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FILOSOFA DE

DAMAS Y MORAL
MASCULINA

URSULA
PIA JAUCH

VISTANOS PARA MS LIBROS:


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Ursula Pia Jauch

Filosofa de damas
y moral masculina

Del Abad de Grard al Marqus de Sade


Un ensayo sobre la razn ingeniosa

Versin espaola
de Luisa Posada Kubissa

Alianza
Editorial

Ttulo original: Damenphifosophie & Mnnermoral VonAbbde G ira r bis M arquis


de Sade Ein Versuch ber die lchelnde Vernunfl

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en e| art. 534-bis del
Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de liber
tad quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o
cientfica fijada en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

1990 by Passagen Verlag Ges. m.b.H., Wien


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1995
Calle Juan Ignacio Lea de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 741 66 00
ISBN: 84-206-2808-5
Depsito legal: M. 5.212-1995
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Catalina Surez, 19; 28007 Madrid
Impreso en Lavel. Los Llanos.
C Gran Canaria, 12. Humanes (Madrid)
Printed in Spain

NDICE

P rlogo, en el que se explica por qu hay que devolverle la irona a

la filosofa, seguido de una breve observacin, acerca de las penas y ale


gras al escribir este modesto tratado; todo ello secundado, a su vez, por
Tristram Shandy, de una dedicatoria y de los agradecimientos opor
tunos ...................................................................................................

13

P rimer captulo , que trata de la filosofa de damas como una


filosofa experimental y propone una relectura de los Entretiens
sur la Pluralit des M ondes de Fontenelle y de la Marquesa
d e G * * * .............................................................................................

17

S egundo captulo, en el que se estudian las fuentes y consecuen


cias de la filosofa de damas de Fontenelle, de un tal Abad de Grard
y de un profesor, de nombre Christan Thomasius............................

32

T ercer captulo , en el que el Seor Algarotti aparece como en

tusiasta imitador de Fontenelle. Con un entreacto acerca de la


Marquesa de Chtelet como autntica filsofa de damas y falsa
apstol................................................................................................
7

41

Indice

C uarto captulo, en el que se relata cmo Joseph Jrme de La-

lande nos obsequia con una astronoma para damas y se narra el


triste declinar de la razn ingeniosa en pro de un rgido esquematis
mo de escuadra y cartabn. Junto a ello, una aparicin del profesor
defilosofa Immanuel Kant, en calidad de comentarista...................

56

Q uinto captulo, en el que un muy galante Gottfried Wilbelm

Leibniz, una tal Mademoiselle de Scudry, un papagayo muerto, la


reina de Prusia, algunas princesas de Hannoverydos damas inglesas
salen a escena y debaten muy seriamente sobre la filosofa de damas
como filosofa popu lar.......................................................................

65

S exto captulo, en el que aparece una valerosa y joven dama, con


el aventurero nombre de Giuseppa Eleonora Barbapiccola, quien re
sulta ser traductora de Descartes y en el que finalmente se plantea si
Descartes puede ser tambin probo filsofo de damas........................

76

S ptimo capitulo, en el cual los Seores Manteuffel y Wolffdescu

bren en las damas-filsofas los agentes del sistema wolffiano y se di


sea el prototipo de una filosofa de damas destinada al mejoramien
to moral masculino ............................................................................

87

O ctavo captulo, en el que un tal seor Formey publica La bella

wolffiana y otro tal C.F.T. su Escuela de moral para damas .......

98

N oveno captulo, en el que los seores de LaRochefoucauld,


Montesquieu y Kant disertan acerca de las flores de la eticidad, y
en el que se aborda la filosofa del harn, aspecto ste en el que
Lady Montagu corrige a sus colegas...................................................

109

D cimo captulo, en el que los seores enciclopedistas Denis Diderot y Jean le Rond d'Alambert sostienen su discurso sobre la vir
tud femenina, secundados ms adelante por la fisionoma dental
deJohann Gaspar Lavater.................................................................

127

ndice

U ndcimo captulo, en el que Ninon de Lelos, cortesana y Gia-

como Casanova, Caballero de Seingalt, se ven envueltos en un dis


curso de expertos en moral masculina y virtud femenina; seguido de
algunas observaciones acerca de la comprensin actual del tema de
los sex o s.............................................................................................

139

D uodcimo captulo, en el que los caballeros Marqus d Argens,

Chordelos de Lacios y el Marqus de Sade conducen a sus Teresas,


Sofas, Cecilias, Juslines y Juliettes a l tocadorfilosfico....................

152

D ecimotercer captulo, que no es realmente un captulo en si, si


no que contiene las notas ...................................................................

176

D ecimocuarto captulo, que tampoco pretende ser un captulo,


sino que recoge la relacin de la bibliografa utilizada y las ilustra
ciones del texto ...................................................................................

187

Y cmo os aburriran vuestros hombres e, inclu


so, os repugnaran, si estuvieseis condenadas a ser
tan slo un ser racional, erudito y cientfico, y a
tratar siempre con filsofos.

Ni non de L enclos

r lo g o

en el que se explica por qu hay que devolverle la irona a la filosofa, segui


do de una breve observacin acerca de las penas y alegras a l escribir este mo
desto tratado; todo ello secundado, a su vez, de Tristram Shandy, de una
dedicatoria y de los agradecimientos oportunos.

Estimada lectora, querido lector: Seguramente esperan ustedes


una aguda y profunda explicacin filosfica de la empresa aqu* anun
ciada con tan altisonantes encabezamientos, ttulos y promesas. Pero,
sean ustedes ms abiertos: Acaso es necesario volver a entonar una
elega por el declinar de la risa filosfica, o por la actual ausencia de
irona conceptual? Tal vez hay que seguir manteniendo el luto por
la debilidad de las mentes actuales, el pobre espritu filosfico rei
nante y, en fin, la pusilanimidad intelectual? Y quin se da por satis
fecho con la salida fcil de parcelar la actividad intelectual? Quin
podra sentirse cmodo entre los anfiteatros abarrotados, la quisqui
llosa burocracia y las miles de comidillas organizativas, y dedicarse
con ilusin y humor a los matices tornasolados, al alegre sinsentido,
a las irnicas historias de sucesos menores o insignificantes en el
campo de la filosofa?
Pero, apreciado lector, estimada lectora: no querra aburrirles
con una ristra de quejas a ustedes, que tambin padecen la carga de
esa razn calculadora. Y aquellos entre ustedes que no pertenecen a
la especie acadmica, no tienen por qu malhumorarse por las cues
tionables historias que cuentan en las universidades. Al fin y al cabo
estoy muy lejos de escribir un captulo ms sobre la actual Metafsi
ca atrabiliaria. En fin: recordemos al catedrtico de Filosofa Christian Thomasius y su colrico grito de guerra: Contra la pedantera!;
13

1*1

Filosofa de damas y moral masculina

acordmonos de Ni non de Lelos y su horror rationis ante un


ser tan slo racional. Y recordemos finalmente aunque con cier
to distanciamiento al gran Seor Hegel, que descendi del caballo
del espritu del mundo hasta nosotros (pobre y frvola infancia de la
humanidad) y prometi devolver al pensamiento su irona. Pero, con
el corazn en la mano: aun cuando el sabio Seor Hegel recopilara la
astucia de la razn para su gabinete espiritual de rarezas, las grandes
narraciones de la filosofa han permanecido en su mayora plagadas
de promesas y de hbiles trucos dialcticos, que se presentan a las
damas Astucia e Irona como una buena introduccin en el mbito
del pensar. La astucia, la ilusin y la risa todava hoy permanecen
como espectadores, y no partcipes, en la oferta de las cabezas pen
santes.
Que /aire? Qu se puede hacer? Quiz actuar como si esto no
fuera as desde hace tiempo; como si un malintencionado rumor hu
biera hecho de la filosofa un arte excesivamente serio; como si de no
che, cuando todo est oscuro y las estrellas titilan en el cielo, las bur
las especulativas de la Marquesa de G * * * acerca de la posibilidad de
otros mundos estuvieran an vigentes. Al menos sta ha sido mi ex
periencia: una fase totalmente adormecida, ligada con una duda cre
ciente sobre el formato de la razn actual, me ha llevado a atrapar el
hilo de Fontenelle y a seguir hilndolo por textos fantsticos. Estima
do lector, apreciada lectora: no dudo de su modo de ver la vida. Aun
as, concdanme el pequeo favor de tirar o regalar este libro de in
mediato si no siente placer por la irona y no tiene inters alguno
por los entresijos ocasionales del ser. Mas, si desean seguirme: ade
lante!
Dos observaciones previas: primera y breve: mi filosofa de damas
no es una burla. Segunda: y, sin embargo, s puede que se burle y con
fronte el profundo pensamiento global masculino con algunos contra
ejemplos. Me atengo, sin embargo, a las normas acadmicas de rese
ar y citar. Aun as, no pondra tanto el acento sobre los mritos del
saber, sino plaire, un tout petit peu instruir et surtout: aire sourire la mison1,esto es todo lo que pretendo.
Pero, para qu un prlogo?: si el libro agrada, se lee; y en caso
contrario no tengo particular inters en que se lea. Y espero que se
me permita ahora, en lugar de disertar sobre la Crtica al prlogo,
ceder la palabra a un buen amigo; a saber: al incomparable Seor
Laurence Sterne, alias el Caballero Tristram Sbandy, quien, al comien

Prlogo

15

zo de su narracin biogrfica, instruye al seor Pitt de la sgueme


guisa:
Yo le ruego humildemente, Sir, que concedis a este libro el honor de
llevarlo con vos al campo (no que le concedis vuestra proteccin, pues
debe protegerse por s mismo); he de suponer que os haga sonrer, o imagi
narme que ahuyente vuestras aflicciones por un momento ello me harta
sentirme tan orgulloso como un ministro de Estado quiz mucho ms que
ninguno (mejorando lo presente) de quien haya ledo u odo hablar.
Apreciada lectora: ms que al honorable Mr. Pitt, esta dedicatoria
compete a las damas R ***, G ***, S ***, B ***, J * * * , A ***, M *** y natu
ralmente a la lectora desconocida, a la que tengo el honor de elevar
aqu a la categora de Marquesa de X ***. Y, sin afn de denigrarla,
apreciada R ***, permtame una dedicatoria muy personal de este hu
milde tratado a Rahel Ursina, la muchacha ms desenvuelta de todo
el mundo.
*

Lgicamente, los libros no caen de los rboles. Un sentido y


enorme agradecimiento a todas aquellas amables personas que, a la
hora de escribir, escarbar, investigar, o en momentos de incertidumbre, supieron mantener vivos la ilusin y el humor, los fortalecieron y
me dieron el coraje necesario para seguir. Y a la persona que ms
quiero*, le agradezco su paciencia en lo mucho y en lo poco. Tam
bin mi agradecimiento a quienes acogieron mi permanente bsque
da de datos trabajo ste de gran importancia: recuperar el tiempo
que se pierde en el transcurrir de la maquinaria de la historia; y
que lo hicieron no con una mente estrecha, sino con toda su genero
sidad. Y, por fin, un guio agradecido a la sororidad organizada ad
pas causas foemimrum. Porque, a fin de cuentas, seor Hegel, la
astucia de la razn es una virtud femenina.
U rsu la P a J auch

Zrich, verano de 1990

* En un intraducibie juego grfico, la autora resea con maysculas el nom


bre de a persona referida [FReundlichen....gANZen: FRANZ]. (N. de la T.)

r im e r c a p it u l o

que trata de la filosofa de damas como filosofa experimental y propone


una relectura de los Entretiens sur la Pluralit des Mondes de Fontenelle
y la Marquesa de G * * * .

En el nmero de enero de 1686 de la revista Mercure Galant,


publicacin popular en la Francia del siglo xvn, se llama la atencin
del pblico lector sobre un acontecimiento feliz en la repblica de
las letras: Bernard de Fontenelle, conocido como el ingenioso autor
de Dialogues des Mors, ha escrito por fin un nuevo libro que a pesar
de su rida materia, la filosofa, ha de ser tambin del agrado de las
amigas del lector galante. Esta curiosa obra comprende unos Entre
tiens sur la Pluralit des Mondes * y, adems va dirigida especialmente a
las mujeres en forma de dilogo galante Johann Christoph Gottsched, artfice del rpido xito de la obra en Alemania, titula su tra
duccin al alemn tambin como Gesprache von Mehr ais einer Welt
zwischen einem Frauenzimmer und einem Gelehrten **.

Contra el bostezo en la filosofa


La filosofa, el erudito y la dama: en la prctica una de las combi
naciones discursivas ms explosivas que cabe imaginar. Con ello se
da pie a una cita entre las cotidianeidad mundana y la especulacin
* [Entretenimientos sobre la pluralidad de los mundos],
* [Dilogos entre una dama y un erudito acerca de la existencia de ms de un mundo].
17

18

Filosofa de damas y moral masculina

intelectual, cita a la que no podan faltar ni el prejuicio ni el interro


gante. Aqu se encuentran la erudicin acadmica y la curiosidad fe
menina, las tradiciones de pensamiento y las perspectivas cotidianas
del da a da; tambin se entrecruzan los globos-sonda intelectua
les con las lneas maestras de la pedagoga y con la burla renuente.
En pocas palabras, se trata de una cita entre un experto del pensar y
una filsofa debutante. Como cabra suponer, tambin sus mtodos
difieren: saber seguro (masculino) frente a risa, burla, irona y cuestionamiento (femeninos), estos ltimos expresiones de una vacilacin
que a menudo tambin hace vacilar.
La cuesdn principal ser aqu si, por medio de un dilogo galan
te, se puede transmitir un saber y cul ha de ser ste. De nuevo hay
que remitirse a la resea del Mercure Calant. si se lee entre lneas al
comentarista, los nuevos dilogos del Seor Fontenelle constituyen
una relevante aportacin contra el aburrido bostezar de las ciencias.
La Filosofa, la Fsica y en particular la Astronoma se adaptan aqu
al alcance intelectual del porte de las damas; a lo largo de estos dilo
gos vespertinos sobre la arquitectura del universo, las damas se van
instruyendo, sin pedanteras ni frusleras, acerca de una buena canti
dad de principios de la filosofa moral, as como de algunos datos
histricos.
Hasta las damas ms incultas tienen su propia filosofa. Este m
todo femenino de cuestionar, sin exigir un sello de autencididad clsico-filosfico, puede ser calificado rotundamente, a modo de pro
puesta, como filosofa de damas.
Pero el lector del siglo xx (y, an ms, la lectora), curtido en la
crtica de la ideologa y de los prejuicios, a buen seguro se detendr
de inmediato al llegar aqu para interponer, al menos, dos objeciones:
la primera sera que desde la revisin feminista de la historia de la fi
losofa en el siglo xx sabemos que el alcance intelectual de las damas
jams fue limitado. Y, como segunda objecin, que un dilogo galan
te entre un marqus y una marquesa, en el marco socialmente privile
giado de un nocturno parque rococ no parece en realidad una ma
nera de revitalizar la filosofa ante un espectro pblico ms amplio e
interesado. Dicho brevemente: la filosofa de damas parece sospe
chosa y es prejuzgada, antes incluso de salir a escena.
Sin embargo, dado que las formas actuales de crtica ideolgica y
del prejuicio tienen un amplio eco en los textos contemporneos, ro
gara que se me pasara por alto indulgentemente abandonar por el

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I lustracin 1

Portada de la primera traduccin de los Entretiens sur la Pluralit des Mondes


de Fonteelie.

20

Filosofa de damas y moral masculina

momento los conocidos argumentos de la crtica feminista. Mi tesis


sera sucintamente que la filosofa de damas es una forma lcida e
imaginativa de filosofa popular2. Y en las historias de la filosofa de
damas que siguen, me esforzar por debilitar las posibles y quiz
algo precipitadas objeciones, hechas desde la perspectiva actual en su
mirada retrospectiva a los debates histricos.

Filosofa de damas comofilosofa disfrazada


Volvamos, pues, a Fontenelle. Tambin desde la perspectiva his
trica de 1686 se sostiene un discurso que hoy tampoco nos resulta
desconocido. El argumento del escptico suena como sigue: sera de
gran provecho que las mujeres fueran confrontadas con una especie
de filosofa cotidiana en aquellos aspectos en los que les fuera de evi
dente utilidad prctica. Pero, acaso ha de ser tal materia intelectual
precisamente la ms compleja, la filosofa? Y, adems: no supondra
ello abrir la puerta a una filosofa de saln, mediocre y slo a me
dias erudita? Este crtico escptico de la filosofa de mujeres de Fon
tenelle tiene un sentido increblemente desarrollado para los prejui
cios al uso. Pero, a la vez, realiza una propaganda efectiva: en fin, se
trata en los nuevos dilogos de Fontenelle sobre la Pluralit des Mon
des de una obra, que en una formulacin moderna no se ajusta a
una posible deficiencia racional femenina. Ms bien se trata de una
reminiscencia del mtodo socrtico de la filosofa dialgica. En este
sentido hay que entender la filosofa de damas positivamente, ya que
constituye una filosofa disfrazada; y el disfraz, a saber la liviandad
y amenidad de un dilogo galante entre un especialista en filosofa y
una preciosa inteligente, recuerda que la verdad siempre ha podi
do encontrarse entre las Gracias.
De hecho, la obra se convirti rpidamente en un bestseller.
Entre 1686 y 1764 aparecieron ya treinta y tres ediciones francesas;
los dilogos galantes de astronoma para damas fueron traducidos en
el siglo xvill al ingls, holands, italiano, griego y alemn. El libro ob
tuvo en su versin alemana un xito considerable, si bien peculiar.
En 1794 aparece en Halle una edicin con el ttulo de Herm von
Fontenelles Unterredungen ber die Mehrheit der Welten *. El subttulo
[Conversaciones del seor Fontenelle sobre la pluralidad de los mundos.]

