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lunes, 4 de febrero de 2002/ la voz de la escuela

 

ciencias <7>

> LA NOTICIA

 

El fascinante calamar araña

 
 

MOISÉS PIRES

 

La familia de monstruos abisa- les cuenta con un nuevo miem-

bro. Se trata de una especie de cala- mar gigante recién descubierta que mide seis metros de longitud y tie- ne un aspecto tan extraño que más bien perece un ser de otra galaxia. El geólogo William Sager, del Na- tional Museum of Natural History (Washington, D.C.) descubrió al ani- mal mientras navegaba en su su- mergible a 2.000 metros de profun- didad en el Golfo de México. Pero también se han visto ejemplares vi- vos en el océano Pacífico y en el Ín- dico. Cuando está nadando, este extraño animal mantiene su cuerpo, de aproximadamente un metro de largo, en posición vertical y arrastra sus brazos por detrás. Pero cuando permanece inmóvil, los tentáculos, que son muy pegajosos, se abren en abanico formando ángulos rectos con el cuerpo para después colgar on- dulantes. Los descubridores del nue- vo calamar creen que puede perte- necer a la familia Magnapinnidae, un grupo zoológico que fue descrito por primera vez en 1998 y del que sólo se conocían pequeños ejemplares de cinco centímetros de longitud. Desde la antigüedad, los encuentros con calamares gigantes han inspira- do un buen número de leyendas e historias fantásticas. El feroz y temi- ble Kraken, un ser marino mitológi- co de gigantescas proporciones, anidó durante siglos en la imaginación de los navegantes, llenándoles el cuer- po de temores incontenibles. Poco a poco, los calamares gigantes fueron saliendo del terreno de la mitología y entrando en el de la ciencia. En 1854, el científico danés Japetus Ste- enstrup concluyó que el Kraken no era más que un cefalópodo abisal de grandes proporciones. En 1874, el reverendo norteamericano Moses Harvey compró a un pescador el pri- mer ejemplar de calamar gigante do-

Restos de calamar gigante encontrados en el sur de Tenerife

Restos de calamar gigante encontrados en el sur de Tenerife

NOMBRE PROPIO

Julio Verne

 

A

lo largo de la historia

de la literatura, los ca-

lamares gigantes han pro- tagonizado numerosas no-

velas

y relatos, pero la cita

más

famosa pertenece, sin

lugar

a dudas, a Julio Ver-

ne y sus Veinte mil leguas de viaje submarino. Verne (1828-1905) dedicó todo

un capítulo de la novela (el

XVIII

de la 2ª parte) a na-

rrar el encuentro, y violenta

lucha, del Nautilus y sus tripulantes con uno de es- tos cefalópodos. Por cierto, en este capítulo Verne no

distingue entre los pulpos y los calamares y se refiere indistintamente a unos y

otros

como si fueran lo

mismo. La narrración inclu- ye numerosas referencias periodísticas y científicas

escogidas por el autor para dar verosimilitud a lo que

está

contando.

MISCELÁNEA

Navegando por la Red

cumentado, que exhibió durante algún tiempo en su iglesia. Y en 1880, el profesor A. E. Verrill, de la Uni- versidad de Yale, utilizó el calamar de Harvey para realizar el primer estudio científico de este tipo de in- vertebrados. Desde entonces se han descubierto varias especies de cala- mares gigantes, la mayor de las cua-

les es el Architeuthis dux, de 18 metros de longitud y una tonelada de peso. Pese a todo, los calamares gigantes siguen envueltos en el misterio. Se sabe muy poco acerca de su biología y nada acerca de su modo de repro- ducción.

> F. Franco del Amo

 

Para pasar un buen ra-

to

leyendo información

sobre los calamares gigan- tes, proponemos visitar al- gunas páginas web. En las páginas de la revis- tas científicas Nature <http://www.nature.com/ns

 

u/011227/011227-3.html>

y Science <http://www.sciencemag.or g/< se pueden ver filma- ciones de ejemplares vivos de la especie recién des- cubierta. En la página de la sección dedicada a los calamares gigantes de la exposición Ocean Planet aparece mu- cha información sobre es- tos animales, redactada

NOMBRE COMÚN

NEWS LTD

Architeuthis dux

El Architeuthis dux es el invertebrado más grande del planeta. El mayor

ejemplar capturado medía 18 metros de longitud y pesaba 910 kg. Está claro, por tanto, que este cefalópodo se ha ganado a pulso el título de calamar gigante. Pero en realidad, y en contra de los que comúnmente se cree, no es el único miembro de la categoría. De hecho, exis- ten al menos diez especies de calamares abisales de gran tamaño patrullando el océano mundial. El Mesonychoteuthis ha- miltoni, por ejemplo, mide cuatro metros de longitud. En 1970 un buque arrastrero ruso capturó en aguas de la Antártida el primer ejemplar conocido de esta espe-

cie. También el Mo- roteuthis robusta, que se encontró en 1960 en aguas de California y que mide dos metros de largo, es un miembro des-

tacado de la familia.

que se encontró en 1960 en aguas de California y que mide dos metros de largo,

para

un público amplio

<http://seawifs.gsfc.nasa.g

ov/squid.html>.

Y

no debemos olvi-

Otra

página interesante,

dar al Taningia da- nae que, además de medir 2 metros de

Calamar atrapado en Melbourne

muy

divertida y con anima-

ciones y películas, es la

que el canal Discovery de-

longitud y pesar 61 kg. de peso, ostenta

la zona de Carrandi, donde ya se localiza-

dica

a estos bichos

el

récord de tener los órganos bioluminis-

ron ejemplares extraordinarios, biólogos gallegos están realizando estudios que aportarán interesantes datos.

<http://dsc.discovery.com/

centes de mayor tamaño de todo el reino animal. Frente a las costas asturianas, en

stories/nature/giants-

quids/meet.html>

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