas las denuncias de violaciones
de los derechos humanos a sus miembros. Se lleg incluso
hasta torturar y ametrallar pblicamente a uno de sus pastores.

No! a una Iglesia del silencio...


El pueblo catlico nicaragense sigui viendo en la persona de Mons. Obando Bravo al lder indiscutible que, como
buen pastor, conduca a su grey, con cayadofirme,por el "valle
de lgrimas" en que se estaba convirtiendo Nicaragua.
El sandinismo intent, por medio de la propaganda difamatoria, menoscabar el respeto y respaldo popular hacia
Mons. Obando.
La iglesia popular, instrumentalizada a veces y convertida
en brazo poltico por los sandinistas, no alcanz el esperado
arraigo en el pueblo nicaragense debido a su entreguismo al
rgimen. En sus actividades fue siempre difcil delimitar la
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De igual manera, el F.S.L.N. pretendi capitalizar polticamente a su favor lasfiestasreligiosas populares. Tradiciones
como la de Santo Domingo de Guzmn en Managua, San
Jernimo en Masaya, o la Gritera en toda Nicaragua -en la
vspera de la fiesta de la Inmaculada Concepcin de Mara-,
son ejemplos evidentes de los deseos de apropiacin y explotacin de primarios sentimientos populares por parte del rgimen sandinista.
Los Comandantes -de declarada confesin marxista, aunque sin aceptar explcitamente el atesmo como parte integral
de sus concepciones polticas y filosficas- disfrazaban a
veces sus discursos con una envoltura religiosa como plataforma de ataque contra las posiciones de Mons. Obando
Bravo.
Daniel Ortega y Toms Borge son, sin duda, los que ms
frecuentemente recurran al discurso seudo-religioso para enfrentar y neutralizar las denuncias por violacin de los derechos humanos formuladas por Mons. Obando y otros Obispos
y Sacerdotes que adversaban a la Revolucin.
La Iglesia Catlica fue hostigada por prestarse -segn el
rgimen- al juego sucio del imperialismo yanqui, y por no
denunciar los crmenes de la Contra-revolucin.
Contrariamente a esta conviccin del sandinismo, la Iglesia s denunci la violacin de los derechos humanos, cualquiera fuera su origen. Pero no permiti a los Comandantes
que tomaran el bculo para hacer de "obispos de la iglesia
popular".
Algunos piensan que los Obispos nicaragenses se mostraron, a veces, poco comprensivos con las dificultades en que
se debata la Revolucin y minusvaloraron los esfuerzos que
se hacan en favor de las clases marginadas.

146

Lo que s est fuera de toda duda es que la accin de la


Iglesia fue -acaso ms an que la crisis econmica y la presin
exterior- un factor determinante que fren las pretensiones
totalitarias del rgimen sandinista.
La firme actitud de Mons. Obando Bravo impidi que a la
Iglesia nicaragense le sucediera lo que a otras iglesias que se
convirtieron en iglesias del silencio, amordazadas y sin voz.

Frrea censura a los Medios de Comunicacin


No faltan quienes acusan a Mons. Obando Bravo de haber
utilizado sus homilas para fustigar al Gobierno sandinista. Al
preguntarle sobre este punto expresa Su Eminencia:
"A veces el pulpito era nuestra nica alternativa de divulgacin". Y aade: "Radio Catlica de Nicaragua fue varias
veces clausurada y sometida a frrea censura. Hasta el rezo del
Santo Rosario tenamos que enviar, previamente grabado, a la
oficina estatal que controlaba los Medios de Comunicacin
Social. Se nos suprimi tambin la Santa Misa que habitualmente se trasmita en la televisin los domingos. De modo que
Nicaragua era el nico pas de Centroamrica donde la televisin no trasmita la Misa los domingos. A pesar de nuestro
especial cuidado por excluir cualquier elemento que pudiera
ser mal interpretado, no pudimos evitar la censura".
A travs de los medios de comunicacin Mons. Obando
haca llegar su presencia pastoral hasta los ms remotos rincones de Nicaragua, cuando as se lo permita el rgimen. Al
impedrselo mediante la censura, el sandinismo crey castigar
de ese modo al Prelado inclaudicable. La respuesta de su grey
fue inmediata: apoyemos al Pastor!

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Cuando la televisin dej de divulgar las imgenes de la


Misa dominical miles de ciudadanos, ricos y pobres, de toda
condicin social, nios, jvenes y ancianos, hombres y mujeres se congregaban para escuchar el consejo pastoral directamente de los labios del Pastor. "Si una televisin se ciea, hay
miles de corazones nicaragenses que se abren para recibir a
Cristo", expres Mons. Obando en una de sus homilas.
Los nicaragenses se vieron privados de leer durante aos
la homila dominical que bajo el ttulo La voz del Pastor
publicaba Mons. Obando en el diario La Prensa, clausurado
tambin en numerosas ocasiones, al igual que Radio Corporacin y alguna otra emisora independiente.
La censura impuesta por el sandinismo eclips al as
llamado Cdigo Negro impuesto a los Medios de Comunicacin durante el somocismo por el tristemente clebre Coronel
Luna.
"Algunas oficinas de la Curia Arzobispal -aade Su Eminencia- ocupadas de improviso por la Seguridad del Estado,
fueron confiscadas mediante decreto gubernamental, a pesar
de estar construidas en tenenos que ocup la Nunciatura
Apostlica antes del tenemoto de 1972. En dichas oficinas
funcionaba una pequea imprenta, donada por el Episcopado
alemn, que se utiliz para la edicin de nuestro boletn
Iglesia, un instrumento de divulgacin puramente intraeclesial. Imprenta y boletn fueron igualmente incautados por la
Seguridad del Estado, junto con la totalidad de los archivos,
incluyendo varios libros de registro de bautismos y mi sello
personal".
Curiosamente, mientras Radio Catlica tuvo que enfrentar serias dificultades para operar a causa de la censura, en
148

cambio los responsables de la radio evanglica Ondas de Luz


se ufanaban de que su emisora nunca haba sido cenada o
censurada, ni haba tenido problemas con ningn Gobierno.
Un dirigente evanglico se permita opinar en los das en
que la censura extremaba su dureza: "Radio Catlica cumplira
mejor su misin de emisora religiosa si eliminara la tremenda
carga de actitudes polticas de algunos programas de noticias
y comentarios que, en realidad, son programas polticos para
atacar al Gobierno sandinista convirtindose, a veces, en
vocero oficioso de la oposicin. Esta actitud -concluye- divide
y polariza al mismo pueblo catlico, fomenta la violencia y
agita las pasiones en vez de orientar y construir".
Lo cierto es que Radio Catlica desempe muchas veces
un papel de suplencia ante la dificultad que tenan otros
medios de difundir de manera veraz los acontecimientos
nacionales a causa del constante atropello a la libertad de
expresin.
Es digno de notar que, aunque Radio Catlica depende en
ltima instancia de la Conferencia Episcopal, Obando Bravo
ha sido de manera permanente el Delegado de la Conferencia
para los Medios de Comunicacin de la Iglesia en Nicaragua.

"El dilogo es la solucin"


Los sandinistas contaron, en los das que precedieron a la
insuneccin, con el aporte valioso de la Conferencia Episcopal, cuando en el histrico Mensaje del dos de junio de 1979
legitim el derecho del pueblo a la lucha armada.
Pareciera que esto se le haba olvidado al entonces Presidente, Daniel Ortega, cuando denunci pblicamente que
"presiones y compromisos con la Central de Inteligencia
Americana (CA) impidieron a la Conferencia Episcopal con149

Papa, la Curia Romana, Mons. Obando y los Obispos la


acusacin de "infieles al Evangelio de Jess, amigos de los
poderosos e irdiferentes a los sufrimientos de los pobres". Se
afirmaban, muy alegremente, cosas tremendas que luego se
encargaba de repetir y magnificar la propaganda oficialista,
hasta dejar en el pueblo sencillo la idea de que "para creer en
el Dios verdadero y en Jesucristo, haba que alejarse de la
Iglesia-institucin. Para poder ser hombres libres, "hombres
nuevos", era preciso rebelarse contra los Obispos.

denar las agresiones, emboscadas y asesinatos atroces cometidos por los Contras.
La respuesta del Cardenal Obando no se hizo esperar:
"Yo no estoy de acuerdo con la muerte de nadie. Mucho
menos si se trata de civiles. Por supuesto que uno debe tener
cuidado, especialmente en zonas de guerra, porque se corre el
riesgo de convertirse en carne de can. Yo nunca estar de
acuerdo con ninguna clase de matanzas, sobre todo cuando
mueren personas totalmente inocentes".
"Pero es preciso ir a la raz del problema: si usted tiene un
cncer, no hace ningn bien al cortar una parte superficial del
mismo. Si no se elimina la fuente, el mal contina. Yo siempre
he sido de la opinin que el problema de la guerra en Nicaragua, solamente tiene solucin a travs de un dilogo sincero
entre las partes en contienda. Necesitamos comprensin y
reconciliacin para detener tantas muertes".
"Reiteradamente hemos hecho ese llamado los Obispos, como
consta en nuestras Cartas Pastorales, para que se sentaran en
la mesa de negociacin las autoridades del Gobierno y los
responsables de la Resistencia nicaragense. Los sandinistas
siempre han respondido que el dilogo con la Contra slo lo
haran con los fusiles..."
Por fin, despus de muchas muertes, hubo negociacin.
Los Obispos, una vez ms, tenan la razn.

Con el soporte de los poderosos medios de comunicacin


oficialistas se fue legitimando la inculturacin de un progresismo agnstico y hedonista que prescinda de Dios, tratando
de arrinconar a la Iglesia en la sacrista...
"Es una lstima -seala Su Eminencia- que en Nicaragua
hayan existido personas -cristianos incluso- con la pretensin
de presentar a la Iglesia como un buho nocturno, triste y
tenebroso, para hacerla indeseable. Pero la Iglesia es una
fragua que permanece en constante y alegre actividad, creciendo sin cesar. No habr, pues, en Nicaragua una Iglesia acongojada, a pesar de los ataques de sus enemigos. No somos
nosotros los que cantamos notas plaideras. Si hoy tenemos
un Papa, un Cardenal, un Obispo, maana la Iglesia tendr
otros. Y nunca le faltarn".
"La Iglesia tiene que trabajar en cualquier circunstancia, sean
circunstancias propicias o sean adversas. En nuestro trabajo
como hombres de Iglesia encontramos siempre dificultades.
Pero la Iglesia sabe que est asistida por el Espritu Santo. Y
aunque haya dificultades tiene que afrontarlas con coraje, y
seguir adelante en la noble tarea de Evangelizar cumpliendo
el mandato del Seor. No olvidemos que la Iglesia siempre ha
asistido al entierro de todos sus perseguidores".

"La Iglesia entierra a sus perseguidores"


La estrategia sandinista en esta batalla era desprestigiar a
los hombres y a las instituciones de la Iglesia desde los
poderosos medios de comunicacin controlados por el rgimen. Y no faltaron quienes -sin adjurar de la Iglesia- se
prestaron al juego, como invitados de honor, echando sobre el
150

151

Teologa de la liberacin

Hay quienes piensan que hubo una transformacin en


Mons. Obando con la llegada al poder del Frente Sandinista.
Qu es lo que a Usted le hizo tener una opinin tan severa,
desde el inicio, sobre la Revolucin y sus dirigentes?
"Reitero lo que en otras ocasiones he afirmado: yo nunca
he pertenecido a ningn partido poltico; trato con todos por
igual. Conversamos, tambin, con el Gobierno sandinista aun
cuando recibimos los ataques ms duros. Siempre que se ha
tratado de buscar la reconciliacin del pas hemos intentado
poner en prctica aquello que dice Cristo: "Hay que perdonar
setenta veces siete", aun en los ataques ms feroces. Cuando
se nos ha buscado para ver si podemos servir de mediadores
lo hemos hecho, y estamos dispuestos a seguir trabajando en
esa lnea independiente".
"Yo conozco bastante bien a mi pueblo. Llevo veinticinco
aos de ser Arzobispo de Managua. Tuve mis dificultades con
Somoza y tambin durante el rgimen sandinista. Como hombres de Iglesia nosotros debemos de ser libres para poder decir
una palabra en el momento que juzguemos oportuno. Y
siempre que se dice una palabra de denuncia, aunque sea
oportuna, no dej a de traer roces y fricciones de parte de quienes
se sienten interpelados. Pero la Iglesia no puede dejar de
cumplir su misin proftica aunque, a veces, le resulte difcil,
como lo fue tambin para los profetas del Antiguo Testamento".

La Teologa de la Liberacin es un producto tpicamente


latinoamericano. A partir del Concilio Vaticano II y, sobre
todo, de la reunin de Obispos de Amrica Latina en Medelln,
en el ao 1968, algunos telogos de este sub-continente tercermundista entendieron que la Teologa no poda seguir dependiendo de unos conceptos estticos sobre Dios, Jesucristo, la
Iglesia, etc, para aplicarlos, despus de leves adaptaciones, a
las coyunturas locales.
Todo lo contrario: pensaron que la Teologa tena que ser
una respuesta a la pregunta angustiosa de la mayora de los
cristianos de Amrica Latina. Ahora bien, se trata de una
mayora marginada y empobrecida. Por eso la Teologa de la
Liberacin intenta partir de esa praxis y -ayudada por las
ciencias sociales y polticas- subir a la consideracin interior
de los contenidos propiamente teolgicos, tomando una opcin preferencial por los pobres y marginados.
Cul es, Eminencia, su criterio sobre la Teologa de la
Liberacin?
"Bueno, cuando se trata de Teologa de la Liberacin hay
varios puntos de vista. Hay una sana teologa de la liberacin
que quiere liberar, favorecer a los oprimidos, a los que estn
esclavizados, para que alcancen una vida ms humana, ms
justa, ms fraterna. En esta lnea estara de acuerdo. Pero si se
trata de una teologa de la liberacin que debe hacer una
re-lectura de la Biblia en clave marxista y que debe casarse
con el sistema, no puedo estar de acuerdo con esa clase de
teologa de la liberacin. Yo creo que cuando se acepta esa
re-lectura de la Sagrada Escritura se tiene que llegar a la
conclusin de que "el fin justifica los medios". Se tiene que
admitir tambin el odio de clases, hasta destruir, si es preciso,
al adversario".
i

152

153

"Pero, s estoy de acuerdo con una teologa de la liberacin


sana, que busca una opcin preferencial -no exclusiva ni
excluyente- por los pobres. S; estoy muy de acuerdo, porque
creo que Cristo hizo una opcin preferencial por el pobre".
"Yo fui entusiasta al principio. Yo cre que la teologa de la
liberacin ayudara al pueblo, y que podra jugar un papel muy
importante al reducir la enorme brecha entre ricos y pobres.
Pero ahora, vindolo en la prctica, yo creo que esto no es
posible, porque fomenta el odio de clases".
Sin embargo, el Papa Juan Pablo II, en una carta que
dirigi a la Conferencia Episcopal Brasilea, afirma que "la
teologa de la liberacin es til y necesaria"...
"Nosotros seguimos, naturalmente, las orientaciones de la
Santa Sede que ha hablado muy claro en este sentido. Pienso
que puede haber una teologa de la liberacin sana, como dije
anteriormente, que trate de buscar una opcin preferencial por
los ms pobres. El Documento de Puebla dice que la Iglesia
debe trabajar buscando el bien de los pobres. Es una opcin
preferencial. Y cuando digo "preferencial" subrayo la palabra,
porque quiere decir que no descarta la salvacin de los ricos
o de cualquier persona. Pero no cabe duda, insisto, de que hay
otra teologa de la liberacin que interpreta la Biblia con claves
marxistas. Y en ese sentido ha sido muy clara la Santa Sede
al dar sus orientaciones".

En busca de la liberacin
La liberacin parece ser el programa, la ensea de todas
las culturas actuales en todos los continentes. La liberacin es
el tema clave incluso para las sociedades ms ricas como la
Norteamericana y la de Europa Occidental que buscan libe-

154

rarse de la tica religiosa y, junto con ella, de los lmites


mismos del hombre.
Se busca la liberacin en frica y en Asia, donde el
desenganche de las tradiciones occidentales se presenta como
un problema de liberacin de la herencia colonial, para alcanzar la propia identidad. Y tambin en el continente Latinoamericano, donde se concibe la liberacin esencialmente en
sentido social, econmico y poltico.
Sin embargo, los resultados son muy poco alentadores en
esta dramtica bsqueda de la liberacin que ha emprendido
la humanidad. La experiencia fundamental del hombre en
nuestra poca se caracteriza, precisamente, por la alienacin.
Es la experiencia de una sociedad que se ha alejado de Dios,
y de esta manera no ha encontrado la libertad, sino ms bien
la esclavitud. La gente experimenta cada da, en su propia
carne, la tragedia de una sociedad que ha intentado una
liberacin equivocada: liberarse de Dios...
Qu luces aporta la Iglesia, Eminencia, para ayudar a los
hombres a alcanzar la liberacin integral?
"La Iglesia siente el deber de anunciar la liberacin a
millones de seres humanos, el deber de ayudar a que se
consolide esta liberacin en el mundo. Pero, siente tambin el
deber correspondiente de proclamar la liberacin en su sentido
integral, como la anunci y realiz Cristo. Slo El puede
darla".
"El mundo moderno, el de la mquina, el de los descubrimientos y avances cientficos, el de la sociologa y de la sicologa
profunda, todava sigue necesitando una redencin y un redentor. Y lo sigue esperando y llamando con urgencia, porque
el hombre es consciente de que la cultura y la tcnica le
redimen de la barbarie, de la miseria, de la incultura, de la
inseguridad y del dolor, pero no pueden redimirlo de s mismo,
155

de su egosmo, de su ambicin, de los siete vicios capitales


que lleva dentro y que no se eliminan sino que, ms bien,
parecen agigantarse con los avances espectaculares de la
ciencia".
Qu significa la Redencin, la Cruz de Cristo para este
mundo de hoy, renovado en lo material, pero ms viejo cada
vez en lo moral y lo espiritual?
"No nos sorprende que la doctrina de Cristo -de su muerte
en la Cruz- apareciera a los ojos del mundo antiguo como
escndalo y locura. Lo que nos sorprende ms es que, an hoy,
incluso ante el fracaso de la tcnica para resolver los problemas humanos, vuelva a aparecer como ayer un nuevo escndalo y una nueva insensatez. Hay hombres que lo esperan todo
de la civilizacin, de la economa bien planificada, de la
produccin y el trabajo racionalizado, de la poltica de bloques
y tratados internacionales, de la ayuda y cooperacin... Es
decir, lo esperan todo del hombre. No esperan un Redentor
de arriba, divino, sino un redentor de abajo, humano, que
prepare a los hombres un verdadero paraso terrenal".
"Pero, es imposible lograr la liberacin de los pueblos, si los
hombres no se liberan primero de su egosmo. Hombres
mentirosos y egostas, cuyo nico Dios es la egolatra, jams
liberarn a un pueblo".
" Si la religin, la ciencia, la poltica... no nos liberan para amar,
son mentira, y deben ser denunciadas y combatidas por el
hombre que fue creado "para la libertad", segn la expresin
del Apstol San Pablo".
"No se puede predicar la libertad -y mucho menos pretender
liberar a los dems- si no hay calidad moral que respalde ese
grito, ese deseo, si se vive en estado de esclavitud y dependencia de vicios y mediocridades".
"Lo que el mundo de hoy necesita con urgencia, son hombres
libres de verdad que ayuden a liberar a otros. El cansancio de
156

los pueblos sobreviene cuando los grupos humanos, urgidos


de cambios, son asediados por falsos profetas y demagogos
que ofrecen una libertad que ellos mismos no han sabido
conquistar".
"Ahora que se habla tanto de libertad y de liberacin es muy
oportuno tener en cuenta el consejo del Evangelio: "por sus
frutos los conoceris"...
Por qu, Eminencia, no es ms eficaz el Evangelio de
Jesucristo, como un mensaje de libertad y una fuerza irresistible de liberacin?
"Yo dira que el Evangelio tiene que iluminar todos los
acontecimientos de la vida: el trabajo, la poltica, las relaciones
sociales... Todo debe ser iluminado por la Palabra de Dios.
Jesucristo, tal como nos lo presentan los Evangelios, trata de
salvar al hombre integralmente. No slo trata de salvar su
alma, sino al hombre en su totalidad. En esto, tambin es muy
claro el Apstol San Pablo. En la proclamacin que hace del
Evangelio no confunde qu es la autntica liberacin en Cristo.
Predica una liberacin de tipo integral. Trata de salvar al
hombre en su totalidad".
"La Iglesia sabe, por experiencia de fe y por reflexin teolgica, que no toda liberacin es necesariamente una liberacin
en Cristo. Como Madre y Maestra, conoce que las mejores
estructuras, tarde o temprano, si no estn inspiradas en el
Evangelio, se vuelven injustas y pecaminosas. Si no se transforma el corazn del hombre, si no van acompaadas de una
verdadera conversin, se vuelven opresoras. Y el corazn del
hombre slo se transforma con la fe, apoyada en la Palabra de
Dios y las buenas obras".

157

Opcin por los pobres


Para muchos cristianos hoy, en nuestro continente americano -y en general en los pases llamados del tercer mundola. nica actividad vlida en el campo poltico y eclesial es la
opcin preferencial por los pobres.
Ciertamente, caben pocas preferencias ms generosas y
loables que sta. Pero la cuestin es saber acertar con el
mtodo: cmo lograr que se favorezca realmente -no slo en
teora- a los pobres?, cmo hacer para que de una manera
eficaz se mejoren sus condiciones de vida?... Porque, se puede
pretender ayudar sinceramente a los pobres, y colocarlos en
una situacin mucho peor que la que vivan anteriormente. La
historia est llena de ejemplos de este tipo; de supuestos
libertadores que han terminado siendo unos autnticos tiranos.
En realidad, todas las revoluciones conocidas hasta el
momento han concluido en dictaduras o sistemas de terror: la
inglesa, la francesa, la sovitica, la china, la cubana, etc.
Las revoluciones dan frutos duraderos y provechosos
generalmente en el momento en que dejan de ser revoluciones
y emprenden un camino reformista. Esto es, al menos, lo que
nos ensea la historia.
Hoy se habla tanto de la opcin por los pobres que, a veces,
nos suena ya como un disco rayado. Qu es para Usted,
Eminencia, la "opcin preferencial por los pobres"?
"La Iglesia ama a los pobres por el hecho de ser tales,
socio-econmicamente hablando; es decir, por el hecho mismo de vivir en condiciones de pobreza material. Desde ese
punto de vista, ella considera a los pobres ms bien como
sufrientes y oprimidos. Su amor hacia ellos nace de su anhelo
de ayudarlos a liberarse del dolor y de la opresin que trae
consigo la necesidad econmica".

158

"Pero, para la Iglesia existe tambin otra dimensin de la


pobreza: la llamada pobreza evanglica, aquella de la cual
habla Cristo en el Sermn de la Montaa. Aqu se trata de una
pobreza espiritual, consistente en una actitud interior de simplicidad, de apertura a Dios y al prjimo, de generosidad y
disponibilidad. Sin embargo, esta pobreza interior -en la medida en que es una actitud humana y libre- no va siempre unida
a una situacin socio-econmica determinada: puede haber
gente "no necesitada" que tenga corazn de pobre; as como
tambin se encuentran pobres con corazn dericos,con ansias
descontroladas de posesin, de poder y dominio sobre los
dems. Todo esto es preciso tener en cuenta cuando hablamos
de la opcin por los pobres".
La utopa de la sociedad igualitaria, evidentemente, es una
aspiracin legtima y honrosa. Pero siempre nos hallamos ante
la dificultad de cmo alcanzarla.
En una de sus crticas mordaces a la Iglesia, el Comandante Toms Borge afirmaba: "La Iglesia promete el paraso a los
pobres para despus de la muerte, y contribuye a construir el
infierno de los pobres durante esta vida; mientras justifica el
paraso de los ricos en esta vida y les vende, con inagotables
indulgencias, el paraso para despus de la muerte".

Nueva bandera de lucha


La Congregacin para la Doctrina de la Fe sent en el
banquillo de los acusados a la Teologa de la Liberacin por
limitar la esperanza a la mera confianza en el futuro de las
realidades puramente temporales, y reducir el amor cristiano
a la lucha de clases, no quedando otra posibilidad que trabajar
por el reino que se realiza en la realidad poltico-econmica.
159

El Misterio Pascual quedara as reducido a un mero


smbolo de liberacin, sin ninguna proyeccin trascendente.
Y la Eucarista sera una fiesta de liberacin en el sentido de
esperanza poltico-mesinica de la praxis revolucionaria...
El Papa Juan Pablo II advierte en este sentido: "Ninguna
Teologa de la Liberacin es vlida si no se inspira en el
Evangelio, y lo hace, ms bien, en otras ideologas como el
marxismo. Son sofisticadas y pecaminosas las estructuras
religiosas que no tienen a Cristo en el centro".
Entre tanto, algunos propulsores de la Teologa de la
Liberacin, hoy en franca decadencia por el descalabro del
modelo ideolgico y poltico en el que se apoyaba, han vuelto
su mirada hacia la ecologa y la marginalidad. Pero, sobre
todo, han hecho del indigenismo su nueva bandera de lucha
contra la Iglesia Institucional.

xodo!
Uno de los frutos ms amargos que dio el rbol de la
revolucin sandinista fue, sin duda, el xodo de los nicaragenses.
La salida del pas de toda clase de gentes -jvenes principalmente- para no regresar mientras los sandinistas permanecieran en el poder, es algo nunca visto en la historia de este
pueblo.
Con el xodo de los jvenes -especialmente varones- para
escapar del Servicio Militar impuesto con obligatoriedad por
el rgimen sandinista, y con los muertos que caus la guerra
se perdi, aceleradamente, el factor dinmico del desarrollo
de la sociedad nicaragense.
Burlar las redadas de los reclutadores del Servicio Militar
en los cines, en los autobuses, en los estadios, incluso en las
fiestas domiciliares, se convirti para los jvenes en un juego
macabro.
Nicaragua iba transformndose, paulatinamente, en un
grupo social de viejos, sin la pujanza que abre el desarrollo y
el progreso realizado por los jvenes que salan de su casa y
de su Patria en busca de libertad y futuro.
Numerosas familias abandonaron o malvendieron sus pertenencias heredadas de sus mayores como fruto de muchos
aos de trabajo y sacrificios. Partan de su tierra sin saber
exactamente a dnde ir. Sin anhelar bienes materiales. Slo
con la esperanza de poner a salvo sus vidas.
Como ltimo recuerdo de su Patria se llevaban la amargura
de leer frases ofensivas que los "comps" escriban en los
puestos fronterizos para humillar a los que dejaban el terruo.
En 1984, cuando algunos dirigentes opositores demandaron ante el Consejo Nacional Electoral que se reconociera el

160

161

derecho a votar a los nicaragenses en el exterior, los lderes


sandinistas se opusieron rotundamente. Uno de ellos, en un
arranque de franqueza, explicara despus que la negativa se
fundamentaba en la lgica de que "fuera del pas haba cerca
de 500.000 nicaragenses, cuyo voto no podramos controlar.
Y, con seguridad, votaran todos por la oposicin".
Se ignora de dnde sac el personero sandinista esa cifra.
Pero, por aquellas fechas, ya era evidente que decenas de miles
de nicaragenses "haban votado con los pies" en contra del
sandinismo al abandonar la Patria.
Nunca se supo, tampoco, el nmero exacto de compatriotas que se vieron obligados a salir de Nicaragua. Fuentes
oficiales costarricenses estimaban que en su territorio haba
aproximadamente 250.000 emigrantes, llegados desde Nicaragua despus de 1979. Por su parte, las autoridades hondurenas calculaban que cerca de 150.000 nicaragenses buscaron
refugio, paz, libertad y trabajo en Honduras. Otro nmero
indeterminado se fue a Canad, a Guatemala, Mxico y otros
pases. Con todo, el mayor oleaje migratorio fue, sin duda,
hacia los Estados Unidos de Norteamrica.
La inmensa mayora de estos viajeros forzados lo hicieron
ilegalmente, mojados, segn la expresin con la que el habla
popular designa a los emigrantes indocumentados. Solamente
en un rea de Miami, bautizada como Nueva Managua, se
estima que viven casi 100.000 compatriotas, pertenecientes a
todos los estratos sociales, en su mayora obreros que, antes
de 1979, jams pensaron llegara el da en que tendran que
abandonar su Patria. Inclusive, muchos de ellos, hasta la
vspera de su partida, pasaban como leales servidores del
sistema sandinista.
Resultaba un espectculo muy doloroso ver cada da
gigantescas filas de nicaragenses en las oficinas de las alcaldas, Migracin o el Aeropuerto A. C. Sandino buscando por
162

todos los medios huir de su propia tierra, con la esperanza de


hallar la libertad, la paz y el progreso que no encontraban en
su Patria.

Nostalgia en el exilio
En repetidas ocasiones recuerdo haberle escuchado, Eminencia, aconsejar a los nicaragenses que no se fueran de su
casa, de su pas, de la tierra que los vio nacer...
"Es verdaderamente triste la situacin de muchos nicaragenses que han tratado de instalarse en otros lugares. A
excepcin de la acogida de parte de la comunidad cubana a
los nicaragenses en Miami, digna de encomio, el drama de
los "nicas" exiliados ha sido inmenso. Llegamos a ser un
pueblo que andaba dando lstima en el mundo. Se nos desgarraba el alma cuando al pasar por Miami nos dbamos cuenta
de esa gran cantidad de nicaragenses que abandonaban la
Patria en busca de mejores horizontes. Es digno tambin de
admirar cmo los compatriotas se interesaron y organizaron
para ayudar a mucha gente que no tena qu comer. Se vea en
la televisin de los EE.UU. a los nios llorando. El propio
Arzobispo, Mons. Edward McCarthy, prest su dicesis y
todo fue un esfuerzo maravilloso. Pero los emigrantes viven
a veces sin trabajo, con muchas dificultades para obtener la
residencia, por no llenar los requisitos que exige la ley".
"Un periodista me deca en una ocasin:
- Qu va a pasar con este pueblo, porque mucha gente ser
deportada de los Estados Unidos...?
"Yo le respond: Ojal que en Nicaragua se arreglen los
problemas, que logre su reconciliacin la sociedad nicaragense, para que nuestros compatriotas no vayan dando lstima por distintos lugares. Nicaragua tiene lo necesario para que
163

todos vivamos sin dificultades, sin problemas, trabajando bajo


nuestro propio sol, comiendo aunque slo sea nuestro rico
gallopinto".
El xodo que comenz como una fuga de cerebros se
convirti, poco a poco, en una/wga de brazos. Ya no eran slo
somocistas que huan por miedo a las represalias; ni burgueses
expropiados o amenazados en nombre de una implacable
lucha de clases, o destacados profesionales deseando mejorar
sus ingresos. Eran gentes de toda clase y condicin, incluso
jvenes que haban cumplido el Servicio Militar y que se
haban enfrentado a los Contras en las montaas.
En los aos de rgimen marxista, Nicaragua perdi casi el
20% de su poblacin que parti hacia el exilio.
Nicaragua se convirti, en las dcadas del 70' y del 80',
en un pueblo en xodo permanente. Primero huyeron sus
moradores -los managuas- del pavoroso terremoto que destruy la Capital. Luego huyeron del bombardeo genocida que
descargaron los aviones somocistas sobre pueblos y ciudades.
Finalmente, huyeron los nicaragenses del horror de la
guerra civil y de un "futuro sin futuro". Huyeron por donde
pudieron: ros y selvas, lagos y mares, y quienes contaban con
recursos suficientes, por el Aeropuerto.
Todava hoy muchos nicaragenses, desde el exilio, siguen cantando La Golondrina, ahogando su voz en la nostalgia:
"Ave querida, amada peregrina,
mi corazn al tuyo estrechar,
oir tus cantos, tierna golondrina,
recordar mi Patria... y llorar!".

164

TERCERA PARTE

Miguel: Cardenal Obando!


