Está en la página 1de 1

lunes, 18 de febrero de 2002/ la voz de la escuela ciencia< > 7

>LA NOTICIA

¿Se reproducen las neuronas?


NOMBRE PROPIO
La ciencia y las verdades
absolutas no son compa- Ramón y
tibles. Por eso, los llamados
dogmas de vez en cuando se
Cajal
ponen en entredicho, y sur-
Un buen
gen interesantes y enrique-
día llegó
cedores debates. Esto es lo
a sus manos
que está sucediendo con la
una sección
posible regeneración de la
microscópica
neuronas, algo que, de ser
de tejido ner-
cierto, tendría importantes
vioso y al ob-
implicaciones médicas.
servarlas co-
Hasta 1999 estaba completa-
mentó que
mente asumido que nacíamos
parecía «una selva tan
densa que no existen es-
pacios en ella; de modo
que los troncos, las ramas
En los últimos tres años y la hojas se tocan en to-
el mundo científico se dos los lugares». Desde
entonces se dedicó a estu-
enfrenta a dos teorías
diar dónde terminaba una
contradictorias: neurona y dónde comenza-
mientras unos afirman ba otra. Tras años de in-
que las neuronas vestigación consiguió re-
pueden reproducirse, velar que cada neurona
otros lo niegan era en realidad una enti-
dad individual. Recibió el
categóricamente
premio Nobel en 1906.

con un número máximo de


neuronas que irían murien-
do a lo largo de nuestra vida,
pero que no podrían ser re-
emplazadas. Es una diferen-
cia importante con otro tipo
de células que se reproducen
continuamente. Por ejemplo,
las células de la piel se re-
nuevan tan rápidamente que
cada mes tenemos una piel
completamente nueva. Pero
hace tres años, una investi-
gadora estadounidense des-
cubrió algo ciertamente sor-
prendente: neuronas recién Hasta hace un par de años, la ciencia asumía que nacíamos con un determiando número de neuronas que irían
NOMBRE COMUN
generadas en el cerebro de muriendo a lo largo de la vida
los macacos adultos que es- Célula
tudiaba. Por un lado, este ha- ronas de ciertas zonas del cerebro, producción neuronal. Ahora, ambos
llazgo contradecía lo conocido has- y si pudiera estimularse de alguna equipos investigadores seguirán avan-
nerviosa
ta el momento, es decir, que las manera la reproducción neuronal, zando en su trabajo intentando di- Todos los animales
neuronas no se podían regenerar. Pe- quizá se abriría camino para curar lucidar cuál de las dos hipótesis es están formados por cé-
ro por otro, abría una esperanzado- a estas personas. correcta. Y esto sólo podrá conocer- lulas diseñadas para cum-
ra puerta a la curación de enferme- Pero un último estudio de otro ex- se con más investigación. plir una función. Entre las
dades como el parkinson o el alzheimer. perto en neurología afirma de forma más especializadas figuran
En estos males, degeneran las neu- contundente que no existe tal re- > Patricia Barciela las que transmiten infor-
mación: son las células
nerviosas o neuronas. To-
da percepción, toda sensa-
ción, pensamiento, acción,
recuerdo o sentimiento re-
MISCELÁNEA sulta de la activación de
algunas neuronas. Para
Sinapsis 1. Cuando el impulso eléctri- 3. Esta sustancia se desplaza zación de esta u otra vía, son
básicas tanto para mover un
enviar estos mensajes, las
co llega al final de la neurona hasta la neurona que va a re- neuronas emiten impulsos
ejecuta una orden. cibir el mensaje. dedo meñique como para en- eléctricos. Las diferentes
Así se conoce la transmi- tender un concepto complejo. intensidades de los estí-
sión de un mensaje de una 2. La orden consiste en que a 4. Al llegar a ella la excitará mulos (más o menos frío,
célula nerviosa a otra. Tiene través de una minúscula rendi- o inhibirá, según el mensaje más o menos luz) hacen
lugar entre el final de una neu- ja de la neurona que envía el que tenga que comunicar. aumentar o disminuir el
rona y el comienzo de otra. mensaje se libera una sustan- número de impulsos por
cia conocida como neurotrans- 5. La inhibición o estimula- segundo.
Los pasos son los siguientes: misor. ción de una neurona, la utili-