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UN NUEVO PARADIGMA:

PARA COMPRENDER EL
MUNDO DE HOY

Un Nuevo Paradigma: para comprender el mundo de hoy /


Alain Touraine.-- Barcelona: Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
2005
271 p.
18 cm
ISBN: 84-493-1819-X

Durante un largo periodo, hemos descrito y analizado la realidad social en trminos


polticos: el desorden y el orden, la paz y la guerra, el poder y el Estado, el rey y la nacin,
la repblica, el pueblo y la revolucin. Despus, la Revolucin industrial y el capitalismo se
liberaron del poder poltico y aparecieron como la base de la organizacin social.

Reemplazamos entonces el paradigma poltico por un paradigma econmico y


social: clases sociales y riqueza, burguesa y proletariado, sindicatos y huelgas,
estratificacin y movilidad social, desigualdades y redistribucin se convirtieron en
nuestras categoras de anlisis ms habituales. Actualmente dos siglos despus del
triunfo de la economa sobre la poltica, esas categoras sociales se han vuelto
confusas y dejan en la sombra gran parte de nuestra experiencia vivida. Tenemos, pues,
necesidad de un nuevo paradigma; no podemos volver al paradigma poltico,
fundamentalmente porque los problemas culturales han adquirido tal importancia que el
pensamiento social debe organizarse en torno a ellos.

Debemos situarnos en ese nuevo paradigma para ser capaces de nombrar los
nuevos actores y los nuevos conflictos, las representaciones del yo y de las
colectividades que descubre la nueva mirada que hace aparecer ante nuestros ojos un
paisaje nuevo.

La bsqueda del lugar central de ese nuevo paisaje nos lleva de inmediato hacia el
tema de la informacin, que representa una revolucin tecnolgica cuyos efectos
sociales y culturales son visibles en todas partes. Pero el punto ms importante es aquel
en que Manuel Castells insista con tanta razn: la ausencia de todo determinismo

tecnolgico en esta sociedad de la informacin. Esto es lo que nos distancia de forma


clara de la sociedad industrial, donde la divisin tcnica del trabajo no era separable de
las relaciones sociales de produccin.

En los primeros siglos de su modernizacin, Occidente describi y pens la realidad


social en trminos polticos. Pensamos y actuamos entonces en nombre de un nuevo
paradigma, econmico y social, y hablamos de clases, riquezas, desigualdades y
redistribucin. Hoy, en la hora de la economa global y el individualismo feroz, la
modernizacin ha hecho saltar en pedazos esos antiguos modelos de sociedad. Cada
uno de nosotros, inmerso en la produccin y en la cultura de masas, se esfuerza por
escapara de ellas y construirse como sujeto de su propia vida. El nuevo paradigma con el
que damos cuenta de estas preocupaciones nuevas es cultural. De ello dan testimonio
los grandes interrogantes de nuestra poca: qu lugar hay que conceder a las
minoras?, debe la sexualidad situarse en el centro de todo?, asistimos al retorno de
las religiones?

Los antiguos paradigmas se dirigan hacia la conquista del mundo; con el nuevo,
somos nosotros los protagonistas. Y mientras levantamos acta de la descomposicin de
un universo dirigido por los hombres, entramos en una sociedad de mujeres.

Como siempre en los libros de Alain Touraine, la preocupacin por dar forma
terica a nuestras practicas sociales esta fecundada por la vida tal como la vivimos, y
todo lo que se piensa remite a la experiencia cotidiana del universo globalizado en el que,
a partir de ahora, vamos a movernos.