Eran las cuatro de la madrugada en Managua del sbado,
veinticinco de mayo de 1985. Decenas de miles de nicaragenses, orando en silencio unos, expresando ruidosamente su
jbilo otros, celebraron el momento en que las manos del Papa,
Juan Pablo II, colocaban el birrete cardenalicio sobre la cabeza
de Su Eminencia, Cardenal Miguel Obando Bravo.
Fuegos pirotcnicos surcaron los cielos de la ciudad de
Managua, al mismo tiempo que se escuchaba el repicar de las
campanas en los templos catlicos de la capital. Durante la
noche permanecieron abiertos en una extraordinaria vigilia de
Accin de Gracias a Dios por bendecir a Nicaragua en la
persona de un hijo dilecto: el Arzobispo de Managua.
Hombres, mujeres, ancianos y nios oraban y cantaban
jubilosos, mientras en la Baslica de San Pedro en el Vaticano
se llevaba a cabo la solemne celebracin del Consistorio.
Momentos despus que fuera investido como Cardenal,
Miguel Obando Bravo dirigi un emotivo mensaje-saludo al
pueblo nicaragense por medio de Radio Vaticano:
"Desde Roma quiero dar gracias a Dios -fueron sus primeras palabras- por los beneficios que me ha concedido
durante toda la vida. Gracias tambin al Santo Padre, po
haberme creado Cardenal. Espero servir siempre a la Iglesia
confidelidad.Un saludo muy cordial a mi pueblo, a ese pueblo
que tanto quiero. Desde Roma elevo una oracin para que el
Seor nos ayude a los nicaragenses a conseguir la paz".
Por su parte, Mons. Bosco Vivas, Obispo Auxiliar de
Managua, manifestaba con jbilo desde el Vaticano que el
cardenalato del Arzobispo Obando Bravo "es una muestra del
inmenso amor que el Seor y la Virgen Mara tienen para
nuestro pueblo catlico".
>

167

Efectivamente, la noticia del nombramiento del Arzobispo Obando como Cardenal de la Iglesia fue recibida en el seno
de los hogares nicaragenses como una bendicin, como un
mensaje confortativo cargado de esperanza. Los feles catlicos, sin distingos sociales, unidos en la misma fe, no cesaban
de comentar -sin ocultar su alegra- la noticia que reciban
como un blsamo en sus corazones, ya que la Iglesia en
Nicaragua estaba pasando por pruebas muy difciles. El nombramiento de Obando Bravo era, sin duda, una bendicin de
Dios para el pueblo catlico de Nicaragua.

Hombre de Iglesia y hbil mediador


Miguel Obando es, con poco riesgo de equivocacin, el
nicaragense que ms simpatas despierta en el pas. Siempre
se mantiene en el tope de las encuestas de popularidad, vengan
de donde vengan.
La obstinada pretensin del rgimen sandinista de opacar
el carisma y la influencia de Obando Bravo no tuvo ms
remedio que rendirse ante la evidencia de que nada es posible
en Nicaragua con la oposicin del Cardenal.
Su peso moral se ha ido acrecentando da a da. Parafraseando a Mussolini se podra afirmar que en Nicaragua todo
se puede con el Cardenal y todo se puede sin el Cardenal, pero
nada es posible contra el Cardenal.
Para alcanzar este prestigio, Obando Bravo ha tenido que
recorrer un camino largo y difcil, lleno de retos y obstculos,
que han ido templando su carcter.
Mons. Bosco Vivas Rbelo, su mejor conocedor y principal colaborador durante muchos aos por ser su Obispo Auxiliar, define al Cardenal Obando como "un hombre de Iglesia,
verdaderamente recto". Y se atreve a compararlo con los
168

El Cardenal Obando Bravo es, sin duda, el nicaragense


que ms simpatas despierta en el pas. Siempre se mantiene en el tope de las encuestas. Su peso moral se ha ido
acrecentando da a da.

169

"Santos Padres de la Iglesia y grandes Pastores que han


conducido el rebao de Cristo a lo largo de la historia del
Cristianismo".
Sin embargo, donde las actuaciones de Obando Bravo han
sido ms relevantes -al menos donde le han dado ms popularidad- es en el campo de las mediaciones. Es ah donde
Mons. Obando consigui el suficiente prestigio para que Juan
Pablo II pusiera sus ojos en l a la hora de escoger al Obispo
ms idneo del istmo para nombrarlo Cardenal de la Iglesia
Catlica en Centroamrica.
As lo reconoca el Papa momentos despus de consagrar
nuevo Cardenal a Mons. Obando Bravo: "El testimonio del
Cardenal Obando ha sido siempre de valiente evangelizador
y exigente reconciliador de su pueblo por medio del dilogo".
El Cardenal Obando, a lo largo de su fructfero ministerio
espiritual, siempre ha sido un hbil mediador en medio de las
tempestades y crisis que se suceden con frecuencia en la
sociedad nicaragense. Aun a riesgo de poner en peligro su
propia vida y motivado por el amor a Cristo y a sus hermanos,
en todo momento ha estado dispuesto para servir a su pueblo
como el ngel pacificador.
Cmo recibi Usted la noticia de que haba sido nombrado Cardenal? Lo tom por sorpresa o tema ya algn indicio
de que esto iba a suceder?
"No; propiamente no. A m me han tomado por sorpresa
muchas noticias. Me sorprendi cuando me hicieron Obispo
Auxiliar de Matagalpa. Igualmente aconteci cuando me
nombraron Arzobispo de Managua. Yo me encontraba entonces en las montaas de Jinotega con los campesinos. De igual
modo sucedi cuando me nombraron Cardenal. Para mi fue
una gran sorpresa".
170

Alguna vez le ha confesado Juan Pablo II por qu le


nombr Cardenal de la Iglesia?
"Yo pienso que el Papa Juan Pablo II es un hombre que
conoce perfectamente bien la situacin de Nicaragua. El estuvo aqu, y s que el Papa quiere muchsimo al pueblo nicaragense. Hablo con conocimiento de causa. Porque el Papa, en
las diversas oportunidades que he tenido de conversar con l,
habla con gran cario del pueblo nicaragense y estoy convencido que al hacerme Cardenal quiso buscar el bien de la
Iglesia de Nicaragua. Yo creo que fue una gran benevolencia
de Su Santidad, Juan Pablo II, para con mi persona. Pero
pienso que, sobre todo, lo hizo para buscar el bien de la Iglesia
nicaragense".

"La Revolucin hizo a Obando Cardenal..."


Mientras el diario "La Prensa" de Managua, opositor al
rgimen sandinista, dedicaba la primera pgina a la investidura
del Cardenal Obando Bravo, significativamente, el diario
oficial del Frente Sandinista "Barricada" prcticamente desconoci la noticia.
El Presidente de Nicaragua entonces, Cmdte. Daniel Ortega, afirmaba: "Con el triunfo de la Revolucin en 1979, y
luego de un breve coqueteo inicial, las relaciones de la Iglesia
con el Gobierno Sandinista cambiaron notoriamente. Si a
Somoza lo combati Obando con alguna beligerancia en las
postrimeras de la dictadura, con el proceso revolucionario
tuvo, a partir de 1980, una actitud de franca confrontacin...
Obando Bravo personific a la Iglesia Catlica nicaragense
desde su nombramiento como Arzobispo de Managua. Es a l
a quien le correspondi, con mucha complacencia por su parte,
encabezar las acciones confrontativas con la Revolucin.
171

Debido a la labor que despleg en tal sentido -y slo por esoObando se gan el capelo cardenalicio. Sin el surgimiento de
la Revolucin; si en Nicaragua solamente se hubiera dado un
"somocismo sin Somoza", Obando habra continuado siendo
un simple y olvidado Obispo nicaragense de cara al Vaticano".
Y el Cmdte. Toms Borge comentaba en cierta ocasin
sin poder ocultar su desencanto: "La Revolucin no se lo
propuso, pero hizo de Obando un Cardenal. Obando jams
habra sido Cardenal. A nadie se le habra ocurrido nombrarle
Cardenal de no haber sido por el triunfo de la Revolucin. No
fue el Papa quien lo nombr, sino el triunfo de la Revolucin
Popular Sandinista".
Cuando preguntamos a Su Eminencia su parecer sobre
estos comentarios de los Comandantes sandinistas, se dibuj
una leve sonrisa en su rostro. Es lo nico que nos dio como
respuesta.
En realidad, la designacin de nuevos Cardenales est
reservada plenamente al Papa. El elige a aquellos Prelados que
le parece son ms dignos porque se distinguen "por su doctrina, costumbres, piedad y prudencia" (Canon 351).

Apotesico recibimiento
Un impresionante y apotesico recibimiento tribut el
pueblo catlico nicaragense al Arzobispo de Managua, Miguel Obando Bravo, con motivo de su retorno al pas tras su
viaje a Roma donde fue investido Cardenal de la Iglesia
Catlica.
Desde las primeras horas de la tarde del da 14 de junio de
1985 miles de catlicos comenzaron a invadir la carretera

172

SIGNOS DEL ESCUDO CARDENALICIO


Lema: "Me hice todo para todos "
30 Borlas: Cantidad exclusiva para Cardenales
Sombrero: Dignidad Cardenalicia
Cruz y Bculo: Dignidad Episcopal
Estrella: Virgen Mara
Corazn: Entrega a su pueblo
Agua: Smbolo de la Arquidicesis de Managua
7 Lagunas: 7 Dones del Espritu.

Norte que une la Capital con el Aeropuerto Internacional


Agusto C. Sandino.
A medida que se aproximaba la hora de la llegada del vuelo
que traa al primer Cardenal nacido en Centroamrica, se haca
ms numerosa la afluencia defeles,de toda edad y condicin,
y creca el entusiasmo popular por dar la bienvenida al nuevo
Cardenal de la Iglesia.
Al descender del avin fue saludado por el Sr. Nuncio
Apostlico Mons. Andrea Cordero Lanza di Montezemolo y
varios Obispos de la Conferencia Episcopal.
El Dr. Rodrigo Reyes, Ministro de la Presidencia, represent al Gobierno. Fue notorio que no estuviera presente en el
recibimiento algn funcionario del ms alto nivel.
Una camioneta de tina, engalanada con flores, palmas y
banderas de la Iglesia sirvi de Cardenalmvil para el recorrido por la Capital del nuevo Purpurado.
Al salir del Aeropuerto estaba oscureciendo. Curiosamente las luminarias de la carretera Norte no se prendieron esa
noche. Pero todos adivinaban la razn...
El improvisado Cardenalmvil se desplazaba lentamente,
entre un mar de gente que le impeda avanzar, alumbrado por
los focos de la televisin de los periodistas extranjeros, los
destellos de los flashes de las cmaras fotogrficas y los
hachones que portaban algunos entre la multitud.
El estallido de cohetes y bombas y el sonar de las bocinas
de los vehculos se mezclaban con los "vivas" al Cardenal, al
Papa, a la Iglesia Catlica, a la Virgen Mara y a Cristo Rey
llenando el ambiente de una algaraba indescriptible.
Finalmente, a la media noche, Su Eminencia bendijo a los
presentes antes de despedirlos. El Cardenalmvil tom rumbo
hacia las Sierritas de Santo Domingo, donde est ubicada la
Quinta "Mara Auxiliadora", residencia del Cardenal Obando.
174

No todos estuvieron presentes...


En verdad, aunque fueron tantos los presentes, no todos
estuvieron en la bienvenida.
Hubo un gran poeta -ya en declive- que falt en la recepcin. Prefiri preparar, a quemarropa, un sarcstico poema,
inspirado en las tinieblas.
Eh aqu el parto trasnochado:
Bienvenido
Slo que van afaltar algunos en la recepcin.
No estarn las madres nicaragenses
por cuyos hijos muertos en combate
no se dign decir una abierta oracin
Su Santidad Juan Pablo II
(se hizo un silencio
en la plaza por espacio de un segundo ensanchado, eterno.
An sigue suspendido ese silencio, estoy oyndolo.
Pero no cedi el Pontfice. Se mantuvo firme).
No van a estar esos muchachos hijos de esas madres,
ni otras madres de otros hijos muertos despus;
cados durante tu reciente visita al Vaticano
con el propsito de consolidar en Roma,
Capital de la Cristiandad, tus relaciones
con Washington, la Capital del Capital.
No estarn presentes en tu Bienvenida.
Echars de menos a los nios
de la Alianza de Nios sandinistas.
No estar Luis Alfonso Velzquez Flores con flores
para ti. Ni el muerto ni los vivos ni los que van
a morir (morituri) te saludarn.
Te van hacerfalta los mimados del Evangelio.

175

Te recibirn solamente los Magnates.


The lost tycoons! Los ltimos magnates.
La Alta Curia. El Alto Clero. La Altsima Bajeza.
Y, claro, tu feligresa adormilada.
Los que segn Jess integran el rebao ciego:
"Vine al mundo para que los que no vean vean,
y los que creen ver se vuelvan ciegos" (Juan 9, 39).
Escribimos de nuevo lo que vimos y vivimos
hartos veinte aos, pero tan actual
como el diario indito de maana:
"Antes
de que hayas empaado la Mitra, alzndola
entre tus temblorosos dedos pastorales
en defensa de la opresin...",
recapacita,
Pastor. Te recibirn los ciegos.
Tu grey hija del sueo. La Armada del Miedo.
No mirarn tu pompa los despiertos. Ellos
lejos pecho a tierra
corazn batiendo
avizoran al agresor en la frontera.
Perdona su ausencia en tu Bienvenida. Absulvelos.

CM.Fi

En olor de multitudes
La maana de septiembre era clara y trasparente. Despus
del torrencial aguacero cado sobre Managua durante la noche,
pareca que el sol brillaba con ms fuerza que otros das,
haciendo resaltar el verdor de los campos. El invierno tropical
haba sido muy lluvioso. Los siembros iban creciendo con
fuerza y se esperaba una buena cosecha de maz, alimento
bsico en la dieta de los nicaragenses.
El templo de Santo Domingo -sirviendo de catedral en Las
Sierritas de Managua- se encontraba desbordado de feles.
Desde horas muy tempranas de la maana haban comenzado
a llegar los feligreses. Venan de todas partes. Representaban
a los diversos estratos sociales. Algunos pertenecan a familias
pudientes de Managua y llegaban en carros de lujo, luciendo
sus mejores galas. Otros arribaban como podan; se apreciaba
que eran gentes muy humildes: procedan de los asentamientos y barrios perifricos de la capital.
Llegaban todos para celebrar la fiesta del Arcngel San
Miguel, cuyo nombre lleva el Sr. Cardenal. Estaban all para
demostrar su simpata y respaldo incondicional a su Gua y
Pastor.
Vistiendo ornamentos litrgicos blancos, con mitra tambin blanca que contrastaba con su tez morena, el Cardenal
Obando hizo su entrada en el templo en medio de un ensordecedor y prolongado aplauso de la concurrencia.
El Cardenal Miguel es un hombre recio, de cuello robusto
y espaldas musculosas, aunque de estatura ms bien baja como
lo es la de la mayora de los nicaragenses. Las vestiduras del
purpurado no lograban disimular su cuerpo fortachn y sus
facciones indgenas, herencia del mestizaje indo-hispano.

177

Avanzaba lentamente, con la cabeza erguida, entre la


gente que lo aclamaba.
Un conjunto musical con guitarras elctricas llenaba el
templo con las notas de una alegre meloda. Todos cantaban
a coro:
"Aqu en Nicaragua
la Iglesia est de fiesta
y todos los catlicos
vibramos de emocin.
Queremos cantar alto,
gritar con toda el alma,
que todo el mundo oiga:
que viva el Cardenal!
Miguel Obando, Miguel Obando,
tus hijos queremos ser.
Miguel Obando, Miguel Obando!,
libres como quiere Dios!".
Llevaba el bculo en su mano izquierda, mientras con la
derecha imparta bendiciones, volvindose hacia uno y otro
lado, tocando con su mano la cabeza de los nios que, con
mucha dificultad, acercaban hasta l algunas madres.
Al observar la escena no quedaba duda de que el Cardenal
Obando posee una personalidad carismtica, recordando, en
algunos aspectos, al Papa Juan Pablo II. El coro segua cantando:
"Hoy los nicaragenses
sentimos con orgullo
que el Cardenal Obando
es nuestro buen Pastor.
La fiesta del Arcngel
-tu Protector y Guanos colma de alegra
y de felicidad".
178

La multitud que llenaba el templo y los alrededores cantaba entusiasmada:


"Miguel Obando, Miguel Obando!,
tus hijos queremos ser.
Miguel Obando, Miguel Obando!,
libres como quiere Dios!".
Esperando que los aplausos y "vivas" se disiparan, Su
Eminencia tom el micrfono, se ajust sus lentes y salud a
la eufrica multitud. Su voz de bartono se escuchaba sonora
en todo el recinto. Hablaba con claridad y sencillez -como
acostumbra a hacerlo el Seor Cardenal- para que todos le
entiendan.
Se palpaba el jbilo de la concurrencia en la participacin
de los cantos, en contraste con el silencio fervoroso que se
observaba mientras se proclamaba la Palabra de Dios.
Haba gran expectacin entre los asistentes por escuchar
la homila del Cardenal Obando. Y no quedaron defraudados
en aquella clida maana de septiembre, en la fiesta del
Arcngel San Miguel.
"Aquel que trasmite el mensaje de Dios es al que llamamos
Arcngel", deca Su Eminencia. "Quin otro ms que Dios
estar de nuestro lado cuando alguien pretenda destruir nuestra
fe, nuestras convicciones religiosas? Quin otro ms que
Dios, cuando alguien trate de arrancar nuestra devocin a la
Santsima Virgen Mara? Quin otro ms que Dios defender
al rebao del acecho de tantos lobos vestidos con piel de
oveja?... Lo que necesitamos es verdadera paz, para que la
gente en Nicaragua pueda vivir sin sospechas ni temor".
El recinto sagrado se llen nuevamente de "vivas" y
aplausos al osado Pastor.

179

mentos, precisamente, en que miles de jvenes eran convocados a los cortes de caf y a integrarse en el Servicio Militar,
con carcter obligatorio, establecido por los dirigentes sandinistas.
La expectativa de los feligreses ante la presencia del
Cardenal Obando en sus respectivos templos y comunidades
provocaba actitudes de gran entusiasmo popular. Los actos
litrgicos eran detenidos, frecuentemente, por el clamor de la
multitud enfervorizada vitoreando a su Pastor: O-ban-do,
O-ban-do, O-ban-do!.

Febril actividad
Todo esto no es sino una prueba evidente del carisma
personal y de la autoridad moral del Cardenal Obando. "El
Arzobispo de Managua puede reunir multitudes en cualquier
lugar de Nicaragua", afirmaba el Sr. Embajador de un pas
vecino.
As qued demostrado poco despus de recibir el cardenalato cuando era aclamado, multitudinariamente, en cuantos
lugares se haca presente.
Efectivamente, a partir de su investidura, el Cardenal
Obando Bravo realiz una intensa actividad pastoral en ciudades, pueblos y comarcas de todo el pas, incluyendo una
visita a Bluefelds, en la Costa Atlntica, donde tradicionalmente las comunidades evanglicas han tenido una mayor
presencia, especialmente la iglesia Morava.
De junio a diciembre realiz Su Eminencia un centenar de
visitas pastorales, principalmente en Managua y Masaya.
Por primera vez en la historia un Cardenal de la Iglesia
Catlica recorra las carreteras y caminos de Nicaragua para
acercarse a los campesinos y obreros, estudiantes, amas de
casa, jvenes, ancianos y nios, sin distingos de ninguna clase.
La concentracin religiosa result, a veces, un tanto tumultuosa. Consignas tales como, Cristianismo SI, Comunismo
NO, lanzadas por algunos miembros exaltados del "comit
pro-recibimiento" dieron, en alguna ocasin, el tono de mitin
poltico a lo que debiera haber sido, exclusivamente, un
espacio para la prdica evangelizadora, totalmente a-poltica.
En sus homilas el Cardenal Obando enfatiz sobre la
necesidad de "una verdadera reconciliacin con los alzados en
armas". Obando Bravo se refera con frecuencia a la Revolucin, calificndola por alguno de sus postulados como "aguas
podridas que la juventud debe abstenerse de beber", en mo-

Esta intensa actividad del gua principal de los catlicos


nicaragenses sembr la inquietud en las altas esferas del
rgimen de Managua, hasta tal punto que las autoridades
sandinistas se vieron impelidas a restringir sus celebraciones.
Toms Borge comentaba en una ocasin: "Ha venido de
Roma para llevar a cabo un proyecto poltico forneo. Regresa
con todos los poderes y garantas. Va de pueblo en pueblo, de
iglesia en iglesia, buscando aplausos, apoyos y adeptos, no
para el Evangelio, sino para un proyecto poltico que coincide
plenamente con el de Ronald Reagan. Esto lo sabe cualquiera
que tenga dos dedos de frente. Pero, quien mejor lo sabe es el
propio Obando".

Parbola del ro
En sus homilas, que l mismo prepara con un estilo sobrio
y preciso, y pronuncia con un tono de firmeza y severidad, el
Cardenal Obando acostumbra contar historias y ancdotas
que tienen que ver, a veces, con sus propias experiencias.
Recurre frecuentemente a alegoras y parbolas que recuerdan
la sencillez evanglica haciendo referencia a la marcha de la
i

180

181

sociedad nicaragense, sin ocultar en ocasiones una sutil


alusin poltica en tomo a los acontecimientos de la vida
nacional. Los oyentes esperan con curiosidad creciente el
desenlace del cuento, la formulacin de la moraleja, el sealamiento de los errores de la sociedad nicaragense o la
denuncia valiente de los atropellos del rgimen de tumo... Y
rara vez quedan decepcionados.
"Debemos ser libres y generosos como el ro que se da..."
El Cardenal Obando gusta de usar con frecuencia esta
sugestiva comparacin del ro, contraponindola con el lago
que slo recibe... Dos actitudes bsicas que definen al hombre:
la generosidad y el egosmo.
San Agustn recogi magistralmente esta idea en su libro,
La Ciudad de Dios cuando escribe: "Son dos los amores que
se disputan el corazn del hombre. Uno es el amor de egosmo,
el amor as mismo hasta el desprecio de los dems. El otro es
el amor de donacin, el amor a los dems hasta el desprecio
de s mismo".
Volviendo al pensamiento de Su Eminencia... "La vida del
ser humano -nos dice- concuerda con el simbolismo casi
sacramental del ro: pequeo, dbil y cristalino al nacer, se
nutre de varias fuentes y tambin recibe agua del cielo. A
medida que crece se enturbian sus aguas y su corriente impetuosa arrastra piedras y materiales de desecho, hasta que
encuentra, nuevamente, lechos o espacios abiertos donde
vuelve a lucir su trasparencia".
"Elroest lleno de sorpresas. Sin dejar de ser l mismo, nunca
es igual a s mismo. Vara en su contenido y vara en su
continente con los parajes que atraviesa y con las estaciones
que se van sucediendo".
"El ro es libre mientras se da y mientras permanece fiel a s
mismo, sin "alienarse" de los cauces que le son propios. A su
183

paso va donando vida y su ltimo acto es tambin una donacin. Lleva vida en sus entraas y la da generosamente, sin
esperar recompensa. En cambio, si se estancara, si se encerrara
en s mismo, sus aguas se corromperan y generaran putrefaccin. Si no se contentara con ser el que es y quisiera imitar al
lago o al mar, rompiendo violentamente su cauce y queriendo
ampliar caprichosamente sus riveras, entonces, llevara tambin muerte y destruccin"
Preguntamos a Su Eminencia sobre su costumbre de contar ancdotas y parbolas que ilustran su predicacin y enriquecen la catequesis, y nos responde:
"El mtodo mejor para trasmitir los valores humanos y
cristianos es, sin duda, el mismo que emple Jess en su
predicacin: comparaciones y alegoras, historias breves y
sencillas con un lenguaje que resulte fcil de entender a todos:
adultos y nios".
Ciertamente, Jesucristo usaba muchos ejemplos para entregar sus enseanzas, como leemos en el Evangelio de Marcos: "Y les anunciaba la Palabra con muchas parbolas, segn
podan entenderle. Nada les enseaba sin parbo\as" (Mc.4,33).

"Buen amigo y mal enemigo"


El Cardenal Obando Bravo es un hombre de mirada fuerte
y escrutadora, siempre dispuesto a responder a sus interlocutores. De fcil conversacin; pero sobrio y prudente en sus
palabras cuando las circunstancias lo ameritan. Recibe siempre con fina cortesa a quienes le visitan. Y es difcil or su
propia opinin acerca de sus inclinaciones personales. Su
184

El Cardenal Obando Bravo es un hombre de mirada


fuerte y escrutadora. De fcil conversacin; pero sobrio
y prudente en sus palabras cuando las circunstancias lo
ameritan.
185

calculada modestia puede originarse en una disciplinada educacin cristiana que recibi desde nio, y en el cultivo de una
personalidad inmunizada por la prudencia y el cuidado meticuloso de su propia imagen.
Entre sus aficiones destaca la lectura de los clsicos de la
literatura romana: Virgilio y Cicern principalmente. Acostumbra mencionarlos en sus conferencias. Le agrada estudiar
a los Santos Padres de la Iglesia. San Agustn es su maestro
predilecto, a quien cita en latn con frecuencia en sus prdicas.
En alguna ocasin el Cardenal Obando ha reconocido
gustarle la guitarra, aunque nunca se le ha visto tocarla en
pblico, y su inclinacin por la msica popular latinoamericana. Le encanta viajar, y aprovecha la menor oportunidad
para pasar por Miami, ciudad en la que tiene buenos amigos.
Personalmente, somos testigos de su capacidad -como buen
estratega- para j ugar al aj edrez. Obando ha nacido para ganar...
El Cardenal Obando Bravo siempre se ha caracterizado
por su exquisita puntualidad, virtud que no se encuentra
fcilmente entre los nicaragenses. Se le conoce como un
hombre exigente consigo mismo, y un trabajador incansable.
Es difcil descubrir el cansancio en su rostro. Quienes viven
en su casa observan con frecuencia la luz encendida en su
cuarto de estudio a altas horas de la noche. Es como un roble.
A pesar de su enorme actividad y continuos desvelos, siempre
ha gozado de excelente salud.

Al Cardenal Obando, como a cualquier otro Pastor, le debe


resultar difcil ese tremendo imposible: escuchar con libertad
y sin intermediarios. Contemplar la vida desde dentro y entre
iguales. Los Obispos, unidos entre s en fraterna comunin,
deben sentir tambin la soledad cada uno. Aunque, Su Eminencia confesaba en una ocasin: "Nunca he tenido tiempo
para aburrirme".
"Como buen salesiano -afirma Mons. Bosco Vivas- enfrenta y vive los problemas de cerca, se apasiona por ellos, no
es un simple observador. Es fiel como amigo; pero puede
llegar a ser un mal enemigo".

Se afirma que la Iglesia es el mejor recurso para sondear


la realidad poltica, social y cultural de un pas cuando la
mayora de sus ciudadanos pertenecen a la religin catlica.
Por eso quien viene a Nicaragua y desea conocer el momento
coyuntural que vive este pueblo, no se va sin haber llamado a
las puertas de la Curia Arzobispal, pidiendo una audiencia con
el Seor Cardenal.
186

187

La Poltica
Se afirma que la actividad poltica es sumamente arriesgada, difcil y encarnizada. Poco apta para aficionados y
espontneos. "Es un mar proceloso en el que abundan muchos
tiburones".
El escritor peruano, Mario Vargas Llosa, siempre recordar la leccin aprendida durante su campaa como aspirante
a la presidencia del pas andino: "Aprend que para participar
en poltica no hace falta tener ingenio, buenas ideas e intencin
de colaborar; basta dominar la tcnica, aprender a mentir...",
confiesa el autor de La guerra del fin del mundo.
El Concilio Vaticano II declara, sin embargo, "digna de
alabanza y estima la labor de quienes, al servicio del hombre,
se consagran al bien de la cosa pblica y aceptan las cargas de
este oficio''(G.S. 75). Y el Documento de Puebla no duda en
calificar la actividad poltica como "una de las ms nobles
funciones que se empea en hacer eficaz la libertad y lajusticia
en la sociedad''(238).
Eminencia, qu opinin le merece a Usted la poltica?
"Para ser claro, la palabra "poltica" puede ser tomada en
dos sentidos: uno amplio, en donde podramos definir la
poltica como la bsqueda del bien comn. Y en ese sentido,
s, todos tenemos derecho a involucrarnos en la poltica. Otro
sera el sentido estricto que implica la pertenencia a un partido
poltico, con el fin de buscar y alcanzar el poder. En este
sentido la militancia en poltica estara ms restringida y, por
supuesto, estaramos excluidos los eclesisticos".
"La Iglesia no debe estar ligada a sistema poltico alguno. Es
a la vez signo y salvaguarda del carcter trascendente de la
persona humana. En cambio, luchar por lajusticia, la paz, el
desarrollo y la defensa de los derechos del hombre no es hacer

188

poltica partidista, sino trabajar por aquello que es fundamental para alcanzar el bien comn".
El Cardenal Obando ha defendido siempre que los Sacerdotes -con mayor razn un Obispo y mxime un Cardenal o
el mismo Papa- no deben militar en poltica partidista.
Sin embargo, el rgimen sandinista le acus de que sus
sermones y otros pronunciamientos constituan un poderoso
apoyo para quienes se oponan a la Revolucin. Los lderes
del F.S.L.N. lo atacaron, repetidas veces, tildndolo de tomar
partido en favor de la oposicin interna y de propiciar ayuda
moral a la Contra-revolucin que combata al sandinismo con
la ayuda encubierta del Gobierno Norteamericano.
El Cmdte. Toms Borge, no dud en calificar a Obando,
acremente, de "poltico de ideologa reaccionaria", y "defensor
de los intereses del imperialismo yanqui".
Muchos piensan que hay en Usted un gran poltico frustrado; es decir, que no ha podido desarrollar en este campo
todas sus capacidades debido a su alta investidura religiosa.
Qu opina al respecto, Eminencia?
"Pienso que la misin de un Obispo es fundamentalmente
de carcter religioso, aunque como ciudadanos tenemos derecho a expresar nuestras ideas. Pero, quiero reiterar que la
poltica partidista corresponde a los laicos. El Sacerdote, el
Obispo, el Cardenal no deberan militar en poltica partidista,
porque correran el peligro de dividir a la feligresa. Aunque
cada quien tiene el derecho de participar en poltica, a veces
uno debe renunciar a ese derecho cuando, en conciencia, cree
que es en bien de la comunidad. Sin embargo, pienso que todos
tenemos el deber de militar en poltica, en sentido amplio,
cuando se trata de buscar el bien comn".

189

Religin y Poltica son inseparables


La religin y la poltica son realidades, ciertamente, distintas. Y no deben confundirse. Pero una cosa es ser distintas,
y otra, que no tengan nada que ver entre s. Tan errneo sera
afirmar que todos los que profesan la misma religin tienen
que militar en el mismo partido, como decir que los cristianos,
como tales, no tengan nada que aportar en el campo de la
poltica.
A excepcin de los casos de regmenes confesionales y
fanatizados o inspirados en creencias fundamentalistas, la
religin puede jugar un papel importante y positivo en la vida
poltica de algunos pueblos en determinados momentos de su
historia.
La Iglesia Catlica ha desempeado, a veces, un marcado
protagonismo poltico como fuerza de sustitucin, en particular en los pases donde "los espacios de libertad" han sido muy
reducidos. Al igual que el tribuno de la plebe en la Roma
republicana, la Iglesia debe representar a los dbiles, y ejercer,
cuando las circunstancias lo exijan, su derecho de veto -un
veto moral- en defensa de "los hombres sin voz".
La religin, en cierto modo, ha sido en Nicaragua inseparable de la poltica en las ltimas dcadas. Acaso el debate ms
decisivo en este pas durante el rgimen sandinista fue la
confrontacin Iglesia-Gobierno.
La influencia de la religin en la vida poltica nicaragense
se ha manifestado no slo en el abstracto mundo de los
conceptos, sino tambin en el campo concreto y prctico de
las opciones polticas. Este fenmeno tiene gran repercusin
de cara a las elecciones, cuando se trata de apoyar con el voto
a aquellos partidos cuyos programas de'gobierno sean coincidentes o afines con los valores cristianos.