Primer captulo

21

promete un astronomisches Handbuch fr das schne Gescblechl * \


Pero, entre 1686 y 1794 han transcurrido ms de cien aos de histo
ria de la astronoma, de modo que, entre Fontenelle y el traductor
alemn, median nada menos que los descubrimientos de Newton,
Euler, Lambert, y, asimismo, de Kant y Laplace.
Aun con todo, se trata aqu prioritariamente de la transmisin
popular de los conocimientos astronmicos. Los dilogos galantes de
damas, si se leen confrontndolos con los usuales supuestos cientfi
co-histricos de la lectura, encierran adems dos aspectos crticos re
levantes: por un lado, se trata tambin desde la perspectiva mascu
lina de ir en contra del prejuicio enraizado acerca de la deficiencia
racional femenina; y por otro lado, viceversa, hay tambin una cr
tica franca y sin embargo hermanada con el Eros y la risa contra la fi
losofa de escuela devenida en aburrido ejercicio. Ya a finales del si
glo XVII se queja Fontenelle, tras la mscara de una dama, de aquellos
eruditos aburridos al uso, que ms tarde el maestro de la filosofa,
Immanuel Kant, en sorprendente coincidencia con la irnica pers
pectiva de la filosofa de damas, tildar de pedantes de la razn y
de pedantes aprendices de grillo.

Amonestacin a los pedantes


Cmo aparece esa amonestacin a los pedantes en la traduc
cin alemana? En su prlgo, en una carta ficticia a un supuesto ami
go, Fontenelle, el propio autor de una conversacin filosfica igual
mente ficticia entre un Yo-personaje y una dama, deja que su
erudito hroe inicie el relato de sus vacaciones: Me pide Usted una
narracin detallada acerca de cmo ha transcurrido mi ocio en el
campo con la seora Marquesa de G *** . Bien, pues en lugar de
aburrirse con el juego y la caza, la Seora Marquesa tom partido
por los filsofos. La filosofa no podra haber conseguido ninguna
victoria ms importante. La razn de esto sera que, si la sabidura
hubiera tenido el aspecto de la marquesa, cualquiera hubiera corri
do tras la sabidura. Por tanto la sabidura, la filosofa en general se
ran populares en su variante de filosofa de damas.
Pero, se trata naturalmente de algo ms que de la pura atraccin
* [Manualde astronoma para el bello sexo].

22

Filosofa de damas y moral masculina

I lustracin 2

Un grupo filosofando bajo el cielo estrellado.


Grabado de Chnstian Gottlieb Geyser, 1740-180i.

Primer captulo

23

por la apariencia externa. Los dilogos nocturnos de filosofa y astro


noma se desarrollan en una atmsfera explcitamente ertica, a sa
ber, en el parque de la anftriona y adems bajo ese cielo estrellado
que siempre anim a reflexionar a los filsofos, incluso anteriores a
Kant. Se sostiene un dilogo y, a la vez, se deja uno seducir: por la fi
losofa, por concepciones nuevas del mundo, por la teora cartesiana
de los torbellinos y, tambin de vez en cuando, por las bellezas ru
bias y castaas que simbolizan el da y la noche. Pero, a pesar de esta
constelacin amorosa, inevitablemente hay que explicarle a la dama
el sistema copernicano. La heliocntrica pluralidad de los mundos
ha disuelto ya hace tiempo el pensamiento del mundo ptolemaico.
Los dilogos sobre posibles mundos representan una soterrada cr
tica a las interpretaciones vigentes acerca de la existencia de un mun
do nico, al dogmatismo de las opiniones de escuela que siempre
se adaptan en su factura externa a la moda intelectual en boga.

Prcticas para arrojar lastre cientfico


Por supuesto, la agudeza, la elocuencia y la mente gil de la
interlocutora femenina obligan al erudito a ir desprendindose del
lastre cientfico. Podramos equiparar, desde la perspectiva actual,
este deshacerse o arrojar lastre cientfico con una especie de de
construccin. Porque no se trata de una crtica filosfica, que pre
tenda sustituir un sistema por otro, sino ms bien del esforzado y
consciente intento de separar de una vez por todas el saber ya petri
ficado del pensamiento vivo; de deconstruir los gestos dogmticos
del saber y reconstruir as el autntico pulso del pensar. En este sen
tido se asemejan la filosofa de damas de la Ilustracin y la postmo
derna de-construccin filosfica. En cualquier caso, los mtodos son
diferentes.
La filosofa de damas no podra comprenderse como una explci
ta crtica metafsica, porque nunca fue admitida en los sistemas clsi
cos de pensamiento, dado que tampoco se dedic a la metafsica en
sentido genuino. La de-construccin de la filosofa de damas se dio
desde fuera y sin vinculaciones conceptuales con ningn saber ya
asentado y recluido en su fortaleza como las filosofas de escuela; y
en principio la filosofa de damas slo sirvi como ejercicio de relaja
miento, de traduccin y para hacer la filosofa ms accesible. Me gus

2A

Filosofa de damas y moral masculina

tara apuntar aqu, de pasada, el relevante papel que tuvieron las mu


jeres como autnticas expertas en la aplicacin de sistemas de pensa
miento a la realidad cotidiana dos sistemas de hablar y de pensar
se entrecruzaron. En principio se trataba tan slo de posibilitar un
discurso comn; es decir, de ejercitar la capacidad de comprensin.
Pero no debe sorprendernos que la filosofa de damas se convirtiese,
en un sentido literal, en una filosofa de traduccin. Traducir signi
fica en ltima instancia hacer algo accesible; y aquella Giuseppa
Eleonora Barbapiccola que, hoy todava desconocida, tradujo con ri
gor cientfico los Principia Philosophiae de Descartes al italiano nos da
la pauta de un trabajo ejemplar y pionero de traduccin, que permi
ti extender el sistema cartesiano. Pero sobre esto ya se volver ms
adelante
Dicho brevemente: la filosofa de damas presenta un
ropaje que combina sensibilidad y coraje hacia nuevas tesis o principos conceptuales con un trabajo de traduccin concreto, riguroso e
impecable.
Pero, volvamos a Fontenelle, a quien tengo el honor de presentar
aqu como primer de-constructor dentro del formato de la filosofa
de damas. Fontenelle nos conduce a un innovador y valiente concep
to de sabidura, un concepto nuevo y esbelto. Parte de que la
dama es sabia, ya que, dado su extraordinario talento, pronto lo ser:
Qu le falta todava? Mirar libros? Pero esto no es nada! Porque
ha habido muchos que han gastado su vida en ello, a quienes yo des
pojara de la consideracin de sabios si pudiera.
Pero, qu queda de una ciencia si renuncia a la erudicin bi
bliogrfica? Quiz vuelva a remontarse a sus orgenes; y as el saber
anquilosado retorne a ser pensamiento experimental. A propsito de
este asunto: dado que el pensar jams ha constituido una tarea libre
de riesgos, bien podramos arriesgarnos una vez ms a un pensar sin
las habituales agarraderas y las armaduras usuales en la historia de la
filosofa. ste es el modo en el que la filosofa de damas retorna a los
orgenes del pensamiento, con el metdico chartne de lo casual y un
despreocupado entusiasmo por experimentar. Una genuina renuencia
femenina frente a la sabidura de los libros va abriendo camino a
nuevos castillos conceptuales en el aire y desemboca ocasional
mente en utopas productivas. La utopa, clsico no-lugar de las teo
ras masculinas, constituye el pan de cada da para las damas; y la
casualidad permite recordar con alegra que al ser humano, en me
dio de la imprevisibilidad del mundo, todava le puede tocar lo ut-

I lustracin }

E l erudito galante explica a la marquesa de G ***e l sistema planetario copermcano.


Grabado de las Oeuvres diverses de Vontenelle.

26

Filosofa de damas y moral masculina

pico * en suerte. Y, vinculado a esa filosofa de damas hay un puente


tendido hacia el pensar sin trabas, hacia el ensayo y hacia la tentativa.
Tambin Fontenelle intenta este camino. Y, por supuesto, con xi
to pedaggico. La primera noche explica a su interesada alumna que
toda la filosofa se fundamenta en dos cosas; a saber, un espritu in
quieto y una mala vista. Porque algunos filsofos valiosos pasan toda
su vida sin creer en aquello que ven e intentando adivinar lo que no
ven. En conjunto no se trata de una tarea envidiable. La historia de
la filosofa podramos por ello escenificarla a modo de una pera.

La filosofa en la pera
Pensemos, por un momento, en todos los sabios, los pitagricos,
Platn, Aristteles, y todos los hombres cuyo nombre tanto suena en
nuestros odos reunidos en una sala de pera. Imaginemos un es
cenario y la maquinaria que habitualmente permanece oculta en la
pera a los ojos del pblico; por ejemplo, en la relacin entre la natu
raleza y su interpretacin. Porque, quien viera la naturaleza como es,
estara viendo la parte trasera oculta de un teatro de la pera. A la
dama de Fontenelle le agrada la idea de la filosofa de pera. Pero
resultara precipitado interpretar esta filosofa slo como simplifica
cin del pensamiento para la comprensin de las damas. Que la filo
sofa se vaya a la pera, no resulta algo sorprendente a finales del xvil
y, sobre todo, durante el galante siglo xvm. La fascinacin por la pe
ra en la poca constitua, por as decirlo, una pasin sexualmente
neutra; y la idea de Fontenelle de enviar la filosofa al medio opersti
co corresponde a una aficin, que a finales del siglo xvn resultaba
muy popular. Ya Ninon de Lelos mezcla oscilante entre una pre
ciosa cortesana y una filsofa de saln recomendaba en sus intere
santes cartas la filosofa de pera, como una ligera, pero ms ame
na variante de la reflexin tica 6. E, incluso, en 1774, Friedrich
Melchior Grimm, una especie de mediador de la Ilustracin entre
* Aqu la autora juega con el trmino alemn das Notwendigp (lo necesario), el
cual dcsmenbrndolo, y convirtindolo de adjetivo en sustantivo su segundo miem
bro. reescribe como * Not-Wendige, donde N o! sigue teniendo el sentido de nece
sidad, pero de lo no-necesario o cambiante (Wendigc). Dada la imposible traduc
cin de este juego lingstico, se ha preferido respetar aqu la intencin del mismo (la
necesidad de lo no-necesario, de la utopa, en fin), antes que la literalidad, que, por
otra parte, hubiera dado un resultado incomprensible en castellano (N .dela T).

I lustracin 4

La filsofa en la pera o Marean le Jenne: Les adieux. Grabado deDelaunay.


De/Monumem du costume phvsique et moral de la fin dixhuitime siecle, de 1789.

28

Filosofa de damas y moral masculina

Francia y las cortes avanzadas alemanas, informa, en su Correspondence Littraire, que en Pars hasta la reflexin moral se corresponde
con la meloda de un aria 7.
Pero ms all del entusiasmo operstico, de la escenificacin y de
la filosofa disfrazada, no deja de haber en Fontenelle una crtica im
placable a la doctrina mecanicista precisamente de la filosofa carte
siana y su teora de los torbellinos. Acaso no ha visto Descartes la
naturaleza de manera excesivamente mecnica?, pregunta la dama,
con una no disimulada crtica contra este filsofo. Fontenelle, en el
papel del maestro, que tambin aprende al ensear, afirma: Tan me
cnicamente que pronto nos avergonzaremos por ello.
A la marquesa le agrada en particular lo que constituye el caballo
de batalla de su interlocutor, que consiste en adjudicar, con fantasa
e imaginacin, formas de vida al cielo estrellado. Naturalmente se
trata de un juego del pensamiento, sin pretensiones de realidad,
pero no por ello menos regocijante. Podra servir como criterio de
verdad el que un pensamiento hiciera rer al espritu. Y, por su
puesto, la sabidura sobre las estrellas ha surgido como un feliz enla
ce entre ocio y placer. La marquesa est ms que interesada: Ens
eme usted sus estrellas!
El erudito y la dama comienzan a poblar las estrellas. En este
juego de hallar otros mundos posibles ambos son legos; aqu las dife
rencias en el saber cientfico se neutralizan. Rpidamente se corrige
el error ptolemaico de un sistema geocntrico; la tierra, la luna, los
planetas se trasladan a su lugar fsicamente conveniente. Todo gira
ahora alrededor del sol. Con tal de que la luna y las estrellas se con
serven ah, hay para la marquesa un orden jerrquico en la totalidad
del cosmos. Y ese Teutn Coprnico, con su doctrina de que la tie
rra gira alrededor del sol, no ha humillado a nadie en absoluto. No
se sinti por esta teora ms insignificante que antes. Pero pueden
ustedes imaginarse que el filsofo, acostumbrado a ser el punto cen
tral de sus sistemas intelectuales acerca del mundo, chocara de frente
y speramente con este nuevo sistema. Crtica al geocentrismo equi
vale aqu, para Fontenelle, a crtica al antropocentrismo, a los siste
mas filosficos; en general, a la arrogancia humana.
La marquesa se siente con valor suficiente como para atreverse
a aceptar el girar de la tierra; pero renuncia al finalizar esta primera
noche a los elefantes indios que Fontenelle le ofrece, cautelosamente,
como una prueba ms del mundo copernicano. Tan interesantes son

Primer captulo

29

los argumentos en favor de Coprnico que, de manera unnime, el fi


lsofo y la dama se deciden por el sistema heliocntrico, dado que,
en comparacin con otros, est ms libre de prejuicios, resulta menos
artificioso y es ms atrevido; en resumen: resulta ms divertido.

Filosofa del por qu no?


La noche siguiente es la luna la que se puebla, y de hecho me
diante el mtodo analgico como una nueva variante del mito de la
caverna platnico. Si suponemos que un habitante de Pars jams hu
biera salido de su ciudad y careciera de cualquier otro medio de co
municacin, entonces sera lgico que este parisino imaginara la ciu
dad de St.-Denis como no habitada. Pues bien: Pars y St.-Denis
equivalen a la tierra y a la luna, respectivamente. Por qu no habra
de estar habitada la luna, dado que sabemos empricamente que St.
Denis s lo est?
En este punto Fontenelle deja a su interlocutora desarrollar la fi
losofa del Por qu no?. Este mtodo, filosofa de damas y filoso
fa experimental a la par, no interroga al modo clsico sobre el Por
qu? de la facticidad de un objeto o de un acontecimiento, sino que
juega con la atraccin de lo posible. Lo posible es aquello que mues
tra su autoevidencia en el sonrer del pensamiento y que pone a
prueba las fronteras de la realidad con la renovada e interrogante
perplejidad del Por qu no?. La teora cartesiana de los torbelli
nos se convierte en pretexto: si hacemos girar la realidad sobre su
eje, todo escapar fuera de sus lmites.
El Por qu no? de Fontenelle desarrolla de hecho una fuerza
comnmente utilizada, pero que a la par es una fuerza relativizadora
del conocimiento. La filosofa de damas como filosofa experimental
se convierte as en un acto divino de creacin. El punto de vista epis
temolgico de que pueden existir diversas perspectivas vendr a pro
clamarse como: Permitidnos cambiar de prismticos! Como si se
tratara de una eleccin de colores ante el tocador, Madamc de G ***,
partiendo de la suposicin de la existencia de los selenitas, imagina el
cielo rojo y las estrellas verdes. Por razones climticas, los habitantes
de la luna habrn de renunciar a la belleza del arco iris y del rojo ama
necer, pero la dama equilibra de inmediato tales renuncias: a cambio,
las mujeres selenitas no habrn de asustarse por el trueno y el rayo.

Filosofa de damas y moral masculina

30

La bufona de la filosofa
Ai fin, todo es posible. Se sabe con certeza cien aos antes de
la Kritik der reinen Vemunft * de Kant que las ciencias tienen deter
minados limites, que el entendimiento humano jams ha podido tras
pasar. Pero, a pesar de eso: por qu no poblar de habitantes Venus,
Marte o Mercurio? En Venus, el astro del amor, el clima para amar
habra de ser muy favorable. Los habitantes de Venus estaran, segn
la marquesa, llenos de espritu y fuego, siempre enamorados, conti
nuamente escribiendo versos, amigos del arte musical, diariamente
celebrando fiestas, bailes, y torneos. Frente a ello, Mercurio, a causa
de su proximidad al sol, vendra a ser algo as como un manicomio
del universo. Y, como la marquesa propone compasivamente, aliviar
a los habitantes de Mercurio con chubascos frecuentes, el erudito ga
lante responde de inmediato: Eso s podra hacerse!. Slo ante el
sol fracasa el Por qu no?. Las condiciones climticas son dema
siado extremas, el sol slo podra servir de incmoda residencia a los
ciegos y, adems, incombustibles.
En lo que se refiere a la poblacin de Jpiter, los prismticos y
los roles de los sexos se intercambian definitivamente. La marque
sa se convierte en filsofa y ensea a su maestro la quintaesencia del
escepticismo ilustrado: tambin los extraterrestres sentirn, como los
seres humanos, miedo a la oscuridad. Y tambin estarn regidos por
el precepto general de que liberarse de un error slo sirve para ha
cernos libres para el siguiente.

Rehabilitacin innecesaria
De modo despectivo se han etiquetado las enseanzas de Fontenelle como las de un profano y aburrido filsofo de damas. Sin
necesidad de acudir a argumentos de defensa nuevos o feministas,
la rehabilitacin de este autor resulta aqu innecesaria. Fontenelle
ha sabido, en un sentido dialgico y ameno, ensear filosofa y, ms
all de la galantera o el juego de la seduccin, ha sabido hacer po
pular, en un sentido positivo, la filosofa de damas. Innumerables
carreras intelectuales estn impregnadas de Fontenelle, y no slo la
(Crtica de la razn pura].

Primer capitulo

31

de Giacomo Casanova, quien ley los Entretiens a una tai Clementina.


Kant, que se permita distraerse con los Entretiens, los desacredit finalmente calificndolos de modelo de una popularidad afecta
da. Pero, afectados o no, la popularidad de Fontenelle conllevaba
una amable y, a la par, efectiva crtica contra el prejuicio que defen
da el dficit racional femenino. En 1726, en su prlogo a la tra
duccin alemana de Fontenelle, Gottsched opinaba que una mujer
lista no deba leer exclusivamente libros de cocina, o estar pendien
te permanentemente de las nuevas modas y bailes. H a de tener tiem
po libre para, al menos, leer la filosofa del Seor Fontenelle, un
hombre galante e instruido.
El juicio acerca de la afectacin no fue la ltima palabra de Kant
al captulo de la filosofa de damas y de la ilustracin femenina. En
tre sus papeles postumos encontramos esta sobria observacin: Para
un sabio, una mujer sabia es una mala pieza, porque esta ltima que
rr rivalizar con el primero 8.
*

Pero ahora me toca a m. Kant puede aludir cuantas veces quiera


al problema de la filosofa de damas. Volvamos a los orgenes: tam
bin Fontenelle se dej inspirar. l no fue el primero que se ocup
del fenmeno de las damas interesadas en la astronoma. En 1680
apareci el cometa Halley. Su presencia no slo interes a los caba
lleros dedicados a la ciencia. Ya en 1681 un tal Abad de Grard con
sinti que las damas se subieran al tejado para el estudio de la astro
noma. Sobre las consecuencias de tal ascensin se trata en el
segundo captulo.

e g u n d o c a p it u l o

en el que se estudian as fuentes y consecuencias de la filosofa de damas de


Fontenelle, de un tal Abad de Grard y de un profesor, de nombre Christian
Thomasius.