190

Los creyentes, convencidos de que las enseanzas de la


Iglesia y las ideas que inspiran el humanismo cristiano son la
mejor manera de alcanzar la felicidad -tambin para este
mundo-, deben sentir la obligacin de luchar para que estas
ideas inspiren los principios y las leyes que sustentan la
sociedad. Ningn cristiano laico debiera sentir su fe desencarnada de su compromiso poltico-social.
Sin embargo, es relativamente frecuente encontrar creyentes para quienes lo social y poltico les parece como algo ajeno
a su fe y a su identidad cristiana; como una indebida intromisin en sus conciencias.
Qu les aconsejara, Eminencia, a estas personas? Cul
debe ser la tarea del laico cristiano ante los retos polticos y
sociales?
"La caridad -entendida como servicio a los dems- es, sin
duda, la principal virtud cristiana y, ciertamente, no se agota
sirviendo a los individuos de uno en uno, sino que tiene una
dimensin social; incluso, poltica".
Aunque algunos pudieran pensar lo contrario, el Cardenal
Obando nunca se ha pronunciado abiertamente a favor de
ningn partido poltico. Mucho menos que haya hecho militancia partidaria.
Sin embargo, fue un secreto a voces, su simpata por la
abortada candidatura a la presidencia de Nicaragua del Dr.
Arturo Cruz, un catlico consecuente que haba sido designado como candidato a Presidente por la principal coalicin
opositora al rgimen sandinista, en las amaadas elecciones
de 1984. Finalmente, el Dr. Cruz rehus participar alegando
que los procedimientos electorales no eran justos.
Obando Bravo no renunci a usar su autoridad moral para
condenar al Gobierno sandinista que se obstinaba por imponer

191

en Nicaragua una "ideologa extraa" a las tradiciones culturales del pueblo nicaragense.
Esta actitud le granje la admiracin unnime de las
fuerzas opositoras al sandinismo. "El es nuestra figura ms
respetada, no solamente porque usa sotana, sino tambin por
su personalidad rectilnea. El desempea un papel histrico y
trascendental en Nicaragua. Y est muy bien preparado para
ello. Siendo el marxismo-leninismo como una especie de
religin, slo puede ser combatido eficazmente con otra religin". As se expresaba el Ing. Enrique Bolaos, uno de los
ms connotados lderes de la oposicin cvica al sandinismo.

Cristianizar la poltica
En situaciones histricas difciles, de crisis agudas, en que
los pueblos demandan una salida salvadora para sus grandes
problemas nacionales, ms de un ministro de Dios ha asumido
con xito la responsabilidad de conducir los destinos de su
pueblo.
Uno de los casos ms notorios es, sin duda, el del Arzobispo Makarios, quien condujo al pueblo de Chipre hacia su
independencia. Una misin que pareca imposible de cumplir,
tratndose de una isla muy pequea frente a una potencia
mundial. Sin embargo, Chipre es, desde hace varios lustros,
una nacin libre y soberana.
Esta circunstancia puede acontecer en cualquier otro pas,
sin excluir Nicaragua. Aceptara Usted, Eminencia, una responsabilidad similar a la del Arzobispo Makarios si llegara a
presentarse en el futuro alguna situacin que lo amerite?
"Yo nunca he considerado, bajo ninguna circunstancia,
hacer el papel de lder poltico, ni mucho menos presentarme
como candidato en unas elecciones. Nosotros amamos a la
192

Patria. Cristo tambin la am. Debemos servirla siempre. Pero


cada uno desde su puesto".
"Yo soy un Pastor de la Iglesia y siempre he pensado, como
ya lo dije anteriormente, que nuestra misin es predicar el
Evangelio. Tenemos la grave y excelsa misin de iluminar los
acontecimientos cotidianos con la Palabra de Dios y el Magisterio de la Iglesia. Pero son los laicos los que tienen la gran
responsabilidad de conducir los destinos de este pueblo. Son
los polticos los llamados a trabajar para que Nicaragua salga
adelante. Ojal que los partidos no busquen sus propios intereses, que no acten con miras egostas, sino que trabajen con
sinceridad por el bien de este pueblo que ha sufrido tanto".
"La Jerarqua, como tal, slo puede ofrecer una mediacin
de paz, como a m me ha correspondido ejercitarla repetidas
veces. Pero son los laicos los que tienen que tomar las decisiones polticas. A ellos les compete la ordenacin de las cosas
temporales, como bien nos lo recuerda el Magisterio de la
Iglesia".
Se acerca la fecha en que Nicaragua volver a elegir sus
autoridades. De cara a las elecciones, qu aconsejara a los
nicaragenses?
"En primer lugar hay que instruir al pueblo para que la
votacin se haga de un modo correcto. Votar es un acto
secreto, personal, que debe ser asumido con responsabilidad.
Todo cristiano, antes de emitir su voto debiera pensar que est
representando a Cristo y debe hacer lo que El hara en su lugar.
Adems, dos cosas son imprescindibles: que haya plena libertad, sin que nadie se sienta amenazado, y que se permita el
derecho a la libre informacin de todos los dudadnos. Votar
responsablemente requiere ambas cosas: suficiente informacin y plena libertad".

193

el momento mismo en que terminaba de celebrar la Santa


Misa, y mi primera decisin fue el no aceptar su solicitud. No
debo confundir mi misin pastoral con otras que, aunque muy
nobles, como la de poltico o periodista, difieren de aquella
que nuestro Seor me ha encomendado. Pero tampoco estoy
obligado al silencio. Como hombre, como ciudadano, como
cristiano, y an como Obispo, tengo ciertos deberes que debo
cumplir y son stos los que me llevan a contestar su solicitud.
En la Misa que acababa de oficiar, haba tenido que
anunciar, con gran pena en el alma, que unas oficinas de la
Curia ocupadas por la Seguridad del Estado desde octubre
de 1985, haban sido ahora confiscadas mediante decreto
gubernamental a pesar de estar construidas en terrenos que
ocup la Nunciatura Apostlica.
En dichas oficinas funcionaba una pequea imprenta,
donacin del Episcopado Alemn, que se utiliz para la
edicin de nuestro Boletn "Iglesia", un instrumento de divulgacin puramente intra-eclesial. Imprenta y Boletn fueron
igualmente incautados por la Seguridad del Estado, junto con
la totalidad de los archivos, incluyendo registros de bautismos
y mi sello personal.
En esa misma Misa, haba dado lectura a la Carta Pastoral, que con motivo de Semana Santa, habamos escrito los
Obispos de Nicaragua. El pulpito era ahora nuestra nica
alternativa de divulgacin, ya que la Carta haba sido totalmente censurada y retirada de las pginas del Diario LA
PRENSA, nico diario privado en el pas, el cual intent en
vano publicarla. Suponemos que la causa de censura fue el
que por segunda vez llambamos a todos los nicaragenses
a la reconciliacin y el dilogo como camino hacia la paz.
Haba anunciado igualmente que ese domingo no encontraran en la Iglesia la Hoja Dominical, con las oraciones y
textos propios del da porque fue confiscada, y que tampoco

Dada la permanente situacin conflictiva en que vive la


sociedad nicaragense, qu les dira, Eminencia, a los polticos, especialmente si son cristianos?
"Pienso que Nicaragua no va a solucionar sus problemas
crnicos, que son fundamentalmente polticos, mientras no
haya una autntica reconciliacin, sin trampas ni engaos. Yo,
. repito, no milito en ningn partido poltico. Pero creo firmemente en la necesidad de iluminar las realidades temporales
desde el Evangelio. Siempre exhorto a poner a un lado los
intereses egostas; a ofrecer los talentos polticos -a quien Dios
se los haya dado- ponindolos al servicio de Nicaragua, de sus
semejantes, de sus compatriotas".

Carta al Washington Post


Transcribimos a continuacin, ntegramente, la carta que
el Cardenal Miguel Obando Bravo dirigi al Washington Post,
y que este prestigioso peridico norteamericano public en su
edicin del 15 de mayo de 1986.
Por la trascendencia de los temas tratados y la habilidad
con que son abordados, creemos justificada la inclusin de
este documento modelo en las pginas de este libro.
Sr.Stephen S. Rosenfeld
Deputy Editorial Page Editor
THE WASHINGTON POST
Washington, D.C.
Estimado Sr. Rosenfeld:
He recibido su mensaje solicitndome un artculo sobre
"La Situacin en Nicaragua y Posibles Alternativas de Solucin". Su mensaje fue recibido el da domingo 13 de abril, en
194

Vt

195

podran leer en el Diario LA PRENSA mi homila dominical,


que bajo el ttulo "La Voz de Nuestro Pastor", se vena
publicando en dicho Diario desde haca largos aos, ya que
tambin haba sido censurada, a pesar de nuestro especial
cuidado de excluir de ella cualquier elemento que aunque
remotamente pudiera dar excusa a una censura.
"Radio Catlica", la nica radioemisora catlica, haba
sido clausurada por el Estado unos meses antes. Fue en estos
momentos en que la Iglesia se encuentra amordazada y
maniatada que lleg su solicitud.
La lectura del da, tomada de los Hechos de los Apstoles
haba tenido como tema un incidente que haba ya sacudido
mi conciencia. Relata que el Sanedrn mand llamar a Pedro
y a Juan pretendiendo obligarlos a callar. "Mas Pedro y Juan
les contestaron: "Juzgad si es justo delante de Dios obedeceros a vosotros ms que a Dios. No podemos callar lo que
hemos visto y odo ". (Hechos 4,18-20).
Sent entonces que deba proclamar la verdady denunciar
como profeta, aun a riesgo de ser una "voz que clama en el
desierto". Explicara al que tenga odo par or la delicada
situacin de nuestra Iglesia, y el serio peligro que corremos
por el solo hecho de alzar nuestra voz.
Pienso ahora en el incidente que narra Mateo en su
captulo 22: "Los fariseos se pusieron de acuerdo para hacer
decir a Jess algo que les diera motivo para acusarlo". El
medio utilizado consisti en apelar hipcritamente a su autoridad espiritual y le dijeron: "Maestro, sabemos que t dices
la verdad y que enseas a vivir como Dios exige. Danos tu
opinin: Est bien que paguemos impuestos al Emperador
Romano o no?. Jess, dndose cuenta de la mala intencin
que llevaban, les dijo: "Hipcritas, por qu me tienden
trampas?".

196

La historia se repite y esta es la situacin del Episcopado


Nicaragense que denuncibamos en nuestra reciente Carta
Pastoral. Se apela a nuestra autoridad moral y a nuestra
condicin de guas espirituales de un pueblo y se nos pide un
pronunciamiento sobre un asunto poltico en extremo delicado, pero verdaderamente no se desea una orientacin de
orden moral, sino la manipulacin de un pronunciamiento.
Si Jess contesta que se debe pagar tributo al Csar, se
convierte en un colaborador del imperialismo invasor romano. Si contesta que no, se convierte en un delincuente y un
agitador que atenta contra las leyes del pas. Si no contesta
nada, pierde su autoridad ante los ojos del pueblo.
A nosotros se nos exige un pronunciamiento en contra de
la ayuda del gobierno norteamericano a los insurgentes. Los
medios de comunicacin estatales, las organizaciones de
masas al servicio del sistema y sus aliados de la llamada
Iglesia Popular y el Canciller de la Repblica, Padre Miguel
D'Escoto, se unen para clamar por un pronunciamiento
nuestro. Pero como dijimos, no es una orientacin de orden
moral la que buscan, puesto que en diferentes ocasiones
nuestro Episcopado se ha pronunciado ya en contra de toda
injerencia extranjera, sea esta norteamericana o sovitica.
(Carta Pastoral del 22 de abril de 1984). Se pretende la
manipulacin de un pronunciamiento.
Si se impidi a toda costa la divulgacin de todas nuestra
orientaciones anteriores, a este pronunciamiento se le dara
un gran despliegue internacional. No interesa que lo escuche
el pueblo fiel, interesa que lo escuche el Congreso norteamericano. Pero nosotros no somos Pastores del Congreso norteamericano.
Si apoyamos la ayuda militar a los insurgentes, se nos
podra perseguir como traidores a la Patria. Si nos pronunciamos en contra, se conseguira hacernos tomar partido, lo
197

que automticamente nos descalificara como Pastores de


todo el pueblo. Si callbamos, nuestro silencio se juzgara
culpable, silenciosa complicidad.
Alguien podra argumentar que el Episcopado norteamericano se ha pronunciado ms de una vez en asuntos que
repercuten en el campo de lo poltico. Pero existe una gran
diferencia: sus pronunciamientos, dictados libremente, van
dirigidos a su propia grey y pretenden una orientacin de
orden moral. Pueden hacerlo con toda libertad, explicar
ampliamente sus razones con pleno acceso a los medios de
comunicacin y sus palabras no son censuradas, mutiladas o
deformadas. Pero, sobre todo, sus pronunciamientos no los
convierten en delincuentes traidores a la Patria.
En Nicaragua todo disidente de la causa sandinista puede
ser puesto al margen de la ley mediante una ingeniosa distorsin de la verdad.
El gobierno, con todos los medios a su alcance, se ha
cuidado de convencer al mundo entero de que lo que est en
juego es esencialmente un ataque directo de los Estados
Unidos a nuestro pas. Que hay una guerra, abierta o encubierta, entre ambos pases y en consecuencia toda forma de
ayuda material o moral al enemigo es punible por la ley.
Con igual inters e intensidad rechazan el anlisis de un
conflicto: Este-Oeste que ha convertido a nuestro pas en una
ficha descartable, en un pen de ajedrez, en el juego de las
superpotencias, y la realidad de una guerra civil; de que existe
una enorme masa de nicaragenses que se oponen con todas
susfuerzas al giro que ha tomado una revolucin que traicion las expectativas de los nicaragenses y an sus propias
promesas.
Aceptar la realidad de un conflicto Este-Oeste significara
que tan instrumentos son los sandinistas de los intereses
soviticos, como pueden serlo de los Estados Unidos las
198

fuerzas insurgentes. Si esto se acepta, tan condenable es la


ayuda de los unos como la de los otros, o igualmente necesario
el retiro de los asesores soviticos y cubanos, como el retiro
de toda ayuda militar estadounidense.
Si se acepta la realidad de una lucha intestina entre
nicaragenses, se tendra que concluir que los disidentes
rebeldes ocupan hoy un lugar que un da ocuparon los mismos
sandinistas y que tienen, por consiguiente, el mismo derecho
que ellos tuvieron de solicitar de otras naciones la ayuda que
en su oportunidad ellos mismos solicitaron y obtuvieron para
combatir una espantosa dictadura.
Aceptar esto significara dar a los insurgentes el ttulo de
"rebeldes", que ellos mismos ostentaron con orgullo en aquellos das.
En contra de esto, slo podra argumentarse que, a diferencia de la dictadura somocista que en forma casi unnime
combatieron todos los nicaragenses, el presente es un Gobierno democrtico, legtimamente constituido, que poniendo
los intereses del pueblo nicaragense por encima de toda
lucha ideolgica o causa internacional, busca el bienestar y
la paz del pueblo, y cuenta con el respaldo de su inmensa
mayora.
Desgraciadamente, tampoco esto es verdad. Aceptarlo
como verdad indiscutible es negar el xodo masivo de los
indios miskitos que en una de tantas ocasiones huyeron por
miles acompaados por su Obispo Monseor Salvador
Schlaeffer, es negar tambin el xodo de decenas de miles de
nicaragenses de toda edad, sexo, profesin, condicin econmica o militanciapoltica. Es negar que muchos de los que
presiden o militan en la contrarrevolucin fueron en un
tiempo militantes o altos personeros del Frente Sandinista o
Ministros de su Gobierno. Es negar todajustificacin a la ms
terrible violacin de la libertad de prensa y de expresin que
%

199

ha conocido nuestro pas. Es negar la progresiva y sofocante


restriccin de las libertades pblicas, bajo el amparo de una
interminable ley de emergencia nacional y la violacin constante de los derechos humanos. Es negar la expulsin de
sacerdotes, el xodo masivo de jvenes en edad de servicio
militar... Nada de esto sucede donde un gobierno cuenta con
la simpata y apoyo general del pueblo.
Y esto es lo que denuncia el Episcopado nicaragense:
"Es urgente y decisivo que los nicaragenses, libres de
ingerencias o ideologas extraas, encuentren una salida a la
conflictiva situacin que vive nuestra Patria.
Hoy reafirmarnos con renovado nfasis lo que ya en 1984
decamos en nuestras Carta Pastoral del 22 de abril, Pascua
de Resurreccin:
"Potencias extranjeras se aprovechan de nuestra situacin
para fomentar la explotacin econmica y la explotacin
ideolgica. Nos miran como objeto de apoyo a su podero, sin
respeto a nuestras personas, a nuestra historia, a nuestra
cultura y a nuestro derecho de decidir nuestro propio destino.
En consecuencia, la mayora del pueblo nicaragense vive
temeroso del presente e inseguro de su porvenir, experimenta
profundafrustracin, clama por la paz y la libertad; pero sus
voces no se oyen, apagadas por la propaganda belicista de
una y otra parte.
Juzgamos que todaforma de ayuda, cualquiera que sea su
fuente, que conduzca a la destruccin, al dolor y a la muerte
de nuestras familias, o al odio y la divisin entre los nicaragenses es condenable. Optar por el aniquilamiento del enemigo como nico camino posible hacia la paz, es optar
inevitablemente por la guerra".
La Iglesia propone como nica solucin verdadera la
reconciliacin mediante el dilogo, como camino hacia la
paz, y aclara, usando las palabras de Su Santidad Juan Pablo
200

// en su visita a El Salvador, en marzo de 1983, que este


dilogo, "...No es una tregua tctica para fortalecer posiciones en orden a la prosecucin de una lucha, sino el esfuerzo
sincero de responder con la bsqueda de oportunas soluciones a la angustia, el dolor, el cansancio, la fatiga de tantos y
tantos que anhelan la paz. Tantos y tantos que quieren vivir,
renacer de las cenizas, buscar el calor de la sonrisa de los
nios, lejos del terror y en un clima de convivencia democrtica".
Este fue el texto que mereci la censura del Gobierno
Sandinista.
Se nos pide pronunciarnos en contra de la ayuda norteamericana a las fuerzas insurgentes. Mal hara un padre, si
ante dos hijos que se estn peleando a muerte tratara de
desarmar a uno solo, sin antes promover la reconciliacin y
el dilogo para desarmar a los dos. Ms an si se le pide que
desarme a quien tiene un pual, para dejarlo indefenso ante
quien tiene una espada.
Esta es la situacin de Nicaragua, la situacin de la Iglesia
y la situacin de nuestro Episcopado, que trata de conducir a
la Iglesia por aguas turbulentas, pero ms guiado por el
Espritu que por las ciencias naturales de los hombres y la
poltica que parecen no tener soluciones para problemas tan
profundos. Estamos en una difcil situacin; pero confiamos
y descansamos en el Seor Jess, Prncipe de la Paz y Seor
de la Historia.
Agradezco a Usted su gentil ofrecimiento para que sea
posible la publicacin de esta carta que va dirigida a los
cristianos y a todos los hombres de buena voluntad.
Miguel Cardenal Obando Bravo
Arzobispo de Managua.

201

Qu es la Paz?
Relata el libro del Gnesis que, en los albores de la
humanidad, Adn y Eva tuvieron dos hijos: Can y Abel.
Refiere tambin la Biblia que los sacrificios y ofrendas de Can
no eran gratos a Yahv. En cambio, Abel, hombre bueno y
justo, agrad a Dios, al igual que sus sacrificios. Can tuvo
envidia de su hermano. Y asesin a Abel.
Desde los comienzos de la humanidad el egosmo, la
envidia, la ambicin..., se instalaron en el corazn del ser
humano y convirtieron al hombre en "lobo del hombre".
El uso -y abuso- de la fuerza bruta en la sociedad, para
acallar el uso de la razn, rompe la armona en la vida de los
pueblos y destruye la convivencia pacfica de sus ciudadanos.
El hombre al sentir la camisa de fuerza impuesta por el
poder del adversario o del Estado, en una lgica reaccin, se
rebela para defender sus derechos. As se desgarra la paz y se
da paso a la guerra.
Qu es para Usted la paz, Eminencia?
"Es un hecho claro que todo hombre apetece la paz.
Difcilmente encontraremos a un hombre que nos diga que
prefiere la guerra a la paz. Todos anhelamos la paz. Por eso la
buscamos. Paz como clima de sosiego, de tranquilidad familiar y social, de libertad, de respeto a la libertad humana de
todos y de cada uno de los ciudadanos".
"Pero, si es innegable que todos deseamos la paz, no es menos
cierto que no todos los hombres se hacen la misma idea de lo
que la paz significa, y de los mtodos y estrategias que ms
convienen para alcanzarla".
"Hay quienes piensan que en un determinado pas existe la paz
porque en l no se recurre a las armas, no hay derramamiento
de sangre, ni conflictos laborales o estudiantiles. A eso llaman

202

paz. Juzgan otros que hay paz cuando un Estado policaco,


sutilmente represivo, impide que los propios ciudadanos manifiesten sus propias opiniones. Hay muchas situaciones de
injusticia que no explotan en conflictos abiertos porque la
violencia de los que ostentan el Poder es tan grande que privan
a los que no tienen poder hasta de la energa de reclamar sus
propios derechos".
"Piensan otros que hay paz cuando se controla la libertad de
expresin. Se olvidan que sin libertad de prensa, no hay
libertad de conciencia. Sin libertad de pensamiento, est en
peligro, incluso, el derecho a la vida".
"La paz yo entiendo que es la totalidad de bienes y felicidad
que un hombre puede desear: salud, trabajo, graneros llenos,
prosperidad, buen gobierno, justicia, libertad, amor. Paz es la
alegra de sentirse realizados como hombres y como nacin.
Es la plenitud de la vida, de la bendicin y salvacin de Dios.
Es vivir con toda la dignidad de hombres, respetados y amados, sin temor, sin guerras, sin amenazas. La paz es concordia
y fraternidad. Es confianza y misericordia".
"Si nos pusiramos a filosofar sobre nociones y estrategias
sobre la paz, no acabaramos nunca. En resumen, pienso que
la paz es el estado del hombre que vive en armona consigo
mismo, libre y no manipulado, en armona con la naturaleza,
con los dems hombres y con el Creador".

Falsos conceptos de Paz


Todos los hombres tienen derecho a esta paz. Y todos,
igualmente, tienen la obligacin de colaborar para que nadie
quede excluido de ella. Sin embargo, de lo que Usted acaba
de expresar, Eminencia, se deduce claramente que hay falsos
conceptos de paz que pueden engaar a los ingenuos...
203

"As acontece, por desgracia. Es falsa, por ejemplo, la paz


de los domesticados. Todos sabemos lo que significa domesticar a un animal: mediante una serie de mecanismos que
conoce perfectamente el domesticador, el animal acepta una
forma de vivir y de actuar llegando a la incapacidad de
rebelarse. Un pueblo tambin puede ser domesticado por un
cierto tipo de educacin y por los medios de comunicacin
social, como la radio, la televisin, la propaganda hbilmente
manejada por el Estado. Y lo peor del caso es que el mismo
individuo, quien es la vctima, no se da cuenta de su propia
domesticacin. Reacciona como un animalito al que se hace
saltar o brincar al gusto del domesticador".
Al inicio de su ministerio Jess proclamaba: "Bienaventurados los que trabajan por la paz, porque ellos sern llamados
hijos de Dios"fM. 5,9). El enva a sus discpulos a llevar la paz
de casa en casa, de pueblo en pueblo. Y les invita a preferir la
paz a toda venganza, queriendo as arrancar del corazn del
hombre la raz de toda agresividad. Les pide que amen a sus
enemigos y oren por sus perseguidores. Y les exige permanecer siempre humildes, y perdonar sin lmites.
En la Sagrada Escritura aparece con frecuencia el tema de
la paz. Cmo resumira, Eminencia, el concepto de paz que
nos ofrece la Biblia?
"El hombre bblico sabe por experiencia que cuesta conseguir la paz. La paz en la Biblia - shalom que decan los
hebreos- significa "bendicin de Yahv". Denota "tranquilidad y armona interior", en el pensar de Jesucristo. El anuncio
de la paz, en sentido bblico, es el anuncio de la salvacin
integral del hombre. El realismo bblico no separa jams la paz
interior o espiritual de la paz exterior o socio-poltica. Esta es
un signo de aquella. La primera anuncia y condiciona la

204

segunda. Es rica, integral, experiencial. La paz en el hombre


bblico influye en el bienestar de la vida cotidiana".
"La paz en las Sagradas Escrituras no es, pues, un puro
resultado de tcnicas y polticas humanas. Es una realidad que
baja de Dios como orden victorioso sobre el caos, y la impone
en el corazn del hombre, desde los mticos tiempos de la
Creacin. El Evangelio pone en boca de Jess que la paz
verdadera -la paz que procede del Espritu- no es como la paz
que ofrece el mundo".
"Por eso no nos sorprende encontrar, a veces, dirigentes ciegos
en sus propios apetitos de mando y de ilusorias alianzas
polticas que no buscan el bien de sus pueblos, sino sus propios
intereses. Jeremas los acusa cuando dice: "Juran superficialmente diciendo paz...paz... y sin embargo no hay
paz"(Jr.6,14).

Los Hijos de Edipo


Una de las obras de teatro ms trgicas de la Antigua
Grecia es, sin duda, Los Hijos de Edipo. En ella se narra la
historia macabra de los hijos del desdichado Edipo, rey de
Tebas.
Resumida en unas cuantas palabras es como sigue:
Edipo, rey de Tebas, mata un da a su padre sin saberlo.
Este crimen atrae la maldicin de los dioses. Para eludir esta
maldicin, los hijos de Edipo, Etocles y Polinices, que van a
gobernar Tebas, hacen un pacto: cada uno de ellos gobernar
por un ao la ciudad, mientras el otro se ausentar de Tebas.
Etocles toma primero el gobierno. Pero, al finalizar el
ao, se niega a cumplir lo pactado. Se ha enamorado del Poder
y no slo se opone a cumplir lo pactado, sino que prohibe a su
hermano volver a Tebas.
205

Polinices reclama intilmente sus derechos. Irritado por la


injusticia de su hermano, recurre a reyes amigos de los pueblos
vecinos y pone sitio a la ciudad con sus ejrcitos.
Yocasta, la madre de ambos, quiere impedir esa matanza
fratricida. Llena de angustia recurre a su autoridad materna
para que sus hijos tengan un dilogo. Los dos hermanos lo
aceptan. En el dilogo familiar ella pide a Polinices que
deponga las armas. Polinices responde a su madre que est
dispuesto a despedir a los ejrcitos si se reconoce su derecho
a gobernar como lo haban acordado. De lo contrario, atacar
la ciudad y escalar sus torres si no se le hace justicia.
Yocasta se aflige. No acepta la guerra como solucin. No
existe victoria si cuesta sangre de hermanos. Por eso insiste en
la reconciliacin de sus hijos.
Ahora interviene Etocles que ostenta el poder: "Madre,
te lo digo categricamente: si es necesario ir al infierno, hasta
el infierno ira para aduearme del poder. Este bien no lo
comparto con nadie. Lo quiero slo para m".
Polinices protesta alegando su justo derecho. Pero Etocles, ms altanero cada vez, llama a la tirana "la ms grande
de las diosas".
Slo queda una salida: la guerra y la violencia. Es decir,
el sufrimiento y la muerte.
El dilogo prosigue entre los dos hermanos; pero, no para
entenderse y buscar un acuerdo, sino ms bien para injuriarse
delante de una madre cada vez ms acongojada.
Los dos hermanos se separan para volverse a encontrar,
llenos de odio, en el campo de batalla. Se entabla una lucha
feroz cuerpo a cuerpo. Etocles mata con su lanza a Polinices.
Y Polinices, agonizante, da muerte con su espada a Etocles.
Y sobre los dos cadveres, Yocasta, la madre, se quita la
vida...

206

En esta obra clsica de la literatura griega queda plasmado


el horror de la guerra entre hermanos, cuando se hace del poder
un dolo.
Eminencia, tiene alguna semejanza esta tragedia del teatro griego con la realidad nicaragense?
"Desde que nac oigo que en Nicaragua suenan los fusiles
y los caones, no para disparar salvas, sino bombas que
destruyen y matan. Paradjicamente, nuestro Himno Nacional
canta: "Salve a ti, Nicaragua!
En tu suelo ya no ruge la voz del can,
ni se tie con sangre de hermanos
tu glorioso pendn bicolor"...
"Todos los nicaragenses debiramos hacer los mayores esfuerzos para que fueran realidad estas palabras en nuestra
sufrida Patria".

La Paz, don de Dios


Hace ms de mil quinientos aos que Agustn de Hipona
escriba:" Eh aqu la paz!. Este magnfico don de Dios que El
quiso confiar a los hombres. La paz es entre los bienes
pasajeros de la tierra el ms dulce de los que se puede hablar,
el ms deseable que puede codiciarse, y lo mejor que se puede
encontrar".
Y un proverbio oriental dice con mucha sabidura: "Cuando los hombres viven en paz, hasta las montaas se convierten
en oro".
En Nicaragua, en cambio, hasta del "oro" se han hecho
instrumentos para la guerra que slo ha dejado, como funesta
herencia, montaas de odio.

207

Eminencia, en esta situacin de post-guerra que viven los


nicaragenses, qu aporte especfico ofrece la Iglesia en el
campo de la paz?
"La Iglesia tiene que trabajar por la paz porque, a quienes
lo hagan, Dios los llama "hijos suyos". Sabemos que la paz no
se alcanza con slo hacer llamamientos a la buena voluntad
de los hombres. No se trata solamente de buenas o malas
voluntades, sino tambin de buenas o malas estructuras sociales. Tenemos que trabajar por la paz y, a la vez, pedrsela al
Seor. Porque la paz verdadera slo la puede dar Jesucristo.
Su paz no es igual a la que ofrecen los hombres. La paz que
da Cristo evita el odio, las rivalidades, las intrigas. Nos da
humildad y reconciliacin con Dios y con nuestros hermanos".
La Conferencia Episcopal Latinoamericana, reunida en
Medelln, nos ensea que "la paz es, ante todo, obra de la
justicia", de tal manera que "all donde existen injustas desigualdades, entre hombres y naciones, se atenta contra la paz".
Pero advierte tambin -y hay que recordarlo siempre- que "la
paz con Dios es el fundamento ltimo de la paz interior de
cada hombre y de la paz social".

La Reconciliacin, camino hacia la Paz


A su juicio, Eminencia, cul es el mayor obstculo para
lograr una paz estable en Nicaragua?
"Nosotros no vamos a solucionar los problemas y alcanzar
la paz mientras haya sectarismos. Mientras existan los sectarismos habr dificultades y se nos va a hacer difcil construir
la paz. Yo pienso que la paz verdadera no consiste en el
equilibrio de las fuerzas, ni en gobernar a un pueblo en forma
autoritaria y desptica sin escuchar sus reclamos. La paz debe
208

ser fruto de la justicia. Mientras haya gente perseguida por


defender sus principios y derechos no puede haber paz. Estoy
plenamente convencido de que la paz ser una palabra vaca
mientras no se funde en un orden basado en la verdad, establecido de acuerdo con las normas de la justicia, sustentado
por la caridad y realizado en un marco de libertad".
El esfuerzo constante en favor de la paz es una de las
semillas que con mayor solicitud y empeo ha sembrado el
Cardenal Obando Bravo. Ha sido siempre como una obsesin
suya convencer a los nicaragenses que la misin del hombre
no es ser adversario del hombre, sino mediador... "Mediar es
reconciliar, -nos dice-. Y la reconciliacin, en una sociedad
que ha vivido la dura experiencia de la guerra, es la base
fundamental para una paz estable y duradera".
Muchos nicaragenses coinciden con Su Eminencia al
pensar que la reconciliacin, a todos los niveles, incluido el
mbito eclesial, es el nico camino hacia la paz.
La Iglesia tiene mucho que aportar en este campo, presentando con sencillez -con palabras y obras- la verdad del
Evangelio. "La verdad es la fuerza poderosa de la paz", nos
ensea Juan Pablo II.
Su Eminencia sentencia finalmente: "No debemos perder
nunca la esperanza de una Nicaragua en paz. Una paz que
todos tenemos la obligacin de construir, desde el cambio de
nuestro corazn hasta la reconciliacin nacional. Debemos
resistir a quienes quieren ahogar nuestra vocacin de paz. La
reconciliacin es el nuevo nombre de la paz en Nicaragua!".

209

Nueva mediacin
El Cardenal Miguel Obando Bravo es, sin duda, la principal figura pblica del pas. El nicaragense ms conocido y
respetado, tanto dentro como fuera de las fronteras de Nicaragua.
Por su capacidad y experiencia fue escogido, una vez ms,
para mediar entre el Gobierno Sandinista y la Resistencia
Nicaragense.
Las conversaciones -sostenidas en marzo y abril de 1988concluyeron con la firma de un documento que se conoce
como Los Acuerdos de Sapo.
Para llevar a cabo este trabajo de mediacin, el Cardenal
Obando supo conseguir una posicin de equidistancia que le
hizo merecedor del respeto de ambos bandos.
Fue el propio Gobierno quien lo propuso para presidir la
Comisin Nacional de Reconciliacin. Y se le encomend
tambin la Verificacin y Control de los Acuerdos de Paz,
conjuntamente con el Secretario General de la Organizacin
de Estados Americanos (OEA), Sr. Joao Baena Soares.
Estas mltiples atribuciones acarrearon al Cardenal Obando serias responsabilidades para con Nicaragua y sus conciudadanos. En el desempeo de tales misiones el Cardenal fue
ponderado y firme. Pero, sobre todo, se convirti en un
promotor incansable de la paz.
Inexplicablemente, la consecuencia inmediata de la puesta
en prctica de sus responsabilidades se tradujo en una creciente animadversin hacia su persona de parte de los ms influyentes personeros del F.S.L.N.
El Gobierno lo separ primero de la mediacin que vena
realizando con esfuerzo y dedicacin. Despus le exigi que
"congelara" las actividades concernientes a la Comisin Nacional de Reconciliacin. Y, finalmente, desat una violenta

210

campaa en los medios de comunicacin manejados por el


partido "rojinegro" para inhabilitarlo como miembro de la
Comisin de Verificacin y Control de los Acuerdos de Paz.
Segn Mons. Bosco Vivas -Vicario entonces de la Arquidicesis de Managua-, "en los ltimos meses de 1988 la Iglesia
sufri los ataques ms duros y las mayores injurias durante los
aos del Gobierno sandinista".
"Sin embargo -contina diciendo Mons. Vivas- la figura
del Cardenal Miguel Obando no sufri mella por los encarnizados ataques en su contra. Lo que molest a los sandinistas
fue que el Sr. Cardenal formara un equipo preparado y capaz
de realizar eficazmente la Verificacin de los Acuerdos de
Sapo... Ellos siempre han temido que alguien se entere de las
verdades que comprometen, y pueda divulgarlas".
Mons. Bosco Vivas, a quien el Cardenal Obando se refiri
en una ocasin como "mi brazo derecho en el trabajo apostlico de la Arquidicesis de Managua", defiende a Su Eminencia describindolo como "un hombre de hacer concreto, que
no se evade en elucubraciones, sino que puntualiza una y otra
vez lo que ya se ha acordado y aguarda ser cumplido. Esto, al
parecer, no les gustaba a los sandinistas".

"La Iglesia es servidora, pero no es tonta"


Preguntamos a Su Eminencia cmo sobrelleva las campaas difamatorias que se orquestan contra l, y nos responde:
"Nosotros siempre tratamos de servir a nuestro pueblo, a
pesar de las dificultades e incomprensiones que con frecuencia
hemos encontrado. En nuestros esfuerzos de mediacin nunca
recibimos dinero ni del Gobierno ni de la Resistencia. Nosotros costeamos nuestros gastos con grandes sacrificios. Y

hemos enfrentado todas las adversidades con espritu cristiano. Yo pongo todas las cosas en las manos de Dios, porque
humanamente hablando, a veces, pareciera que no tienen
solucin".
Las tensiones entre el Estado y la Iglesia se agudizaron
con motivo de los diferendos sobre el funcionamiento de la
Comisin Nacional de Reconciliacin. Y desembocaron en
una nueva confrontacin apaada por el Gobierno con el
pretexto de las actividades que el Cardenal Obando estaba
desarrollando en torno a la Verificacin de los Acuerdos de
Sapo.
Efectivamente, con ocasin de la compra, por parte de la
Iglesia, de algunos vehculos financiados por la Agencia
Internacional para el Desarrollo (AID) y destinados a la Verificacin de los Acuerdos de Sapo se desencaden una campaa furibunda contra el Cardenal Obando Bravo...
"S; ciertamente -confiesa Su Eminencia- las relaciones
Iglesia-Estado se tornaron completamentefras,por el lenguaje utilizado y la manera como se actu. La Iglesia sigui
insistiendo que era necesaria la reconciliacin. Cuando la
Iglesia acept verificar los acuerdos de Sapo lo hizo de una
forma ponderada y seria. No iba slo a poner una firma de
manera irresponsable. La Iglesia es servidora, pero no es
tonta".
El Presidente Daniel Ortega le acus a Usted de "actuar
como fariseo" por no condenar la poltica del Gobierno norteamericano en contra de Nicaragua: "Si Cristo hubiera encontrado a Obando en el templo, lo habra echado a latigazos",
dijo pblicamente Ortega...
"Yo siempre invito a orar por todas las personas 'que
insultan a la Iglesia y a sus Obispos. Sobre todo por las
personas que nos persiguen, nos hostigan, nos ofenden. El
212

cristiano siempre debe orar por esa clase de gentes. La Iglesia


trata de dar explicaciones, porque tomar venganza no puede.
Nosotros somos hombres de Iglesia que no slo perdonamos
siete veces, sino setenta veces siete".

La crisis se agudiza
El intercambio verbal entre altos dignatarios de la Iglesia
Catlica nicaragense y funcionarios principales del Gobierno, enrarecieron an ms la atmsfera poltica interna del pas,
de suyo ya muy deteriorada.
Formalmente hablando, las gestiones del Cardenal Obando para obtenerfinanciamientoy adquirir vehculos y equipos
destinados a la Verificacin de los Acuerdos de Paz, no
afectaban absolutamente en nada al Gobierno de la Repblica.
Pero, no se trataba slo de meras formalidades. El asunto
tema profundas races polticas. Formaba parte de las tensiones crnicas entre el Estado y la Iglesia, planteadas prcticamente desde que los sandinistas accedieron al poder.
Es cierto que conforme a la letra de los acuerdos de Sapo,
solamente el Secretario General de la OEA poda tomar
decisiones y movilizar recursos para "asistencia tcnica y de
servicios" relacionados con la Verificacin. As lo estableca
el prrafo dos del punto nueve de dichos acuerdos.
Por otra parte, no haba qu verificar en tanto el dilogo
Gobierno-Resistencia estuviera suspendido.
Sin embargo, de las declaraciones del Sr. Cardenal, y aun
de las versiones oficiales del Gobierno, se desprende que la
adquisicin de medios de transporte y equipos fue consultada
oportunamente por el Cardenal Obando al General Humberto
Ortega -hermano del Presidente- dando ste su aprobacin,
aunque slo fuera de palabra.
213

h
*k>n :

Las relaciones del Arzobispo de Managua y el Gobierno


sandinista siempre fueron muy tirantes. Las tensiones
entre el Estado y la Iglesia durante los aos de la Revolucin comenzaron prcticamente desde que los sandinistas
accedieron al Poder.

214

El Gobierno sandinista, posteriormente, afirmara por medio del Vice-Canciller, Vctor Hugo Tinoco, que "al Gobierno
slo le constan los documentos escritos".
Es evidente entonces la maniobra del sandinismo en contra
del Cardenal Obando para desprestigiarlo y vincularlo con la
accin antisandinista del Gobierno de los Estados Unidos de
Norteamrica.
Hay quienes piensan que el Cardenal Obando tambin
cometi algn error en este conflictivo asunto. Y esta circunstancia fue hbilmente manejada por los lderes sandinistas
para agudizar las tensiones Iglesia-Estado hasta convertirlas
en abierta confrontacin.
A todo esto se uni la denuncia de la revista norteamericana Newsweek, acerca de la supuesta participacin del Cardenal Miguel Obando en negocios de dlares con la CA.
Adems, el entonces Alcalde de Managua, Carlos Carrin
-elegido a dedo por los dirigentes del partido "rojinegro"- le
organiz, con fondos de la alcalda, demostraciones de repudio
por parte de grupos sandinistas en los propios terrenos de la
Curia Arzobispal; mientras el aparato propagandstico del
F.S.L.N. le acusaba hasta de "ladrn".
Y el Ministro de Asuntos Exteriores, P. Miguel D'Escoto,
tuvo la osada de afirmar pblicamente que "el Cardenal
Obando tena las manos manchadas de sangre del pueblo
nicaragense, porque comparta la responsabilidad de los
actos de terror de los contrarrevolucionarios".
La campaa de difamacin y presiones contra el Cardenal
Obando lleg a tal extremo que La Prensa -el nico peridico
independiente entonces- editorializ en los siguientes trminos: "Creemos que si hay alguien en Nicaragua que merece
respeto, es el Jefe de la Iglesia Catlica de nuestro Pas. Daniel
Ortega y sus satlites y voceros deben tener ms cuidado en
215

su trato con quien representa una creencia y un sentimiento


muy hondo de la inmensa mayora de nuestro pueblo. Ofender
al Cardenal Obando, es ofender a Nicaragua. Basta ya de esa
sucia conspiracin! Basta ya de esa sucia poltica, tan tosca
como peligrosa!".

Siempre dispuesto a mediar


A pesar de las difciles relaciones entre el Gobierno y la
Jerarqua de la Iglesia Catlica, una y otra vez era requerido
el Cardenal Obando para servir de mediador y garante en los
dilogos del Frente Sandinista con los dirigentes de la Resistencia Nicaragense.
Uno de los personeros de estos dilogos afirmaba: "En las
conversaciones de Toncontn (Honduras), el secreto de haberse podido llegar a un compromiso fue la presencia de Su
Eminencia, el Cardenal Obando Bravo. Su fuerza moral fue
un poderoso aglutinante en el dilogo espinoso que all se
desarroll".
La importancia de la presencia de Obando Bravo en las
conversaciones de Toncontn qued patente al comprobarse
que por lo menos en tres prrafos del documento final se le
menciona como "garanta de confianza y credibilidad" para
ambas partes.
En Toncontn la Resistencia Nicaragense expuso, por
primera vez, los argumentos de su decisin poltica de desmovilizarse en los escenarios en que haba venido actuando.
En medio de la crisis, al iniciarse el ao 1989 las diferencias entre los mensajes del Jefe de Estado y el Pastor de la
Iglesia Catlica fueron marcadamente contrastantes. No sola-

216

mente por su contenido, sino tambin por la forma de expresarlos y por el escenario donde se pronunciaron.
El Cmdte. Daniel Ortega Saavedra, Presidente de la Repblica, habl ante una concentracin militar de soldados y
mquinas blindadas, en la Base de Tanques Ornar Torrijos,
ubicada en los alrededores de Managua. Daniel Ortega se
refiri a las desgracias nacionales que todos los nicaragenses
conocan de sobra por estar sufrindolas en carne propia:
daos humanos y econmicos a causa de la guerra, hiper-inflacin, racionamiento de los alimentos... Mientras el Cardenal Obando Bravo pronunci su homila ante una
muchedumbre de ciudadanos civiles y pacficos, celebrando
la Jornada Mundial por la Paz. Obando Bravo llam a defender
la vida, en contra de quienes optan por el "culto a la muerte".
En sus relaciones con el Gobierno sandinista, para muchos, el "delito" del Cardenal Obando consisti en no haberse
doblegado a las exigencias, propsitos e intereses del F.S.L.N.
La mayor parte de los nicaragenses estn, sin duda, muy
agradecidos al Cardenal por su constancia y entrega a la ardua
tarea de encontrar la paz y la reconciliacin. La persistente
diatriba proveniente del aparato propagandstico "rojinegro",
(radio, televisin y peridicos), nunca pudo doblegarlo.
El escritor Mario Vargas Llosa refiere haber escuchado a
la esposa del Vice-Presidente entonces, Dr. Sergio Ramrez,
la siguiente afirmacin: "Estoy estudiando a Marx y dispuesta
a creerle todo, salvo cuando se mete con la religin". De igual
modo muchos nicaragenses no toleraban el hostigamiento a
la Iglesia y su Jerarqua.
No obstante, los medios oficialistas se mofaban con frecuencia de la religin, haciendo a veces apologa del atesmo,
desafiando la sentencia del ingenioso Hidalgo de la Mancha:
"Con la Iglesia hemos topado, amigo Sancho"...
217

sus hijos muertos y l ni ve, ni oye. Para nada los hbitos, para
nada los votos, para nada la promesa de ser pastor de todos".
Por si quedara alguna duda del montaje, sentencia finalmente El Nuevo Diario: "Cuando anunciamos la publicacin
de la novela, algunos quisieron encontrar una alusin a un
personaje de la Jerarqua nacional. Pero eso result absurdo,
y la tal alusin slo existi en la mente de quienes as pensaban". Todo al estilo de la ms sofisticada manipulacin de la
que tantas veces hicieron gala los medios sandinistas.

"La Hija del Cardenal"


El sandinismo, en su afn por denigrar al Cardenal Obando
y socavar su recia personalidad, no dud en usar todos los
mtodos que tuvo a su alcance. En este cometido se destacaron
La Semana Cmica, Radio Sandino, La Voz de Nicaragua
-emisora oficial del Gobierno, que se transform en Radio YA
al perder las elecciones el FSLN-, y El Nuevo Diario, un
peridico que naci auspiciado por algunos miembros de la
Direccin Nacional, como un hermano gemelo del diario
Barricada, rgano oficial de prensa del Frente Sandinista.
"Nos hemos propuesto desmitificar al Cardenal", confesaba en una ocasin el Dr. Danilo Aguirre, Subdirector de "El
Nuevo Diario" y responsable de su lnea editorial.
Efectivamente, los medios de comunicacin sandinistas
estaban empeados en desmitificar la religin y a su mximo
exponente, el Cardenal Obando. Sin embargo, era la Revolucin lo que de verdad urga desmitificar en Nicaragua.

Nada nuevo bajo el sol


Tales mtodos no son nuevos, ciertamente, ni inventados
por el sandinismo. Desde la revolucin bolchevique se pusieron en prctica en todos los pases cuyos regmenes revolucionarios se han inspirado en el marxismo-leninismo.
Fue muy notorio y alcanz un gran relieve internacional
el caso del Cardenal Mindszenty, Primado de Hungra, cuando
este pas fue tomado por el ejrcito ruso.
Mindszenty fue sometido a toda clase de vejaciones por
enfrentarse heroicamente a las tropas soviticas de ocupacin
y a los gobernantes tteres impuestos por el Kremlin. Su figura
se agigant al arriesgar su vida en la lucha por las libertades
de la Iglesia y la tradicin espiritual de su pueblo.
El Cardenal Mindszenty jams abandon a su grey. Fue
elevado a la condicin de "smbolo" por amigos y adversarios.
Y represent la viva imagen inclaudicable de la lucha internacional de los pueblos cristianos contra las fuerzas atestas de
los diferentes "ismos".
Aunque los tiempos cambian, sin embargo, las fuerzas
tenebrosas permanecen y nunca estn caducas. Se esconden
bajo nuevos y diferentes disfraces.

El Nuevo Diario ofreci a sus lectores, por entregas, obras


dignas del ms rancio anticlericalismo del siglo pasado, tales
como La hija del Cardenal. Una novela gelatinosa escrita por
Flix Guzzoni.
Al finalizar la obra, el peridico present la "opinin de
los lectores"... Por ejemplo, Margarita dijo: "Pienso que la
novela tiene mucho de melodrama. Pero tambin es una
denuncia para develar algunas cosas que muchos, como ciegos
creyentes, ignoramos sobre la historia y personajes de la
Iglesia". Y a Rosa le hacan afirmar que "la novela fue puesta
en la lista de libros prohibidos por la Iglesia por decir verdades..., pues la religin deja mucho que desear. El Cardenal de
aqu cobija a los que matan. Le llevan las madres las fotos de

218

219

El salmista lo haba anunciado: "Afilan sus lenguas como


espadas y lanzan como flechas palabras venenosas, para herir
a traicin al inocente. Se animan unos a otros para hacer
maldades, se cuentan cmo tendieron trampas ocultas diciendo quin nos va a ver?. Urden planes perversos, y cada uno
secretamente guarda alguna trampa en su corazn. Pero Dios
les lanza susflechas.De repente se ven heridos: sus calumnias
los perdieron, y todos al verlos menean la cabeza" (S. 64,4-8).
"Si los sandinistas hubieran sido un poco ms abiertos
desde el comienzo, ellos pudieron haber usado la figura de
Mons. Obando favorablemente, en vez de transformarlo en un
smbolo de la resistencia al rgimen. Obando Bravo ha gozado
siempre de gran popularidad. Y el Gobierno pudo haberla
canalizado para mantener la unidad del pueblo nicaragense.
Pero, los sandinistas fueron incapaces de hacerlo, cegados por
su soberbia, y debido a que no se lo permita su ideologa
marxista-leninista de manual". Quien as se expresa es Mons.
Pablo Antonio Vega, Obispo dimisionario de la Dicesis de
Juigalpa en Nicaragua, quien fue expatriado por el sandinismo. ("La Patria ni se da ni se quita. Se la lleva dentro",
sentenci el Prelado cuando sala al exilio).
Tal vez, en la mente de los Comandantes Sandinistas
pesaba todava mucho el "dilogo de Caracas", en el que
Mons. Obando Bravo tom parte, tratando de impedir -segn
ellos- que el Frente Sandinista tomara el poder en Nicaragua.
Lo cierto es que, en su confrontacin con los sandinistas
y la as llamada "iglesiapopular", Obando Bravo siempre sali
airoso. En esta lucha cont con el respaldo incondicional de
Juan Pablo II desde el inicio de su pontificado. Ms tarde,
como reconocimiento a su fidelidad, el Papa Wojtyla cultiv

220

su amistad personal con Mons. Obando, y le nombr Cardenal


de la Iglesia.
Y mientras por un lado los gobernantes sandinistas pensaban que la Iglesia Catlica acabara entendindose con ellos,
"como lo ha hecho tradicionalmente -segn Sergio Ramrezcon cualquier forma de poder a lo largo de la historia", por
otro lado, el Cardenal Obando estaba convencido de que a los
sandinistas no les quedaba mucho tiempo en el poder.

La problemtica de Nicaragua
Hay quienes piensan que la Iglesia Catlica solamente
sabe desenvolverse con seguridad en las sociedades capitalistas, mientras le resulta difcil acomodarse en el mundo socialista, donde han sido frecuentes los enfrentamientos con
quienes detentan el poder del Estado.
Slo el dilogo honesto pudo haber evitado muchos conflictos. Un dilogo en el que siempre ha de cumplirse "la unin
de la verdad con la caridad, y de la inteligencia con el amor",
como seala el Papa Pablo VI.
No deja de ser paradjico que el Gobierno sandinista, que
mantuvo permanentemente en sus estructuras hombres y mujeres con slida formacin religiosa y eclesial -incluidos varios
sacerdotes- tuviera tantas dificultades para dialogar con la
Iglesia.
En ocasiones, la impaciencia condujo a los dirigentes
revolucionarios a caer en la tentacin del "nica-galicanismo",
arrogndose la autoridad de definir qu es verdadero y falso
cristianismo, sentenciando quin es cristiano de verdad y
quin no lo es. Los Comandantes sandinistas se justificaban
diciendo que las autoridades eclesisticas hacan lo mismo,
pero a la inversa; es decir, pretendan dirigir la poltica.
221

Desafortunadamente, la problemtica nicaragense no


consista slo en los diferendos ideolgicos del Frente Sandinista con la Jerarqua de la Iglesia Catlica. Un alarmante
ndice de marginalidad y pobreza; el galopante crecimiento de
la deuda externa; el indetenible avance de la indisciplina
laboral, con la consecuente reduccin de la produccin nacional, adems de la irreparable prdida de vidas humanas...,
constituan la problemtica verdadera de Nicaragua.
Los dirigentes sandinistas, incapaces de sostener una relacin armoniosa con la Jerarqua catlica, continuaron difamndola.
La oposicin civil y poltica supo capitalizar este acoso del
rgimen a la Iglesia, especialmente al Cardenal Obando, para
propiciar sus propios intereses tomndolo como bandera en su
lucha contra el sandinismo.
El Gobierno sandinista se empe en someter, incondicionalmente, "con palo y plomo" o con negociaciones impositivas, a sus adversarios de todas las tendencias y de las distintas
trincheras. Se obstin en la estrategia de preservar su poder
haciendo mnimas concesiones a sus adversarios. El eje de su
poltica result ser la confrontacin con todos: imperialismo,
resistencia armada, oposicin cvica, comunidad internacional, Iglesia Catlica... No tuvo la voluntad de contribuir
eficazmente a la creacin de un clima conciliatorio, al que se
comprometi en los Acuerdos de Esquipulas II y ratific en
San Salvador.
De este modo, las esperanzas del pueblo nicaragense,
cansado de tantas intolerancias, crisis y violencia, se desvanecan una y otra vez y se transformaban en creciente desilucin
y amargura.
Alguien se lamentaba con enorme frustracin: "Cincuenta
mil vidas y ms de doce mil millones de dlares cost la lucha
222

fratricida en Nicaragua desde que se implant la Revolucin.


Cincuenta mil vidas...por nada a cambio!, sacrificadas en
nombre de una victoria estril y una gigantesca tragedia sin
provecho alguno. Slo para sembrar la Patria de tumbas y de
odio".
Nos vienen a la memoria los versos dramticos del poeta
Pablo Antonio Cuadra escritos en su obra, Por los caminos
van los campesinos: "De dos en dos, de diez en diez, de cien
en cien, de mil en mil, descalzos van los campesinos con la
chamarra y el fusil. De dos en dos los hijos han partido, de
cien en cien las madres han llorado, de mil en mil los hombres
han cado y polvo han quedado, su sueo en la chamarra, su
vida en el fusil"...

223

La Iglesia al servicio de los Derechos Humanos


La defensa y salvaguarda de los derechos humanos es, sin
duda, una de las obligaciones ms apremiantes para cualquier
persona o institucin que se precie de ser servidora de los
nombres en los tiempos actuales.
Eminencia, en qu forma propicia la Iglesia el respeto a
los derechos humanos? cul es su pensamiento sobre este
tema tan sensible para la sociedad en nuestros das?
"Redescubrir y hacerle descubrir al hombre la dignidad
inviolable de cada persona humana constituye una tarea esencial para los cristianos. Es ms, en cierto sentido, es la tarea
central y unificante del servicio que la Iglesia -clrigos y
laicos- est llamada a prestar a la familia humana. La dignidad
personal es el bien ms precioso que el hombre posee. Un bien
que supera en valor a todas las cosas materiales. Las palabras
de Cristo en el Evangelio: "De qu le sirve al hombre ganar
el mundo entero si al final se pierde a s mismo?", contienen
una luminosa y estimulante afirmacin antropolgica: el hombre vale no por lo que "tiene" -aunque poseyera el mundo
entero- sino por lo que "es". No cuentan tanto los bienes
materiales, cuanto el bien de la persona. A causa de esta
dignidad personal, el ser humano es siempre un valor en s
mismo y por s mismo y, como tal, exige ser considerado. Por
el contrario, jams debe ser tratado como un objeto utilizable
o un simple instrumento. La dignidad personal constituye el
fundamento de la igualdad de todos los hombres. Predicar y
defender estos principios es tarea fundamental de la Iglesia".
Si tal es la dignidad de la persona humana, por qu no se
respeta su condicin, sino que ms bien se la atropella de tantas
formas y maneras posibles?

224

"Sencillamente, porque no se tienen en cuenta estos principios que hemos sealado acerca de la dignidad del hombre.
Al ser humano se le trata como si fuera algo descartable que
se usa y se deshecha cuando ya no sirve a nuestros intereses
egostas".
"En la primera Encclica de Juan Pablo II encontramos un
texto que consideramos fundamental para descubrir la orientacin que ha marcado su pensamiento: "El hombre -dice el
Papa- es el primer camino que la Iglesia debe recorrer en el
cumplimiento de su misin. El hombre es el camino primero
y fundamental de la Iglesia. Un camino trazado por Cristo
mismo; va que, inmutablemente, conduce a travs del misterio de la Encarnacin y de la Redencin" (R. H. 14). Este texto
nos ofrece la clave interpretativa de sus escritos y alocuciones.
En otras palabras, la dignidad del hombre ser el hilo conductor de su incansable ministerio. Basndose en lo que es Cristo
y en la luminosidad que adquiere el hombre cuando es visto
desde la ptica del misterio de la Encarnacin, Juan Pablo II
afirma, ante los diversos sistemas polticos el primado de la
persona; porque, "la dignidad de la persona humana est por
encima de todo lo dems". Esta verdad sobre el hombre "se
encuentra en una antropologa que la Iglesia no cesa de
profundizar y de comunicar".
Cules seran los contenidos de esa antropologa, Eminencia?
"La afirmacin primordial de esta antropologa es la del
hombre como imagen de Dios. Por tanto, irreductible a una
simple parcela de la naturaleza, a un elemento annimo de la
ciudad humana. La verdad sobre el hombre se funda en la
Sagrada Escritura: fue creado "aimageny semejanza de Dios";
y en el misterio de la Encarnacin y Redencin de Jesucristo".
Cules son los derechos que podramos sealar como los
ms esenciales de todo ser humano?
225

"Pienso que estn expresados con suficiente claridad en la


Declaracin Universal de los Derechos Humanos. En su primer viaje a Brasil el Papa Juan Pablo II enumera los siguientes:
derecho a la vida, a la seguridad, al trabajo, a la vivienda, a la
salud, a la educacin, a la expresin religiosa privada y
pblica. Tambin afirma el derecho a la vida del "nascituro"
(el nio por nacer); el derecho de los padres para tener los hijos
que deseen, y el derecho a recibir lo necesario para educarlos
dignamente. Estos derechos deben garantizar la obtencin de
aquellos bienes de primera necesidad, sin los cuales el hombre
no puede realizarse como persona: alimento, vestuario, habitacin, asistencia mdico-social, instruccin bsica, formacin profesional, transporte, informacin, posibilidad de
distraccin, vida religiosa... La Iglesia asume la defensa de los
derechos humanos y se hace solidaria con quienes los propugnan. Nosotros siempre hemos estado empeados -por exigencia evanglica y de acuerdo con nuestra misin pastoral- en
promover la justicia y en defender la dignidad y los derechos
de la persona humana. No nos hemos quedado callados cuando las circunstancias nos han exigido denunciar atropellos y
situaciones violatorias de los derechos humanos, aun a riesgo
de nuestra propia vida".

t .-

Defensor de la Vida
Cuando en el fragor de la guerra los jvenes nicaragenses
eran trados "de dos en dos, de diez en diez..." de las montaas
a las ciudades, convertidos en cadveres, el Cardenal Obando
pronunci una importante homila en la Misa campal celebrada con motivo de la "Jornada Mundial por la Paz". Ante casi
cien mil fieles catlicos congregados en la plaza de la Repblica, frente a la destruida catedral de Managua, Obando

El Cardenal Obando Bravo pronunciando una homila.


A veces aprovecha sus prdicas para denunciar los atropellos a los derechos humanos y sealar posibles desviaciones
del Gobierno de turno.

226

227

Bravo hizo una enrgica defensa de la vida, en contra de


quienes optan por el "culto a la muerte".
Preguntamos a Su Eminencia, cul es el significado de los
trminos "biofilia" y "necrofilia", a los que se ha referido con
frecuencia en sus homilas, y nos responde:
"Literalmente "necrofilia" significa "amor a la muerte",
como "biofilia" significa "amor a la vida". No hay quizs
distincin ms fundamental entre los hombres, psicolgica y
moralmente, que la que existe entre los que aman la muerte y
los que aman la vida, entre los hombres de vitalidad descendente y ascendente. No quiere esto decir de ningn modo
que una persona es slo necrfila o bifla. Hay hombres
enfermos que no viven sino para la muerte, y otros, en cambio,
en la cumbre de la maduracin humana, que no viven sino para
la vida".
"La persona con orientacin necrfila se siente atrada y
fascinada por todo lo que no-vi ve, por todo lo muerto: cadveres, heces, basura... El necrflo vive en el pasado, nunca en
el futuro. Es fro y esquivo. Es caracterstica del necrflo su
actitud hacia la fuerza. As como la sexualidad tiende a crear
vida, la fuerza bruta se orienta a destruirla. El necrflo tiene
el deseo de convertir lo orgnico en inorgnico, de ver en la
vida algo mecnico, como si todas las personas fueran cosas.
Para l, no cuenta"ser" sino "tener"..
"A la persona necrfila le atrae la oscuridad y la noche. Quiere
regresar a la oscuridad del seno materno y al pasado de una
existencia pre-humana, animal o, incluso inorgnica. Tiene
afn desordenado de seguridad. Y, como la vida nunca es
previsible ni controlable, prefiere dominarla convirtindola en
muerte. La muerte -piensa el necrflo- es la nica manera
segura de afrontar la vida".
Y la biofilia, Eminencia?

228

"Lo opuesto a la orientacin necrfila es la orientacin


bifla. Su esencia es el amor a la vida. La tendencia a
conservar la vida y a luchar contra la muerte es la forma ms
elemental de la orientacin bifla, y es comn a toda la
materia viva. Pero, adems, la materia viva tiene la tendencia
a integrar y unir. Tiende a fundirse con entidades diferentes y
opuestas, y a crecer de un modo orgnico. Unificacin y
crecimiento integrado son caractersticas de todos los procesos
vitales, no slo a nivel biolgico, sino tambin lgico, psicolgico y vital".
"La persona que ama plenamente la vida prefiere construir a
conservar. Ama la aventura de vivir, ms que el confort de la
instalacin. Quiere moldear e influir por el amor, por la razn,
por el ejemplo, ms que por la fuerza o por miedo de un sistema
burocrtico que trata a las personas como si fueran nmeros.
La tica bifla tiene sus propios principios del bien y del mal.
Bueno para ella es todo lo que sirve a la vida, y malo, todo lo
que sirve a la muerte. El amor a la vida est en la base de todos
los humanismos que han existido y existirn sobre la tierra".
"Nunca tendremos derecho a quitarle al otro la existencia, la
posibilidad radical de ser protagonista de la historia. El humanismo moderno nos ha ayudado a descubrir el valor del otro
como nico, irrepetible e insustituible. De ah el infinito
respeto con que debe ser tratado. Si a esto se aade el valor
trascendental -ms all de la muerte- que el cristiano ve en la
vida humana, llegaremos irremediablemente a la conclusin
de que no podemos, por ningn motivo, quitarle al otro la vida
y su capacidad de ser alguien y protagonista de la existencia.
Por lo tanto, hemos de condenar sin paliativos todo lo que sea
matar premeditadamente a otros, en las circunstancias que sea,
desde el aborto hasta la eutanasia, pasando por la guerra, la
pena de muerte, el terrorismo y, naturalmente, el asesinato
vulgar y corriente por motivos comunes".
^

229

No estaremos hablando, Eminencia, de una utopa?


"Eso se pens tambin cuando algunos idealistas empezaron a promover la eliminacin de la esclavitud, o reconocieron
que la mujer era libre para casarse con quien quisiera, poseyendo los mismos derechos fundamentales que el hombre.
Hoy nadie pone en duda estas conquistas socio-morales. Son
irreversibles. Lo mismo ocurrir, creemos, con el "no-matars" a rajatabla, cuando pasen unos aflos y todos lleguemos a
convencernos de algo tan elemental y evidente como es el
respeto a la vida del otro. La existencia del otro es sagrada y
por ningn motivo se la podemos quitar. Mientras no lleguemos a esa opcin fundamental, continuaremos alimentando a
la bestia que hay en nosotros y no tendremos garantas individuales ni colectivas de supervivencia".
Todo esto est muy bien como teora. Pero, cmo hacer
que los ciudadanos y la sociedad tomen conciencia de que la
vida del hombre -de cualquier hombre- es sagrada, y un
pecado gravsimo atentar contra ella y profanarla?
, "Es triste que personas moralmente calificadas rechacen
ms o menos la violencia que mata, pero sin dejar de mirarla
de reojo, considerndola explicable y hasta buena en s misma
en determinadas circunstancias. A la persona humana, o la
tratamos como alguien digno de infinito respeto, o dejamos
de tratarla como persona, con todas las consecuencias trgicas
que esto acarreara a la humanidad. No hay trmino medio, ni
compromiso posible. En tiempos anteriores, cuando el hombre
era tratado menos como persona y ms como cosa, que poda
incluso comprarse y venderse, es natural que pudiera ser
eliminado en determinadas circunstancias. Hoy, cuando hemos descubierto en el otro una persona, tenemos que decidirnos a vivir ese descubrimiento hasta las ltimas
consecuencias. La persona es sujeto y no objeto; es alguien y
230

no algo; no puede ser ignorada, ni sustituida, ni eliminada


nunca, pase lo que pase. Hoy la moral nos lanza este reto
desafiante. Y, como valientes, hemos de recoger el guante y
mentalizar en este sentido a las nuevas generaciones. Debemos trabajar por construir un mundo nuevo, lleno de paz,
amor, justicia y libertad, con las manos y las rodillas. Recordemos que sin Dios nada podemos, y que toda obra sublime
es obra suya, como lo reconoci Mara Santsima al exclamar:
"El Seor hizo en m maravillas..."
Consecuente con estos principios el Cardenal Obando
Bravo promovi una marcha cvica en defensa de la vida. El
23 de junio de 1994, coincidiendo con la celebracin del Da
del Padre, ochenta mil catlicos marcharon desde la nueva
Catedral hasta la Asamblea Nacional para pedir a los Seores
Diputados "que no reformen el Artculo No. 74 de la Constitucin que dice textualmente: "El Estado otorga proteccin al
proceso de reproduccin humana". Y que se defina explcitamente en la Constitucin el derecho a la vida de toda persona,
desde la concepcin en el seno materno, incluida la no-nacida,
la enferma, la minusvlida y la anciana".
En la Misa que precedi a la marcha afirm el Cardenal
Obando: "Este pueblo va a caminar en la manifestacin como
lo hicieron los Reyes Magos: al encuentro con el Dios de la
Vida. Porque nuestro pueblo catlico ama la vida, promueve
la vida, defiende la vida, en contra de los que, como Herodes,
optan por la "cultura de la muerte".