Abad de Grard, o: las damas deberan dedicarse a la filosofa!


Pero Fontenelle, a pesar de su impacto pblico y de su lcida fi
losofa sobre las estrellas para damas, no es ni el primero ni el ltimo
que, con intenciones pedaggicas en el campo de la astronoma, en
vi a las damas a los tejados. Ya en 1681 se public en Pars una
obra con el ttulo aparentemente poco significativo de La Philosopbie des Gens du C our*, escrito por un tal Abad de Grard. Este pe
queo tomo recoga siete dilogos entre dos amigos: Philmon y
Thandre. Aqu nos interesa en particular el tercero de esos dilogos,
que lleva por ttulo: Que les domes doivent s'appliquer a l tude de la
Philosopbie ** ; con ello, se trata probablemente de la primera vez en
la historia de la filosofa que un hombre competente insta a que las
damas se dediquen a sta. Pero la afirmacin del ttulo no queda ava
lada con tanta firmeza por la lectura minuciosa del citado dilogo'.
Thandre, un tpico representante del mundo erudito, que contem
pla con escepticismo la filosofa de damas, slo ve inconvenientes en
que haya mujeres filsofas. Nada hay ms peligroso en una familia
que una mujer erudita y formada. Habla por propia experiencia, ya
* [Filosofa para cortesanos].
** [Que las dantas deben dedicarse a l estudio de la filosofa].
32

Segundo capitulo

J3

que estuvo largo tiempo en relacin amorosa con una mujer, que
hasta tal punto tena la cabeza puesta en la filosofa, que no habla
ba de ningn otro tema.

Thandre: contra la obsesin filosfica de las damas


Elle toit tellement enteste de sa philosophie! 2. Estaba obsesionada
por su filosofa! De hecho, esta queja funciona como eterno grito de
guerra contra la filosofa de damas. No se quiere a una mujer obse
sionada, dada a sutiles reflexiones y especulaciones. Donaire y frivo
lidad son los modos del ser que la existencia femenina est llamada a
conservar. En tanto que la erudicin sea equivalente a pedantera, ga
binetes y cabezas totalmente alejadas del mundo real, el preservar el
mundo de las damas de una sabidura tan poco atractiva, resulta ser,
hasta cierto punto, un alivio. Hasta aqu podemos ver repetidos en
los prejuicios de Thandre hacia una filosofa de damas los hilos que
tambin movan la amonestacin a los pedantes.
Pero Thandre entra en detalles acerca de los sinsentidos de su
filosfica amiga. A sta se le haba metido en la cabeza que la luna
estaba habitada y, lo que es peor, que es la tierra la que se mueve y
no el sol. Aqu la historia de las ideas resulta ser particularmente cu
riosa. Una filosofa de damas tal como la descrita habra apoyado los
sistemas intelectuales dominantes, como el ptolemaico; y, sin embar
go, no puede ser casual que los puntos de vista renovadores sean re
tomados precisamente por mujeres. El gnero femenino se perfila, a
finales del xvn, como un gnero abierto a la experimentacin y la no
vedad, al movimiento intelectual renovador. Y probablemente tal
perfil no consista sino en el mtodo femenino del Por qu no?, el
cual conduce a una filosofa femenina provocada por las harto co
nocidas advertencias ante el peligro en todos los sistemas masculinos.

La filosofa en el tejado y el hombre en la luna


Quin reconoce abiertamente que siente miedo a la novedad en
el pensar? Desde luego, no la figura de Thandre en el Discours del
Abad de Grard. Junto a la ruina de un sistema de pensamiento que
se ha conservado, amenaza tambin la ruina de un hombre que man-

34

Filosofa de damas y moral masculina

tiene relaciones con damas filsofas. Si su amada se hubiera ocupado


slo especulativamente de los nuevos sistemas, l se habra sentido
ms tranquilo; pensar no cuesta nada. Pero no: Me haca afrontar
gastos para comprar lentes y telescopios. Y, adems de esto, la dama
comenz, armada de tales aparatos, a pasar las noches subida en el
tejado observando la luna.
Exagerando todava ms el discurso de Thandre, el Abad de Grard permite que su personaje se queje de tal guisa: y pasaba las no
ches en el tejado; pretenda investigar la luna, para concluir si estaba
habitada. De hecho, se trata aqu de los celos despechados del varn
abandonado en el lecho comn, mientras la dama se sube al tejado y,
actuando como una dama-astrnoma, busca al hombre en la luna.

Enfermez-lu dans une religin1.


Viene al caso una breve observacin sobre el lugar natural de las
damas en la oscuridad de la noche. La indagacin de las damas-fil
sofas por encontrar al hombre en la luna es, sin lugar a dudas, una
competencia directa con la cama de los amantes, entendida sta
como el sitio adecuado para los seres femeninos durante la noche. La
atraccin de las damas por la astronoma, ocasionalmente ironizada
como la bsqueda del hombre de la luna, supone una variante ex
traterrestre de los cuentos de prncipes y hadas. A pesar de lo abstruso, ontolgicamente hablando, de una competencia masculina en la
luna, lo que s parece claro es que, cuando las damas suben a los te
jados e indagan si hay caballeros en los astros, algo del contrato con
yugal est en juego.
Dicho brevemente: la argumentacin de Thandre, a pesar de su
pretendida contenance *, apunta tres peligros que devienen de la fi
losofa de damas. En primer lugar, hace vacilar sistemas de pensa
miento establecidos con gran esfuerzo; tambin amenaza a la santa fa
milia; y, por si fuera poco, desestabiliza el matrimonio, la forma ms
preservada en toda relacin entre los sexos.
Por fin Thandre instala a su dama el aparato astronmico. Y tras
* Transcribimos literalmente el trmino del original, donde aparece adems re
marcado por las comillas. Y, a partir de ahora, todos los trminos o prrafos que la
autora haya hecho constar literalmente en su lengua original (latn, francs, italiano)
sern asi respetados en la traduccin (N. dla T.).

Segundo captulo

35

desembolsar ella tambin grandes sumas en busca de la piedra filoso


fal, Thandre consigue poner fin a este caos, permitindola que se
encierre en intereses religiosos }. Rara vez ha formulado el pensamiento
una definicin del sistema religioso con tan meridiana claridad: el
dogmatismo de un edificio slidamente amurallado como sustituto
de la filosofa de damas; la religin como crcel del pensamiento,
contra la especulacin, la filosofa experimental y la curiosidad feme
nina.
Sin duda, Thandre, en tanto que enemigo ejemplar de la sabidu
ra femenina, es un personaje que el Abad de Grard ha exagerado.
Id punto de vista de su argumentacin constituye en todo caso una
exageracin pedaggica en los medios ilustrados. Que les dames doivent s appliquer a la philosophie es el mensaje que, a juzgar por el ttu
lo, se quiere aqu transmitir. Y, as, Philmon, segundo personaje de
la obra y protagonista del discurso a defender, canta las loas de la fi
losofa de damas.

Philmon: los hombres son derrotistas


Nada ms que verdades aparentes y prejuicios habra aducido
Thandre contra las damas filsofas, pero ningn argumento seria
mente fundamentado. El mtodo de Thandre consiste en establecer
falsas analogas, como si esprit y estomac fueran sinnimos. El que
compare el entendimiento de las mujeres con un estmago, est con
fundiendo, sin tino alguno, el buen juicio con el errado; el que equi
pare por analoga el pensar con el sistema digestivo, no puede dispu
tar con seriedad sobre las ventajas que se derivaran del filosofar
femenino. Por otra parte, el transcurso de la historia hasta el presente
muestra que las catstrofes de la humanidad en todo tiempo han
sido siempre promovidas por las especulaciones masculinas. El Abad
de Grard enfatiza an ms la tesis escptica ante lo masculino por
lioca de Philmon: Quiz son los varones y no las mujeres los que,
tienen ocurrencias veleidosas, y desestiman las cosas positivas
En una palabra: los hombres son los derrotistas de la historia. Se
comprende fcilmente que argumentos como ste se lean con agrado
desde la distancia del ms civilizado, pero menos galante, siglo xx; y
que, en particular, se tome postura (femenina) en favor de los mis
mos. Pero, qu filosofa recomienda el Abad de Grard a las damas?

36

Filosofa de damas y moral masculina

De hecho tambin Philmon conoce errores en esta filosofa de


damas: la pretensin de encontrar al hombre en la luna sera un
ejemplo. Pero esta falta de acierto de unas pocas damas no descalifi
ca en lo fundamental la filosofa de stas. No se puede prohibir a una
mujer el dedicarse a la filosofa, como no se le puede prohibir a un
enfermo visitar al mdico. Y, adems, hay que reconocer que la ma
yora de los filsofos masculinos escriben tratados sobre cientos de
cosas superficiales 5. Aqu se quiebra la lgica genrica de la filoso
fa de damas. Porque la filosofa resulta ser una medicina contra los
errores del entendimiento, tanto para los hombres como para las mu
jeres.

La verdadera filosofa es la filosofa de damas:


el Abad de Grard en el discurso de Cbrstian Thomasius
A pesar de todo, el Abad de Grard elabor ya en 1681 un pro
grama pedaggico para las damas. Las mximas de una slida mo
ral son el ncleo de su filosofa de damas. Otra vez la razn para
los hombres y la moral para las mujeres? No del todo. Su falta de
culpabilidad, su ausencia de prejuicios inculcados, su sabia ignoran
cia, todo esto predestina a las mujeres hacia la verdadera filosofa.
Se impone ahora dar un pequeo rodeo por la alemana Leipzig
de 1687. All el profesor Christian Thomasius plantea a la juventud
universitaria la siguiente cuestin: Welcher Gestall man denen Frantzosen in gemeinem Leben und Wandel nachahmen solle? * 6. A nosotros no
nos interesa ahora ni la figura de Thomasius, ni la circunstancia de
que este Discours constituyera una de las primeras disertaciones
acadmicas en Alemania. Thomasius, pensador en el mejor sentido
del trmino, provoca a sus contemporneos con la propuesta de per
mitir a las mujeres que accedan al estudio y, en general, al de la filo
sofa. En sus vigorosas argumentaciones reconocemos con facilidad al
ms comedido Abad de Grard. Podra tomarse como una extrava
gancia de Thomasius el que pretenda sentar juntos en clase a mu
jeres y a hombres. En los territorios alemanes era ya todo un milagro
el que una dama poseyera apenas una mnima gota de sabidura.
* [(W tendramos que imitar de los franceses en a vida cotidiana y en a conduc
ta.3*].

Segundo capitulo

37

A esto sigui una plyade de partidarios de una filosofa de


clamas crtico-deconstructiva, expuesta con un charme francs y la po
lmica alemana de fondo. Thomasius posea buenas razones, una
lengua afilada, espritu, humor y tambin valor ante la novedad, lo
que en el panorama de la adormilada historia de la filosofa alemana
supona una combinacin harto extraa. A principios del semestre
del invierno de 1687/88, los estudiosos hubieron de or las siguientes
palabras exclusivas para el gnero masculino: resulta ms fcil y ca
be esperar mejores resultados al instruir a una dama con un buen in
telecto, aun cuando no entienda latn ni posea una gran erudicin,
que el instruir a un varn igualmente bien dotado en lo intelectual, y
adems con conocimientos de latn desde su juventud; y ello, por
que los varones se aferran a los prejuicios y a las opiniones preesta
blecidas, que resultan ser de muy poco fundamento y bastante poco
tiles, pero se agarran a ellas de modo que impiden que lo valioso y
lo realmente importante salga a la luz 7.

Thomasiusfrente a los pedantes aprendices de grillos


Resummoslo: los hombres eruditos suelen tener generalmente
una especie de orejeras de la poca y la filosofa de damas es un es
plndido y lcido mtodo contra los sinsentidos de los listillos de
escuela. Thomasius y de Grard, dos expertos en asuntos de la filo
sofa de damas, se esforzaron por dar los mejores, los menos pedan
tes y los ms convincentes argumentos. Thomasius hace un guio al
Abad de Grard. ste tampoco era lo que se dice un lince, aun
cuando se ocupe en el tercer dilogo de su Philosophie des Gens du
Cour de modo profundo de abogar en pro de las damas. Contra el
suceso maravillse de que la figura de Dios en la tierra sea del g
nero masculino, de Grard argumenta todava de manera ms mara
villosa: Dios ha querido degradarse por medio de su conversin en
un ser humano. El que se haya encarnado en la piel de un ser huma
no masculino demuestra que los varones son las ms despreciables
y degradadas de las criaturas racionales. Quiz esta de-construccin
de lo masculino en Pars vaya demasiado lejos para los abogados de
las mujeres en Leipzig. Como suele suceder, en 1687 aparece Thoma
sius como primer traductor de los argumentos del Abad de Grard
en pro de la filosofa de damas. Entre 1681, cuando se publica la

38

Filosofa de damas y moral masculina

Philosophie des Getts du Cour, y la interpretacin de Thomasius de 1687


transcurren apenas seis aos. Poco respiro tiene la Philosohpie des Dames, para cruzar de este modo la ya de por s difcil frontera entre la
galante filosofa de saln y el pensamiento alemn de fundamento.
Pero Thomasius no slo abri la puerta a una variante alemana
de la filosofa de damas, galante y afrancesada. La crtica al saber ad
herido a los estudiantes de latn y a otros alumnos universitarios no
es otra cosa que un ataque fulminante contra ese simulacro del pen
sar, contra las respuestas aprendidas de antemano, contra esas escue
las de pensamiento, que se han convertido hace tiempo en crceles
para la razn que interroga. Dentro de este sistema no hay ninguna
oportunidad de recomenzar con xito. La filosofa de damas puede
descifrarse en Thomasius como la voluntad decidida de iniciar algo
nuevo en el pensamiento, sin el lastre incorporado de las respuestas
ya aprendidas. Apenas se trata aqu, a mi parecer, de una ayuda
emancipatoria para las damas en situacin de dficit racional; la
mentada lgica emancipatoria se mueve aqu en sentido contrario: lo
que ha de ser liberado es la sabidura (masculina) lastrada por su pro
pia historia racional; los ataques de Thomasius contra los sinsenti
dos de los aprendices de grillo no son pura retrica B. Y el inters
por la filosofa de damas no implica por su parte slo ese gesto galan
te y generoso, con el que se ofrece tambin a las mujeres un billete
de entrada en el bien asentado reino de la metafsica. Las damas es
tn fuera de la metafsica de escuela. Pero sta es su debilidad y, a la
vez, su fuerza. La filosofa de damas se convierte en portadora de es
peranza contra el armazn de la metafsica. Con ella puede hacerse
el intento de acabar con la pedante unilateralidad de los clsicos
templos del pensamiento desde fuera hasta lograr incluso su parali
zacin.
Puede objetarse que, con lo dicho, Thomasius es malinterpretado
(por exceso). Podra ser. Pero ser Theodor Gottlieb von Hippel el
que en 1793, con su manifiesto ber die biirgerliche Verbesserung er
Weiber *, reclame explcitamente los derechos civiles y, con ello, la
emancipacin de las mujeres, mediante su formacin y su partici
pacin en pie de igualdad en los asuntos intelectuales 9. En el caso
de Thomasius, los que han de ser liberados, en ltimo trmino, son
los filsofos del lastre de las doctrinas anticuadas. Tanto la diserta[Sobre el mejoramiento civil de las mujeres].

Segundo capiculo

39

ein, con su enorme despliegue sistemtico sobre la limpieza de los


Praejudicia (prejuicios), como la comparacin de las cabezas de los
hombres con viejas pizarras difciles de limpiar 10, muestran clara
mente que Thomasius crea en la posibilidad de una renovacin total
del saber desde fuera de ste, y de hecho desde las mujeres situa
das al margen de la metafsica acadmica. A esto hay que aadir que
la falta de presencia de las mujeres en la edificacin de los sistemas
masculinos de metafsica acerca de las cosas divinas, la verdad
absoluta, o la eternidad del alma es lo que alimentaba la espe
ranza de Thomasius hacia la ms modesta filosofa de damas. Donde
los filsofos masculinos en asuntos conceptuales abordan la artillera
pesada de la metafsica, las damas ejercen la abstencin en lo que se
refiere a hablar de lo absoluto. Pero, para qu sirven las declaracio
nes absolutas sobre Dios o sobre la existencia, cuando la seguri
dad de la sopa diaria aporta ms al ser humano que una especulativa
prueba de la existencia de Dios? Hasta Christian Wolfif dibuja el que
sera fiel retrato de Dios en el pensamiento masculino, y lo dibuja
como un Pbilosophus absolute summus
Con lo cual, en una suerte
de vigorosa auto-afirmacin masculina reclama ser un dios en peque
o, o, al menos, un ser anlogo a la imagen divina. En medio de toda
esta pompa de los sistemas filosficos y de los asertos intelectuales, la
filosofa de damas va avanzando como una pequea hiedra. Su medi
da de la verdad es como la del modesto y humano ropaje, es la loca y
la cocinera en la corte de la filosofa. Pero estas funciones resultan vi
tales cuando el rey est esclerotizado y su sabidura es mal utilizada.