Las Sectas
El fenmeno de las sectas est adquiriendo proporciones
dramticas en Amrica Latina y ha llegado a ser verdaderamente preocupante, sobre todo por el agresivo proselitismo de
algunos grupos.
La Iglesia Catlica en Nicaragua se ha sentido acosada,
especialmente en los ltimos aos, debido a la proliferacin
de organizaciones religiosas fundamentalistas que insisten en
la proximidad del fin del mundo y que, al mismo tiempo que
hablan del Evangelio, incitan a los catlicos a abandonar su
Iglesia como una consecuencia necesaria de la conversin a
Jesucristo.
Existen en Nicaragua gran nmero de denominaciones
nuevas que mantienen, frente a la Iglesia Catlica, una actitud
de confrontacin, contraria al espritu del Movimiento Ecumnico que promueve las actividades e iniciativas encaminadas a favorecer la unidad de los cristianos.
Algunos llegan a pensar que este fenmeno que se est
dando actualmente en nuestra Patria es un proceso irreversible
de "protestantizacin" del catolicismo. Qu piensa al respecto, Eminencia?
"A lo largo de la historia de la Iglesia, el cristianismo
siempre ha conocido grupos religiosos marginales y extremistas, fascinados por una u otra tendencia excntrica que se aleja
del Magisterio de la Iglesia. Pero la Iglesia es una sola,
edificada sobre Pedro, a la que el mismo Seor llama "mi
Iglesia" en el Evangelio de San Mateo. Jesucristo quiere que
por medio de los Apstoles y de sus sucesores los Obispos, en
comunin con el Papa sucesor de Pedro, por la fiel predicacin del Evangelio y por la administracin de los sacramentos,
su pueblo crezca unido en la comunin de una sola fe, un solo
bautismo y un solo Dios y Padre".

232

Se oye decir a veces que todas las religiones son igualmente vlidas, que lo que importa es vivir con sinceridad la fe, la
esperanza y la caridad...
"Insisto, Cristo fund una sola Iglesia para que en ella los
hombres alcancen la salvacin. A nosotros, los Pastores, nos
corresponde afianzar la identidad de la Iglesia cultivando
aspectos que le son caractersticos como la devocin al Misterio de la Eucarista y a la Virgen Mara, Madre de Cristo y
Madre de la Iglesia; la comunin y obediencia al Romano
Pontfice y a los Obispos, y la devocin a la Palabra de Dios
leda en la Iglesia".
Con el paso del tiempo la problemtica de las sectas asume
proporciones cada vez ms alarmantes. Qu estrategia est
usando la Iglesia para responder a este reto?
"Este hecho de la proliferacin de las sectas lo hemos
venido estudiando mucho. Yo he participado personalmente
en varias reuniones con los presidentes de las Conferencias
Episcopales de Latinoamrica. No hay duda que las sectas
tienen un gran auge gracias a su poder econmico. Y saben
aprovechar muy bien las deficiencias de nosotros, los catlicos. El Papa, Juan Pablo II, nos lo recordaba en Santo Domingo (Repblica Dominicana) al advertirnos que el avance de
las sectas pone de relieve un vaco pastoral que tiene frecuentemente su causa en la falta de formacin y en la "masificacin" de nuestrosfieles.Se han dado ciertas iniciativas de parte
de algunos episcopados. Pero yo creo que donde debemos
insistir es en dar, como pastores, un trato ms acogedor a la
gente que se encuentra cada vez ms sola, aislada e insegura,
para que nuestros fieles no se sientan "annimos" en nuestras
comunidades; una mejor enseanza de las Sagradas Escrituras, y una mayor participacin a nuestros laicos para que
ejerzan su propia misin y servicio en la Iglesia. No cabe duda
que las relaciones personales estn en la base del xito de las
233

sectas. Adems, es fundamental el testimonio de los agentes


de pastoral, especialmente de los Sacerdotes y Religiosos, y
de nosotros, los Obispos".

propiamente las sectas, que son grupos nacidos generalmente


en los Estados Unidos, a partir de las mltiples escisiones que
han ido sufriendo las mismas iglesias histricas por carecer de
una autoridad que consagre los principios tradicionales".
"Sin embargo, buscar la unidad no debe significar traicionar
la verdad. Debemos testimoniar la integridad de la Revelacin.
El Ecumenismo se construye sobre la verdad y el amor".

El proselitismo de las sectas representa, sin duda, una


grave amenaza para la fe y la unidad de los fieles catlicos.
Un proselitismo que, adems de ser la fuerza del avance de las
sectas, sirve no solo a intereses meramente religiosos, sino que
conlleva otros fines ocultos como lo demuestran el Informe
Rockefeller y los Documentos de Santa Fe...
"S, evidentemente hay un trasfondo poltico a veces. Yo
recuerdo que en cierta ocasin me deca Somoza:
- Arzobispo, no tiene miedo Usted que Nicaragua vaya a
dejar de ser catlica?
- Por qu?, le pregunt.
- Es que hay muchas sectas que podramos traer aqu, y stas
se encargaran de debilitar a la Iglesia Catlica, me respondi.
"Esta amenaza de Somoza fue un desafo para nosotros. No
cabe duda que la poltica siempre trata de sacar partido del
sentimiento religioso de nuestros pueblos".

En la mente del Papa Juan Pablo II el Ecumenismo es un


tema permanente. Se puede hablar con propiedad de Movimiento Ecumnico en Nicaragua?
"La Conferencia Episcopal tiene nombrado un Obispo
para animar y alentar la unidad y la cooperacin con las
iglesias cristianas tradicionales. Con las sectas es prcticamente imposible la colaboracin por la agresividad que muestran
en contra de la Iglesia Catlica".
"Nuestra primera tarea ecumnica pienso que consiste en orar
por la unidad, la reconciliacin y la paz, para que todos nos
reconozcamos como hermanos, respetndonos mutuamente".
"Este espritu nos animaba cuando recientemente recibimos
en la Catedral al Dalai Lama, dirigente espiritual de los
tibetanos. Juntos oramos a Dios pidindole que mueva los
corazones para que los enemigos vuelvan a la amistad, los
adversarios se den la mano y los hombres y los pueblos
busquen la unidad".

El verdadero Ecumenismo
Detrs del aparente celo apostlico de las sectas se pueden
apreciar motivaciones que estn muy lejos de responder a los
anhelos de unidad que promueve el Movimiento Ecumnico
y que impuls el Concilio Vaticano II como un don de Dios a
la Iglesia, en el que han colaborado y participado activamente
las iglesias protestantes histricas...
"Al hablar de Ecumenismo -interviene Su Eminenciaconviene distinguir entre iglesias protestantes, aquellas que
conocemos como histricas o tradicionales, y lo que llamamos
>

234

235

CUARTA PARTE

Un magno acontecimiento cvico


Nicaragua ha sido,muchas veces, noticia de primera plana
en los medios de comunicacin social en las ltimas dcadas.
Las desgracias provocadas por las fuerzas incontenibles
de la Naturaleza han dado la vuelta al mundo: terremotos,
huracanes, erupciones volcnicas, maremotos..., adems de
continuas guerras civiles, han sembrado frecuentemente el
suelo nicaragense de desolacin, sangre, dolor y muerte.
Pero, no siempre los sucesos han sido de signo negativo.
La experiencia electoral vivida en Nicaragua el 25 de Febrero
de 1990 quedar como un hito en la historia patria.
Los nicaragenses ofrecieron al mundo una hermosa leccin de cordura poltica que llen de asombro hasta a los ms
optimistas. Miles de observadores internacionales y periodistas acreditados en el pas, fueron testigos presenciales de tan
magno acontecimiento cvico.
Los das que precedieron a las elecciones se vivieron en
Nicaragua con gran expectacin, por lo novedoso que resultaba este hecho para muchos nicaragenses que nunca se
haban acercado a las urnas para votar. El propio Cardenal
Obando manifestaba que, a los 63 aos, era la primera vez en
su vida que iba a ejercer su derecho al voto.
Tanto los candidatos del Frente Sandinista -el partido en
el poder durante la ltima dcada- como los de la oposicin
-la Unin Nacional Opositora (UNO), conformada por catorce
partidos polticos en alianza para la contienda electoral- buscaron el apoyo del Cardenal Obando Bravo.
En el da de las elecciones fueron significativos los titulares de los peridicos que apoyaban la candidatura del Cmdte.
Daniel Ortega Saavedra y la Sra. Violeta Barrios de Chamorro:
mientras el diario opositor, La Prensa, titulaba: "Cardenal

239

bendice a Violeta", -jugando con la "V" como emblema de


victoria-, Barricada, rgano oficial del Frente Sandinista titulaba: "Daniel y Miguel a votar por la Paz". Acompaaban los
titulares fotografas de gran formato del Sr. Cardenal con los
respectivos candidatos.
Radio Catlica, por su parte, difundi profusamente un
breve pero sustancioso mensaje donde el Cardenal Obando
sealaba los criterios bsicos para formar la conciencia de los
votantes, afirmando no slo el derecho al voto, sino el deber
de votar. "Esta responsabilidad debe ejercerla el cristiano
preguntndose: Qu hara Cristo si estuviera en mi lugar?".
Estas orientaciones expresadas en la voz del Cardenal
Obando, ajuicio de muchos observadores, influyeron para que
se alcanzara un alto ndice de votantes.
Tambin los evanglicos dieron sus pautas a los electores.
As lo hizo -por ejemplo- el pastor Miguel ngel Casco quien
escriba en un diario matutino pro-sandinista el propio da de
las votaciones: "El mal y la destruccin (en Nicaragua) ha sido
causada por la poltica de muerte de los Estados Unidos hacia
nuestros pueblos. No cabe duda que este proyecto es de
muerte. Por tanto un cristiano verdadero no debe votar por
quienes en Nicaragua encarnan ese proyecto. En consecuencia, votar por la U.N.O. es pecado".
Si esto fuera cierto, en Nicaragua el da de las elecciones
se cometieron ms de setecientos mil pecados!.
El esfuerzo aunado de los polticos y de todo el pueblo
nicaragense en la bsqueda de la democracia fue el mayor
logro del proceso electoral que gan, por amplio margen, la
Unin Nacional Opositora (UNO) y llev a la Presidencia de
la Repblica a la Sra. Violeta Barrios de Chamorro. Casi tres
mil observadores internacionales y cerca de dos mil periodis240

tas, venidos de todo el mundo, fueron testigos de unas elecciones limpias, libres y honestas como no se recuerda antes en
la historia de Nicaragua. Sencillamente fueron ejemplares.

En nombre de-qu-pueblo?
Durante los das que siguieron a las elecciones ms genuinas realizadas en Nicaragua hasta esa fecha me preguntaba
con curiosidad, qu estaran pensando muchos sacerdotes y
cristianos revolucionarios, algunos de ellos buenos amigos y
de cuya honradez personal nunca he dudado. Haban apostado
ciegamente por el sandinismo, como el P. Juan Hernndez
Pico quien confesaba ante el Clero de Managua haber escrito
un artculo para medios de prensa estadounidenses describiendo las razones por las que haba ganado fcilmente las elecciones el Frente Sandinista, mientras el pueblo estaba
repudindolo con sus votos en las urnas. Qu pensaran en
aquellos momentos quienes haban llegado a ver en la Revolucin una especie de ensayo de lo que debe ser el "Reino de
Dios", como en ms de una ocasin lo proclamara el Sacerdote
y poeta Ernesto Cardenal.
Algunos argumentaban tmidamente: "Es que el pueblo ha
traicionado a la Revolucin"...
Pero, no repetan siempre que en nombre del pueblo
hablaban?. No era el servicio al pueblo lo que queran? Y
entre confundidos y atnitos no acertaban a explicarse cmo
era posible que habiendo reunido el Frente Sandinista ms de
medio milln de personas en la plaza Carlos Fonseca, cerrando
la campaa electoral en Managua, luego no se reflejara en las
urnas la esperada mayora de votos por Daniel Ortega para
Presidente.

241

1 Cardenal Obando no estaba equivocado

La explicacin la daba un agudo observador. La contamos


para usted, estimado lector:
"Abundan las personas -afirmaba- que no quieren a nadie
en concreto y, sin embargo, tienen el corazn inflamado de
amor abstracto por el pueblo. Sujetos aviesos con sus subordinados, y dspotas con su familia, confiesan que quieren
apasionadamente al pueblo. Y aunque no hayan encontrado
ningn prjimo con los mritos suficientes para elegirles como
amigos, depositan su cario en la colectividad, y proclaman
una y otra vez que el pueblo se lo merece todo".
"Hay polticos -prosigue- que pronuncian la palabra "PUEBLO" con maysculas. Y lo peor de esta lisonja no es que sea
interesada, sino que nos hace olvidar el verdadero concepto
de pueblo, como gente comn y sencilla. Al pueblo lo constituyen quienes participan, no quienes hacen bulto; quienes
cuentan de verdad, aunque no estn contados. No se debe
confundir lo popular, que es muchas veces noble y agradable,
con lo populachero, que resulta detestable. No es lo mismo el
pueblo que el populacho. Creer que el pueblo es un eterno
menor de edad es un error muy grave. En cualquier momento
puede hacer or su voz para decir a los demagogos que
emplean su santo nombre en vano, que estar juntos no equivale
a ser tontos".
"El pueblo -finaliza diciendo- creen algunos que es el conjunto
de seres que componen una colectividad de aptos para la
manipulacin; una especie de dragn acfalo, al que conviene
tener domesticado empleando alternativas dosis de latigazos
y de recompensas. El demagogo quiere mucho al pueblo
porque lo necesita para seguir sindolo, pero a l nunca le ha
gustado el pueblo de uno en uno".
Sin comentarios...

242

Tarde estaban descubriendo los apologistas del rgimen


sandinista que, cegados por un cierto contagio de ideologas
marxistas, no supieron ver a tiempo que el pueblo no siempre
est donde sealan algunos idelogos y encuestas amaadas,
cuyos resultados ya se conocen antes de realizar los sondeos
de opinin. (Cuando se hacen encuestas en Nicaragua, independientemente del numero de los entrevistados, slo se conoce a veces una opinin: la del encuestador).
Tal vez entonces reconocieron -aunque no lo confesaran
pblicamente- que el Cardenal Obando, al que tanto haban
denigrado, no estaba tan equivocado cuando arriesg su vida
alzando su voz proftica en defensa de los derechos ciudadanos que atropello tantas veces el rgimen sandinista.
Acaso comprendieron el verdadero sentido de las palabras
que el Papa Juan Pablo II pronunci en su difcil visita a
Nicaragua y Centroamrica en marzo de 1983. Eran, sin duda,
ms esclarecedoras que las elucubraciones de los telogos
politizados.

Primeros retos a la Democracia


Desmontar un tinglado dictatorial siempre fue una tarea
ardua y costosa. Pero, en Nicaragua ese tinglado estaba especialmente enrevesado con la identificacin que hizo el sandinismo entre: Partido-Estado-Ejrcito. Mxime, al quedar
intactos y protegidos por el llamado "Protocolo de la Transicin" el Ejrcito, la Polica y la Seguridad del Estado.
En realidad, las elecciones nicaragenses de febrero de
1990 fueron programadas e impuestas desde fuera, por los
<

243

Presidentes centroamericanos que suscribieron en agosto de


1987 los acuerdos de Esquipulas II, con el propsito fundamental de resolver polticamente el conflicto blico que estaba
destruyendo a Nicaragua y desestabilizando a Centroamrica.

La Revolucin y los cclopes


La mana de absolutizar las cosas y la proclividad al
maniquesmo hacen caer a los hombres, a veces, en posturas
contradictorias. Es oportuno recordar la sentencia del escritor
clsico: "En este mundo traidor nada es verdad ni mentira.
Todo es del color del cristal con que se mira".

Efectivamente, la paz ha venido transitando en Nicaragua,


desde hace aos, por caminos muy estrechos y tortuosos. La
guerra civil sigue siendo una hiptesis posible. Acecha constantemente a los nicaragenses.
Involucrar a todos los ciudadanos -incluidos los canonizadores del sandinismo ms rgido y la derecha ms recalcitrante- en la tarea de construir la paz por los caminos democrticos
que el pueblo de Nicaragua emprendi en la memorable fecha
del 25 de Febrero de 1990 es, sin duda, el reto ms urgente
que tiene planteado el pueblo nicaragense.

Uno de los recuerdos inolvidables que guardamos de los


primeros aos de estudio lo grab en nuestra mente la traduccin del latn al espaol de las leyendas sobre los cclopes.
La mitologa describe a los cclopes como una raza de
gigantes, con un solo ojo fulgurante en medio de la frente.
Segn los relatos mitolgicos se crea que eran hijos del
cielo y de la tierra. Como dueos del relmpago y del trueno,
fabricaban rayos paraJpiter en la fragua de Vulcano, bajo el
monte Etna. Polifemoj que fue quien goz de mayor fama
entre ellos, se enamor de la Ninfa Galatea, pero nunca logr
que sta le correspondiera...
Recordando a Polifemo y los gigantes de su raza, pareciera
que la Revolucin convirti a Nicaragua en un pas de cclopes, con la particularidad de que a unos se les desplaz el ojo
hacia la izquierda, y a otros, hacia la derecha.
A quienes su nico ojo de cclope se les desvi excesivamente hacia el lado izquierdo de su frente, todo lo relacionado
con la revolucin sandinista lo miran "color de rosa", con
grandes logros y conquistas...; pero la revolucin nicaragense no fue precisamente el paraso terrenal. Quienes miran con
el ojo corrido hacia el lado derecho estn convencidos que el
diablo en persona vivi en Nicaragua durante el rgimen
sandinista...; mas, la revolucin no fue tampoco el "pecado
original".

La Revolucin sandinista, como todos los sucesos histricos de alguna manera influyentes en la conciencia de la
sociedad, sigue teniendo sus abogados y hasta acrrimos
defensores. Pero, tambin, multitud de detractores, como qued demostrado en las elecciones, ya que muchos votos dados
a la Unin Nacional Opositora (UNO) fueron "votos de castigo" contra el Frente Sandinista.
Hay quienes llegan a pensar que en Nicaragua ms que
una Revolucin se dio un mosaico de ideologas y tendencias
con un denominador comn: el marxismo-leninismo que slo
caos y miseria ha dejado como herencia.
Los hechos y resultados estn ah, a la vista, para que la
historia emita su veredicto.

244

245

Como un amor "quinceaero"


Mirando con un solo ojo -y de lado- es muy difcil ver la
realidad sin distorsionarla. La revolucin sandinista fue, sencillamente, un proyecto humano que naci con esperanzas
inditas para la mayora de los nicaragenses; esperanzas que
fueron frustrndose en la medida en que se perciba las enormes dificultades que enfrenta el ser humano para hacer realidad los sueos ms hermosos. La revolucin fue como un
amor "quinceaero": muchos sueos y pocas realidades; mucho amor y muy buenas razones, pero muy pocas obras y
acciones...
Como en la parbola del Evangelio, crecieron a la vez el
trigo y la cizaa, objetivos justos y procedimientos injustos,
semillas de libertad y frutos amargos de opresin, tortura y
miedo.
Definitivamente, transformar una sociedad es ms difcil
que tender emboscadas, atacar cuarteles o asaltar bancos...
Durante los once aos que dur el Gobierno sandinista
fueron dos, principalmente, las explicaciones aducidas por sus
dirigentes tratando de justificar la conduccin equivocada de
la Revolucin: la culpa de todos los fracasos radicaba -segn
ellos- en la funesta herencia del somocismo. Y el deterioro
galopante de la economa y, por ende, del nivel de vida de los
nicaragenses a excepcin de la nomenclatura, era producto
de la agresin imperialista.
Los dirigentes sandinistas cometieron el error de ampliar
cada da ms los mbitos de poder para perpetuar su gestin
"en favor del pueblo", como afirmaban demaggicamente, sin
advertir que una concentracin absoluta de poderes es, prcticamente, una dictadura, aunque se la quiera revestir con el
ropaje de la democracia.

246

Los Comandantes actuaron de acuerdo con una vieja


tradicin que, por desgracia, es latinoamericana antes que
marxista: "la real legitimidad la dan las armas que conquistan
el poder. Y este poder, una vez conquistado, no hay por qu
compartirlo".
Por eso cuando el pueblo, al fin, tuvo la oportunidad de
decidir, los rechaz en las urnas. Los motivos eran demasiado
obvios:
* La deuda externa heredada del somocismo apenas alcanzaba los 1.500 millones de dlares, cifra que los sandinistas
elevaron a 12.000 millones, sin tomar en cuenta los millones
que recibieron en concepto de donaciones.
* El sandinismo se ufanaba de haber aumentado los puestos
de trabajo, pero a costa de la mayor hiperinflaccin que se
tenga memoria en toda la historia, alcanzando en 1988 el
astronmico rcord de 33.550 % anual.
* Del somocismo heredaron los nicaragenses un pas con
un ingreso de 1.500 dlares per-cpita y los sandinistas lo
entregaron con apenas 350 dlares.
* La tarjeta de racionamiento no se haba conocido en
Nicaragua. El pas que en otro tiempo fue considerado como
el "granero de Centroamrica", ahora no poda autoabastecerse de granos bsicos, como el arroz y los frijoles que constituyen la dieta de la mayor parte de los nicaragenses.
* El sandinismo transform el sistema educativo para ensear a los nios a jugar a la guerra y aprender a sumar contando
fusiles y granadas. En el libro de lectura Los Carlitos (en honor
a Carlos Fonseca, fundador del Frente Sandinista) la letra "F"
era fusil; la "G", guardafronteras; la "T", tanque, por citar
algunos ejemplos.
* Pero, sobre todo, fue el Servicio Militar Obligatorio lo que
tuvo una mayor incidencia negativa en los votantes, haciendo
perder las elecciones al Frente Sandinista. La Direccin Na247

cional y el Estado Mayor del Ejrcito Sandinista se obstinaron


en mantener vigente, contra viento y marea, el Servicio Militar
que slo ellos le llamaban "Patritico" con irnico eufemismo.
Los jvenes nicaragenses en la dcada del 80' no tenan
otra alternativa que elegir entre el camino del exilio, o el fusil
y la montaa, de donde muy frecuentemente regresaban convertidos en cadveres.
"Apostara cualquier cosa a que Sandino hoy no se siente
muy orgulloso de quienes dicen ser sus hijos", comentaba con
evidente frustracin unjoven desmovilizado del Ejrcito. "Los
que afirmaban luchar por la Revolucin, en rigor, pretendan
nicamente imponer sus egosmos, bellamente disfrazados
con palabras demaggicas. Se perdi muy pronto la mstica
revolucionaria. Y slo defendan la revolucin los que se
servan de ella", concluye.

les en favor de los ms pobres, somos los mejores testigos de


la frustracin popular ante la triste realidad de ver a Nicaragua
arruinada, y a los pobres ms pobres todava", confesaba un
ex-dirigente del Centro Antonio Valdivieso (CAV).
La justicia social es un ideal que anhela toda sociedad. Y
despus de la nefasta experiencia del somocismo muchos
nicaragenses creyeron en la posibilidad de concretarla mediante la va socialista.
Pero el socialismo se derrumb estrepitosamente en el
mundo. Y en Nicaragua el sandinismo perda las elecciones.
Y, lo que es peor, perdi su mscara con la-piata.

La Revolucin sandinista fracas en su ingenuo intento de


acabar con la pobreza, como naufrag en todo el mundo el
llamado "socialismo cientfico". A pesar de que por tctica se
habl de una revolucin original: "pluralismo poltico, economa mixta y no-alineamiento", la verdad es que desde un
principio en Nicaragua se inici un proceso de "cubanizacin"
de la Revolucin nicaragense.
Las circunstancias histricas y la presin internacional,
unidas a la Contra-revolucin, obligaron a los sandinistas a
tomar rumbos diferentes al camino seguido por Fidel Castro
en Cuba. Pero solamente como tctica. El objetivo era el
mismo: establecer un Estado marxista-leninista.
La idea de distribuir lariquezaen forma justa y acabar con
la pobreza mediante los mtodos socialistas atrajo a muchos
como un espejismo... "Los que vimos en la Revolucin sandinista la esperanza de que nuestro pas lograra avances socia248

249

La-piata sandinista
Entre el 25 de febrero de 1990 -fecha en que se llevaron a
cabo las elecciones- y el 25 de abril del mismo ao -da de la
toma de posesin de la Sra. Violeta Barrios de Chamorro- se
produjeron en Nicaragua una serie de eventos que cambiaron
la historia nacional contempornea.
En las elecciones del 90' el pueblo nicaragense rechaz
tajantemente el totalitarismo sandinista y escogi el camino
de la democracia. El hecho tuvo gran repercusin internacional, porque en Nicaragua ocurri, por primera vez en el
mundo, que una dictadura marxista fuera derrotada con los
votos en las urnas y se viera obligada a reconocer su fracaso.
El sandinismo, sin embargo, al entregar la banda presidencial, dej a los nicaragenses el infausto legado de la-piata.
En Nicaragua se ha incorporado la palabra "piata" al
lenguaje poltico para describir la rapia sandinista de los
bienes del Estado.
"La-piata" es la expresin que usan los nicaragenses
para designar el expolio que realizaron los miembros de la
nomenclatura poltico-militar del sandinismo, al perder las
elecciones.
Fueron centenares los dirigentes del partido perdedor que
se apropiaron ilcitamente de casas lujosas, mansiones de
veraneo en las playas del Pacfico (las mismas que habitaron
los somocistas...), fincas, fbricas, vehculos, etc, por medio
de una venta hipotecaria a precios irrisorios.
Para enmascarar su accin y dar una falsa apariencia al
reparto del botn, "legalizaron" tambin la propiedad de misrrimos lotes en los que decenas de miles de personas viven
hacinadas actualmente.
V
250

La Revolucin se transforma en "robolucin"


"En tiempos de Somoza, ladrn era el funcionario pblico
que se enriqueca ilcitamente con los bienes del Estado. Con
los sandinistas, robar se convirti en una conquista de la
"robolucin", afirmaba con irona y humor-negro un destacado dirigente del Consejo Superior de la Empresa Privada
(COSEP).
La piata sandinista traspas rpidamente las fronteras de
Nicaragua y se convirti en escndalo internacional, incluso
para los mismos simpatizantes de la Revolucin. Tal es el caso
del peridico izquierdista La Jornada que se edita en la capital
mexicana. En el suplemento semanal del 12 de mayo de 1991
public una extensa crnica que caus conmocin en la opinin pblica de Mxico.
Se afirma que cuando Da. Violeta de Chamorro lleg por
primera vez a su despacho presidencial no encontr ni la
bandera nacional. "Virgen de Guadalupe! Se han robado
todo!", exclam.
El aspecto desolador que presentaba el despacho de la
Presidenta Chamorro se repiti, de manera invariable y generalizada, en las oficinas y empresas estatales que los sandinistas llamaban rea Propiedad del Pueblo.
Los guerrilleros sandinistas que fueron admirados y mitificados por haber derrocado a Somoza, se repartieron los
bienes del Estado sin ningn escrpulo, como un gigantesco
botn. Los ideales revolucionarios que fueron surgiendo en la
lucha clandestina, para muchos de ellos fueron como una
calentura que se suda y se olvida fcilmente.
De la noche a la maana, algunos miembros prominentes
del partido sandinista se hicieron millonarios con el mtodo
de quedarse con los bienes del Estado, al que controlaron en

251

Quienes durante su mandato se mostraron pblicamente


como implacables enemigos de la propiedad privada, al dejar
el poder se apropiaron de todo lo imaginable: emisoras de
radio, tiendas, industrias, hoteles, restaurantes, agencias de
viajes, sociedades de importacin y exportacin, centros de
diversin, grandes fincas de produccin agrcola y ganadera...
Un irritante Decreto-ley fue emitido para salvaguardar lo
robado.
Para mayor escarnio de los ciudadanos honrados el sandinismo cre, posteriormente, una irrisoria Comisin de Etica
del F.S.L.N. Fue una artimaa ms del sandinismo para maquillar su rostro deteriorado. Pero result vano, lgicamente,
el intento de disimular el robo descomunal, como quien
pretendiera ilusamente "tapar el sol con un dedo".
"LLegaron al poder con las botas radas y sudada camisa
verde-olivo. Y se fueron con carros de lujo, mansiones, joyas
y riquezas de todo tipo", afirmaba Moiss Hassan, quien
form parte de la Junta Revolucionaria de Reconstruccin
Nacional y ocup el cargo de Vice-ministro del Interior cuando Toms Borge era el titular de ese Ministerio.

forma totalitaria durante ms de diez aos, empobrecindolo


ms todava.
Los bienes robados que acapar el Sandinismo lo descalificaron, cayndosele la mampara de la honradez y, con ella,
lo ms valioso para un movimiento revolucionario: la autoridad moral.
Uno de los ms altos funcionarios del Gobierno sandinista
afirmaba cuando se senta seguro en el poder: "Yo nada tengo.
La casa en que vivo es propiedad del Estado. Y la abandonar
cuando deje este puesto". Pero no cumpli su palabra. Otros
altos dirigentes lograron casas para sus padres, hermanos,
amantes, etc.
El Presidente Ortega, ante las cmaras de televisin la
madrugada del 26 de febrero, al comentar los resultados
electorales afirm: "Entramos pobres y moriremos pobres".
Ante el monitor de televisin alguien coment: "Puede que
tenga razn el Comandante. Pero no ha dicho, cmo van a
vivir...".
"Para el sandinismo, ms grave que perder las elecciones
fue lo que sucedi despus: perder la dignidad", se lamentaba
un ciudadano que haba dado su voto al F.S.L.N. en los
comicios de febrero.

Uno de los muchos jvenes que se ven por las calles de


Managua en silla de ruedas al haber quedado invlidos combatiendo en las montaas, se lamentaba con profundo desengao: "Luch cuatro aos en defensa de la Revolucin. Para
qu sirvi tanta guerra y tantos muertos, tanta escasez, tantos
sufrimientos?... Perd una pierna para nada. Estoy avergonzado de todo esto..."

"Para qu tantos muertos?"


La herencia del somocismo fue, ciertamente, nefasta para
muchos nicaragenses. Pero, en numerosos aspectos, sobre
todo en el campo econmico, cualquier gobierno nuevo hubiera preferido comenzar con la herencia del somocismo que
con la herencia del sandinismo. Mxime, cuando se descubri
la-piata.
252

253

Un tal "Jess de los pobres"

"No volver el pasado..."

Con el fin, tal vez, de distraer la atencin de los nicaragenses y detener la campaa de desprestigio que supuso "la
piata" para el Frente Sandinista -o simplemente para pescar
en aguas revueltas- apareci de pronto en escena un singular
personaje: un tal "Jess de los pobres"
Aunque a la Oficina de Propaganda y Agitacin Poltica
del F.S.L.N. siempre se le vio el plumero cuando realizaba
burdos montajes en contra de personas o instituciones, quiso
ser esta vez ms ambiciosa.
Los medios radiales, escritos y televisivos, adictos al
sandinismo se empecinaron en presentar como un nuevo
"mesas", bajo el sugestivo nombre de "Jess de los pobres",
a un ciudadano desconocido llamado Marco Antonio Bonilla,
quien padeca "de una severa alteracin del juicio".
Este nuevo montaje de los "idelogos" sandinistas slo
sirvi para resaltar las condiciones de miseria, hambre, desempleo, violencia, falta de atencin mdica y de seguridad de un
pueblo que busca ser consolado y aliviado -de la forma ms
rpida y fcil posible- de la pesada carga que sobrelleva cada
da desde hace muchos aos.
Marco Antonio Bonilla, afectado por una grave patologa
que la psiquiatra describe como "delirio reformador idealista", fue convertido por la maquinaria de propaganda frentista
en una falaz esperanza, y utilizado de forma irresponsable para
alimentar falsas expectativas, haciendo creer a los humildes e
ignorantes, a los enfermos, a los desposedos, a los desvalidos,
que en sus "manos y palabras milagrosas" estaba la solucin
de todos sus problemas...
Tan disparatada ocurrencia propici una peligrosa forma
de alienacin colectiva en un sector de la sociedad nicaragense.

254

La-piata fue como el responso para el sandinismo.


"No volver el pasado", escriba el poeta Jos Coronel
Urtecho en los aos del rgimen sandinista. No volver...
porque nunca se ha ido, -aadimos nosotros-; porque siempre
ha estado presente.
Ningn sandinista acepta el criterio de que la derrota
electoral, poltica y moral del F.S.L.N., pudiera ser una consecuencia del derrumbamiento general del marxismo-leninismo.
Segn la peculiar dialctica del sandinismo, el comunismo
ruso y euro-oriental fracas porque era malo: dogmtico,
burocrtico y monoltico. La revolucin sandinista, en cambio, sucumbi porque fue generosa con sus enemigos y porque
respet demasiados derechos polticos y libertades individuales. Los defensores de lo indefendible afirman, tambin, que
fue el sandinismo el que aport y enriqueci el acervo terico
y la praxis revolucionaria mundial. El poeta Ernesto Cardenal
afirma, incluso, que la Perestroika y el Glasnost rusos fueron
inspirados en la experiencia del sandinismo".
Hay que reconocer que, por lo menos, en lo que se refiere
a la apropiacin y reparticin de los bienes estatales y ajenos,
los soviticos aprendieron de los sandinistas. En las repblicas
que formaron parte de la desaparecida Unin Sovitica, tambin se realiz una espectacular reparticin de los bienes del
Estado. De manera que "la-piata" sandinista no es un fenmeno original, exclusivamente nicaragense, sino que parece
ser una prctica internacional de las revoluciones fracasadas.
Eminencia, cmo evala Usted, aunque sea en trminos
muy generales, los once aos de rgimen sandinista?

255

"Esta evaluacin es mejor que la hagan los polticos que


son los hombres expertos en esa clase de anlisis. A ellos les
corresponde colorear las cosas temporales. Yo creo que los
polticos conocen mucho mejor que yo este campo..."
"No hay duda que fueron once aos muy duros para el pueblo
nicaragense. No vamos a entrar, pues, a las polticas complicadas. Pero, veamos la verdad: fueron generalmente los pobres
quienes ms sufrieron en esos afios; son ellos los que carecieron de medicinas, y muchos de ellos no podan comer los tres
tiempos. Ellos fueron quienes padecieron ms que nadie.
Claro que, dir alguno, "hubo una situacin de guerra que
influy decisivamente en la economa nacional"... Pero no
slo la guerra influy en la situacin econmica desastrosa
que sufrimos".
"Si hablamos del plano social, la familia se desorganiz, y
fueron los jvenes los que llevaron la peor parte. Ellos tuvieron
que ir al Servicio Militar. Algunos para evitarlo se marcharon
lejos del pas, abandonando a sus padres; otras veces por las
mismas circunstancias pap y mam tuvieron que separarse,
desintegrndose as las familias. Esta situacin afect mucho
a la sociedad nicaragense, porque la familia es la clula
fundamental y columna vertebral de toda sociedad bien constituida".
"La guerra civil llen de odio los corazones. Tenemos que
reconocer que hay sectores de la sociedad que siguen todava
llenos de odio, y el odio envenena el corazn del hombre. Todo
esto tiene un efecto muy negativo en la sociedad nicaragense".

256

Gobernar "desde abajo"


A la Presidenta de la Repblica, Sra. Violeta Barrios de
Chamorro, se le acusa de abandonar el Programa de Gobierno
de la Unin Nacional Opositora (UNO), y de no cumplir las
promesas de la campaa electoral.
En realidad, aunque el sandinismo se derrumb en las
elecciones -y va a ser prcticamente imposible que se restablezca de la cada- es notorio que los sandinistas estn co-gobernando en Nicaragua, ejerciendo control en las Fuerzas
Armadas y en los Tribunales de Justicia, en la Asamblea
Nacional y en el Poder Electoral, y aun en los despachos de la
Presidencia de la Repblica.
Es digno de admirar la capacidad de reaccin que ha
demostrado el marxismo ante su propio cadver. La izquierda
marxista (lase tambin Frente Sandinista), despus de su
fracaso mundial, ha montado una gigantesca operacin "Pondo Pilato". Se lavan las manos de todo cuanto hicieron
mientras mandaban con un poder omnmodo, aparentando
ahora una total amnesia. Y hablan y critican como si su vida
presente no tuviera nada que ver con su vida pasada.
Cuando el Frente Sandinista acept haber perdido las
elecciones el Cmdte. Daniel Ortega Saavedra se apresur a
afirmar que gobernaran "desde abajo".
Para lograr este objetivo los dirigentes sandinistas exigieron mantener intactos el Ejrcito, la Polica y la Seguridad del
Estado. Entregaron la Presidencia de Nicaragua. Pero se reservaron las armas. La trgica experiencia de Salvador Allende en Chile siempre ha pesado mucho en la mente de los
Comandantes sandinistas. Ellos saben muy bien que quien
tiene las armas tiene el poder.

257

El Protocolo de Transicin
En Nicaragua es como un secreto a voces que la victoria
electoral de la Unin Nacional Opositora fue escamoteada
mediante el llamado Protocolo de Transicin, cuyo contenido
no se conoce todava en su totalidad. (Algunos le llaman
"documento de la traicin" por haber sido elaborado a espaldas
del pueblo).
El mencionado Protocolo fue firmado el 27 de marzo de
1990 por los Sres. Antonio Lacayo Oyanguren, Luis Snchez
Sancho y Carlos Hurtado Cabrera en representacin de la
Presidenta electa, Sra. Violeta Barrios de Chamorro, y los
Cmdtes. Humberto Ortega Saavedra, Jaime Wheelock Romn
y Joaqun Cuadra Lacayo por parte del Gobierno sandinista.
Tambin firm el Cardenal Obando Bravo como garante del
acuerdo.
Segn el testimonio de uno de los firmantes -el Sr. Luis
Snchez Sancho- los contenidos del citado documento haban
sido convenidos con lderes extranjeros.
Efectivamente, los jefes de la observacin electoral: el
ex-presidente norteamericano James Crter, el Secretario General de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) Joao
Baena Soares y el Sr. Elliot Richardson, en representacin de
la Comunidad Econmica Europea (CEE), presionaron a la
Presidenta electa, Violeta Barrios de Chamorro, para que diera
a los sandinistas una serie de garantas polticas y materiales.
La convencieron de que slo as se podra evitar una tragedia
y asegurar la transferencia pacfica del Gobierno.
Se afirma, adems, que en aquella memorable noche del
25 de febrero la Sra. Violeta de Chamorro pidi al General
Humberto Ortega que por el bien de la Patria pusiera la
renuncia al cargo que ocupaba como Jefe del Ejrcito. Esta

peticin no fue del agrado del Sr. Ortega y pronostic un bao


de sangre si l renunciaba.
La Presidenta electa, asesorada por el ex-presidente de
Venezuela Carlos Andrs Prez, retir la demanda para no
iniciar su perodo presidencial con ms derramamiento de
sangre. Desisti de su pedido chantajeada por la amenaza de
nuevas muertes entre los nicaragenses. (Recordando el adagio popular: "es mejor ponerse rojo al comienzo que plido al
final", acaso en ms de una ocasin Doa Violeta ha palidecido al contemplar, impotente, las asonadas que ha llevado a
cabo el sandinismo a vista y paciencia de un ejrcito contemporizador y acuartelado).
Desafortunadamente, la Unin Nacional Opositora
(UNO) que llev a la Presidencia a la Sra. Violeta Barrios de
Chamorro no supo mantenerse unida y en coordinacin con
la Sra. Presidenta y su Gabinete de Gobierno. Esto fue muy
bien aprovechado por los sandinistas que lograron establecer
lo que se ha dado en llamar el "co-gobierno".
El resultado de este kupia-kumi entre el Gobierno de Doa
Violeta de Chamorro y el Sandinismo es ya una experiencia
que puede ser evaluada empricamente. Las reformas democrticas han sido saboteadas sistemticamente. Esto ha repercutido en un descrdito para el Gobierno y en una amenaza
para la democracia misma.
Eminencia, cmo hacer posible la paz y la democracia en
Nicaragua? Qu actitudes debieran prevalecer para que fueran una verdadera realidad?
"En la Carta Pastoral del primero de mayo (1994), los
Obispos invitbamos a la conversin que es un regreso al
Amor del Padre. Esto nos hara recobrar la dignidad de seres
creados a imagen del mismo Dios. As podramos los nicaragenses reconocernos, respetarnos y tratarnos como herma259

258

primero de todo hay que hacer justicia. Y esto significa justicia


con los pobres, y justicia con quienes fueron injustamente
confiscados. Esa es una de las obligaciones del Gobierno, del
Estado, regirse bajo la inspiracin del bien comn".
Podra explicitarnos un poco ms, Eminencia?
"Bueno, considero que a los pobres hay que darles participacin en los bienes que Dios ha puesto a disposicin de
todos. Y para ello -es mi opinin- que, en este tema de las
discutidas leyes "85" y "86", a todos aquellos pobres que
hayan salido beneficiados con propiedades no muy valiosas
hay que dejrselas a ellos y legalizrselas. Sera bueno que el
Gobierno haga un esfuerzo cuando se trata de gente muy
humilde para dejarles su terrenito. Pero debiera llevarse a cabo
una revisin para hacer justicia cuando se trata de propiedades
de mucho valor. Esto podra significar llegar a un acuerdo con
la persona en posesin, e indemnizar -si es posible devolver
el bien- a su dueo original. Si el Gobierno no est en
capacidad financiera de hacer indemnizaciones, es su obligacin buscar los recursos".
Entonces, es al Gobierno a quien corresponde la solucin?...
"Vuelvo a insistir que para que este problema se solucione
de una vez por todas, es necesario que haya un poder judicial
imparcial que juzgue sin distincin de credo y que al mismo
tiempo sea honesto. Esta imparcialidad judicial debe ir acompaada por una fuerza pblica que trate de velar por los
derechos de los nicaragenses. Si no se dan estas dos circunstancias, corremos el peligro de que los ciudadanos traten de
hacer justicia por su propia cuenta y prevalezca la ley del "ojo
por ojo y diente por diente".

nos. Nosotros nos hemos referido con frecuencia al tema de


la reconciliacin entre los nicaragenses. Pero una autntica
reconciliacin implica arrepentimiento. Y cuando uno ha
robado, debe devolver lo robado, debe resarcir. Yo siempre
he sostenido que la reconciliacin lleva necesariamente como
premisa el ejercicio de la justicia. No puede haber verdadera
paz y reconciliacin en Nicaragua si no va precedida de la
justicia".

Manzana de la discordia
El candente problema de la propiedad ha venido generando en Nicaragua una serie de graves incidentes, incluso muertes violentas como la del Sr. Arges Sequeira Mangas,
presidente de la Asociacin de Confiscados de Nicaragua.
El Dr. Carlos Tnnermann Bernheim, ex-ministro de Educacin, afirmaba recientemente: "Pocas veces en la historia de
Nicaragua los asuntos concernientes a la propiedad alcanzaron
un nivel de enmaraamiento, confusin e inseguridad, como
el que hoy da afecta el derecho de propiedad entre nosotros.
Honestamente debemos reconocer que el principal responsable de esta situacin es el F.S.L.N., ya que en la dcada pasada
se dieron toda una serie de confiscaciones injustas y expropiaciones sin compensacin legal, amn de la aplicacin de la
infamante Ley de Ausentes, que violaba flagrantemente varios
derechos humanos fundamentales".
Qu opina Usted, Eminencia, sobre este tema tan espinoso que contina siendo -desde la piata sandinista- como una
especie de manzana de la discordia entre los nicaragenses,
causando a veces enfrentamientos violentos?
"Es lamentable que se den hechos de violencia, porque la
violencia engendra siempre ms violencia. Pensamos que lo
260

261

Nueva crisis..., nueva mediacin


En la vida del Cardenal Obando Bravo los xitos obtenidos
en el campo de las mediaciones se cuentan por el nmero de
veces en las que ha intervenido.
Cuando todava estaban frescos los sucesos de la toma
sangrienta de la ciudad de Estel, en agosto de 1993, por el
tristemente clebre re-compa "Pedrito el Hondureno" y sus
secuaces, Nicaragua fue puesta nuevamente "manos arriba"
por grupos armados que casi simultneamente realizaron dos
secuestros.
El Frente Norte 3-80 que opera en la regin de Quilal,
cerca de la frontera con Honduras, integrado por re-contras y
jefeado por Jos Manuel Talavera, conocido como "El Chacal", secuestr en "El Zngano" a 38 ciudadanos, entre los que
se encontraban los diputados sandinistas Carlos Gallo y Doris
Tijerino. Haban llegado a Quilal en "misin de paz", buscando cmo promover alternativas para el desarme y reinsercin
a la vida civil de los alzados en armas pertenecientes al Frente
Norte 3-80.
Grande debi ser la sorpresa cuando a los pocos minutos
de haber comenzado la reunin fueron declarados como rehenes en la propia mesa de las negociaciones.
El Chacal y su gente exigan primordialmente la destitucin del General Humberto Ortega, Jefe del Ejrcito, y del Ing.
Antonio Lacayo Oyanguren, Ministro de la Presidencia y
yerno de la Sra. Violeta de Chamorro.
Al da siguiente, y como rplica a los sucesos de Quilal,
el ex-mayor del Ejrcito Popular Sandinista (EPS) Donald
Mendoza, apodado "Cara de Pina", jefeando el autodenominado "Comando por la Dignidad y la Soberana", se tom las
instalaciones del Consejo Poltico de la Unin Nacional Opositora , reteniendo como rehenes a destacados polticos. Entre

262

los dirigentes de la UNO se encontraban el Dr. Virgilio Godoy,


Vice-presidente de Nicaragua, y el Ing. Alfredo Csar, Expresidente de la Asamblea Nacional.
La liberacin inmediata de los rehenes de Quilal era la
nica peticin de los secuestradores de Managua.
Una vez ms Nicaragua qued en evidencia ante el mundo.
Para resolver sus diferencias ideolgicas se volvi a elegir los
cauces ms estriles y trgicos. Mientras los re-contras (rearmados de la Resistencia Nicaragense) encaonaban a los
negociadores de la paz en Quilal para convertirlos en rehenes,
el grupo de re-compas (rearmados del Ejrcito Sandinista)
expona en Managua desnudos ante las ventanas a los cautivos.
Nuevamente fue necesaria la mediacin del Cardenal
Obando Bravo para terminar con el conflicto que, durante una
semana, tuvo en vilo a los nicaragenses y a quienes siguen
desde el exterior la andadura difcil de la Nicaragua violenta.
Tras arduas horas de negociacin, con una oracin a la
Virgen Mara pronunciada por el Cardenal Obando, una vez
firmados los Acuerdos de Caulat,finalizel doble secuestro
que durante varios das mantuvo a Nicaragua "manos arriba".

Relaciones con el Gobierno actual


Cuando lleg al poder la Sra. Violeta Barrios de Chamorro
era evidente que la Iglesia entabl muy buenas relaciones con
el nuevo Gobierno electo por el pueblo. Algunos calificaron
estas relaciones como una verdadera luna de miel.
Sin embargo, se ha venido dando paulatinamente un
enfriamiento que, incluso, llega a veces a la confrontacin.
No est Usted de acuerdo, Eminencia, con el Gobierno
de la Sra. Violeta de Chamorro?
263

"Yo no soy enemigo del Gobierno, como algunos han


afirmado. Lo que hago, algunas veces, son crticas constructivas, pero no con la finalidad de ofender, sino con el inters
de dar aliento al pueblo con el que yo hablo constantemente y
lo noto a veces muy preocupado por la situacin. He venido
diciendo que el pas es como una barca, semejante a la del
Evangelio que iba siendo sacudida por los vientos y las
tempestades. Los Apstoles despiertan a Cristo y le piden
proteccin antes de que la barca se hunda... Pienso que las
autoridades deben avanzar cada da en la construccin de un
Estado de Derecho; porque sin ste, llega la anarqua que a
nadie favorece, pues los ciudadanos podran buscar lajusticia
por sus propias manos. Este pueblo tiene derecho a pedir la
proteccin antes de que se hunda la barca".
A Usted, Eminencia, lo visitan en la Curia Arzobispal
gentes de distintos sectores, y se escucha decir a personeros
del Gobierno, o partidarios de cualquier otra tendencia poltica: "el Cardenal est con nosotros"... Con quin est Usted,
Eminencia?
"Yo soy un pastor. Yo acojo atodos los sectores. A la Curia
llega Doa Violeta, el Dr. Godoy, los Hnos. Ortega, el Dr.
Alemn; yo hablo con embajadores y polticos, empresarios y
trabajadores, con toda clase de gente que me busca, sin
distingos de ninguna clase. La Iglesia tiene que ser independiente. No necesariamente tiene que apoyar al poder, sobre
todo si el poder se vuelve pecaminoso".
As se expresa, sin ninguna inhibicin, el hombre de varias
mediaciones, todas ellas exitosas: la toma de la casa de Chema
Castillo, el asalto al Palacio, los Dilogos nacionales, Sapo y
Toncontn, el desarme de la Resistencia, y ms recientemente
los secuestros de Quilal y Managua..., todos captulos apasionantes de la vida de un hombre que ya tiene ganado un lugar
en la conflictiva historia de Nicaragua.
265

comenz la cristianizacin de los indgenas que habituban


estas tierras. Los bautismos masivos del P. Agero dieron
origen a la cristiandad colonial en Nicaragua. Ante la presencia del conquistador se vieron obligados con frecuencia los
indgenas a aceptar la nueva cultura. Y eran bautizados con
escasa o nula formacin respecto a la nueva religin.
Aquella rpida e insuficiente evangelizacin inicial sigue
influyendo, de alguna manera, en las dificultades que hoy
encuentra la Iglesia Catlica para que los fieles tomen conciencia clara de su fe. Es muy significativo que el bautismo
sea actualmente el nico sacramento de la mayora de los
nicaragenses.

A los 500 aos de la primera Evangelizacin


La Evangelizacin de los pueblos de Amrica no puede
desligarse del proceso de la Conquista. Est estrechamente
incorporada a su dinmica, en la que se observan -segn el
escritor, Pablo Antonio Cuadra- tres etapas definidas:
a) La primera fue de carcter blico y se llam, desde el
punto de vista de los conquistadores, "pacificacin". Comprende las luchas armadas que, inevitablemente, protagonizaron los representantes de las dos culturas en pugna: la
ibrica colonialista, y la indgena, que se resista a la colonizacin.
b) La segunda etapa fue de carcter econmico. Consisti
en la apropiacin y subsiguiente explotacin de los medios
de produccin de los naturales realizadas por los espaoles
y portugueses.
c) Y la tercera, de carcter cultural. No fue otra que la
evangelizacin masiva de los pueblos indgenas

12 De Octubre... da de qu?
Todava hoy muchos se escandalizan de la manera en que
se llev a cabo la evangelizacin de los pueblos indgenas del
Nuevo Mundo.
- "Cmo, si vuestro Dios es bueno y justo, en su nombre vens
a someternos?", era el reproche del indio ante los conquistadores, armados de espadas y enarbolando la Cruz, que exigan
a veces escoger entre Dios o la muerte. El indgena, frecuentemente, no tena alternativa.
Fue el Caudillo espaol Francisco Franco quien impuso
el 12 de Octubre como Da de la Hispanidad. Pero, muchos
latinoamericanos se resisten a celebrar esa efemrides aduciendo que, si bien es cierto que Espaa leg a Amrica su
idioma y religin, "nuestros ancestros hablaban hermosas
lenguas, musicales y poticas; y en cuanto a la religin tenan
sus propias creencias transmitidas de padres a hijos. La cultura
de nuestros pueblos indgenas -afirman- no mereca ser destruida. Por consiguiente, sera ms acertado -concluyen- cele-

La idea medieval de la cristiandad que Europa proyect


sobre Amrica pretendi alcanzar la "unanimidad de fe cristiana": el creyente no slo era el miembro de una religin, sino
ante todo, el ciudadano de un pas o de un imperio inspirado
en el cristianismo. De ah que la tarea fundamental consistiera
en bautizar.
Fue una especie de inmenso y rpido reclutamiento que
dio por resultado la aparente "unidad" cristiana. Todos crean
lo mismo, aun cuando muy pocos vivan lo que crean. La
evangelizacin estaba limitada a una prdica muy esquemtica de las verdades de la fe, para luego administrar masivamente el bautismo.
Desde que el presbtero Diego de Agero lleg a Nicaragua, acompaando en la expedicin a Gil Gonzlez Dvila,

266

267

En torno al V Centenario algunas voces afirmaron que "a


la par de los colonizadores espaoles vinieron los misioneros
a sellar con la Cruz la labor esclavizadora que haba comenzado la espada"...
"No estoy de acuerdo con esa teora, -expresa Su Eminencia-. Cada quien es libre de interpretar la historia como lo crea
ms conveniente. Nosotros, como cristianos, agradecemos a
Dios que nos haya iluminado con la luz del Evangelio de
Nuestro Seor Jesucristo".
El Papa Juan Pablo II dio una gran importancia a la
conmemoracin de los 500 Aos de la Evangelizacin del
continente Americano. Tuvo el coraje y la humildad de pedir
perdn pblicamente por los atropellos que sufrieron los
nativos cuando se les impuso, con violencia algunas veces,
una nueva cultura y una nueva religin.

brar esta efemrides como Da de Amrica, Da del Indio.


Otros consideran el 12 de Octubre Da del Mestizaje, recordando la fusin de los aborgenes americanos con los grupos
europeos -iberos principalmente- africanos y asiticos configurando un continente multitnico y pluricultural.
"La Iglesia -comenta Su Eminencia- reconoce la presencia
creadora, providente y salvadora de Dios que acompaaba ya
la vida de estos pueblos, como lo seala explcitamente el
Documento de Santo Domingo. Descubre las "semillas del
Verbo" presentes en el hondo sentido religioso de las culturas
precolombinas. Esta religiosidad natural predispona a nuestros antepasados indgenas a una ms pronta recepcin del
Evangelio, aunque hemos de reconocer que hubo evangelizadores que no siempre estuvieron en condiciones de descubrir
esos valores. Pero esa religiosidad necesitaba el fecundo roco
del Espritu".
Aunque, en verdad, no es fcil justificar hoy una fe
impuesta a veces por la fuerza, a los que despliegan la bandera
del indigenismo es oportuno recordarles que sirve de muy
poco lamentarse de lo que pudo ser y no fue, porque "no es
tiempo de llorar la historia, sino de hacer la historia nueva"...
No lo cree as, Eminencia?
"Lo que hemos conmemorado los cristianos con motivo
del V Centenario no es la imposicin de una cultura sobre otra,
a la que se destruye en nombre de la civilizacin. La Iglesia
Catlica Iberoamericana lo que ha celebrado es la llegada de
la Cruz de Cristo Redentor a Amrica. No hemos conmemorado el hecho histrico del "descubrimiento" sino, ms bien,
el hecho salvfico de nuestra integracin al Reino de Cristo.
Desde la fe hemos celebrado este acontecimiento en el sentido
ms profundo y teolgico del trmino: como se celebra a
Jesucristo, Seor de la historia y de los destinos de la humanidad".
268

Hacia una Nueva Evangelizacin


Ante el horizonte poco esperanzador que ofrecen la mayor
parte de los pases latinoamericanos, (deuda externa galopante, miseria generalizada, desempleo, corrupcin, guerrillas,
dictaduras de derecha y de izquierda, narcotrfico, etc), qu
ofrece la Iglesia, Eminencia, para contrarrestar esta avalancha
de dificultades?
"El panorama no es ciertamente muy halagador. Pero no
debe provocar en la Iglesia una actitud pasiva y pesimista, de
indecisin y de cobarda. Como hombres de fe, tenemos
esperanza en la promesa divina de que la historia se abre al
Reino de Dios. Tenemos la confianza firme en el hombre
quien, a pesar de sus pecados, posee la bondad fundamental
por ser imagen de Dios".

269

La pastoral de cristiandad heredada desde la Conquista,


cre mtodos de llegar a las multitudes, formas y encuadramientos masivos que resultaban eficaces entonces: procesiones, peregrinaciones, grandes actos multitudinarios, fiestas
patronales, etc. Todo ello viene a constituir el substrato de la
religiosidad popular de nuestros pueblos de Amrica Latina.
As lo constata el Documento de Medelln cuando seala:
"La expresin de la religiosidad popular es fruto de una
evangelizacin realizada desde el tiempo de la Conquista, con
caractersticas especiales. Es una religiosidad de votos y promesas, de peregrinaciones y de un sin-nmero de devociones,
basada en la recepcin de los sacramentos, especialmente del
bautismo y de la primera comunin, recepcin que tiene, ms
bien, repercusiones sociales que un verdadero influjo en el
ejercicio de la vida cristiana".
No cree, Eminencia, que se impone una revisin de la
pastoral de la Iglesia, una actualizacin de los mtodos y
prcticas religiosas ms acordes con la cultura y promocin
humana del hombre actual?
"Precisamente como respuesta al llamado que hizo el Papa
Juan Pablo II a los Obispos Latinoamericanos, exhortndonos
a realizar una Nueva Evangelizacin, hemos llevado a cabo el
Segundo Concilio Provincial de Nicaragua que no dudamos
va a dar un renovado impulso evangelizador a nuestra Iglesia".
En qu consiste para Usted la Nueva Evangelizacin?
"Recogiendo el pensamiento de Juan Pablo II nos atrevemos a sealar como principales caractersticas de la Nueva
Evangelizacin: Que despliegue con ms vigor el potencial de
santidad. Que sea capaz de generar un gran impulso misionero.
Que haga realidad una vasta creatividad catequtica; para eso
contamos ahora con la valiossima aportacin del Nuevo
Catecismo de la Iglesia. Debe propiciar, adems, una fecunda
manifestacin de colegialidad y comunin eclesial, a la vez
270

que ha de generar un gran futuro de esperanza que ayude a


construir "la civilizacin del amor".
El Papa pone el nfasis de esta novedad en el ardor, los
mtodos y la expresin, podra ampliarnos, Eminencia, estos
conceptos?
"E/ ardor puede significar la reaccin del cristiano frente
a la situacin actual llena de retos y desafos provenientes de
una cultura adveniente y de los desequilibrios socio-culturales
de un mundo en crisis".
"El mtodo abarca procedimientos pedaggicos, estrategias,
adaptacin, medios que son indispensables para que el mensaje sea escuchado, comprendido y aceptado".
"La expresin resume todo el gran problema de traduccin o
trasvasamiento del mensaje original a nuestro contexto cultural, para que la integridad y la autenticidad del Evangelio sean
presentadas adecuadamente en un orden simblico nuevo".
Precisamente este fue el tema central de la IV Conferencia
General del Episcopado Latinoamericano celebrada en Santo
Domingo (Repblica Dominicana) del 12 al 28 de Octubre de
1992, bajo el lema: NUEVA EVANGELIZACION-PROMOCIONHUMANA-CULTURA CRISTIANA. Cmo resumira,
Eminencia, en unas pocas palabras su contenido?
"Fue un encuentro en el que se insisti mucho en el tema
de las culturas. Personalmente pienso que slo en la evangelizacin de las distintas culturas podr realizarse la Nueva
Evangelizacin, caracterizada por una encarnacin del Evangelio en los diferentes mbitos de la vida humana que definen
la cultura: la sociedad, la familia, el trabajo, la educacin, las
comunicaciones sociales, la poltica, la economa, el arte... La
evangelizacin debe hacerse en profundidad, debe llegar hasta
"las races de la cultura", pues como nos recuerda el Papa
Pablo VI, "la ruptura entre el Evangelio y la cultura es, sin
duda, el drama de nuestra poca".
271

Poco despus de ser nombrado Mons. Obando Bravo


como Arzobispo de Managua, disert en la Universidad Nacional sobre el tema de la violencia, tan de moda en la dcada
del 70' en Amrica Latina. A raz de aquella leccin acadmica, algunos lo calificaron, entonces, de ser un hombre de
izquierda.
Sin embargo, la postura crtica que Mons. Obando mantuvo, desde el inicio, sobre la Revolucin sandinista lo "encasill" para muchos en el ala conservadora.
Pensamos que nadie mejor que l puede darnos la respuesta. Por eso preguntamos a Su Eminencia, Cmo se considera
Usted a s mismo: un hombre de izquierda, progresista o, ms
bien un hombre conservador?
"Personalmente, no me gusta juzgarme a m mismo. Me
parece que pierdo el tiempo. Como Usted dice, ciertamente,
yo dict una leccin inaugural sobre la no-violencia-activa en
la Universidad Autnoma de Nicaragua. S, recuerdo que
habl en esa ocasin y expliqu en qu consista la no-violencia-activa al estilo de Gandhi y Luther King. Cit a esos
personajes, y Somoza pens que yo era un comunista. No s
qu han pensado otros dirigentes, o qu piensan actualmente
los que ahora rigen los destinos del pas. Como hombre de
Iglesia, cuando ha habido violacin de los derechos humanos
siempre hemos dicho una palabra; porque creemos que el
hombre debe ser respetado por el hecho de haber sido creado
a imagen de Dios y redimido por la sangre de Cristo. En ese
sentido hemos levantado nuestra voz sin necesidad de tener
que militar en poltica partidista de derecha o de izquierda. Yo
en esto he sido siempre bien claro".
Eminencia, Usted fue catalogado por los medios de comunicacin izquierdistas como un "acrrimo opositor al rgimen
sandinista", y como un "Obispo de tendencia conservadora"...

Obando Bravo conservador?


Aunque muchos califican al Cardenal Obando Bravo
como un hombre "conservador", no es fcil situarlo en el
amplio espectro de Prelados de la Iglesia Catlica. El ha
confesado ser gran admirador del Papa Pablo VI "por la
profundidad y claridad de sus escritos", y de Juan Pablo II "por
su humanidad, don de gentes y capacidad de trasmitir a las
multitudes el mensaje del Evangelio".
Durante la lucha anti-somocista por alcanzar el poder, los
sandinistas contribuyeron, consciente o inconscientemente, a
promocionar la popularidad de Mons. Obando, reconocindolo como un opositor a la dictadura del General Anastasio
Somoza Debayle.
"Antes de la revolucin de 1979 que llev a los sandinistas
al poder -afirma un destacado lder religioso- se hubiera dicho
que Mons. Obando Bravo era parte de ese grupo creciente de
intrpidos luchadores por la justicia y la libertad que iban a
poner a la Iglesia en la lnea frontal. Pero, es a partir de la
Revolucin precisamente cuando se desata un conflicto real
entre l y los sandinistas. Por eso es tan difcil ubicarlo".
Mario Vargas Llosa, el creador de Dilogos desde la
Catedral, en el extenso reportaje que hizo sobre Nicaragua por
encargo del New York Times, afirma en el captulo que dedica
a Mons. Obando Bravo: "A diferencia de sus adversarios, no
hay en el Arzobispo de Managua ningn alarde de intelectual.
Seguramente, es justo tildarlo de "conservador", pero a la
manera en que este calificativo conviene a Juan Pablo II (con
quien, como es obvio, se lleva muy bien); es decir, un hombre
que concilia el apego a la tradicin y a la autoridad eclesistica
con un sentido de la justicia y una capacidad notable para
comunicar a los humildes un mensaje espiritual".