Sobre la modestia propia de la filosofa


El Abad de Grard, Fontenelle, Thomasius: todos ellos saban de
la fertilidad de una existencia filosfica marginal. En su decidida
apuesta por la filosofa de damas, si bien con reservas, se manifiesta
el deseo de renovacin y autorrevisin del pensamiento. La filosofa
misma debe retornar a la modestia y mantenerse obedientemente en
los contornos de la sabidura posible y de la misma manera no per
der tampoco el sentido hacia los ecos metafsicos restantes.
En lo que se refiere a la necesidad de arrojar lastre cientfico,
el Abad de Grard y Thomasius coinciden plenamente cuando el
francs se declara en contra de suposiciones matemticas, forma-

40

Filosofa de damas y moral masculina

lismos caticos y, en general, contra todas aquellas novedades ba


rrocas que echan a perder la filosofa y la convierten en una sabidu
ra ridicula 12 alejada de su originaria claridad y el alemn asien
te vigorosamente: si la sabidura consiste slo en sofstica para
prostituirse en el mundo inteligente, entonces es una vergenza
de hecho el ser tenido por filsofo o erudito ,J. De esta manera con
tinan ambos la amonestacin a los pedantes, que se retrotrae nada
menos que a 1440, cuando Nicols de Cusa dejara a la historia de ia
sabidura su escrito D e docta ignorantia.
Pero, en medio de este siglo xvn, tambin Ninon de Lelos pro
voca con su afilada lengua a los ms eruditos varones con sus pre
guntas: Qu haran [las mujeres] en el mundo con la exactitud mate
mtica de vuestro entendimiento, con la formalidad de vuestros
pensamientos?. A pesar de la posicin acadmica, los eruditos resul
tan ser las criaturas ms dignas de lstima de cuantas hay bajo el
sol. La irracionalidad femenina como remedio racional se hace
necesaria. Ninon recomienda la travesura, la sonrisa, recomienda en
fin a las mujeres, ya que ellas pueden poner en esa uniformidad
mortal una diversin picante, un charme inacabable; su loca alegra
de vivir, su maravillosa locura, su encantadora embriaguez, la con
ciencia de su dicha y, con todo ello, salvaros a vosotros [los hom
bres] M.
*

Con ello queda apuntada la liberacin de los hombres de sus ga


binetes eruditos. Y con ello hemos arribado tambin al captulo ter
cero, en el que trataremos de Francesco Algarotti como libertador de
los eruditos.

e r c e r c a p t u l o

en el que el Seor Algarolli aparece como entusiasta imitador de Fontenelle.


Con un entreacto acerca de la Marquesa de Cbtelet como autntica filsofa
de damas y falsa apstol

Filosofa? En el tocador de las damas!


En 1737 apareci, con el ficticio lugar de origen de Napoli,
una obra escrita en italiano, que ya en su ttulo defina de modo evi
dente su atencin a la filosofa de damas: Newton fiir die Damen, oder
dialoge ber das Licbl und die Farben *. Su autor es el pronto popular
Francesco Algarotti, amigo de bellas damas y erudito excntrico, co
nocido de Voltaire, ms tarde invitado de Federico II, miembro de la
noble Royal Society; es decir, un autor erudito y, a la par, un ambi
cioso intelectual de saln con una gran habilidad para las ciencias
matemticas, en particular para las del sistema newtoniano. La carta
que Algarotti dirige ah A l Signor Bernardo de Fontenelle puede valorar
se con justicia como una epstola dentro de lo que consideramos
como filosofa de damas. Se trata de la exposicin del sistema newto
niano presentado y reflejado fielmente, mediante la simplificacin he
cha por un erudito, sin entrar a considerar dificultades metafsicas.
V oi foste ilprim o ne'vostri Mondi a riebiamar la selvaggia Filosofa
dasolitariGabinetti, e dalle Biblioteche de'D otti per introdurla necircoli, e
alie Tolette delle Dame. De modo que Fontenelle sera el libertador
* [Newtonianismopara damas, o dilogos sobre la luz y los colores].
41

42

Filosofa de damas y moral masculina

de ia filosofa, el primero que ha rescatado la filosofa indmita de


los eruditos gabinetes y la ha llevado a los tocadores de las
damas 2.
Tambin aqu, alimentado por un escepticismo fundamental ante
las ciencias se determina de nuevo el lugar natural de la filosofa. La
filosofa, el pensamiento por antonomasia, es indmito, no domesticable, difcil de encerrar en vas ya establecidas en sistemas biblio
grficos o en gabinetes eruditos. Pero, quien quiera acabar con la do
mesticacin de la filosofa, tiene primero que procurarle un nuevo y
lcido lugar. Bien mirado, el constante desorden de un tocador feme
nino, o de un bolsito de mano, podra servir: por qu, en medio de
este mundo multicolor y algo catico, no habra de acordarse la filo
sofa de su ser inestable, de su alegra casi infantil ante el pensar y de
su sonrisa entre frvola y sabia? Por qu habra de desarrollar mejor
su autntico privilegio a saber, el abordar con agudeza, con humor y
con una crtica desenfadada lo que hay ms all, lo oculto, o lo metafsico desde la fra analtica de un Tesauro bibliogrfico? Por qu
no desarrollarlo mejor desde el amigable y vacilante desorden propio
del ser/lugar femenino? y adems: acaso tal caos explcito y la per
manente improvisacin tpica de las mujeres no concuerdan ms con
la esencia del pensamiento experimental aun cuando tambin en oca
siones meta la pata?
Algarotti y con l Fontenelle, de Grard, Thomasius no se
plantea estas cuestiones explcitamente. Pero, de alguna manera s las
responden implcitamente: hay que anteponer el tocador femenino al
gabinete masculino, si se pretende recuperar la agilidad de las cues
tiones filosficas. Por cierto que el propio Immanuel Kant, en una de
sus concurridas disertaciones antropolgicas, dir, no sin desprecio,
que su doctrina antropolgica puede ser leda por cualquiera, inclu
so por las damas en sus tocadores }. Pero el distanciamiento del rey
de la filosofa de Knigsberg frente a las reinas sin corona de la filo
sofa hay que entenderlo como la conocida coquetera del sabio.
Qu puede resultarle ms agradable a un filsofo que el ser aprecia
do entre las damas? Y Kant pasaba por ser un maestro galante.
Quien conozca las actuales biografas sobre Kant sabr que ste lle
vaba muy a gala el sello de galante y corts que tena entre las damas.
Tambin Algarotti unos aos antes que Kant se afanaba con xito
por un honor semejante. Su relacin con los Entretiens de Fontenelle
est sin duda calculada con precisin. As como la fama que obtuvo

IL NEWTONIANISMO
PER LE DAME
O V V E R O

DIAL OG H I
3

LA LUCE E I COLORI.
Ugat ipfa Lycorit.
V irg. Egl. X .

I K

M D C C X X X V I I .

Ilustracin 5

Portada del Newtonianismo per le Dame. 1737.

44

Filosofa de damas y moral masculina

vo como galante oponente contra los jeroglficos latinos y otras extra


vagancias eruditas. Fontenelle haba sembrado con flores lo que has
ta entonces eran espinas; haba conducido a las Gracias por primera
vez al cielo; y la novedad de esa filosofa de damas le permita ahora
a l, a Algarotti, hacer un segundo intento, esta vez con la ptica y la
doctrina de los colores, basndose en el sistema newtoniano.

De nuevo los ismos


Alcanza Algarotti la fuerza argumentativa de los mundos de
Fontenelle? Quiz no. Algarotti es consciente de las dificultades de
toda copia. Por ello, ha escogido un objeto adecuado para el dilogo
filosfico y el inters femenino, que no es otro que la doctrina de los
colores, tal y como Fontenelle hiciera con sus extravagantes planetas.
En cualquier caso: el bello sexo prefiere la demostracin empri
ca a la precisin del saber puramente conceptual. Otra diferencia en
tre Fontenelle y Algarotti estriba en la intencin mediadora de uno u
otro sistema filosfico. Donde Fontenelle haba pretendido hacer ac
cesible la filosofa cartesiana a las damas, Algarotti persigue la popu
larizacin de la ptica newtoniana. Ambos coinciden en cualquier
caso en convertirse en oponentes al abuso de los sistemas que repre
sentan; el uno lucha por Descartes y contra el cartesianismo; el otro,
por Newton, pero contra el newtonianismo: Vo a vete abbellito il Car
tesianismo: io ho procurato di domar, per cos dire, il Newtonianismo, e di
rendare aggradevole la sua medesima austeritA. Contra los ismos: esto
es lo que asemeja a Fontenelle y a Algarotti.
Pero Algarotti retorna, desde la filosofa de las estrellas de Fonte
nelle, de nuevo a los sistemas terrenales; y con este retorno se vincula
la cuestin pedaggica de si la textura matemtica de la doctrina new
toniana puede ser transmitida por medio de un dilogo galante. Bien
refleja la cuidada portada del Newtonianismo per le Dame el conocido
inventario tpico de la filosofa de damas: dama y caballero con ves
tuario rococ deambulando por el parque ante un palacio de recreo.
Pero la gestualidad muestra ya cmo se consolidan los roles espec
ficos. El caballero, en tanto que sostiene el sombrero con total correc
cin bajo el brazo izquierdo, mantiene con el derecho una clara acti
tud de estar instruyendo a su interlocutora. El rostro masculino no
transmite en absoluto la alegre serenidad de los filsofos experi-

Ilustracin 6

Dama y caballero, vestidos a l estilo rococ, deambulando por el parque de un palacete...


(Portada en cobre) de Newtonianismo de Algarotti, 1737.

46

Filosofa de damas y moral masculina

mentales que han optado por arrojar lastre acadmico, sino que ms
bien refleja la gravedad que es comn en todo rostro de pedagogo.
Tambin la dama aparece rgida, siguiendo la norma escolar, e inse
gura. En su rostro la sonrisa de la filosofa de mujeres se ha convertdo en una mscara petrificada, como si supiera que pronto ser una
copia de si misma. La actitud de su mano izquierda, abierta y como
esculpida, confiere a todo el cuadro el carcter de una ertica puesta
a duras penas en escena. Los galantes dilogos declinan; en su lugar,
el discurso magistral con ambiciones cientficas toma el relevo.
Porque, a pesar del escollo matemtico, el sistema newtoniano ha
de ser trasladado a las mentes de las damas: V i si sfuggono, quanto si
pu il pi, i termini di Matemtico; ese ve n alcuno, egli spiegato per via
di cose le pi fam iliari rtella vita \ Con familiaridad y con ejemplos
prcticos pretende Algarotti salvar el obstculo de las matemticas,
que constituyen el grado elemental de toda razn pedante y slo eru
dita y calculadora. Evidentemente, dirigido contra Fontenelle y Des
cartes, nos hace saber que la buena filosofa se transmite por s
misma sem a aver bisogno di macchirte. N o le resultan necesarios ni el
teatro de la pera de Fontenelle, ni el sistema mecnico cartesiano 6.

Entreacto: Madame de Chtelet como alumna renegada


Algarotti no pretende tan slo acercar la ptica newtoniana a las
mujeres, sino que su intencin es importarla a Italia. En este queha
cer de mediador se cruza con Voltaire y su querida Emilie du Chte
let, quienes por su parte practican la misma campaa newtonina en
Francia. Y de manera totalmente casual en este deambular domini
cal por el territorio todava inseguro de otra historia filosfica po
siblc, nos encontramos, ms all de toda ficcin, con una lustre en
carnacin viva de la filosofa de damas: Gabrielle-Emilie Le
Tonnelier de Breteuil, Marquesa de Chtelet7,
Esta ingeniosa, aguda y, a la par, muy instruida dama publica en
1741, en principio annimamente, sus Institutiones de Pbysique, que
abran la puerta al sistema leibniziano-wolffiano en Francia. Testimo
nio del xito en Francia de esta tarea de du Chtelet lo da nada me
nos que Christian Wolff. En su narracin biogrfica encontramos la
siguiente alabanza: Entre los franceses, la erudita Marquesa du
Chtelet alcanz gran fama, explicando en la primera parte de sus

INSTITUTIONS

PH YS I a u E S
D E MADAME LA M A R Q U I S B

DU C H A S T E L L E T
aJrrffes M r. fin F ilr.
Nouvellc Edicin, corrigc & augmente,
conidcrublcment par l'Auicur.

TOME P R E M I E R .

A M S T E R D A M ,

AIJX DEPENS DE LA COMPAGNJE.


M DCC X L I I .

I lustracin 7

Portada Je las Inslitutiones Phvsiques tie Gabrtelle Entile du Chtelet,


en la edicin de 1742.

48

Filosofa de damas y moral masculina

Institutionum physicarum los principios de mi metafsica harto clara y


amenamente y que ha ledo con gran entusiasmo mis obras latinas 8.
Adems esta dama tom parte tambin, de manera competente y aguda,
en la polmica acerca de las fuerzas vivas, lo que le vali la amable ob
servacin de Kant en 1746 de ser una dama iluminada; el mismo
Kant, que en 1763 lanz la famosa y ruda observacin sobre la bar
ba y la carencia de femineidad de la Marquesa 9. Pero la filosofa de
damas como blanco de tiro era ya algo comn, y no slo en Kant.
Volvamos al centro de la cuestin: Wolff-du Chtelet-Newton.
Tampoco la marquesa se libr del destino de otras damas ilustradas.
Mientras era una alumna mansa del maestro Wolff y explicaba de
manera amena sus Principia, era como una nia a la que se mima
ba. Lamentablemente su gran entusiasmo por el maestro en retahi
las de obras latinas decay hacia finales de los aos 40, por poner
una fecha aproximada. Wolff y con l tambin su compaero de
sistema, Leibniz fueron arrinconados con rapidez. En su lugar, apa
recen las ideas propias de la dama junto a las de Newton. Ya en
1763 Emilie du Chtelet escribe en una carta que est newtonizndose, unas veces ms, otras menos 10. En 1746 se publica en fran
cs la primera parte de la Pbilosophiae naturalis principia mathernatica
de Newton, traducida por Emilie du Chtelet " . Wolff reacciona a
vuelta de correo y lo hace como cualquier sujeto masculino cuya
amada, hija, alumna o esposa se ha rebelado en su contra: con celos
mal disimulados, con decepcin y con pullas malintencionadas.
Para Voltaire, Wolff es tan slo un germano brbaro, un charlatn
alemn. Porque Wolff, adems, a pesar de su decidido charme alemn
no haba podido comprender la ilustracin de los eruditos franceses
del todo. En 1741 todava confiesa Wolff a su colega, el conde de
Manteuffel, que an no poda comprender cmo se conciliaba f*1
que la Marquesa sienta tanto inters por mi filosofa, hasta el punto
de haberse convenido en mi apstol entre los franceses, y que a la
vez Voltaire est tan ligado a ella, que no la quiera abandonar 12.
Wolff habla de Madame du Chtelet como de su apstol entre
los franceses. Con ello reincide en un tpico acerca de una funcin
central encomendada a las damas: ellas son misioneras y, por lo mis
mo, importantes instrumentos para exportar sistemas filosficos mas
culinos. Wolff y Newton no son los nicos en desarrollar las cualida
des como misionera de la Marquesa interesada en la filosofa, cual
hermana mayor, que lleva una existencia desocupada. Tambin

I lustracin 8

G abridle Em ilia Je Breleuil, Marquesa de Chlele!, 1709-1749.

50

Filosofa de damas y moral masculina

vale lo dicho para Descanes 13 o para Leibniz, cuyo sistema alemn


Emilie du Chtelet traslad de modo pionero a Francia w.
Los seores Manteuffel, Wolff y Co. llegaron a concebir una Phiosophie des Dames como seccin de publicidad de sus propios pen
samientos. Esto lo veremos ms adelante. Porque ahora vamos a vol
ver a acordarnos de nuestro hroe, al que hemos abandonado en la
estacada, Francesco Algarotti.

Mr. Algarotti, Mme. du Chtelet, Voltairey la fuerza de atraccin


Algarotti habia pasado ya seis semanas del verano de 1736 en Crey con Madame du Chtelet y Voltaire. Algarotti... ha recopilado
los sublimes descubrimientos del Seor Newton en forma de dilo
go, que (como poco) hacen sombra a los de Fontenelle, afirma Emi
lie du Chtelet en una cana sobre este filsofo 13 La Marquesa flinea
en 1736 en Cirey con Algarotti sobre la fuerza de atraccin y sobre
Fontenelle. Y lgicamente la fuerza de atraccin entre los sexos juega
un papel relevante. De esto dan fe las bromas, por un lado, pero tam
bin pronto algunas agrias observaciones, en particular por pane de
Voltaire.
La correspondencia de Voltaire, que incluye las canas de Emilie
du Chtelet al mismo, perfilan un cuadro idlico de esa sublime lu
cha por popularizar a Newton en Francia que ocupa a Algarotti, du
Chtelet y Voltaire. Voltaire deja escrito el 5 de mayo de 1738:
Maupertuis instruye slo a los seres racionales. Se convertir en el
profesor particular de los hombres, y yo en el de sus nios; Algarotti
en el de las damas, pero no precisamente de Madame du Chtelet,
quien tiene al menos tantos conocimientos como l y ha colaborad''
no poco en las correcciones de su libro l6. La relacin profesoralumna se ha invertido radicalmente. Voltaire es el testimonio de
ello: Emilie du Chtelet ayuda a su alumno Algarotti en las endiabla
das dificultades del sistema newtoniano y bien podra haberle dado
algunos consejos que, en tanto que filosofa de damas, le facilitaron
el camino para su xito publicitario. Y mientras Maupertuis se ocupa
de los llamados a ser eruditos, Voltaire se ejercita en la filosofa in
fantil y Francesco y Gabrielle Emilie llevan a cabo conjuntamente la
galante filosofa de damas.

Tercer captulo

51

Nubes sobre Cirey


Acaso ha mentido Voltaire? Entretanto ha aparecido el Newtonianismo de Algarotti. Pero a Cirey no ha llegado todava la publicacin.
Han aparecido ciertas nubes en la relacin talo-francfila; la atraccin
fsica entre Gabrielle Emilie y Francesco ha decrecido. El 9 de mayo
de 1738 escribe du Chtelet a Maupertuis, comentndole que le ha
llegado el rumor de que la obra del seor Algarotti lleva por ttulo Le
Newtonisme a a porte des domes *, lo cual le resulta francamente ridcu
lo. Y, adems, por lo que ella recuerda del manuscrito original apare
can slo burlas sobre el tema de la luz, aun cuando sabe de sobra
tambin cun bella y galante burla, quee bonne plaisanterie, sera capaz
de hacer Algarotti sobre el cuadrado inverso de la distancia. Y a esto
se aade que, segn tiene entendido, junto al ttulo hay una dedicato
ria a Federico II, el fundador de la Academia Prusiana de las ciencias,
lo que resulta particularmente ridculo. De hecho, la primera edicin
del libro de Algarotti contiene slo una dedicatoria a Fontenelle como
libertador de ios eruditos. La segunda y las siguientes ediciones apa
recen dedicadas al rey de Prusia. Emilie du Chtelet y con ella Vol
taire haban imaginado que Algarotti incluira al menos una dedica
toria a la newtoniana Marquesa.
Algarotti, de todos modos, calcula al milmetro su carrera acad
mica. Se arriesga a un trato brusco por parte de su maestra y anfitriona en Cirey. Por decirlo de alguna manera, Emilie, a modo de peque
a revancha, denuncia a su colega e interlocutor en el pasado en su
escrito a Maupertuis: Apane de su ttulo, nada hay ms ridculo que
su dedicatoria a una persona que siempre se tom a broma las fuer
zas de atraccin. Sospecho que [Algarotti] pretende entrar en la Acade
mia I7. Por su parte, Voltaire est tambin muy irritado, porque su
editor, con vistas a sacar mayor beneficio, se ha permitido subtitular
sus Elments de la philosophie de Newton con la apostilla mis a la porte
de tout le monde, sin advertrselo.
Ahora Voltaire est furioso. En su opinin, el sistema newtoniano
no es susceptible de ser popularizado. El 14 de mayo de 1738 escribe
airadamente dos frases en un papel: Hay que ser un charlatn imb
cil para aadir comprensible para cualquiera. Y hay que ser tonto
para opinar que la filosofa de Newton puede ser accesible para cual
quiera 18.
* [El newtonianismo adaptado para as damasj.

Ilustracin 9

Newton como filsofo de damas.


Maurice Quentn de la Tour, 1704-1788: Mlle. Ferrand medita sobre Newton.

Tercer capitulo

53

Entretanto, por fin llega a Cirey una edicin de la polmica obra


de Algarotti. El 18 de mayo de ese mismo ao, en una carta dirigida
a Thieriau, Voltaire da rienda suelta a su mal humor. En el aire tibio
de la primavera en Cirey se discute el escndalo de Algarotti, que
tambin ha recado sobre Madame du Chtelet.
Ella es la autntica Marquesa del libro de Algarotti. Y nadie en
toda Italia poda haberle dado mejores consejos que Gabrielle Emilie. Por lo poco que hasta el momento ha conocido Voltaire del libro
de Algarotti, Newtonianisme per le dame, se refuerza la idea de que es
una mala copia de los Mondes de Fontenelle: Es el equivalente en
italiano a los Mundos en francs. El olor a plagio domina la obra to
talmente; y lo ms grave es que contiene demasiada superficialidad.
Por lo dems, ambos Fontenelle y Algarotti resultaran ser igual
mente superficiales.
De hecho, Algarotti ha utilizado para su filosofa de damas la
Newton a Voltaire y Chtelet, en tanto que pblicos defensores del
sistema newtoniano. Voltaire afirma en el tono tpico de la ira: Estoy
convencido que en diez pginas de mis obras hay ms verdad que en
todo su libro. Y esto probablemente me arruinar, mientras que l
conseguir tener fama. El ha recogido las flores y a mi me ha dejado
las espinas 19. Efectivamente, Algarotti ha recogido las flores popula
res del sistema newtoniano; y al ms serio Voltaire le quedan las espi
nas de la deduccin matemtica.

Una matemtica del amor al cuadrado


Pronto comienzan las burlas tendenciosas. El 22 de mayo de ese
mismo ao Voltaire escribe a Maupertuis, afirmando que la obra de
Algarotti podra tener xito en Italia. Pero, aade: Dudo que en
Francia vaya a ser bien acogido por los espritus refinados un aficio
nado que con la potencia tres se distancia de su amada y con el cua
drado del tiempo se ausenta por completo. Los Principiae matbematica de Newton parecen ser un fundamento inadecuado para las
ambiciones amorosas, o bien y con esto Voltaire ampla la burla de
du Chtelet del 9 de mayo de 1738 el amor vuela cuando un aman
te lo quiere deducir la Newton. Por lo dems Voltaire declara su
compasin por aquellas pobres personas que hayan de acometer la
traduccin al francs de las amorosas matemticas de Algarotti 20.

54

Filosofa de damas y moral masculina

Sin duda, hay que convenir con Voltaire en lo que hace a la posi
bilidad de matematizacin de las explicaciones sobre el amor. Pero,
para las damas italianas supuso una gran victoria el leer a Ncwton, en
un tiempo en el que la gran mayora, ms all de las novelas romnti
cas y del saber popular, no estaban interesadas por nada. Voltaire pa
rece haber sido poco justo en sus apreciaciones. En Italia el libro de
Algarotti conoci diversas ediciones e impresiones piratas. Y un tal
Seor du Perron de Castera se tom el trabajo de la traduccin al
francs, traduccin que tuvo tambin varias reediciones. Y de este
modo, se consigue hacer ms accesible a Newton para las damas, in
cluso en su propia patria: en 1739 apareci el Londres una traduc
cin con el ttulo de Sir Isaac New tons Philosophy Explaind fo r use of
the Ladies. In six Dialogues on Light and Colours *. La traductora, Elizabeth Crter, apenas contaba veintids aos 21. Tambin la traduc
cin al ingls tuvo varias ediciones, lo que sin duda es un indicio cla
ro de la existencia de problemas a la hora de difundir la filosofa
newtoniana precisamente en su propio pas de origen.
E incluso Alemania se newtoniza con la filosofa de damas de
Algarotti: Jo. Newtons Welt-WissenschaftfUrdas Frauenzitnmer oder Unterredungen ber das Licht, die Farben und die anziebende Kra/t. Aus dem
italinischen des Herm Algarotti, durch Herrdu Perron de Castera ins franzsiscbe und aus diesem ins teutsche bers. Braunschweig L. Schrders Wittwe, 1745 **: ste es el ttulo barroco de un tomo harto breve. Las
damas alemanas cultivadas pueden ahora tambin conocer la fsica
newtoniana. Tanto la doctrina sobre la luz, como sobre los colores,
que se presentan mediante prismas y lentes, as como el manejo de
herramientas pticas, y el acicate para la experimentacin propia: na
da menos que esto traslad Algarotti de Newton a las mentes de las
damas europeas. Entre ellas existan, por supuesto, damas que sin la
tutela masculina ya se dedicaban tiempo atrs a la filosofa de la na
turaleza; slo hay que pensar en Lady Anne Conway, cuyo vitalismo
monista contribuy de manera decisiva a consolidar la doctrina leibniziana de la mnadas 21.
Querra hacer una observacin al margen: cuando Dios se imagi
* La filosofa de Sir Isaac Newton explicada para el uso de las damas. En seis dilogos
sobre la luz y los colores],
* * [La sabidura de Newton expuesta para damas, o conversaciones sobre la luz, os
colores y la fuerza de atraccin. Traducido del italiano alfrancs por el Sr. du Perron de Coste
ra y de ste al alemn por Braunschweig L Schrder Wittwe, 745}.

Tercer capitulo

55

na como un matemtico, no se est ya lejos de asimilar la naturaleza


con un ama de casa. Esta tesis la expone ya claramente Fontenelle en
1686: La naturaleza es un ama de casa maravillosa, que trabaja con
lo que menos c u e s t a ,q u e es prolija en su creacin y a la par aho
rrativa en la prctica. Con esta actitud se elabora un credo en la
filosofa de la naturaleza que, precisamente apelando a su modestia
elemental, activa el proceso para superar la filosofa de la naturaleza
aristotlica que se ha quedado obsoleta, en cuanto a su capacidad de
explicacin de los fenmenos naturales.
El cambio de sistema anterior al copemicano, al cartesiano, al
Icibniziano o al newtoniano no depende, en ltima instancia, de su
idoneidad para la filosofa de las damas. Si encerrsemos a nuestros
protagonistas masculinos juntos por ejemplo a Copmico, a Des
cartes, a Leibniz, a Wolff, a Voltaire, a Maupertuis o a Algarotti (o a
otros similares) entonces a buen seguro que el principio masculino
de la competencia acadmico-profesional estallara pronto entre ellos.
Aun as, las damas deben estarles agradecidas. Y cuando se oye el ar
gumento de que la filosofa de damas es slo algo poco profundo, su
perficial y empobrecedor, levanten generosamente los hombros. En
definitiva, el cambiar la cuchara por el telescopio y el microscopio es
algo insignificante para seguir extendiendo la idea de una ontologa
especficamente femenina.
*

Nosotros ahora llegamos al siguiente captulo, en el que se trata


de un tal Seor de Lalande y se expone una breve historia de la as
tronoma de damas.

u a r t o c a p t u l o

en el que se relata cmo Joseph Jrtne de Lalande nos obsequia con una as
tronoma para damas y se narra el triste declinar de la razn ingeniosa en pro
de un rgido esquematismo de escuadra y cartabn. Junto a ello, una apari
cin delprofesor defilosofa lmmanuel Kant en calidad de comentarista.

La cuba acadmica vuelve a rebosar


En 1820 aparece otra influencia explcita de Fontenelle: Joseph
Jrme de Lalande ofrece al mundo femenino su Astronoma des Dames 1 *. Por supuesto, los dilogos de Fontenelle fueron a menudo
imitados. Pero Lalande llev a cabo una labor de recodificacin
cientfica de la filosofa de damas, que merece por ello un tratamien
to particular. En su prlogo, como era usual, ampliamente instructi
vo, afirma que todo el mundo debe interesarse por la astronoma.
No era desacertado pensar que este tratado interesara al bello sexo
de cara a sus interrogantes en cuestiones de astronoma. Porque, tam
bin a principios del siglo XIX, las damas continan subidas a los te;
dos y manejan los telescopios y los aparatos pticos seguramente con
mayor entusiasmo que un profesional.
Pero Lalande no defiende esa idea de Fontenelle de arrojar
por la borda todo el lastre cientfico. Muy al contrario, siempre se
movi por la va acadmica. Puesto que resulta difcil transmitir el sa
ber astronmico sin figuras, ni cifras, y hacerlo tan slo mediante un
dilogo galante, vamos a ocuparnos de dar una visin general y
abreviada para las damas. En tanto que Lalande acomete la exposi
* [Astronoma para damas].
56

Cuarto captulo

57

cin de su astronoma en un formato considerable, que le ocupa tres


tomos en forma de cuarta y, adems, aade un Abrg, en otro ms ma
nejable de octava, para los eruditos, para las damas le pareci suficien
te con la transcripcin de esa misma astronoma a modo de libro de
bolsillo. Este pequeo volumen, que tiene un tamao de 10,5 x 7 cm. y
que se comprime en 182 pginas, puede considerarse el ms logrado
manual de enseanza con exigencias cientficas, que, segn mis conoci
mientos, se ha conseguido dentro del formato bibliogrfico para damas.
La Pluralit des Mondes, que todava se lee en todo el mundo,
habra servido como modelo para su Astronoma de damas. Pero
Lalande, desde la visin retrospectiva de ciento treinta y cuatro aos,
puede aportar algunas crticas a la tarea de Fontenelle: su obra resul
ta demasiado artificiosa y adems no ataca los fundamentos de los fe
nmenos; pero, sobre todo: Las bromas y burlas... no son ya del gus
to actual de nuestro siglo. En general, piensa que Fontenelle no ha
aportado idea alguna sobre la construccin del cielo. Y la conclusin
inmediata ser: Esperamos ofrecerla aqu 2.

fontenelle? out!
Con esta exclamacin no se pretende esgrimir el harto conocido
reproche sobre la incapacidad de las damas para el saber. Lalande
quiere conservar al pblico femenino y adems reconquistar a los
eruditos. ste es sin duda un proyecto ambicioso y tiene que ser con
venientemente fundamentado. Lalande se distancia nuevamente de
Fontenelle: Entretanto, ya no tenemos el mismo proyecto que l.
Porque l quera conducir la astronoma a un punto en el que no
fuera, ni demasiado rida para cualquier mente mundana, ni tampo
co un mero juego para los cientficos; pero el trmino medio que
pretenda no result, sino que sencillamente no fue adecuado ni para
unos ni para otros. Dicho brevemente: De ese modo perderamos
por completo a los cientficos, para dedicarnos de lleno slo a las
damas. Y quin por Dios! querra ocuparse slo de esto? En
lodo caso, no Joseph Jrme de Lalande, Ancien Directeur de lObservatoire Pars y autor del enorme Trait d Astronomie en formato
de cuarta y octava.
Tambin el formato reducido de la edicin para las damas re
quiere lgicamente nimo para ello por parte del autor. Lalande de

58

Filosofa de damas y moral masculina

sarrolla, en sus ltimas veinte pginas del Pr/ace una explicacin


de sorprendente similitud a la expuesta por Fontenelle; y, en segun
do lugar, perfila su visin panormica de la historia de la astronoma.
Aqu nos interesa slo la primera parte.

La historia de la astronoma de damas segn Lalande


La primera parte comienza con la bella Hypatia y la astronoma
alejandrina. Lamentablemente, la dama fue asesinada en el ao 415
por el clero. En 1650 Marie Cunitz public una tabla astronmica.
Una tal Jeanne Dume edit sus Entretiens sur le systeme de Copemic *
en 1688, es decir, tan slo dos aos despus del gran xito de Fonte
nelle. No se informa en la obra de Lalande del resultado de tal em
presa. Contina hablando de la mujer del famoso Helvtius, la cual
contemplaba los astros junto a l. Ms adelante aparecen las herma
nas Manfredi en Bolonia, las tres hermanas del astrnomo Kircher en
Berln, as como su propia esposa, apellidada de soltera Winckelmann, que public en 1712 una obra de astronoma. En este recorri
do tropezamos con Gabrielle Emiiie, Marquesa de Chtelet, quien
ha llevado a cabo la traduccin de Newton. Aparece tambin una
tal seorita Caroline Herschel, que trabajaba en colaboracin con sus
hermanos y descubri cinco cometas. E incluso su propia sobrina,
Lefrangais de Lalande, ayuda a su marido en sus observaciones expe
rimentales y en sus publicaciones; y a esto se aade que ha reducido
diez mil estrellas, ha elaborado 300 pginas de tablas de navegacin,
un trabajo inmenso para su edad y para su sexo. Tales tablas, adju
dicadas a la seorita de Lalande, aparecen sin embargo tambin en el
bello Ahrg de navigation3 * * del propio Joseph Jrme de Lalande.
Se hace necesaria aqu una breve reflexin sobre el destino de las
damas dedicadas a la astronoma. A pesar de la meritoria y, en oca
siones, algo voluntariosa exposicin de Lalande, salta a la vista que si
ellas hacen algo por s mismas o bien corren peligro, o bien han de
hacerlo slo como hermanas, esposas, hijas, sobrinas; es decir, como
colaboradoras de, o como traductoras de los grandes hombres. Lalan
de cierra su breve historia de la astronoma de damas con la observa* [Entretenimientos acerca del sistema de Copmico],
* * [Breviario de navegacin].

a s t r o n o m a

DES 1)A MES.


r ji'mf. nr.
Amw*

laulvul,

Xmrnt*^tmOUrildr,

KOUVELLU t n i T I O N

CIIE?. SALMON) LlUEAIREi


<&i m i iie v tn Jh >*>

i#-,.

I lustracin 10

Portada e ilustraciones de la Astronomic des Dames dejosephjrme de Ulande,


segn la edicin de 1824.

I!

*
|

60

Filosofa de damas y moral masculina

cin de que a las mujeres slo les falta la oportunidad de instruir


se. Y a pesar de los inconvenientes de una formacin deficiente y de
los prejuicios, es posible extraer la sopesada conclusin de que po
seen la misma capacidad que la mayora de esos varones que alcan
zan tanta fama en las ciencias A.

La astronoma de damas como alabanza de Dios,


el ms grande de todos los hombres
Cul es, sin embargo, la finalidad de la astronoma? Por qu
han de ser instruidas las damas en ella? En primer lugar, y ante todo,
ello ha de servirles como un instrumento necesario para llegar a la
correspondiente admiracin del orden terrenal y celestial. La astro
noma de damas es, pues, alabanza de Dios y confirmacin de su
existencia; es un catecismo secularizado, constituye una Laudado
Domini de primera categora e implica un adiestramiento cripto-religioso de las damas en la poca de sus inicios pre-emancipatoros. Por
la noche, con el telescopio; por el da con el microscopio; las damas
interesadas en las ciencias han de leer en el gran libro de la natura
leza y proclamar as la sabidura de Dios, el primero de todos los
padres.
Adems, hay que aadir la utilidad terrenal: la navegacin y la
posibilidad de orientarse en ella, as como la capacidad de predic
cin del clima y de los fenmenos celestes. Lalande quiere reducir el
increble nmero de cometas atisbados. Las mujeres, y en particular
las mujeres embarazadas, suelen ser tendentes a ese tipo de visiones.
Tambin Immanuel Kant se haba burlado en 1766, en su obra
Traume eittes Geistersehers * de este tipo de cosas, al afirmar que l
deseaba ser responsable de los idiotas que han nacido con una
imaginacin fecunda a la hora de detectar cometas 5. Pero, a pesar
de las burlas de Kant, tal capacidad se mantuvo. Todava en 1773, se
gn Lalande, todo Pars vivi con temor el anuncio de un cometa,
y este increble terror se contagi tambin a otros pases 6.

* [Sueos de un visionario].

Cuarto capitulo

61

De vuelta a la geometra! Adieu a los enamorados habitantes de Venus


Las clamas reciben de Lalande cursos de astronoma elemental.
La geometra sobre los ngulos, algn entrems de geografa y unos
bocaditos de ciencias nuticas componen el men. Toda la empre
sa filosfica de las damas descansa adems sobre el firme suelo de la
fsica newtoniana; los defectos del cartesianismo y las galantes bro
mas de Fontenelle han sido rigurosamente eliminadas.
Ha pasado ya el tiempo de los ojos azules y castaos, de los habi
tantes de Venus, siempre enamorados. Toda la astronoma se funda
menta en la geometra sta es la primera regla y con ella comienza la
Explicaran prliminaire7. Lalande devuelve la astronoma al orden
geomtrico. Y con ello devuelve tambin a la razn calculadora sus
derechos. La burla, la razn ingeniosa, el Eros han sido expulsados
del cielo estrellado. Y la doctrina de la Marquesa de G * * * sobre las
estrellas? Definitivamente no pertenecen al presente, al got de notre
sicle. El siglo xix, y con l todo el gnero masculino, volver a erigir
un turbio monumento a la razn calculadora-instrumental. Predomi
na la pedantera, la facticidad, el parcelar la totalidad del ser humano
hasta llegar al proyecto humano del as establecido: ninguna sonrisa
vacilante, ninguna irracionalidad infantil puede entorpecer este cami
no. Y en cuanto a las damas: o bien alumnas aplicadas, o bien frivolas
y locas cortesanas. Y entre ambos extremos no hay trmino medio al
guno.