272

273

"Bueno, como ya dije antes, durante el rgimen de Somoza


a m me llamaron "comunista". Y el propio Somoza, a travs
de la radio y la prensa escrita, me llamaba "Comandante
Miguel". Sin embargo, serv varias veces como mediador
entre comandos del Frente Sandinista y el rgimen somocista.
Recuerdo que llev a algunos miembros de la Direccin
Nacional a Cuba y, a otros, a Panam. Ciertamente, los
sandinistas me catalogaron como un "conservador" o de "derecha". Pero, la verdad es que nosotros no somos personas ni
de izquierda, ni de derecha. Tratamos de mantener nuestra
propia identidad y ejercemos la funcin proftica que consiste
en denunciar las injusticias y anunciar la Buena Nueva de
Jesucristo".
Por qu esa disparidad de criterios a la hora de juzgar sus
actuaciones?
"Cuando uno denuncia las situaciones de injusticia, entonces fcilmente lo pueden catalogar: si el gobierno es de
derecha, lo cataloga de "comunista", y si el gobierno es de
izquierda, lo cataloga de "derechista" o reaccionario. Quiero
reafirmar que nunca he sido, ni ser, comunista ni marxista.
Tampoco me considero un hombre de extrema derecha. Compagino, ms bien, con la doctrina social de la Iglesia. En mi
lema reza: "Me hice todo para todos". Pero mi opcin preferencial -aunque no excluyente- es por los pobres".
Muchos critican a la Iglesia-Institucin porque su preocupacin fundamental pareciera ser la ortodoxia; es decir, "creer
de modo recto" segn el sentido verdadero de la Sagrada
Escritura, leda dentro de la Tradicin y del Magisterio eclesial; mientras quedara en un plano secundario la ortopraxis,
es decir, "comportarse bien", "amar al prjimo", o "ser solidarios con los dems", por usar una expresin ms en boga...

274

"Nunca he sido ni ser marxista. Compagino ms bien


con la Doctrina Social de la Iglesia. En mi lema reza:
Me hice todo para todos. Pero mi opcin preferencial
-aunque no excluyente- es por los pobres".

275

El principio fundamental de la democracia poltica es que


"el poder reside en el pueblo". Es el pueblo quien elige a sus
gobernantes y les da la "legitimidad". En cambio, en la Iglesia
es Cristo quien tiene el poder, y es a El a quien corresponde
elegir y legitimar a sus Ministros, aunque el egosmo y las
pasiones humanas se interpongan a veces. Los elegidos por
Cristo no son representantes del pueblo, sino enviados por El
para anunciar su Evangelio.
Sin olvidar estos principios fundamentales es legtimo
hablar de la puesta en prctica efectiva de nuevas estructuras
eclesiales como expresin de formas democrticas, formas
autnticamente humanas segn el plan del Creador, de un
clima de dilogo en el ejercicio de la autoridad, de un verdadero respeto de los derechos de cada persona.

"No olvidemos que los dogmas que nos presenta la Iglesia


Catlica no son murallas que nos impiden ver, como piensan
algunos; sino, muy al contrario, ventanas abiertas al infinito
para descubrir mejor los misterios de Dios", aclara Su Eminencia.

Democracia en la Iglesia
La Iglesia es una sociedad sui generis, muy especial. Se
proyecta en ella el misterio de Jesucristo: verdadero Dios y
verdadero Hombre. La Iglesia es, por tanto, divina y humana
a la vez. La presencia real -aunque misteriosa- de Cristo en
ella ("Yo estar con vosotros hasta la consumacin de los
tiempos"M.2#,20) y la asistencia permanente del Espritu
Santo conforman el elemento divino.
Pero, adems, la Iglesia est integrada por hombres. Est
gobernada por hombres. Por tal razn ha de realizar su misin
en medio de estructuras humanas, encarnndose en la cultura
e idiosincrasia de los pueblos.

Antes se hablaba mucho de la Iglesia como una monarqua


absoluta. Hoy son cada vez ms numerosos los que piden una
mayor democracia en las estructuras eclesiales. Qu piensa
al respecto, Eminencia? No cree que la democratizacin -en
el sentido expresado- es todava una asignatura pendiente en
la Iglesia?
"La Iglesia que Cristo instituy no es un partido poltico,
no es una asociacin, no es un club: su estructura no es
democrtica, sino sacramental y, por lo tanto, jerrquica.
Porque la Jerarqua, fundada sobre la sucesin apostlica, es
condicin indispensable para alcanzar la fuerza y la realidad
del sacramento. La autoridad, aqu, no se basa en los votos de
la mayora; se basa en la autoridad del mismo Cristo, que ha
querido compartirla con hombres que fueran sus representantes, hasta su retorno definitivo. Slo atenindose a esta
visin de fe ser posible comprender la necesidad y la fecundidad de la obediencia a la legtima autoridad en la Iglesia".

Pretender aplicar unvocamente los conceptos sociales a


la institucin eclesial sera un error teolgico, pues tan solo de
una manera anloga podemos echar mano de las realidades
temporales para referirnos a la Iglesia.
Lo que estableci Jesucristo es de derecho divino y, por
tanto, irreformable. En cambio, lo que han configurado los
hombres: estructuras, actividades pastorales, disciplina, etc, es
de derecho eclesistico; en consecuencia, sujeto a cambio.
Ms an, por su propia naturaleza humana, ha de estar en
continua evolucin, como lo est el hombre, como lo est la
sociedad.

276

277

La ltima Catedral del Siglo XX

Algunos tericos de la modernizacin poltica sostienen


que la debilidad de la democracia y la inestabilidad poltica en
los pueblos de Amrica Latina se debe a la prctica predominantemente catlica de sus ciudadanos. Alegan que el centralismo de la Iglesia Catlica, la transmisin vertical y
descendente de la legitimidad, educa para la aceptacin de
regmenes polticos autoritarios.
En cambio, las iglesias Evanglicas, en sus diversas denominaciones, ofrecen una cultura poltica ms democrtica, en
donde los fieles eligen a sus ministros; la autoridad est ms
dispersa, y no se sienten apremiados por un aparato tan
poderoso y centralizado como el que ostenta el Vaticano.

Nadie ignora en Nicaragua la ardua labor de evangelizacin, mediadora y asistencial que ha venido impulsando,
tesoneramente, el Cardenal Obando Bravo.
Pero, el Cardenal Obando no slo se desempea con
eficacia en el trabajo pastoral o cuando acta de mediador.
Desarrolla, a la vez, una intensa labor promoviendo ingentes
obras materiales como la construccin de la nueva Catedral
Metropolitana puesta bajo el patrocinio de la Inmaculada
Concepcin de Mara, o creando instituciones de progreso
como la Universidad Catlica Redemptoris Mater (NICA).
El Cardenal Obando Bravo pasar a la historia como el
principal impulsor de la ltima Catedral del siglo XX en
Amrica.
Qu siente, Eminencia, al contemplar convertidos en
realidad sueos tan importantes como la nueva Catedral de
Managua y la Universidad Catlica?
"Doy gracias a Dios porque hemos realizado estos dos
proyectos. Digo "hemos realizado" porque ningn proyecto
grande es obra de una sola persona. Hemos contado, en primer
lugar, con la ayuda de Dios; sin ella, nada bueno podemos
hacer. Hemos contado, tambin, con la colaboracin de innumerables personas con un gran espritu de servicio y conciencia social. Sin el apoyo moral y el aporte econmico de tantas
buenas gentes que nos han ayudado, no hubiramos podido ni
siquiera comenzar. Sin la capacidad promotora y organizativa
de muchos dirigentes y empresarios que han aportado con
generosidad su talento y su tiempo, tampoco hubiramos
podido funcionar. Reconocemos, adems, el aporte valioso de
destacados intelectuales, y la dedicacin de nuestro Clero y
Comunidades Religiosas de la Arquidicesis, as como tams

278

279

bin la ayuda de nuestros hermanos catlicos de otros pases


de Amrica y Europa. Todos ellos son protagonistas de estos
proyectos hechos realidad con muchos esfuerzos y sacrificios".
Pero, los grandes proyectos solamente los realizan grandes
hombres...
"Insisto, lo ms importante ha sido, sin duda, la asistencia
del Todopoderoso; su Santo Espritu es quien lo anima y lo
sustenta todo. Hemos contado, igualmente, con la intercesin
amorosa de nuestra Madre, Mara Santsima, y las oraciones
fervientes del pueblo catlico nicaragense, un pueblo generoso y fiel, un pueblo que, an en las pruebas ms difciles,
sabe conservar la fe y la esperanza".
En expresin de Pablo Antonio Cuadra, "Monseor perdi
su catedral, pero no su ctedra de amor". Qu importancia
tiene, Eminencia, para la Arquidicesis de Managua la nueva
Catedral?
"Nuestra Arquidicesis qued sin Catedral a raz del terremoto que destruy Managua hace ms de veinte aos. La
Catedral es el principal centro de oracin y celebracin
litrgica en una Dicesis. Muchas de las actividades religiosas
que hasta hace poco tiempo llevbamos a cabo en diferentes
lugares insuficientes, se deben realizar en la Catedral: la Misa
Crismal, las ordenaciones sacerdotales y las celebraciones
solemnes especiales, para mencionar algunos ejemplos. La
Catedral no es un templo ms en una Dicesis; es como el
templo madre que acoge a todas las comunidades diocesanas.
Es una necesidad en la vida espiritual del Pueblo de Dios".
Durante su construccin se coment mucho el original
diseo de la nueva Catedral. A veces, las crticas fueron muy
duras. Se dijo que nada tena que ver con la tradicin cultural
de Nicaragua, siendo ms bien su estructura de inspiracin
280

La Catedral Metropolitana de Managua se va convirtiendo poco a poco en un rasgo sobresaliente y caracterstico


de la fisionoma de la ciudad Capital.

281

oriental, amn de otra serie de disquisiciones estticas sobre


el acabado, los colores y su semejanza hasta con una prosaica
cajilla de huevos. Qu piensa al respecto, Eminencia?
"En cuanto a su diseo, especialmente su apariencia exterior, creo que en breve tiempo la Catedral Metropolitana se
est convirtiendo en un rasgo sobresaliente y caracterstico de
la fisonoma de Managua; se va transformando, poco a poco,
en parte integral de nuestro ser nicaragense, asimilndola a
nuestra identidad como pueblo cristiano y maano. Toda
crtica quedar atrs y todos estaremos orgullosos de nuestra
Catedral".
Se habl, tambin, del elevado costo de la nueva Catedral.
Algunos argumentaban que con el dinero gastado en tan
inmensa obra se poda haber construido viviendas para muchas familias necesitadas que no tienen dnde cobijarse; o
mejorar sus casitas, hechas de cartn, tan frgiles que cualquier temporal las destruye...
"En Nicaragua -interviene Su Eminencia- se han gastado
enormes cantidades de dinero en materiales blicos y plazas
obsoletas, que han endeudado -y enlutado- dramticamente a
este pas. Los que se han rasgado las vestiduras por la construccin de la nueva Catedral jams les omos decir nada por
aquellos gastos que no slo fueron innecesarios, sino que
sirvieron para traer dolor y muerte a muchos hogares de
nuestra Patria. No olvidemos, adems, que esa crtica es muy
vieja. Los Evangelios nos refieren cmo Judas Iscariote censur, en casa de Lzaro, la accin de Mara quien ungi los
pies de Jess con perfume de nardo puro: "Por qu no se ha
vendido este perfume por trescientas monedas de plata para
ayudar a los pobres?". Y el propio Evangelio aclara: "No deca
esto porque le preocuparan los pobres, sino porque era ladrn
y, como estaba encargado de la bolsa comn, se llevaba lo que
echaban en ella". (Jn. 12,4-6)
282

La Universidad Catlica
Vamos a referirnos ahora a la Universidad Catlica que ha
abierto las puertas a la juventud nicaragense bajo el lema:
Sedes Sapientiae (Ctedra de la Sabidura). Qu espera el Sr.
Cardenal de la Universidad Catlica? Cmo calza esta casa
de estudios superiores en los planes pastorales de la Arquidicesis?
"La Universidad Catlica es ya una realidad y una opcin
para los jvenes de Nicaragua. Nuestra misin es formar
verdaderos lderes, constructores de una nueva sociedad. Esto
implica, por parte de la Iglesia, dar a conocer el mensaje del
Evangelio respetando la libertad acadmica, inspirando su
funcin creativa, iluminando la investigacin cientfica y
haciendo presente la educacin poltica y social".
"Un pas como el nuestro, no solamente pobre sino tambin
empobrecido por el egosmo del hombre, debe considerar que
su mayor riqueza son los recursos humanos. Por ello, la
Universidad Catlica desea contribuir en la formacin del
profesional del siglo XXI que resuelva, con verdadera sabidura, los problemas heredados, desarrolle la cultura, la tecnologa y los valores necesarios para la comunin con la
naturaleza, con el hombre y con Dios".
Por qu ahora, Eminencia, la creacin de una Universidad Catlica? Hay alguna circunstancia especial que haya
motivado esta decisin?
"La Universidad Catlica viene a llenar hoy un gran vaco
que se produjo cuando los centros educativos superiores
catlicos que existan en Nicaragua cambiaron sus altos y
sagrados ideales por falsificaciones efmeras. Nuestro deseo
es brindarle a la juventud la oportunidad que se merece de
tener acceso a recibir una educacin y formacin altamente
tcnica y cualificada, acorde con los principios y valores

283

morales y espirituales de la fe catlica, en sintona con nuestra


cultura y modo de ser nicaragense".
"Estamos seguros que nuestros jvenes sabrn asumir el reto
de transformar esta sociedad, herida por la guerra, el odio, la
injusticia, la deshonestidad, la mentira, la corrupcin y tantas
otras situaciones de pecado, en una sociedad distinta y mejor
que la que nosotros les heredamos".
Cul ha sido la razn fundamental que ha motivado el
surgimiento de una Universidad Catlica en Nicaragua?
"La Universidad Catlica procurar, sin duda, sobresalir
por la calidad cientfica, el compromiso con la verdad, la
preparacin de profesionales competentes para el mundo del
trabajo, y por la bsqueda de soluciones a los ms acuciantes
problemas de Nicaragua. Pero sobre todo, la Universidad
Catlica debe jugar un papel esencial en la preparacin moral,
social y espiritual de las futuras generaciones. Debe convertirse en un elemento clave para recuperar los valores catlicos
que tantos nicaragenses han ido perdiendo en los ltimos
lustros, a causa de la pertinaz prdica de ideologas extraas a
nuestro modo de ser. Debe ayudar a restaurar las actitudes de
nuestra sociedad, hasta lograr que regrese a un estilo de vida
congruente con la fe de nuestro pueblo, mayoritariamente
catlico. Esa es su razn de ser", finaliza diciendo Su Eminencia

excelencia: volver a los grandes maestros y volver simultneamente a abrir de par en par las puertas de la libertad creadora.
Los poetas, los escritores, los artistas deben ser los pioneros
de la Nueva Evangelizacin de la Cultura en Nicaragua".
Tambin los alumnos comparten este criterio: "El movimiento de libertad es nuestro. La juventud ha sido llamada a
madurar desarrollando los horizontes del sentido de la vida
desde dentro de su evolucin, sin encerrarla en una programacin reductiva de sencilla instruccin cientfico-tcnica, sino
abrindola a una escala de valores y con una visin global del
hombre, de su historia y del mundo". As se expresan en la
presentacin de la revista universitaria Sedes Sapientiae.
Su Eminencia concluye este tema con unas palabras de
gratitud para el Rector Magnfico de la Universidad Catlica:
"Quiero agradecer el aporte valioso de don Pablo Antonio
Cuadra. El solo hecho de tener un Rector del prestigio de este
gran intelectual catlico, es suficiente para poner a nuestra
universidad en un lugar destacado en el mbito de la comunidad educativa mundial".

Similares a estos conceptos del Cardenal Obando son los


del Rector Magnfico de la Universidad Catlica, Don Pablo
Antonio Cuadra Cardenal: "Nuestra Universidad -afirmadebe ser no slo Centro Educativo, sino lugar de encuentro,
dilogo y aliento de un movimiento nuevo, realmente joven,
que d a nuestras letras y a nuestras artes, no slo la obligacin
servil de un mensaje, o el compromiso devastador de hacer
propaganda o de hacer dinero, sino el estudio humilde de la
284

2.85

Nicaragua de Mara!

flora de diciembre: olorosa reseda, pastora rojo-sangre,


multicolores jalacates, madroos perfumados y el sardinillo
que tie de alegre amarillo los montes.
Los cnticos a la Pursima son una convocatoria a la
fraternidad y solidaridad ciudadanas. Acabado el canto, se
distribuye entre los presentes caa de azcar y limones dulces,
pitos y gorras, gofios y toda clase de golosinas..., en medio de
la alegra desbordante de la devota concurrencia y el chisporrotear de los cohetes multicolores en el cielo estrellado de las
noches de diciembre.
"Qu nicaragense catlico -se preguntan los Obispos en
el Documento ya citado- no recuerda a la Pursima como un
motivo de sus mejores y ms limpios recuerdos y como uno
de los momentos ms emotivos de su vida espiritual? No son
acaso los cnticos a la Inmaculada Concepcin, adems de un
tesoro religioso, literario y cultural de nuestro pueblo, algo as
como nuestros himnos nacionales religiosos, que al escucharlos, sobre todo lejos de la Patria y de los seres queridos, nos
llenan de emocin y orgullo de ser nicaragenses?"...
En este clima de fervor mariano que vive desde antao el
pueblo nicaragense creci Miguel desde su infancia. Doa
Nicolasa -su madre- era una fiel devota de la Virgen Mara,
impregnando el hogar de la presencia invisible, pero real, de
Mara Santsima. A Ella atribuye el Cardenal Obando el
surgimiento de su vocacin religiosa y su perseverancia. Bajo
la proteccin de Mara Auxiliadora creci y se fortaleci la
vocacin salesiana de aquel adolescente chontaleo despierto
y soador.
As haba acontecido tambin en la vida de Don Bosco: la
constante invocacin a Mara Auxiliadora fue generosamente
compensada por las numerosas gracias extraordinarias que
alcanz el Santo por la poderosa intercesin de la Santsima
Virgen Mara.

Grande, profunda y admirable ha sido la devocin a la


Virgen Mara que ha profesado la Iglesia a lo largo de los
veinte siglos de cristianismo.
La profeca que Ella misma proclam en el cntico del
Magnficat: "Me llamarn dichosa todas las generaciones"(Le. 1,48), contina cumplindose en la historia de la
Iglesia. Los hijos de Mara siguen hoy rindiendo pleitesa a la
flor ms bella del Edn, la nica que fue preservada intacta en
el "vendaval de la culpa". As lo hicieron tambin nuestros
antepasados, y lo harn maana las futuras generaciones, hasta
el da final.
En Nicaragua, gracias al celo apostlico de los frailes
franciscanos, se propag rpidamente esta devocin a Mara
Santsima, la Inmaculada Concepcin, la "Pursima" como la
llaman los nicaragenses.
Los Obispos afirmaban en la Carta Pastoral (8 de septiembre de 1987) con motivo del Ao Mariano: "La devocin a la
Pursima ha llegado a estar tan dentro del ser del nicaragense
que podramos decir que le da a Nicaragua una caracterstica
muy particular y le confierefisonomapropia entre los pueblos
del mundo".
Pudiera parecer exagerada esta afirmacin; pero no lo es
de ningn modo. El nicaragense, desde que aprende a hablar,
participa en la Gritera, la ms arraigada y desbordante expresin de religiosidad popular que se celebra en Nicaragua. El
grito: "Quin causa tanta alegra?", es respondido a coro:
"La Concepcin de Mara!"
La celebracin de la Gritera es hermosa y multitudinaria.
Es nica en el mundo. Cada familia convierte su casa en un
santuario mariano, engalanando los altares con lo mejor de la

286

287

cercana del Padre y de Cristo, con quienes Ella nos invita a


entrar en comunin".
"Pablo VI afirm que la devocin a Mara es "un elemento
cualificador e intrnseco de la genuina piedad de la Iglesia y
del culto cristiano". Esto es una experiencia vital e histrica
de Amrica Latina. Esa experiencia, lo seala Juan Pablo II,
pertenece a la ntima "identidad propia de estos Pueblos". El
pueblo fiel sabe que encuentra a Mara en la Iglesia Catlica.
La piedad mariana ha sido, a menudo, el vnculo resistente que
ha mantenido fieles a la Iglesia sectores que carecan de
atencin pastoral adecuada. El pueblo creyente reconoce en la
Iglesia a la familia que tiene por Madre a la Madre de Dios.
En la Iglesia confirma su instinto evanglico, segn el cual
Mara es el modelo perfecto del cristiano, la imagen ideal de
la Iglesia y la estrella de la Evangelizacin". El propio Pablo
VI hace suya una concisa frmula de la tradicin: "No se puede
hablar de la Iglesia si no est presente Mara". Se trata de una
presencia femenina que crea el ambiente familiar, la voluntad
de acogida, el amor y el respeto por la vida".

Don Juan Obando, primo-hermano de Miguel y compaero inseparable durante su infancia, nos relata la siguiente
ancdota: "Cuando llevaron a Miguel al Salesiano de Granada,
el P. Rector pidi el certificado de estudios. Miguel no lo tena.
Su maestro haba sido D. Antonio, su propio padre. Durante
la conversacin Miguel se ausent. Lo encontraron arrodillado
ante la imagen de Mara Auxiliadora. Aquel gesto de devocin
mariana fue suficiente para que Miguel fuera admitido en el
colegio y pudiera continuar sus estudios".
Este sello mariano quedara impreso indeleblemente en el
corazn del joven Miguel para no borrarse jams. Es significativo que el Cardenal Obando Bravo concluye siempre la
celebracin de la Santa Misa con la milenaria invocacin a la
Santsima Virgen: "Bajo tu amparo" y el rezo del Ave Mara.

"Un regalo de Dios a Nicaragua"


Preguntamos a Su Eminencia, por qu existe en Nicaragua una piedad mariana tan ferviente y arraigada?
"El secreto del profundo arraigo popular de la devocin a
la Virgen, y sobre todo de las celebraciones marianas de
Diciembre, es un don, un regalo de Dios para Nicaragua. Lo
hemos de buscar tambin en nuestro carcter genuinamente
solidario, muy acorde con la idiosincrasia del nicaragense,
por naturaleza festivo y acogedor".
"Pero no olvidemos que en todos nuestros pueblos
latinoamericanos se anunci el Evangelio presentando a la
Virgen Mara como su realizacin ms alta. Desde el inicio de
la Evangelizacin en Amrica -su aparicin en el Tepeyac y
la advocacin de Guadalupe lo confirman- Mara constituy
el gran signo, de rostro maternal y misericordioso, de la

288

Los hermanos separados cuestionan frecuentemente -con


actitudes violentas a veces- esta piedad mariana que profesa
el pueblo catlico...
"El centro de la Historia de la Salvacin es Jesucristo. El
Concilio Vaticano II nos ensea que "jams podr compararse
criatura alguna con el Verbo Encarnado y Redentor". Siempre
ha sido enseado por la Iglesia que Nuestro Seor Jesucristo
es el nico camino para llegar al Padre. El es modelo supremo
al que el discpulo debe conformar su propia conducta hasta
llegar a tener sus mismos sentimientos, vivir su vida y poseer
su espritu".
"Sin embargo, la Iglesia, guiada por el Espritu Santo y
amaestrada por su experiencia de siglos, reconoce que la
%

289

vergonzoso engao de El Arenal; o ms recientemente la


invencin fraudulenta de la imagen mariana que sudaba.

piedad a la Madre de Cristo tiene una gran eficacia pastoral y


constituye una fuerza renovadora de la vida cristiana. Esto es
as porque toda devocin verdadera a Mara lleva necesariamente a Cristo. Es como la estrella que gua nuestros pasos
para descubrir y caminar hacia El".
"Todos sabemos que la esencia ntima de la Iglesia, la principal
fuente de su eficacia santificadora ha de buscarse en la unin
con Cristo. Pero esta unin no podemos pensarla separada de
aquella que es la Madre del Seor Jess, el Verbo Encarnado,
y que el mismo Cristo quiso tan ntimamente unida a s para
nuestra salvacin. Es nuevamente Pablo VI quien afirma que
"el conocimiento de la verdadera doctrina catlica sobre Mara
ser siempre la llave de la exacta comprensin del misterio de
Cristo y de la Iglesia".

Qu decir de las apariciones de la Virgen Mara, Eminencia?


"Ciertamente es innegable la posibilidad de las apariciones
de Mara. Ms an, estas manifestaciones sobrenaturales son
muy beneficiosas para los creyentes. Dios que cre los cielos
y la tierra, regidos por leyes tan perfectas; El que orden esta
gigantesca y maravillosa sincrona que es el Universo, permite
estos portentos".
"Sin embargo, la nica aparicin verdaderamente esencial
para los cristianos y para todo hombre que busca la salvacin
y la vida eterna es la del Hijo de Dios en su Encarnacin: el
Verbo Divino quiso habitar entre nosotros, y se hizo hombre
en el seno de Mara".
"Nos parece oportuno recordar aqu las palabras del Concilio
Vaticano II: "Recuerden los fieles que la verdadera devocin
a Mara no consiste ni en un sentimentalismo estril y transitorio, ni en una vana credulidad, sino que procede de la fe
autntica". Por eso la Iglesia se manifiesta muy prudente, antes
de dar su veredicto, cuando se trata de juzgar la veracidad de
las apariciones".

1 fenmeno de las apariciones


Nuestra poca est colmada de numerosas apariciones de
la Virgen Mara. (Ms de doscientas mil, segn algunas
publicaciones). En todas estas apariciones se encuentran signos de una profunda religiosidad popular, pero no siempre de
una religiosidad autnticamente cristiana.
La falta de formacin religiosa, unida a actitudes ingenuas
y candorosas, puede inducir a los creyentes a situaciones que
concluyen a veces en lo ridculo, incluso en lo trgico, por el
detrimento que sufre la fe cuando no est bien instruida en la
verdad.
Famoso se hizo en la dcada del 70' el gigantesco fraude
de Garabandal (Espaa): despus de una montaa de propaganda, publicaciones, peregrinaciones de todo el mundo, limosnas y donaciones, se declar que todo haba sido una gran
farsa. Y en la memoria de muchos nicaragenses perdura el
290

Cuapa
El fenmeno de las apariciones de Cuapa ha tomado realce
en la experiencia religiosa de un sector del pueblo catlico
nicaragense. El poblado de Cuapa se encuentra ubicado en
el departamento de Chontales, en la regin central de Nicaragua.

291

Una noche de 1980, Bernardo, el sacristn de la parroquia,


al entrar en el pequeo templo observ que sala de la imagen
de la Virgen Mara un resplandor que iluminaba todo el
interior del recinto. Cuando Bernardo encendi las luces se
apag el resplandor.
Algunos das despus Bernardo, mientras pescaba a la
orilla del ro, sinti un raro fenmeno a su alrededor, observando que la naturaleza cambiaba. El sol se fue eclipsando.
Bernardo comenz a escuchar cnticos celestiales. Una nube
cubri de pronto el rbol que tena en frente. Al disiparse la
nube apareci ante sus ojos una bellsima doncella. Tena las
manos juntas y los pies descalzos. Un manto bordado de luces
y una corona de estrellas la cubran. Sus cabellos eran castaos, ojos color de miel y su piel era triguea.
Aquella visin llen el corazn de Bernardo de una indescriptible alegra. La doncella abri las manos. El atnito y feliz
sacristn le pregunt balbuceando:
- Cmo se llama Usted?".
La dulce doncella contest:
- Me llamo Mara.
- De dnde viene?, prosigui Bernardo.
- Vengo del Cielo. Soy la Madre del Seor!
As comenz el fenmeno de las apariciones de Cuapa
Segn las estadsticas, la mayora de las apariciones resultan ser falsas. Cmo juzga Usted, Eminencia, las apariciones de Cuapa? Cmo conoce la Iglesia la autenticidad de las
apariciones?
"La Iglesia se pronuncia por medio de la Jerarqua. Corresponde al Obispo de la dicesis donde se dan las apariciones
pronunciarse en cada caso concreto. La Iglesia -repito- es
sumamente cautelosa y, con la mayor seriedad posible, realiza
un examen mdico-psicolgico de los "videntes". Examina su
292

credibilidad, y el contenido doctrinal de su mensaje, comparndolo con los principios del Evangelio. Pero, sobre todo,
observa los frutos espirituales que proceden o se derivan del
supuesto fenmeno sobrenatural".
En el caso concreto de Cuapa, segn el criterio del Ordinario del lugar \ parece ser que todos estos requisitos se han
cumplido positivamente, lo que nos lleva a pensar en la
autenticidad de las apariciones...
"El pueblo nicaragense es un pueblo mariano hasta la
mdula. Se siente agradecido a la Santsima Virgen por estos
favores que nos hace. Sin embargo, las apariciones de la
Virgen Mara tienen que llevamos a una mejor observancia
del Evangelio, reavivando en nosotros el amor a Dios y al
prjimo. Tienen que conducimos a perdonar de corazn para
ser constructores de una pazfirmey duradera; a preocupamos
por las necesidades de los dems para construir la civilizacin
del amor. Ese es el fruto que dan siempre las apariciones
cuando son verdaderas".

(*) El Prelado local entonces, Mons. Pablo Antonio Vega, el 13


de noviembre de 1983 public un documento en torno a la
mariofana de Cuapa, autorizando el culto pblico a la Virgen
Mara en el lugar de las apariciones.

293

Quo vadis Nicaragua?

un puerto cercano donde arribar, ni siquiera un faro lejano que


pueda guiar este barco hacia la paz, el progreso y bienestar
nacional que tanto anhelan los nicaragenses.

Hacia dnde vamos?..., se preguntan muchos nicaragenses observando la difcil encrucijada del pas. A dnde
va Nicaragua?, se interrogan, tambin, los observadores que
siguen de cerca la poltica internacional.
Aparentemente, lo nico claro hoy en Nicaragua es... que
el futuro se vislumbra oscuro y difcil. Un eminente socilogo
describe as la situacin actual: "Si en algo estamos ahora de
acuerdo los nicaragenses es en que tenemos problemas muy
serios. Nos estamos jugando el futuro de nuestros hijos y hasta
la vida misma".

Hacia dnde va Nicaragua?... No resulta fcil, en verdad,


encontrar respuestas optimistas a la aguda problemtica nicaragense.
A unos aos tan solo del final del segundo milenio y del
inicio de un nuevo siglo, Nicaragua se debate en todos los
niveles buscando angustiosamente una nueva sociedad.
La profunda crisis que vive el pas en la actualidad no ha
surgido de circunstancias pasajeras. Se origina, ms bien, en
una acumulacin de errores, irresponsabilidades, ambiciones
e incapacidades de muchos aos que han socavado las riquezas
materiales y los valores fundamentales en los que se asienta
una sociedad responsable.
Todo esto hace que Nicaragua est encaminndose por
una peligrosa pendiente de involucin social. Segn las estadsticas, despus de Cuba y Hait, ha pasado a ser el pas ms
pobre de Amrica Latina.

Nicaragua, tierra de lagos y volcanes, cantada primorosamente por los poetas. Nicaragua verde y boscosa;
exuberante en flora y fauna. Nicaragua -"granero de
Centroamrica" le llamaban en tiempo pasado- est quebrada
y se desvanece lentamente. En muchas zonas del pas van
desapareciendo los bosques, el agua y la vida misma. Cuando
se eliminan los bosques, las lluvias lavan el suelo descubierto
llevndoselo al mar. Y en ese viaje largo y lodoso se va el
futuro, porque se pierde todo lo que hace posible la vida. El
despale sin control es algo que reprocharn severamente las
futuras generaciones.
El panorama nicaragense es, ciertamente, cada da ms
desalentador.
Mientras los grupos armados guardan con recelo "el hacha
de la guerra" y los lderes polticos pugnan en torno a candidaturas presidenciales de cara a las elecciones de 1996, el
pueblo nicaragense se debate en una dramtica lucha diaria
por sobrevivir.
Nicaragua es hoy como una nave a la deriva que, en medio
de procelosas aguas, parece prxima a encallar. No se divisa

294

Por otra parte, es muy incierto el destino de un pueblo que


mantiene una ficticia estabilidad social apoyada en las Fuerzas
Armadas. Resulta oportuno recordar aqu el consejo que
Talleyrand dio a Napolen: "Con las bayonetas se puede hacer
todo menos una cosa: sentarse sobre ellas". Y Nicaragua est
sentada sobre un polvorn, un verdadero volcn de dinamita
que cualquier chispa puede hacer estallar en una nueva guerra
civil. Nicaragua pareciera convertirse en el "Macondo de
Amrica".