Kant como comentarista


Pero no hay motivo alguno para afligirse. Recordemos de nuevo
a Kant, el ms elocuente de los especialistas masculinos en el tema
de la razn. Kant haba razonado ya en 1763 de la siguiente manera:
Un aprendizaje esforzado o un cavilar penoso, aun cuando elevara intelectualmente a la mujer, acaba con las caractersticas que son propias de su
sexo y, aun cuando las convirtiera por su excepcionalidad en un objeto de
admiracin, se debilitara a la par el atractivo, mediante el cual ejercen su
gran poder sobre el otro gnero 8.
Quien quiera ver aqu tan slo un panfleto de textura misgina
puede hacerlo. Yo, por mi parte, vera el significado del texto como

62

Filosofa de damas y moral masculina

una crtica ms general a la pedantera. Quien haya seguido la terri


ble decadencia de la filosofa de damas de Fontenelle sourire de a
raisort hasta la geometra y la mesure des angles de Lalande, recono
cer en Kant, antes que una amonestacin a las damas, una implcita,
que no expresa, Crtica de la pedantera, que en ltimo trmino su
pone una crtica a la cientifidad masculina: no es la mujer cultivada
de manera adecuada la que ataca aqu Kant, sino en general a los
ignorantes masculinos, los pedantes de la razn, que ponen gesto de
sabidura, pero a los que les cuadrara mejor una gorra con campa
nillas, dado que Kant los considera faltos de juicio y eruditos
aprendices de grillo.

De nuevo sobre el metdico parloteo de las universidades


Se puede hacer extensible la crtica de Kant a este tipo de cien
cia depravada tambin hasta finales de nuestro siglo xx. Los miem
bros de la repblica de los eruditos se pierden en sutilezas acadmi
cas y en el parloteo metdico de las Universidades; las ciencias
tendran en realidad la utilidad de que no hiciramos nada que re
sulte molesto 9. En este plural nosotros hiciramos se sobre
entenderan en la poca de Kant slo los varones. Pero en los tiem
pos de la ciencia sexualmente neutral, de la tecnologa atmica y de
la gentica la cosa se complica ms. Tambin las mujeres se han con
vertido en coautoras, ya no se ejercitan slo en el charme de la razn
ingeniosa.
Pero, con todo, la crtica autnticamente subversiva a la ciencia
no se limita a las figuras marginales de la erudicin femenina, sino
que se dirige ms bien al grueso de los aprendices de grillo mascu
linos en el campo de la ciencia. O, con mejor precisin, la crtica al
penoso cavilar de unas pocas mujeres es tan slo una excusa para
la crtica a la empresa cientfica masculina, que se ha convertido en
algo insensible, pedante, muerto y escolar, s, a quien echa a perder
la filosofa, en tanto que amor a la sabidura y la convierte en tecno
cracia del saber con lo cual pierde su autntico sentido: la relacin
ertica con el objeto del saber. Aqu hemos apuntado con preci
sin, aunque con una atencin marginal, la crtica que cabe extraer
del sistema kantiano a la des-erotizacin del saber, pero tambin se
trata de una queja que tiene plena actualidad.

Cuarto capitulo

6}

Lo que aqu encontramos, en mi opinin, es una aguda, astuta y


metdica crtica implcita a la desnaturalizacin que llevan a cabo
una gran cantidad de hombres por medio de una critica a la desnatu
ralizacin realizada por unas pocas mujeres. En tanto que Kant parti
cipa aparentemente de la misoginia comn y de la ridiculizacin de
las mujeres eruditas, lo que est haciendo en realidad es poner el es
pejo a una mayora de hombres, donde se refleja un juego de locos.
Lo femenino, el otro sexo, no es un adorno del primero, del sexo
masculino, sino su propio espejo. Hombres y mujeres reflejan, a pe
sar de la diferencia genrica, la unidad de la naturaleza humana. Y en
ese sentido tienen la posibilidad del correctivo, de la mirada crtica
sobre s mismos; tienen las mismas posibilidades de potenciar como
de desnaturalizar su ser racional.

N i gravedad ni inquietud
Pero sobre la transicin hacia esos temas menos solemnes y hacia
la risa las damas filsofas llevan ya pensando en ello mucho antes
que sus colegas masculinos. Porque, al fin y al cabo, la filosofa es
tambin una entre las muchas posibilidades del ser; y su tarea ha de
consistir en guiarnos hacia una vida ms humana y agradable. Los fi
lsofos deben tambin ser capaces de rer y tener buen humor. Sobre
todo la filosofa no debiera limitarse a predicar lo que constituye te
ricamente la buena vida. El que tal buena vida precise distan
ciarse de la sociedad poco autntica de seres masculinos racionales y
autnomos es algo que preocup a Kant de manera especial. Contra
la afliccin de los de su propio gremio, podemos escucharle todava
hoy decir: La mujer testimonia del mejor modo posible que el ser
humano fue creado para la alegra de vivir, para tener un nimo posi
tivo, y en absoluto para la gravedad o para la inquietud ,0.
Con ello llegamos de nuevo a la filosofa de damas, entendida
como una astucia metodolgica para descargar del exceso de lastre al
pensamiento. Pero las ltimas palabras de esta primera parte de la
breve historia de la filosofa ele damas hasta aqu, se las cedemos gus
tosamente a la Marquesa Gabrielle Emilie du Chtelet, la ms rebelde
de las alumnas, la ms competente fsica y la ms lcida, entusiasta y
astuta filsofa. Su definicin de la filosofa es sencilla: La metafsica
comprende dos tipos de saber, aqul que todo el mundo puede al

64

Filosofa de damas y moral masculina

canzar; y, en un segundo lugar, lo que es ms importante, aquello


que los humanos no podrn saber nunca **. Si lo que no es posible
saber resulta ser ms importante que el saber seguro y cierto, los ms
graves metafsicos tendran tambin que convertirse en nios gran
des. Pero los nios viven en el jardn, entre la risa y el juego. Con
ello se cierra el crculo: el jardn de Cndido-Voltaire es tambin el
parque en Cirey, es el ocio de los dilogos galantes, como los de Fontenelle con la Marquesa de G ***. Fuera de las ctedras! Fuera de
los polvorientos gabinetes! Enviad la filosofa de nuevo al jardn!
*

Apreciada lectora, estimado lector: despus de haber arrojado en


el jardn algo de lastre de la filosofa (como cabe esperar), se encon
trarn en el siguiente captulo con uno de los grandes y con otro de
los insignificantes. Ms no es posible decir por ahora.

u in t o c a p t u l o

en el que un muy galante Gottfried Wilhelm Leibniz, una tal Mademoiselle


de Scudry, un papagayo muerto, la reina de Prusia, algunas princesas de
11amover y dos damas inglesas salen a escena y debaten muy seriamente so
bre la filosofa de damas comofilosofa popular.

l~a muerte del papagayo


Gottfried Wilhelm Leibniz, autor de la Theodizee*, descubridor
del clculo infinitesimal, consejero de justicia, bibliotecario mayor,
asesor de prncipes y socio fundador de la Academia; en resumen la
encarnacin de un sabio universal y, sin duda, uno de los grandes de
la historia de la filosofa y de las ciencias escribe en los ltimos aos
del siglo XVII un poema sobre la muerte de un ser extraordinariamen
te insignificante: sobre el papagayo de Mademoiselle de Scudry, el
cual, segn una informacin de la poca, no era ms grande que un
gorrin El ave, que entreg el alma por esas fechas, dej un hueco
rrellenable en la vida de Mademoiselle de Scudry 2.
Leibniz, con nimo de consolar a la dama, encontr el motivo
para escribir una elega n mortem psittaci Magdalenae Scuderiae, quae
ob eximia ejus carmina Sappho Gallica et Musa decima a doctis nominatur.
Esto es tanto como decir que Leibniz tom al pjaro fallecido como
excusa para desplegar un comportamiento francfilo y una galantera
cosmopolita. As no encontramos a Gottfried Wilhelm escribiendo
una alabanza de la inconsolable duea del papagayo en cuestin, ala
* [Teodicea],
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66

Filosofa de damas y moral masculina

banza que, a raz de un notable poema de la dama titul Gallischen


Sappho, quien era ya haca tiempo una dcima musa entre los eru
ditos \
Adulada la dama, es decir Madame de Scudry, agradece el gesto
de Leibniz con un madrigal que reproducimos aqu por razones li
terarias en su versin original en francs:
Le clebre Leibniz, si scavant et si sage
Du petit pcrroquet a fait un grand tableau...
II nest point de sgavant qui ne cede a Leibniz;
Tous ses vcrs sont divine et leur puissance est telle
Que sans le meriter ils me font inmortclle4.

Se trata de una pieza ejemplar en la lnea de la poesa laudatoria


del barroco, visto desde la pobre perspectiva de las costumbres de
nuestra moderna scientific community. Quiz. Pero yo creo, en cual
quier caso, que quien vea tras este intercambio epistolar tan slo un
fenmeno social superficial de cortesa, galantera o buenas mane
ras, pierde de vista la profundidad de este cuidado discurso entre
Leibniz y Mlle. de Scudry. Por el contrario, parece evidente que ese
ajetreo epistolar entre Leibniz y Madeleine de Scudry no obedece
tan slo al ornato de una manera dulce de escofinar o limar lo que
resulta basto. En cualquier caso, la dama agradece al famoso Leibniz el que tenga sensibilidad tambin para una criatura tan insignifi
cante como era su papagayo. Lo que convierte a Leibniz, el gran fun
dador de todo un sistema filosfico, a los ojos de la dama en
erudito y sabio es su atencin para las menudencias de lo cotidia
no, esas cosas secundarias, sin las cuales hasta el mejor de los mun
dos posibles resultara triste e insoportable. El Rquiem por el papag/tyo de Leibniz tiene el siguiente texto:
Psittace pumilio, docta sed magne loquela
Heu nuper Dominac cura jocique tuae.
Si nunc Cyranidae** 5 quondam spectata volanti
Ad superas, avium maxima regna tenes:
N e genus humanum paucorum a crimnale culpa,
Ques nuda in vobis machina, sensu ab e st: (...)6.

Desde luego la loa es galante, pero tambin est dirigida contra la


doctrina cartesiana de los animales concebidos como mquinas; y
con ella Leibniz consuela a Mlle. de Scudry, tomando la muerte del

Filosofa de damas y Moral masculina

67

papagayo como excusa para relacionarla inmediatamente con el vue


lo de Cyrano de Bergerac al reino de los pjaros; y, finalmente, con
cluir una versin popular acerca de que los animales poseen cualida
des sensibles e incluso su tesis filosfica llega a plantear la
posibilidad de que tengan algo as como un alma inmortal. Leibniz,
sin embargo, no pretende tanto consolar a la dama, cuanto aprove
char este suceso domstico para familiarizarla con los elementos de
un debate filosfico al uso y, a la vez, demostrar la utilidad de su teo
ra sobre la inmortalidad en tanto que consuelo con xito. O, para
ser ms precisa: el argumento empleado por Leibniz consiste en una
versin popular de su doctrina monadolgica, que tiene como pre
tensin solucionar el problema planteado por el mecanicismo carte
siano entre cuerpo-alma 7. Leibniz est sumamente interesado en al
canzar ms fama y mayor aceptacin por parte del pblico que
Descartes, a quien llega incluso a aludir directamente y aade a su
discurso sobre el papagayo muerto la siguiente observacin: Cuando
Cyrano de Bergerac arrib al reino de los pjaros en su viaje solar co
rri un grave peligro, ya que l era un ser humano, especie que,
como hace Descartes, niega incluso toda capacidad sensible a los ani
males. Pero le salv precisamente un papagayo, que haba vivido en
su casa confortablemente y haba aprendido a repetir sus palabras .
La orientacin de conseguir popularidad por medio de filosofemas no constituye un caso nico en la elega al papagayo de Scudry. Tal orientacin aparece a menudo en Leibniz, segn he obser
vado, en su correspondencia con damas ilustres y con princesas. Si se
analizara la enorme correspondencia de Leibniz veramos, en trmi
nos estadsticos actuales, que slo un dos por ciento (2 %) de sus interlocutoras epistolares son mujeres. Si atendemos en cambio a la
parte de la correspondencia con varones, el porcentaje se eleva ms
de un treinta y nueve por ciento (39 %) 9. Este hallazgo socio-histri
co no demuestra nada ms que una realidad: las escasas oportunida
des de formacin para las mujeres en tiempos de Leibniz; la repbli
ca de los eruditos y sabios es, ante todo, un estado masculino, en el
que en ocasiones entran algunas damas socialmente privilegiadas y
con una impecable formacin 10.

68

Filosofa de damas y moral masculina

Contra los animales-mquinas en Descartes


Una de tales damas privilegiadas, la Duquesa Elisabeth Charlotte
von Orlans establece entre los aos 1715 y 1716 una correspondencia
directa con Leibniz, aun cuando ella proclama en 1710: Nosotras [las
mujeres] hemos de hablar de bagatelas; de cuestiones de estado no s
nada en realidad; la filosofa no ta entiendo y menos an la teologa, de
modo que hay que hablar conmigo slo de aquello a lo que puedo
contestar
En el ao 1696, todava antes de su correspondencia con
Leibniz, Elisabeth Charlotte escribe a su ta, la Archiduquesa Sophie
de Hannover, con una ortografa poco afortunada por cierto *, pidin
dole que agradeciera con la mayor humildad al Seor Leibenitz por la
carta impresa, cuyas lneas encuentra muy bien escritas. En particular,
la comprensin del pensamiento del gran filsofo acerca de las ms
complejas cuestiones le ha sido posible, y de hecho tanto que formula:
no puedo comprender cmo una cosa tan embrollada puede explicar
la con tanta sencillez. En la carta siguiente Sophie vuelve a explicar el
objeto popular de la maravillosa filosofa de Leibniz:
Le ruego, E. L., que transmita el agradecimiento en mi nombre al seor
Leibenitz; yo encuentro muy bien todo lo que escribe y lo que propone; y
admiro cmo puede escribir tan gratamente y con tal facilidad sobre cosas
tan complicadas... que los animales no mueran del todo me consuela mucho
por mi querido perrito; la opinin de Descartes sobre el mecanismo de un
reloj no es de mi agrado...
Por tanto, en la poca de los papagayos y los perritos falderos de
las diversas damas parece que la doctrina de las mnadas de Leibniz
gana extraordinariamente terreno en la propia patria de Descartes,
con su ms fra doctrina, que reduce los animales a mquinas.
En su carta de 1705 entretanto ya haba aprendido a escribir el
nombre de su admirado filsofo correctamente confirma Elisabeth
Charlotte su juicio positivo hacia Leibniz. Permanece impresionada
por las cualidades humanas de su erudito: ... por todo lo que oigo y
leo del seor Leibniz, pienso que debe tener una gran capacidad in
* La poco afortunada ortografa de la duquesa, que vuelve a repetirse en citas su
cesivas, se muestra en este ejemplo: donde la duquesa escribe demtigsten donde vor Jen
getruckten BrieJ, debera leerse correctamente como sigue: demtigsten Dank fur den gedriickten Brief. No se aclarar este extremo en las siguientes citas de la Duquesa Elisa
beth Charlotte, por no considerarse relevante de cara al contenido del texto {.detaTX

Quinto capitulo

69

telectual y que por ello resulta tan ameno.... Qu sentido tiene po


seer una buena cabeza, si no est unida a una persona agradable? Elisabeth Charlotte concede gran valor precisamente a la unin entre
metafsica netet y el cultivo del fsico: E s raro que la gente erudi
ta sea limpia y que no huela mal o sea desaliada l2. Leibniz, como
cumplido excepcional en la historia de la filosofa, pertenece a ese
raro ejemplar masculino de intelectual aseado y pulcro.
Sin duda alguna, Leibniz tiene xito entre las damas, y de hecho
en tanto que filsofo que no se niega a acercar su filosofa a la com
prensin de aquellas personas en quienes, por obra y gracia de la en
seanza de la poca, slo se pensaba en ocasiones excepcionales. Por
lo dicho, se trata de un filsofo al que no le preocupa el comn pre
juicio de que las mujeres no son interlocutoras vlidas in metapbysicis;
que est convencido de la capacidad suficiente de las mujeres para la
ocupacin filosfica; en definitiva: estamos hablando de Leibniz, que
observ si bien en general las escasas oportunidades de forma
cin para las mujeres, con el consiguiente lastre intelectual que, en
ningn caso, se debe a un dficit racional dado por naturaleza.
Leibniz tena tambin como interlocutora a la princesa Luise von
Hohenzollern-Hechingen, que en 1704 pidi su apoyo para una
Academie des clames de qtialilez de carcter ultra-confesional
Leibniz como filso fo de damas por partida doble
Con razn podramos, por tanto, describir a Leibniz en el doble
sentido de un filsofo de damas: por un lado, en tanto que filsofo
para las damas, que ante la escasa formacin previa de su interlocuto
ra en cuestiones filosficas, renuncia tanto a la nomenclatura de los
conceptos, cuanto a la transmisin de la metafsica en su conjunto; y,
al ser un filsofo de damas, favorece, por otro lado, mediante sus es
fuerzos una mejor comprensin general, una facilitets, y netet en la
exposicin de hecho de los abstrusos pensamientos que conducen a
los filosofemas de su poca.
Lo que resulta de esta situacin de intercambio de necesidades
filosficas podemos describirlo, de una vez por todas, con el trmino
de Filosofa de Damas *, si bien conceptualmente resulta todava
* El termino empleado por la autora es Damenphilosophie, que cabe entender
como filosofa de/para darnos (N. de la T.).

70

Filosofa de damas y moral masculina

algo impreciso y no se comprende a primera vista. Y este malentendi


do se agrava adems porque la etiqueta de filosofa de damas adjudi
cada a Leibniz no implica que ste compilara una coleccin de con
versaciones filosficas o filosofemas idneos para cubrir las
exigencias superficiales de una charla entre mujeres.
Ms bien, Leibniz capt la lgica distancia creada entre los crcu
los organizados de la repblica de los eruditos y el alejamiento de las
damas de esa filosofa de escuela que comenzaba a petrificarse; y lo
comprendi como un correctivo y una piedra de toque para poder
hacer fecundar su propio sistema filosfico.
Mi tesis principal consiste en que en Leibniz hay razones funda
das para apuntar que parte de la filosofa de damas como caso espe
cial de la filosofa popular u. Aun cuando el concepto de filosofa
popular suela situarse en principio dentro de la recepcin temprana
de la filosofa de Kant l5, quiero aqu, desde una retrospectiva ms
productiva, situarlo histricamente con anterioridad en el tiempo.
J. A. Ebcrhard, un filsofo acadmico, nos da la siguiente formulacin
en el siglo xvm de la filosofa populan Hay filsofos que intentan
extender las verdades ms prominentes de una manera simplificada
entre aquella clase de personas, que no viven para el saber, o que no
han nacido para ello ,6. Con toda seguridad, no habr nadie que
quiera discutir el que este criterio tambin recae explcitamente so
bre las mujeres, aun cuando hoy no hablramos de clase y la profe
sin acadmica no fuera una cuestin biolgica. Pero sigamos con
Eberhard: los libros de instruccin popular uenen, para Eberhard,
una amplia difusin; de modo que la popularidad conviene precisa
mente a la humanitas de la filosofa.
Tanto por notable, como por ilustrativo ejemplo pensemos en el
papel relevante de la reina de Prusia, Sophie Charlotte en la concep
cin y en la realizacin de la Theodizee. El mismo Leibniz acenta en
1710, en una carta a Thomas Burnett: La mayor parte de la obra fue
escrita..., cuando yo era husped invitado de la ya fallecida reina de
Prusia; en esas ocasiones se trataban estos y otros temas... Su Majes
tad me orden hacer pblicas mis respuestas, para poder considerar
las con mayor detenimiento 17.
De esto, no slo se deduce que sin el inters de Sophie Charlotte
por el trabajo de Leibniz, sin sus estimulantes rdenes, la Theodizee
de Leibniz no hubiera visto la luz en el mundo filosfico o, al menos,
no lo hubiera hecho con tanto xito. La filosofa de damas es en este

Quinto captulo

71

en este sentido una comadrona, una M eutik* de los sistemas de


filosofa popular. Porque precisamente del dilogo entre Leibniz y
Sophie Charlotte parece haber crecido el estilo popular o exotri
co * * 18, hasta alcanzar xitos notables; a saber: la popularidad de la
Theodizee. Porque esta obra de Leibniz hace un esfuerzo por conse
guir prioritariamente el ser accesible: el filsofo no puede permitirse
ahorrar esfuerzos para que su lenguaje se adapte a la praxis: se trata
de reconciliar el lenguaje de la metafsica con el de la prctica 19, asi
reza uno de los principios metodolgicos fundamentales en el Discours de M taphysique*** de Leibniz.

Filosofa de damas, como caso particular


de la filosofa popular
Conceder que Leibniz hace una filosofa de damas como caso
particular de la filosofa popular significa, en primer lugar, hacer
transparente la intencin de una tesis como sta, sin por ello exone
rarla de su contenido fecundo, dada su calidad de ensayo, al tiempo
que la traslada praecox al territorio seguro y hermenuticamente dese
cado del concepto. En Leibniz se tiene la impresin, de todos mo
dos, de la actitud de un pensamiento filosfico (en el sentido crticometafsico), que tiene con todo un resultado positivo: los
interrogantes con los que se pone a prueba el entendimiento femeni
no poco formado y centrado en las cosas cotidianas y populares.
El propio Leibniz es el mejor ejemplo de la afinidad entre la filo
sofa de damas y la filosofa popular. Si tomamos en cuenta sus met
dicas observaciones en el Discours de Mtaphysique, con sus sentencias
en parte escritas a vuela pluma y las comparamos con su corres
pondencia con las damas, parece que se impone la tesis de una filo
sofa de damas como caso de la filosofa popular. Autoevidencias ra
cionales junto con una transmisin no-dogmtica: esto es lo que
hallamos como aspecto central en la correspondencia filosfica de
Leibniz con las damas; algo muy parecido a lo que Leibniz concede
preeminencia en relacin al aspecto prctico de la filosofa.
* Mavutica, aqu en sentido socrtico-platnico (N. dla T.).
* * Exotrico se refiere a comn, o vulgar en el sentido de ampliamente
conocido (por el vulgo) IN. de la TX
* * * [Discurso de Metafsica].

72

Filosofa de damas y moral masculina

En su Discours Leibniz se queja de la secta de cartesianos, que


prefieren iniciar su investigacin con errores y despus consultar con
orejeras los libros de su maestro, antes que consultar a la naturaleza
y a la razn 2. La confianza en la propia razn crtica es necesaria
para evitar errores sistemticos, ya que no debemos dejarnos engaar
por comentaristas que buscan en su autor-maestro una sabidura ex
cesiva 2I. Enlazando con la mayutica socrtica 22, Leibniz renuncia,
en particular para las damas, a exponer los pensamientos de su propio
sistema desde la inmanencia del mismo, o a transmitirlo de manera
dogmtica. Esto se confirma con la observacin hecha por Lessing de
que Leibniz deja voluntariamente su sistema de lado, y se preocupa
de guiar a uno por el camino de la verdad que puede descubrir, como
l mismo ha hecho 2}. Lady Masham, amiga y confidente filosfica de
Locke, encuentra tambin en Leibniz otra dimensin del saber cuan
do confiesa a la Archiduquesa Sophie Charlotte sin rodeos: Puede
desde ahora considerarme una de sus discpulas, una de las que adora
sus mritos
Para Leibniz la filosofa est vinculada a su transmi
sin efectiva; la mayutica aplicada significa no adoctrinar al alumno
o alumna, sino hacer que l o ella lleguen por s mismos (socius inveniendt) a disfrutar de sus descubrimientos y hallazgos 2.

Leibniz y las damas inglesas


El contenido de la filosofa de damas de Leibniz se ocupa sobre
todo de la fundamentacin de las cuestiones religiosas, de la unidad
de las religiones, de la inmortalidad del alma y de las pruebas
la
existencia de Dios. Lady Masham, a quien los conocimientos de la fi
losofa de Leibniz haban sorprendido, como demuestra su generoso
cumplido por su sorprendente conocimiento de las damas inglesas,
de las cuales yo he visto una muestra en la obra de la fallecida Con
desa de Connaway 26, enreda a Leibniz en sus cartas en unos inte
rrogantes terminolgicos que no reflejan en absoluto la coquetera de
una preciosa con un erudito: ella persigue que Leibniz vuelva a una
distincin til entre los conceptos de orces primitives, formes constituti
vas des substances y substance misma. Como solucin Leibniz, siguiendo
el Dictionnaire (de Bayles) intenta fundamentar sus hiptesis sobre ta
les distinciones conceptuales, pero Lady Masham insiste: Tengo que
reconocer que no he obtenido una sola idea clara de lo que usted

Quinto capitulo

73

entiende bajo el trmino Formas 27. No cabra esperar que un fil


sofo de la talla de Leibniz se preocupara por la instruccin de una
dama ignorante, aade Lady Masham con la tpica modestia femeni
na. Pero, en el caso de que Leibniz se decidiera a entrar en las cues
tiones que ella le plantea, tendra que tener la amabilidad de hacerlo
inteligible y brevemente.
Con rapidez y visiblemente estimulado por las preguntas de Lady
Masham, Leibniz le respondi con una primera carta, que dio lugar a
una correspondencia ms asidua y que tiene una significacin funda
mental para la investigacin de Leibniz M. No es ste el lugar para
entrar a considerar en detalle el contenido de esa correspondencia.
Aun as, es necesario aclarar algo que me ha parecido evidente: Leib
niz favoreci el trato epistolar con Lady Masham tambin porque
ella poda servirle de mediadora con Locke, con quien Leibniz de
seaba entrar en contacto. Sin embargo, muy pronto el discurso entre
Leibniz y Lady Masham se independiz de otros intereses. El conte
nido central de la correspondencia entre ambos pasa a ser el de exa
minar y mejorar el sistema mismo, aclarando puntos oscuros y evitan
do los prejuicios a la hora de juzgar una filosofa que, sin dejar de ser
escuela tampoco tenga encerrada su capacidad crtica en las carteras
hermticas de sus propios sistemas dogmticos. En el tiempo breve
de esta correspondencia, Leibniz desarrolla una exposicin completa
del principio de continuidad y tambin demuestra, igualmente de
manera breve y sencilla, su idea de la armona preestablecida. Lady
Masham responde con aportaciones y no reprime en absoluto su pro
pia conciencia crtica.
Sus observaciones de autocrtica por pertenecer al gnero no
adecuado in metaphysicis porque me hallo entre ese nmero que
da fe de los prejuicios de las damas inglesas 29 reflejan slo la
modestia intelectual como comportamiento adecuado en una dama
erudita de su poca.

Laissons-l les spculations!


Un tono bastante diferente es el que emplea con desidia Sophie
Charlotte: Laissons-ld les spculations!i0 Olvidemos la especulacin
filosfica, la aburrida racionalidad y las diferencias artificiosas! ste
es el mandato de Su Majestad la Reina al Seor Leibniz. Obediente

74

Filosofa de damas y moral masculina

mente el filsofo de la corte real y tambin filsofo de damas res


ponde con una carta, en la que expone su sistema, tal como lo haba
hecho ya en la carta de 1704 a Lady Masham, slo que de una ma
nera ms abreviada, simplificando las exigencias conceptuales y con
menor precisin filosfica. Al final de la carta a Sophie Charlotte o
mos exclamar a Leibniz: sta es, por tanto, mi filosofa en pocas pa
labras, indudablemente popular... 31. Aqu encontramos, por tanto,
el cruce central de toda la filosofa de damas: brevedad y populari
dad. Pero hay que hacer una precisin (aun cuando ello alargue im
popularmente el fin de este captulo): al hablar de filosofa de damas
como filosofa popular no hay que entender, a mi juicio, cualquier fi
losofa en tono menor, como la de K. L. Reinhold quien con su Versuch einer neuen Theorie des menschlichen Vorslellungsvermgens *, que
ra vincular esta obra fundamentalmente con el concepto de filosofa
popular 32. Un sistema filosfico, que se sabe a s mismo (de manera
inmanente) como sistema, pero que no se asusta de adecuarse a la
lgica disidencia de las damas, de su volubilidad, a su prctica popu
lar y cotidiana a su inexperiencia y a ser medido por su capacidad
crtica, puede decirse que responde al carcter mayutico de la filo
sofa popular. La posibilidad de transformacin de un sistema filos
fico dentro de la matriz de la filosofa de damas que se manifiesta
como claridad, brevedad, elegancia y que llega, incluso, a revelar
como autoevidente toda demostracin la convierte en primer lu
gar en un indispensable y precioso correctivo para la filosofa de es
cuela, cada vez ms dogmatizada. Precioso, he dicho, en tanto que
la filosofa de damas asi entendida supone precisamente una especie
de movimiento ssmico de la frontera, a veces excesivamente estre
cha, que separa la verdad metafsica y la bella ilusin especulativa e
ingeniosa.
Leibniz, sabio universal con su mirada crtica hacia dentro y ha
cia fuera de su sistema, se ha servido de este componente de manera
creativa y con astucia. En todo caso, las damas se lo han pagado: por
que, qu sera del sistema leibniziano sin la mediacin de la Marque
sa de Chtelet, sin una Mlle. Scudry, una Sophie Charlotte de Orlans, todas ellas en Francia; sin la de Lady Masham en Inglaterra; y
sin toda la dinasta real femenina en Prusia. L e celebre Leibniz, si sgavant et si sage, as le alababa Mlle. de Scudry. Lo que Leibniz como
[Ensayo de una nueva teora acerca de la facultad humana de la imaginacin].

Quinto capitulo

75

mediador en metaphysicis les dio a las damas, stas se lo devolvieron


haciendo de mediadoras a su vez al propagar su sistema para el
mundo.
*

Desde Leibniz, ahora un rpido rodeo por Descartes. En el pr


ximo captulo se presenta por fin a la dama con el aventurero
nombre de Giuseppa Eleonora Barbapiccola.

e x t o c a p t u l o

en el que aparece una valerosa y joven dama, con el aventurero nombre de


Ciuseppa Eleonora Barbapiccola, quien resulta ser traductora de Descartes y
en el que finalmente se plantea si Descartes puede ser tambin considerado
como probo filsofo de damas.

En el ao 1722, y con pie de imprenta de Turn, aparece un libro


que podra haberse hecho clebre en la historia de la cultura y que,
sin embargo, a la mayora de los lectores de aquella poca, y de la ac
tual, les es completamente desconocido. Una dama con el aventurero
nombre de Giuseppa Eleonora Barbapiccola (de barba incipiente,
por tamo) acometi una primera y, sobre todo, ejemplar traduccin
al italiano de los Principia philosophiae de Descartes, aparecidos origi
nalmente en latn en 1644 Quien tenga entre sus manos este raro
ejemplar, ignorado hasta la fecha, incluso en las bibliografas sobre
Descartes, se ver sorprendido en principio por la modlica impre
sin del mismo; y adems por el buen estado del libro, casi viiginal; por cuntas manos habr pasado? no habr sido el impresor
el ltimo en tenerlo algn tiempo ante los ojos, para realizar la nece
saria revisin del mismo? Es como si todava se escribiera en 1772 y
hubiera sido posible hacerse con el libro por vericuetos clandestinos,
o quiz por la mediacin de ese tipo de amigo discreto familiarizado
con los agudos contornos del Index librorum prohibitorum.
Una novicia nada modesta
Pero, a pesar de la enseanza cartesiana sobre el engao, la ilu
sin y la duda, nosotros escribimos desde el ao 1990 y pasamos las
76

Sexto capitulo

77

hojas de este curioso escrito. La portada anuncia de manera exhausti


va el contenido de la obra: I Principa delta Filosofa di Renato Des-Cartes.
Tradolti dal Francese col al confronto del latino in cui l'Autore gli scrisse / Da
Giuseppa Eleonora Barbapiccola / Tra gli Arcade Mirista / In Torino 1922 *.
Es de especial relevancia para la dama la comparacin de su tra
duccin italiana con el original latino. Como grabado inicial encon
tramos un retrato, pero no del ya clebre y polmico autor de los
Principia, sino de la traductora de la nueva filosofa cartesiana, en
una postura no particularmente femenina y modesta. Una dama cons
ciente y que no cuenta ni las veinte primaveras, mira al observador
directamente a los ojos. En la mano derecha sostiene lgicamen
te un libro. Y dado que este libro tiene el mismo formato que el
de su traduccin de Descartes, parece probable que se trate de sta,
ya que el grabador seguramente recibi el encargo de retratar a la
traductora con su Capo lavoro, con su obra maestra.
A continuacin sigue una argumentacin por parte de la autora
nada dada a la sensualidad y con un tono, si bien modesto, inusual
mente descarado. En forma epistolar la autora se dirige en veinte p
ginas a los lectores 2. El coraje de tan singular epstola, asi como los
planteamientos de este escrito nico, plagado de valor y de conse
cuencias intelectuales, tiene lgicamente dimensiones iconoclastas:
que Giuseppa Eleonora Barbapiccola, por razones de implicacin
personal, rompa una lanza en favor de las filsofas cuntas veces
se ha hecho ya?, es sin embargo el ms suave de los ataques en su
camino por el frente filosfico. As, de manera clara, si bien con una
crtica discreta, alude al Abb Picot, amigo de Descartes, y califica
como poco seria e incluso escolar su traduccin de los Principia
del francs, por haberse desviado de modo aventurado de) original
latino \ Pero que Renato (como Giuseppa denomina en ocasiones
afectuosamente a su hroe filosfico) encontrara la traduccin france
sa como un trabajo pulcramente desarrollado, es algo que hay que
comprender por su afn de ser divulgado y de popularizar su filoso
fa.
Y quien tenga odo para escuchar los tonos apagados y para leer
entre lneas ver que Barbapiccola, a pesar de toda su fascinacin
por el sistema cartesiano, subraya todas las frivolidades publicita* [Los principios de k filosofa de Renato Descartes, confrontados con el klin, lengua en
k <ue el autor los escribi / Por Giuseppa Eleonora Barbapiccok, Arcade Mirista / en Turin
1722].

I P RIN C I PJ

FILOSOFIA
i> E L % A

D i

RENATO DES-CARTES:

Trodotti dal Franceft rol tonfronto drf


Latino h tul r Autoro Jl
firljfe
D A

G I U S E P P A*E L E O N O R A

BARBAPICfOLA

Tra gil Arcadl

M I R I S T

a;

S I
i
i- , L, /
P
*

I R T O R I N O.

Per Gis Franccto Mal relie ipaa.'


I lustracin 11

Portada de la traduccin de Ciuseppa Eleonora Rarbapiccolla, 1722.

Sexto capitulo

79

ras de su Renato: de hecho, apunta que el gran filsofo esperaba


adquirir gracias al texto francs una mejor comprensin del conteni
do y un numeroso pblico lector \ Pero, dado que ella misma du
da de que los brazos de un afluente puedan mantener la pureza del
rio principal (con lo que se propina un nuevo tirn de orejas al
buen Abb Picot), he decidido estudiar la filosofa cartesiana en su
versin original.
Sin duda alguna, la dama es osada: precisamente setenta y dos
aos tras la muerte de Descartes de una pulmona durante la cual,
segn se sabe, se haba retirado a la corte de la reina filsofa de Sue
cia nada menos que Giuseppa Eleonora Barbapiccola, con apenas
veinte aos, se atreve a recordar de los Principia de Descartes aque
llos relativos a la claridad, la lealtad y la evidencia, tambin en lo que
se refiere al estilo de su traduccin.