<

295

Un futuro sin futuro


Nicaragua es pobre no slo a causa de los desastres
naturales, sino que ha sido empobrecida por los abusos y
desmanes cometidos por los propios nicaragenses, sobre
todo por quienes son constituidos en autoridad.
As lo reconoca la Conferencia Episcopal Nicaragense
en su Mensaje a la Nacin el 10 de noviembre de 1993: "La
inestabilidad social y poltica del Gobierno, causada por actitudes egostas y prepotentes, tanto de algunos de sus miembros
como de algunos de sus adversarios, ha conducido al pueblo
a un estado de suma desesperacin, decepcin y resignacin
casi enfermiza".
En un exabrupto nacido de la frustracin se lamentaba
recientemente un comerciante al borde de la quiebra: "Pareciera que algn virus maligno nos va debilitando cada da a
los nicaragenses. Y si no lo combatimos con urgencia, acabar convirtindonos en una sociedad de minusvlidos cvicos".
Cada vez son menos los pases y organismos internacionales que siguen ayudando a Nicaragua, porque la ayuda
externa slo ha servido, a veces, para alimentar la corrupcin.
De los miles de "comits de solidaridad con Nicaragua"
que se crearon en todo el mundo, casi todos han desaparecido.
Los llamados comits polticos ya no existen. Solamente
quedan algunos de inspiracin cristiana.
Nicaragua sobrepasa actualmente los diez mil millones de
dlares de deuda externa. Y su dficit anual en la balanza de
pagos oscila en torno a los quinientos millones de dlares.
Pero, el peor dficit de Nicaragua poco tiene que ver con
las finanzas. Es un dficit de valores, un dficit de esperanza.
Es un dficit de futuro.

296

1 verdadero problema de Nicaragua


''Quizs los hijos de Rubn Daro -escribe Pablo Antonio
Cuadra- recuperen la sensatez de cara al nuevo milenio, y el
lugar del planeta que brille ante el mundo, colonizado por el
espritu cristiano, sea el agitado tringulo del pas nicaragense". Quizs tenga razn Pablo Antonio. Quizs...
Entre tanto, hasta el buen humor pareciera que se va
perdiendo poco a poco en Nicaragua. Alguien comentaba
recientemente: "No s qu nos est pasando. La sal y la
pimienta se nos subi a la cabeza con los sandinistas. Y ahora,
con Doa Violeta, nos est llegando al corazn".
Ciertamente, entre los signos negativos de los ltimos
lustros se encuentra el mal-humor creciente de muchos nicaragenses. Los primeros pasos de la Revolucin se vivieron,
en general, como un estallido de alegra y optimismo. Sin
embargo, muchos nicaragenses hablan actualmente del proceso revolucionario como enfermos del estmago, afirmando
que la Revolucin fue como "una comida indigesta".
Pero, lo ms grave es que hoy en Nicaragua, para mucha
gente, no es posible la indigestin, porque... no comen.
"Yo siempre digo -dice Su Eminencia- que prefiero ser
optimista. Y aunque no se puede negar las dificultades que
estamos atravesando los nicaragenses, tenemos recursos naturales y humanos suficientes para reemprender un nuevo
camino".
Es digno de encomio el optimismo de Su Eminencia. Y
quisiramos que las cosas cambiaran, que la sociedad nicaragense emprendiera un nuevo rumbo. Aunque en Nicaragua
todo es posible. Ya no sorprende nada. Pareciera que la
sociedad se va acostumbrando a las contradicciones que se dan
en el pas, como por ejemplo: la de los retirados activos del
Ejrcito que usan ropas militares, armas del Ejrcito, sin tener

297

obligaciones militares; una Presidenta que gobierna con el


partido derrotado y no con la coalicin de partidos que la
llevaron al poder; una democracia poltica prisionera de un
poder militar, etc. Popularmente se afirma que "Nicaragua es
el pas donde el corcho se hunde y el plomo flota", "donde las
palomas disparan a las escopetas", "donde los delincuentes
acusan a los inocentes"...
La Conferencia Episcopal, en el Mensaje ya citado, expresa: "Vivimos en una sociedad anrquica, constantemente
sometida a la presin y a la sedicin que se adoptan no solo
como medio para obtener ganancias, sino como nico mtodo
para exigir concesiones econmicas y polticas; entonces se
destruye cualquier Estado de Derecho".
Son muchos los que piensan que la raz de los males en
Nicaragua est fundamentalmente en que no existe un Estado
de Derecho y, en consecuencia, no se gobierna conforme a las
leyes, sino de acuerdo al capricho y las conveniencias polticas
y personales de quienes controlan el poder. Coinciden en esto
con el criterio del Cardenal Obando, quien afirma estar convencido de que "mientras en Nicaragua no se d un verdadero
Estado de Derecho no saldremos de la difcil situacin en la
que nos encontramos".
Mas, como establecer un Estado de Derecho que sea
acogido y respetado por todos los nicaragenses?...
Por eso cada da es mayor el nmero de los que piensan
que el verdadero problema de la sociedad nicaragense no es
poltico, ni econmico, sino cultural.
Efectivamente, Nicaragua ha sido gobernada por regmenes de derecha, de izquierda y de centro; pero ninguno de ellos
ha logrado alcanzar un apoyo popular mayoritario. Tampoco
podemos hablar de un pas con escasos recursos naturales.
Nicaragua es un pas rico en posibilidades. Pero no se aprovechan adecuadamente. El problema es, sin duda, cultural.
298

Idiosincrasia nicaragense
La historia de Nicaragua en el presente siglo, especialmente en su segunda mitad, prueba sobradamente que ha tenido
malos gobernantes. Pero, demuestra tambin que los nicaragenses son "malos gobernados".
Se ha hecho difcil entender la leccin -cien veces verificada en la prctica- que hay que aprender de la experiencia
ajena para no romperse la cabeza contra el muro de la historia:
la prosperidad de las naciones es el producto de la disciplina
laboral, del trabajo duro y sistemtico; de las tasas de ahorro
e inversiones constantes; del respeto y cumplimiento de las
leyes; de la seriedad de los contratos, y de un clima de sosiego
y tranquilidad psicolgica, en el que se pueda planificar no
slo para el momento presente, sino a mediano y largo plazo,
sin otro temor que el santo temor de Dios.
Un ciudadano humilde, nacido en los inicios del presente
siglo, se lamentaba diciendo: "Luchamos contra los Somozas
por corruptos y dictadores, para instaurar en Nicaragua un
Estado de Derecho y honradez. Quienes los sustituyeron
llegaron llenos de sueos e ideales juveniles; pero acabaron
montando una tirana que hundi al pas en la mayor miseria
de su historia, superando en corrupcin al somocismo, especialmente con la-piata. Y el actual gobierno, que comenz
su mandato con los buenos augurios de establecer en Nicaragua la "revolucin de la honradez", no est exento de los
mismos vicios anteriores. Pero no slo son malos los sistemas.
Somos los propios ciudadanos los que andamos mal. Y seguiremos as mientras no nos arrepintamos y reconozcamos
nuestras culpas ante Dios".
Sin embargo, el arraigo de nuevos valores culturales
necesita mucho tiempo. Cambiar la idiosincrasia de un pueblo
es tarea de generaciones.

299

Los Obispos se pronuncian de nuevo


En Nicaragua, tras la derrota electoral sandinista, se comenz a hablar mucho de reconciliacin. Y se aceptaba la
palabra "reconciliacin" si con ella se quera expresar "poner
fin para siempre a la guerra y a la pesadilla totalitaria".
A partir de las elecciones del 90' pareca que se iba a lograr
un clima nuevo en la sociedad nicaragense: perdonar al
vencido e incorporarlo a la vida civil y pacfica.
Sin embargo, poco tiempo despus comenz a darse una
extraa confusin: reconciliacin era devolver el poder al que
lo haba perdido, contradiciendo el mandato popular emanado
de las urnas, donde se vot "por el cambio!".
La mayora de los nicaragenses piensan que el cambio
que se ha producido desde abril de 1990 es insuficiente. No
satisface sus aspiraciones. Reconocen que en el Gobierno de
Doa Violeta de Chamorro se han alcanzado algunos logros
importantes como la libertad de expresin, el fin de la guerra,
la estabilidad de la moneda... Pero se lamentan de la falta de
un verdadero Estado de Derecho, del desempleo, de la inseguridad ciudadana, de la corrupcin administrativa...
La Conferencia Episcopal de Nicaragua as lo reconoca
en la Carta Pastoral del primero de mayo de 1994. Los
Obispos, reunidos bajo la presidencia del Cardenal Obando
Bravo, denuncian de nuevo con claridad y valenta los males
que aquejan a la sociedad nicaragense:
* El rencor, el odio y la crueldad hacia el prjimo.
* La aparicin del terrorismo, que provoca una intolerable
situacin de zozobra a causa de los secuestros, asaltos, violaciones y todo tipo de crmenes.
* La falsa reconciliacin, que "perdona" a los que, lejos de
arrepentirse, se endurecen en sus posturas terroristas.

300

* La ambicin y la sed de poder para imponer a otros la


propia voluntad.
* El desempleo -una verdadera calamidad social- seal cierta
de que algo no funciona en el plan econmico.
* La posibilidad de que antiguas formas de totalitarismo y
de autoritarismo recobren vigor en Nicaragua.
* El comercio de la droga. Y la prctica del aborto.
* Adems, "se ha oscurecido en muchos nicaragenses la
conciencia moral. Y esto es una desgracia, ya que presagia, de
no ponrsele remedio pronto a este mal, el caos moral y social
de Nicaragua", afirman los Obispos.
Estos sealamientos, hechos con verdadero espritu
proftico, recuerdan las denuncias que la Conferencia Episcopal hizo al rgimen somocista en los ltimos aos de la
dictadura.
Cree Usted, Eminencia, que se ha deteriorado la calidad
moral en la sociedad nicaragense durante los ltimos aos?.
"La norma para medir la calidad moral de una sociedad
nos la da Jesuscristo en el Evangelio cuando nos dice: "Por
sus frutos los conoceris... Un rbol bueno no puede dar frutos
malos, ni un rbol malo dar frutos buenos".
"Yo estoy plenamente convencido de que entre tantas formas
de escasez que padece hoy Nicaragua, la ms pernisiosa es la
escasez de valores morales, de mujeres y hombres verdaderamente nuevos, cuya fuerza moral sea capaz de transformar
nuestra sociedad".

301

Cardenal por la Paz!

El Plan ha tenido una amplia acogida en los ms diversos


sectores de la sociedad nicaragense porque lo impulsan y
respaldan dos personalidades que gozan del mayor aprecio y
estima de la ciudadana por su integridad moral.
Algunos das ms tarde, con ocasin de la reciente visita
Ad lmina que realizaban los Obispos de Nicaragua, el Papa
Juan Pablo II subray "la esperanza y el aprecio con que la
Santa Sede ve todas las iniciativas encaminadas a superar las
divisiones, y a fomentar el dilogo y un mayor entendimiento
que puedan satisfacer las legtimas aspiraciones de la justicia
y libertad de todos los nicaragenses".

En Nicaragua la guerra y la violencia son, desde hace


muchos aos, parte de la vida cotidiana. Y se ha hecho
costumbre que los crmenes queden impunes. De este modo
la conciencia social se va anestesiando peligrosamente.
El Cardenal Obando Bravo no cesa de exhortar a los
nicaragenses a moderar el lenguaje violento para crear un
clima propicio de acercamiento entre los diversos sectores
sociales.
"Slo de un corazn conquistado por el valor superior de
la paz brota el deseo de respetar a los dems. Si todos los
nicaragenses se unieran en una campaa de justicia y fraternidad, algo maravilloso sucedera en el pas, porque se acabara la violencia y surgira la paz. Vale ms encender una luz
que maldecir la oscuridad", afirma Su Eminencia.
Siete veces en otras tantas mediaciones Obando Bravo
convenci a la muerte que se retirara. Cuando el "Cardenal de
las mediaciones" habla de paz y hermandad, los enemigos se
entienden y abrazan deponiendo sus armas.
Convencido de la urgencia de la paz en Nicaragua,
especialmente en la regin nortea del pas, el Cardenal
Obando Bravo, conjuntamente con el Rector de la Universidad Catlica y director del Diario La Prensa, Pablo Antonio
Cuadra, elabor un Plan pro-Paz en el Norte. El tres de febrero
de 1994 fue presentado a Ja Presidenta de la Repblica, Sra.
Violeta Barrios de Chamorro.
El Plan se dirige "al Gobierno, y de manera especial a una
de sus instituciones claves en el problema: el Ejrcito Sandinista".
Como mtodo de pacificacin se pide aceptar diversos
compromisos, tanto al Gobierno de Nicaragua, como al Ejrcito y al "Frente Norte 380".

302

Sin embargo, como ya se ha hecho costumbre en Nicaragua, los gobernantes son proclives a la sordera. Las quejas y
denuncias de los abusos de poder y violacin de los derechos
humanos, as como las propuestas de soluciones pacficas para
acabar con la violencia antes de que ella acabe destruyndolo
todo, slo encuentran como respuesta en las autoridades un
deprimente silencio. "Y una democracia sorda es un sntoma
muy grave porque indica que la democracia comienza a decaer
en dictadura".

>

303

El servilismo floreci durante la dictadura somocista y


tambin con el sandinismo, instalndose con disimulo en el
actual gobierno de Doa Violeta de Chamorro.
Hubo quienes gritaban, con los tiros muy cerca del bunker.
"No te vas, te quedas". Muchos gritaron tambin y repitieron
como borregos: "Direccin Nacional, ordene!". Incluso despus de una dcada de continuos desaciertos por parte del
FSLN, seguan gritando en la campaa electoral del 90':
"Todo ser mejor con el Frente... con Daniel de Presidente!".
Actualmente no es difcil detectar camaleones en plena
metamorfosis segn los propios intereses personales y partidistas, o el calibre de los "caonazos".
Cuando \a autoridad se transforma en poder conduce a la
egolatra. El eglatra se convierte en una estatua viviente.
Nunca se sacia de la elevacin del pedestal, apoyado en la base
de sustentacin que la conforman sobre todo los serviles.
El mbito eclesial no est inmune de este virus que debilita
las estructuras de la sociedad.
Se comenta que el Cardenal Obando Bravo prefiere
rodearse de personas incondicionales, que de aquellas que
demuestran poseer un criterio independiente.

Luces y sombras
Vamos a dar las ltimas pinceladas a este bosquejo de Su
Eminencia, Cardenal Obando Bravo, que hemos enmarcado
en el contexto del acontecer de la sociedad nicaragense en
las ltimas dcadas.
Como sealbamos en el prlogo, el Cardenal Miguel no
es un ngel venido del cielo. Es un hombre. Y como todos los
humanos, tiene tambin sus limitaciones. El mismo suele
afirmar: "Para que el cuadro sea perfecto debe tener luces y
sombras"...

En torno al poder existe, generalmente, una especie de


campana neumtica que aisla del exterior.
A quienes ocupan altos cargos les resulta difcil percibir
con claridad lo que acontece en la llanura, donde se encuentran
la mayor parte de los mortales.
Los personajes se confunden a veces en medio del pblico.
Pero nunca son uno ms entre los ciudadanos comunes y
corrientes. Ven el mundo, con frecuencia, de distinta manera
a como lo es en la realidad. Una realidad que miran a travs
del cristal de sus propios pre-juicios o desde la informacin
que reciben de sus ms cercanos colaboradores que pueden
convertirse a veces en aduladores.
El servilismo en torno a los crculos de poder es un pecado
capital inherente a toda sociedad, sin excepcin de tiempo o
lugar. Es el caldo de cultivo de donde surgen los falsos lderes
que se transforman, en ocasiones, en tiranos.
El fenmeno de la adulacin pareciera formar parte de la
manera de ser de algunos ciudadanos, habiendo sido la causa
de muchos desmanes en la sociedad nicaragense.

304

Fundamentados en la enseanza del Apstol San Pablo:


"Ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni
mujer, ya que todos sois uno solo en Cristo Jess" (Gal. 3,28),
-y otros pasajes bblicos- la Iglesia no debiera tener fronteras.
Pero el "nacionalismo" es una realidad presente, tambin, en
las estructuras eclesiales.
Se recuerda haber escuchado decir a Mons. Obando,
cuando todava no haba sido nombrado Cardenal: "El da en
que todo nuestro Clero sea nacional, la Iglesia ser como una
balsa de aceite".
>

305

Ser Papa el Cardenal Obando?

Transcurran entonces los das en que la Jerarqua de la


Iglesia Catlica era hostigada por el Frente Sandinista y
fuertemente cuestionada por los dirigentes de la iglesia popular, algunos de ellos "internacionalistas". Eran das de tensin
creciente, de mutuas descalificaciones que hacan muy difcil
el dilogo, a tal punto que un lder de las Comunidades
Eclesiales de Base se desahogaba diciendo: "Por qu Mons.
Obando no practica en la Iglesia el pluralismo y el dilogo que
pide tan fervientemente para la sociedad? El no acepta dialogar
con nosotros. Slo nos pide sometimiento a la autoridad. Pero,
no basta ser Obispo para tener siempre la razn".
El sentimiento nacionalista se evidencia actualmente en
un sector del clero, especialmente en quienes sufrieron acoso
por adversar al rgimen sandinista.
En honor a la verdad, damos testimonio de que el Cardenal
Obando Bravo actualmente aprecia "el esfuerzo de quienes
dejando su tierra y familia han venido de lejos a trabajar con
nosotros".

Vamos a referir a continuacin algo verdaderamente inslito.


Circul en Nicaragua hace algunos aos -cuando la Iglesia
Catlica y el Cardenal Obando eran acosados por el sandinismo- un panfleto que recordaba una profeca de San Malaquas
en la que se anuncia la llegada a Roma, en el ocaso del siglo
XX, de un Papa procedente de una tierra extica de lagos y
volcanes; la llegada de un forastero de origen humilde que,
durante alguna parte de su vida, no tuvo ms vehculo para
predicar el Evangelio que los lomos de una mua.
San Malaquas fue un monje irlands que naci en el ao
1,094 y muri en 1,148. Confeccion una lista con los 112
papas futuros que habran de sucederse desde 1,143 hasta el
fin de los tiempos, identificndolos con un lema, y dando
algunos datos acerca de cada uno de ellos. Hasta el momento
esa lista se ha cumplido con pasmosa fidelidad.
Debido a que el Libro de San Malaquas no ha podido ser
completado, porque una parte se encuentra dispersa en archivos ingleses; otra, en los Estados Unidos de Norteamrica, y
algunas de sus pginas no han sido halladas todava, no se
conocen todos los detalles de las caractersticas que el santo
adjudic a cada uno de los papas, junto con los lemas.
En el Vaticano est el llamado Libro de los Lemas de San
Malaquas y varios textos incompletos con las descripciones
que hizo el Santo irlands.

No faltan quienes piensan que el Cardenal Obando se


caracteriza por rendir culto a la personalidad, cuidando celosamente su imagen.
Sea lo que fuere de esto, de lo que no se puede dudar es
de que Obando Bravo forma ya parte de la historia de Nicaragua, que no se explicara sin referirse, obligatoriamente, a la
actuacin protagonista de este hombre mestizo, de la ms pura
estirpe nicaragense, audaz, obstinado, valiente, apasionado
y, para algunos, autoritario y algo vanidoso.

306

Un grupo de cientficos de varios pases que estudian las


predicciones de Nostradamus contenidas en el poema Las
Centurias, las visiones apocalpticas de la Biblia, los mensajes
de la Virgen de Ftima y el Libro de San Malaquas, est
%

307

convencido de que el Cardenal Miguel Obando Bravo ser el


prximo Papa de la Iglesia Catlica despus de Su Santidad,
Juan Pablo II.
Entre los ltimos papas, por ejemplo, el lema que corresponde a Juan XXIII es Pastor et Nauta, pastor y marino. Esto
concuerda perfectamente con el Papa Roncalli, quien fuera
pastor y cardenal de Venecia, la ciudad sobre el agua. En su
escudo figuraba una oveja y un navio.
Pablo VI fue, de acuerdo a San Malaquas, Flos Florum,
flor de flores. El escudo de armas de Pablo VI era, justamente,
un juego de tres flores de lis.
A Juan Pablo I le correspondi como lema Medietate
Lunae, de la media luna. Su pontificado no lleg a los cincuenta das, quedando su labor a la mitad. Adems, su nombre de
pila era Albino Luciani, es decir, luz blanca, como la de la
luna.
Al Papa Juan Pablo II -siempre segn la profeca de
Malaquas- le corresponde el lema Labore Solis, de los trabajos del Sol. Recordemos que Karol Wojtyla naci en Cracovia,
la ciudad donde Coprnico trabaj para demostrar que el sol
era el centro de nuestro sistema planetario. Y a Polonia se le
conoce como "pas del Sol".
Despus de Juan Pablo II slo quedaran dos papas de
acuerdo a la citada profeca, cuyos lemas son: Servus Pacem
et Iustitiam, siervo de la paz y de la justicia, y Petrus Romanus,
la piedra romana.
En el caso de quien supuestamente ser el penltimo Papa,
los cientficos sealan que San Malaquas lo defini con dos
lemas, algo que no hizo con ningn otro de los restantes papas.
Adems de llamarlo "siervo de la paz y de lajusticia", le agreg
el lema Gloria Olivae, que significa "gloria o triunfo de la

308

309

el
de los poetas y quebrar las espadas de los impos "
(Los punteados reemplazan las palabras faltantes en el texto
original).

paz", que tambin podra traducirse como "la gloria del pacificador".
Algunas breves descripciones que se refieren al penltimo
papa sugieren a los cientficos que se trata del Cardenal Miguel
Obando Bravo. Por ejemplo, San Malaquas afirma que este
papa nacer en un continente nuevo, desconocido, en una
tierra "de agua dulce y de volcanes". Nicaragua, precisamente,
est enclavada en el denominado Nuevo Mundo y es conocida
como la "tierra de los lagos (de agua dulce) y de los volcanes".
El Santo aade que el penltimo papa "conducir a su
rebao montado en una mua, antes de ocupar el trono de
Roma".
Y, ciertamente, el Cardenal Obando ejerci su ministerio,
durante algunos aos, desplazndose por las montaas de
Matagalpa y Jinotega a lomo de mua.

Para los cientficos no hay duda de que San Malaquas


pronostic, con muchos siglos de antelacin, el ascenso al
papado del Cardenal Miguel Obando Bravo. Se basan en que
el Cardenal nicaragense pertenece a la raza nueva, la raza
mestiza. Y ha defendido a su pueblo de los ataques del
comunismo, "en medio de una guerra".
Una palabra clave para los cientficos es "poetas", ya que
el pueblo de Nicaragua es el nico en el mundo que se conoce
como "pueblo de poetas". Adems, la prdica del Cardenal
Obando y sus gestiones como mediador han servido de alivio
y consuelo para el sufrido pueblo nicaragense.
Al preguntar a Su Eminencia qu opinin le merece todo
este fantstico relato, si l es ese hombre que describe San
Malaquas, coment escuetamente: "Pienso que el Espritu
Santo juega un papel muy importante cuando se trata de elegir
a un Papa. Y no creo que El se equivoque. Dejemos a la
Providencia lo que corresponde a la Providencia".

En otros detalles que da San Malaquas, en los cuales


hacen falta algunas palabras, habla de la lucha que sostendr
el penltimo papa contra los impos. Dice as: "...el mediador,
el justo, ser calumniado, vejado, escarnecido, y su pueblo
desintegrado y perseguido por el ejrcito invasor e impo...".
El Cardenal Obando Bravo, efectivamente, ha sido mediador
repetidas veces; calumniado, vejado y escarnecido por el
rgimen sandinista. Adems, el pueblo nicaragense se desintegr cuando fue acosado por un ejrcito dirigido por extranjeros e incrdulos.

El Cardenal Obando Bravo tal vez nunca sea papa. Pero


s ha entrado en la historia de la Iglesia al convertirse en el
primer Cardenal de origen centroamericano en los dos milenios de cristianismo.

Lo que ms hace pensar a los cientficos que analizan las


profecas del Santo irlands, en torno a la posibilidad de que
Obando Bravo sea el sucesor de Juan Pablo II, son las palabras
de Malaquas:"
de la tierra nueva, de la nueva raza, saldr
el mediador justo a defender a sus ovejas en medio de la guerra
impa. El olivo florecer
la voz del mediador apaciguar
310

>

311

Siempre servidor de su pueblo


Finalmente, preguntamos a Su Eminencia, cules son sus
planes para el futuro?
"Como Arzobispo de Managua, si Dios Nuestro Seor no
dispone otra cosa, mis planes son entregarme a tiempo completo -como lo he venido haciendo- a la tarea de la Evangelizacin tratando de servir cada da mejor a mi pueblo. Estoy
convencido de que debemos trabajar por una liberacin integral. Pero no lograremos esta liberacin integral mientras
nosotros no demos a nuestro pueblo a Cristo; porque las
mejores estructuras, an las ms sofisticadas, se vuelven
pecaminosas, se hacen injustas, si no se cambia primero el
corazn del hombre con la fuerza del Evangelio. Y el corazn
del hombre slo se puede transformar si se le da a Cristo".
Cree Usted que el pueblo nicaragense alcanzar pronto
ese objetivo?
"Los Obispos lo decamos: "Hay muchas personas que
estn aportando vida y esperanza a Nicaragua, enfrentndose
con valor a las corrientes de pecado. Sabemos que en muchos
hogares del pas hay quienes vencen el mal con el bien, quienes
saben perdonar y quienes oran con perseverancia, logrando
as que la misericordia de Dios preserve a la Patria de mayores
males".
"El pueblo nicaragense es un pueblo creyente, un pueblo
catlico, un pueblo fiel, que en medio de las mayores dificultades trata de acercarse a Cristo, ponindose bajo el amparo
de Mara Santsima. Yo me siento muy orgulloso del pueblo
de Nicaragua, al que siempre estoy dispuesto a servir. Y me
siento orgulloso, tambin, de ser nicaragense".

Conscientes de que "an queda mucho por saber"sobre la


vida y el pensamiento del Cardenal Miguel Obando Bravo,
nos anima la esperanza de estar -tal vez- contribuyendo con
estas pginas a esclarecer algunas verdades para la historia.
Anhelamos el da en que este bello pas de poetas, lagos y
volcanes, se vea inundado de luz, de civilizacin, de progreso,
de justicia y de libertad para que brille en su cielo azul, sin
apagarsejams, la estrella de lapaz. Porque... "Nicaragua est
hecha de vigor y de gloria. Nicaragua est hecha para la
libertad!", como cant el inmortal Rubn Daro.

312

313

NDICE

Prlogo

PRIMERA PARTE
Nicaragua
La Libertad
Infancia
Las Campanas lo llamaron
1 Salesiano
Tras las huellas de Don Bosco
De nuevo al Salesiano de Granada
Alter Christus
Obispo Auxiliar de Matagalpa
Encrucijada Eclesial
Arzobispo de Managua
Un Pastor de Verdad
Renovacin Conciliar
"Comandante Miguel"
La Iglesia se aleja del Poder del Estado . . . .
Defensor de la no-violencia-activa
La Mediacin
Los Obispos, por el cambio sin violencia . . . .
Asalto al Palacio Nacional
Nueva Mediacin

7
8
10
12
13
14
17
19
22
26
28
32
37
38
41
43
46
49
54
55

La Mano Blanca
Luz verde a la insurreccin armada
Que se vaya Somoza!
Revolucin!
Los pueblos son invencibles!
Aunque la Patria es pequea
Viaje polmico
Un somocismo sin Somoza?
. .
El Laberinto
La Guardia Nacional se desmorona
"Sabe Usted manejar armas?"
Satisfaccin por el deber cumplido . . . . . .

56
58
61
62
64
66
68
69
71
73
75
77

SEGUNDA PARTE
Nicaragua en el corazn del mundo
La Conferencia Episcopal se pronuncia . . . .
Carta del 17 de Noviembre de 1979
La Alfabetizacin
Una nueva educacin
Los jvenes en la Iglesia
En bsqueda permanente
Violencia contra violencia?
El binomio: Justicia-Libertad
La guerra surge de nuevo
.
Un grito al cielo
Es Dios el culpable?
Hombres y estructuras
Ven, Seor..., porque el socialismo no basta! . .
Palabras profticas?
Dnde est el hombre nuevo?
Unidad y Reconciliacin en la Iglesia
Bandera discutida

81
82
83
87
89
92
94
97
99
101
104
105
107
109
111
112
114
115

Simbiosis Cristianismo-Marxismo
Una Iglesia puesta a prueba
Comparacin atrevida
Sacerdotes Ministros y otros conflictos
Juan Pablo II visita Nicaragua
"La Iglesia tambin quiere la paz!"
Llamado a la unidad eclesial
Relaciones de la Iglesia con el Gobierno sandinista
Un documento revelador
El F.S.L.N. se pronuncia sobre la Religin . . .
Dos incidentes de mal gusto
Relacin Obando-Borge
Un atentado frustrado?
Cristianismo y Revolucin
No! a una Iglesia del silencio
Frrea censura a los Medios de Comunicacin .
"El dilogo es la solucin"
"La Iglesia entierra a sus perseguidores" . . .
Teologa de la liberacin
En busca de la liberacin
Opcin por los pobres
Nueva bandera de lucha
xodo!
Nostalgia en el exilio

Il<>
117
120
121
124
126
12')
131
133
134
137
138
140
142
144
147
149
150
153
154
158
159
161
163

TERCERA PARTE
Miguel: Cardenal Obando!
Hombre de Iglesia y hbil mediador
"La Revolucin hizo a Obando Cardenal..." . .
Apotesico recibimiento
No todos estuvieron presentes
En olor de multitudes

167
168
171
172
175
177

Febril actividad
Parbola del
ro
"Buen amigo y mal enemigo"
La Poltica
Religin y Poltica son inseparables
Cristianizar la poltica
Carta al Washington Post
Qu es la Paz?
Falsos conceptos de Paz
Los Hijos de Edipo
La Paz, don de Dios
La Reconciliacin, camino hacia la Paz . . . .
Nueva mediacin
"La Iglesia es servidora, pero no es tonta" . . .
La crisis se agudiza
Siempre dispuesto a mediar
"La Hija del Cardenal"
Nada nuevo bajo el sol
La problemtica de Nicaragua
La Iglesia al servicio de los Derechos Humanos .
Defensor de la Vida
Las Sectas
El verdadero Ecumenismo

180
181
184
188
190
192
194
202
203
205
207
208
210
211
213
216
218
219
221
224
227
232
234

CUARTA PARTE
Un magno acontecimiento cvico
En nombre de-qu-pueblo?
El Cardenal Obando no estaba equivocado . . .
Primeros retos a la Democracia
La Revolucin y los cclopes
Como un amor "quinceaero"
La-piata sandinista

239
241
243
243
245
246
250

La Revolucin se transforma en "robolucin" . 251


"Para qu tantos muertos?"
252
Un tal "Jess de los pobres"
254
"No volver el pasado..."
255
Gobernar "desde abajo"
257
El Protocolo de Transicin
258
Manzana de la discordia
260
Nueva crisis..., nueva mediacin
262
Relaciones con el Gobierno actual
263
A los 500 aos de la primera Evangelizacin . . 266
12 De Octubre... da de qu?
267
Hacia una Nueva Evangelizacin
269
Obando Bravo conservador?
272
Democracia en la Iglesia
276
La ltima Catedral del Siglo XX
279
La Universidad Catlica
283
Nicaragua de Mara!
286
"Un regalo de Dios a Nicaragua"
288
El fenmeno de las apariciones
290
Cuapa
291
Quo vadis Nicaragua?
294
Un futuro sin futuro
296
El verdadero problema de Nicaragua
297
Idiosincrasia nicaragense
299
Los Obispos se pronuncian de nuevo
300
Cardenal por la Paz!
302
Luces y sombras
304
Ser Papa el Cardenal Obando?
307
Siempre servidor de su pueblo
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