Las heridas de Galileo


Pero el mayor coraje decisivo lo demuestra Barbapiccola, en relaccin con el color especfico de la historia de las ideas en Italia.
Todava en 1722 no se han borrado las consecuencias del proceso
contra Galileo de 1633, apenas un siglo antes. El propio Descartes, a
la vista del proceso de Galileo, tom buena nota, en su propio inte
rs, de ejercer la autocensura en la formacin de su nuevo mtodo.
Algunos pasajes de los Principia estn corregidos para evitar un
conflicto abierto con la Iglesia. Del galileano E pur si muovd, pasa
mos al cartesiano Forse si - Forse no?. Pero, a pesar de su reputa
cin, trece aos despus de su muerte fue incluido en el pblico e
influyente Index.
Podran aclararse las razones y los condicionamientos que expli
can por qu la primera traduccin de los Principia cartesianos en Ita
lia hubo de esperar setenta y ocho aos. En Francia bastaron tres
aos para el mismo proceso de sensibilizacin; en 1722 Descartes
era ya para los franceses un hroe nacional del pensamiento. Pero
volvamos a Italia. En el prlogo se hace visible que la joven napoli
tana sabe qu tipo de Crux dogmtica le va a sobrevenir con esta tra
duccin que es, adems, siempre un alegato en favor de la obra
traducida.
Esta apologa denota tambin su compromiso cientfico. Con ra

80

Filosofa de damas y moral masculina

zn se puede decir que la traduccin de los Principia hecha por Barbapiccola resulta ejemplar. No slo porque la traduccin francesa
siempre se confronta criticamente con el original latino. Sobre todo,
la cercana entre el italiano vulgar y el latn le hacen hablar a Barbapiccola de sus esfuerzos por una reproduccin fiel 5. Giuseppa
Eleonora Barbapiccola pone atencin en tomar como referencia la
paginacin de la edicin latina, as como la reproduccin completa y
la misma colocacin de las ilustraciones que recoge y repite. Como
criterio para denotar su ejemplaridad puede servir tambin la calidad
de sus aspectos grficos; estn realizados por el mismo grabador que
realiz el grabado del ttulo de la traduccin de Barbapiccola: graba
dos fuertemente y sin simplificaciones, si no rematados hasta el ms
mnimo detalle. En la traduccin de Picot son precisamente los gra
bados lo ms deficiente, tanto por su calidad como por su coloca
cin: no aparecen como aclaraciones en el lugar conveniente del tex
to, sino ms bien como una especie de coleccin desordenada al
final. No es posible reconocer la fuente, pero posiblemente se trate
de la tercera edicin latina de 1656.
Pero no conforme con defender el pensamiento cartesiano de la
Iglesia catlica, Barbapiccola trat de convertirlo en una crtica a la
cristianizacin de la filosofa antigua. Se trataba de un ejercicio de
debilitamiento de la interpretacin que se hace en la poca de los
clsicos, fueran stos Platn, Aristteles o incluso los textos epic
reos. Fin de las opiniones * escolsticas! Fin de los puntos de vista
transmitidos inexactamente sobre las cosas! No slo Avicena o Averroes, tampoco Alberto Magno y ni siquiera Toms de Aquino o, in
cluso, el propio Aristteles: hay que volver a los textos, lejos de la
gesticulacin autoritaria de los grandes intrpretes. Porque, como
seala Barbapiccola en una poca en la que el discurso filosfico
tiene las dimensiones de una guerra acadmica de sepulturas con
consecuencias letales podra suceder fcilmente que tales comen
taristas, en parte por pusilanimidad y en parte por cabezonera, sos
tengan la enseanza de su admirado maestro a modo de dogma infa
lible o, incluso, de orculo, o como si fueran los evangelios (...) 6.
Este tipo de argumento sobre la lealtad hace de su defensa de
Descartes algo ms evidente y de mayor peso: antes de que la Iglesia
* El trmino opiniones aparece as expresado en castcllano/italiuno y en
cursiva en el propio texto (N. de la T).

I lustracin 12

Giuscppa Eleonora Barbaptccola. denominada Mirista


Retrato de Francesco de Grado.

82

Filosofa de damas y moral masculina

catlica propagara que la filosofa cartesiana no estaba de acuerdo


con los dogmas de la santa religin, debera estudiar a Descartes
sin ningn prejuicio. Y, aade la joven dama con descaro, la mejor
manera de luchar contra una opinin errnea consiste en indagarla
desde el principio, en lugar de desacreditarla sin ms o, incluso, pro
hibirla.

La historia de la filosofa como historia policaca


Con todo, Barbapiccola, con su apologa de Descartes no se con
virti en un bestseller, a pesar de su conciencia de llevar a cabo
un trabajo de traduccin impecable y que contena un material filo
sfico explosivo. La traduccin parece haberse topado con un escaso
inters. Esto puede explicarse por el estatus de rarisimum de la
obra. Unicamente en el National Union Catalogue, tpico boletn de
consulta dedicado a las novedades en el mundo de los libros, se en
cuentra una mencin escueta, por lo que hay que suponer que la
University of Illinois est en posesin de esta curiosa obra. El
ejemplar de la obra que manejo procede de una muy bien cuidada
biblioteca particular7. En las bibliotecas pblicas de Europa, as
como en las de Italia, parecen no quedar huellas de la obra; un cola
borador cientfico, en la Universidad de Turn de studi Francesi afir
ma por escrito que la obra en cuestin es desconocida.
Pero, por qu esta historia acadmica de inclusera o expsita de
la obra? N o interesa en Italia el fundador del escepticismo moder
no? Resulta ser el pensador de la duda radical, en tierras de infalibi
lidad papal, una persona non grata,? O bien, acaso si son conocidos
los Principa della Filosofa, pero no pueden obtenerse ejemplares p
blicos, dado el riesgo de colisin con la Iglesia todava existente en
1722? Es probable tambin que se imprimiera una edicin reducida
para la comunidad de adeptos a Descartes.
Como siempre en los relatos usuales sobre libros olvidados o
marginados, se multiplican las facetas, y as una parte de la historia
de la filosofa deviene en un relato policaco. Quin era realmente
esa impertubable joven de barba incipiente? Cmo lleg hasta
Descartes? y, por qu se imprimi en Npoles, y no en Turn, como
se indica en la portada? Y, qu cabe entender tras la denominacin
de Mirista?

Sexto capitulo

83

Fragmentos de una biografa


Comienza la reconstruccin de las huellas filosficas. El perfil de
esta investigacin sera: quin conoce a una seguidora femenina de
Descartes nacida hacia el ao 1702, seguramente versada en griego,
latn, francs e italiano migare con una apariencia segura, pero no
por ello poco amable, de mirada franca y ojos oscuros y con residen
cia probablemente en Npoles?.
Las primeras respuestas se encuentran en un diccionario italiano
de literatura datado en 1758 8. Por l tenemos noticia de que Barbapiccola era sobrina del clebre dominico Tommaso Mara Aifani y
que vivi en el ao 1729. Los datos exactos de su vida no son re
cogidos. Junto a su talento polgloto, se cita, por fin, su traduccin de
Descartes con su ttulo completo, no sin apuntar que con ello la
dama ha alcanzado una gran reputacin en la Repblica de las Le
tras. Adems, el autor de la resea indica que el verdadero lugar de
impresin de la obra es aples, y no Turn. Por lo dems, se defien
de a la valerosa Barbapiccola contra los reproches de aquellos fil
sofos que han extendido ampliamente el rumor de su alejamiento
de los Principa delta Cattolica Religione.
Una referencia ms amplia la encontraremos en un manual de
nuestro saeculum9. Barbapiccola es presentada como la mejor ami
ga de Luisa Vico, hija del napolitano historiador de la filosofa Giambattista Vico, quien refuerza el nmero de los oponentes de Descar
tes. Con todo, parece haber reinado en la casa de Vico un espritu
tolerante; precisamente por la traduccin de Descartes una rara
pieza impresa se abrieron sus puertas para Giuseppa Eleonora.
Con esta referencia a Vico hemos encontrado la huella decisiva: en la
Bibliografa vichiana hallamos tambin noticias sobre dos poemas de
Barbapiccola impresos en 1730 en Florencia. Tras esto, sin embargo,
se pierde toda otra referencia; incluso la de la fecha de su muerte.
Tambin la cuestin sobre el falso lugar de impresin de la obra
parece resolverse: si en 1722 se imprime una traduccin de Descartes
sospechoso de hereja, en una Italia todava retrasada en el proceso
de la Ilustracin, entonces debe ser porque reina una poltica de cen
sura flexible. En Npoles, que ms adelante ser el centro de la ilus
tracin italiana, estas condiciones del entorno son mucho ms avan
zadas que en un Turn, regido de manera ms conservadora. Npoles
parece haber cumplido en su da si bien a pequea escala la

84

Filosofa de damas y moral masculina

misma funcin que, por ejemplo, Amsterdam para Pars. El falso dato
de Torino como lugar de impresin podra haber servido para prote
ger al editor.

Chercha la femme!
Dnde est el apoyo intelectual de Barbapiccola? Su juventud
y su perceptible talento social no pueden retratar a una autodidac
ta, sino ms bien a una temprana intelectual autista. Y quien con
veinte aos coincide con la consigna de Vuelta a los textos!, pre
cisa tener un hasso continuo correspondiente. Este lo encontra
mos en las lineas explcitas de una asociacin, igualmente descono
cida, en este juego de equvocos: se trata de la Accademia Arcadia,
un crculo fundado en 1690, compuesto por reformadores de la
lengua y la poesa, quasi el punto de convergencia entre el neohumanismo italiano y la inspiracin en la temprana ilustracin fran
cesa. Tambin aqu se proclama aquello de: Vuelta a los textos
originales!.
Y dnde estn los puntos de referencia con Descartes? Muy
sencillo (y de nuevo: cherchez la femme): la eminente alumna de Des
cartes, Cristina de Suecia entretanto ex-reina y que algunos aos
tras la muerte de Descartes, se traslada a Roma y se convierte al cato
licismo, cultivaba en su palacio un crculo surtido de poetas, cien
tficos y filsofos de ambos sexos, que ms tarde formaran la Accade
mia Arcadia. Su objetivo: renovacin total del saber, autenticidad en
lugar de ornamento y de doctrinas fortificadas. En su estructu
la
Arcadia conformaba una repblica literaria real, con su presidente
elegido por turno y una concepcin democrtica. Huelga decir que
las mujeres participaban en pie de igualdad. Por decirlo as, aparece
como marginaba en la pgina tres de la Carta al lector de Barba
piccola, una observacin acerca de que en ese momento muchas
mujeres se hacen un nombre en la famosa Academia Arcadia y en
la no menos conocida Academia de Francia. Todos los miembros
escriban bajo un seudnimo en la Arcadia inspirados en su mayora
en motivos rurales. Giuseppa Eleonora es la Mirista, y la linea de la
portada lo resuelve como Tra gli Arcadi Mirista. Y as se va redon
deando esta biografa, todava fragmentada, con la sugerente Eleono
ra enmarcada en una hoja de mirto.

Sexto capitulo

85

m raison n'a pointdesexe


Con todo: para qu sirvi el cartesianismo en cuestiones de la
diferencia genrica? Acaso es Descartes un filsofo de damas disfra
zado? No tendramos que plantear tales preguntas, que se responden
solo desde el ritual de un feminismo que se ha hecho ms penetran
te. Pero Barbapiccola se las plantea y las responde tambin.
No quera la joven Giuseppa que nadie se sintiera inducido a ver
en la traduccin uno de los trabajos tradicionalmente femeninos,
como en la liada, donde cuando a Hctor no se le vena a la cabeza
nada mejor, remita a Andrmeda a sus ruecas y trabajos textiles l0.
V, por supuesto, resulta ridculo educar a las nias slo en el catecis
mo, la costura, la danza, el canto, las reverencias oportunas y la elec
cin de los vestidos segn la moda cambiante. En ltima instancia, las
mujeres tienen tanto o tan poco entendimiento como los hombres.
Con ello, aparece aqu un argumento del cartesiano Frangois
l'oulain de la Barre, que en 1764 escribi De Pegalitdes deux sexes * y
que llev a la cima la cartesiana divisin entre res cogitaos y res ex
tensek fuera de lo corporal, no podra establecerse ninguna diferencia
genrica. L a raison na point de sexe, sta es la conclusin de Poulain
de la Barre, clara y distinta cual si hubiera sido deducida por el pro
pio maestro, Descartes 1'.
Descartes es un filsofo aux femmes. Y Barbapiccola aparece
como prueba de ello. En ocho pginas presenta una impresionante
nomenclatura de mujeres cultivadas, desde la antigedad hasta sus
das, de las que Giovanni Boccaccio (mulieres clarad), recoge slo
una parte relevante (porque Boccaccio no escribi slo el Decamern) **. E incluso Ana Mara von Schrmann, quien en Alemania per
maneca a la sombra de la ms importante Madame Dacier, aparece
en esta relacin. Este catlogo se cierra con Elisabeth von der Pfalz y
C.hristine von Schweden, ambas bienhechoras y discpulas de Rena
to. Apunta Barbapiccola en 1722: Yo, por mi parte he puesto entu
siasmo en traducir los Principia al italiano, para que esta obra fuera
conocida sobre todo por las mujeres 15. Porque: Renato ha dejado
escrito en una carta que las mujeres estn en mejor disposicin que
los hombres para el estudio de su filosofa. Aqu hay que aadir
que, esa disposicin positiva de la formacin femenina, tanto para
[Sobre le igualdad de los dos sexos].

Filosofa de damas y moral masculina

86

Descartes, como para Christian Thomasius y Gottfried Wilhelm


Leibniz, radica en su falta de prejuicios in litteris y naturalmente,
ante todo, en su carencia de opiniones escolsticas. Con la menciona
da epstola Barbapiccola juega de nuevo con la ilustre relacin entre
Elisabeth von der Pfalz y Descartes. Elisabeth, hija del rey de Bohe
mia, era a quien iban dedicados los Principia; a ella le dedic Descar
tes su obra, segn Giuseppa Eleonora, ya que opinaba que era la
nica que poda entender realmente su filosofa.
Filosofa cartesiana, por tanto, como filosofa de damas? Por
qu no? Por ltimo, esta nueva filosofa recuerda uno de los ms
antiguos principios del filosofar; a saber: que hay que liberarse de los
prejuicios. Tenemos, por tanto, que leer la filosofa cartesiana tal y
como el propio Descartes quera: al principio, como un cuento y a
continuacin como una rigurosa y bien trabada cadena de argumen
taciones 14.
La filosofa de cuento de Descartes encontr una gran resonan
cia precisamente entre las damas. Slo la exposicin de los animales
como mquinas no fue del agrado de las damas. Recordemos a la du
quesa Elisabeth Charlotte de Orlans, quien contra Descartes pen
saba que su visin de los animales, a modo de mecanismos de reloje
ra, era de mal gusto. Ergo: una filosofa tiene que velar tambin
por sus valores extrafilosficos. Entre las amantes de ios animales, la
doctrina cartesiana sobre stos como mquinas tiene pocas posibili
dades de ser aceptada.
En todo caso esto no le importa a Barbapiccola: su cometido es la
traduccin. Y tradurre significa en definitiva trasladar, aclaran, ha
cer posible el discurso. En orden al pensamiento, no se trata dsde
luego de una actividad secundaria, sino de una conditio sirte qua non.
*

Con esto, dejamos a Descartes, para volvernos hacia una cuestin


fundamental: a saber, aquella acerca de si en determinadas pocas la
metafsica puede dirigirse a las damas y ofrecerles algn bocadito de
su saber. De esto versar el prximo Capitulum.

p t im o c a p it u l o

en el cual los seores Manteuffel y Wolffdescubren en las damas-filsofas los


agentes para el sistema wolffiano y se disea el prototipo de una filosofa de
damas destinada a l mejoramiento moral masculino.

Quien pretenda llevar la filosofa al terreno prctico y, por tanto,


transformar los grandes principios de los sistemas ticos en acciones
morales, tiene ante s la parte ms espinosa de la filosofa. A pesar de
su llamamiento a la racionalidad, el siglo xvm, dados sus propsitos
de ilustracin y formacin, tom en serio el esforzarse en tan difcil
empeo. Pueden resultar chocantes los inesperados medios con los que
algunos de los protagonistas llevan adelante esta tarea; en particular,
sorprender a aquellos de sus contemporneos que quieren dejar
ile lado completamente el carcter emprendedor y favorable a la
experimentacin en este siglo, para integrarlo rpidamente en el ges
to racionalista de corte escolar. En todo caso, mi tesis propone que
hay algunas individualidades que, con menos prejuicios, son cons
cientes en ese siglo de la importante funcin consistente en convertir
a las mujeres en seres humanos aleccionadas in metapbysicis. Dicho
de manera ms contundente: se trata de transmitir a las mujeres los
grandes principios ticos, para que aqullas, en tanto que mediado
ras, los aplicaran a la prctica cotidiana. Por tanto, a partir de una ne
cesidad de la poca por la mediacin filosfica surge (en gran medida
como magno proyecto acadmicamente marginal) la especie todava
tmida de la filosofa de damas. Hasta aqu no hemos dicho nada
nuevo. Y, sin embargo, insistir en los dos prximos captulos, de
manera ms narrativa que de tesis, en los contornos de este concepto
87

88

Filosofa de damas y moral masculina

concepto pedaggico masculino sobre una filosofa de damas en el si


glo xviii. Esta vez lo abordar condicionada por una perspectiva a
vista de pjaro; lo que significa que en este captulo la cuestin se
plantea crticamente as: qu llev realmente a los filsofos, como
muchos de ellos muestran, a conducirse de manera totalmente favo
rable frente al espritu de iniciativa filosfica en las mujeres?

Sobre el gusto filosfico de las damas


Christian Wolff, conocido como experto filsofo en argumentos
racionales sobre Dios, el mundo y la totalidad de la humanidad *, es
cribe en mayo de 1738 una carta a George Ernst, conde de Manteuffe l2, declarando en tono paternal a su amigo epistolar in philosophicis. Ya que entiendo que tambin las damas gustan alguna vez de
filosofar, podra hacerles un gran servicio, si escribiera una filosofa
para ellas (...). Detrs de la generosidad de Wolff, que pretende hacer
un favor a las damas, se esconde una idea ms relevante. La particula
ridad de la naturaleza femenina, acrticamente aceptada por Wolff,
conduce a que toda actividad filosfica que se oriente hacia las muje
res tenga valor si se atiene al cumplimiento de dos puntos: primero
la capacidad, de un autor indiscutiblemente masculino, de desarrollar
su filosofa de damas, adaptndola al espritu y la capacidad propios
de las mujeres; y, segundo, hacerlo, teniendo como tesis pedaggica
central el que stas no se percaten de estar siendo adiestradas.
Consecuentemente Wolff ampla su proyecto: dado que las
damas han de tener como lectura una filosofa especialmente redacta
da para el sexo femenino, que les permita desarrollar por s mismas
y con sus propias fuerzas conceptos tiles, habrn de tomar todo
como pensamientos propios..., a los que ellas llegan por si mismas
Tambin Kant en sus Beobacbtungen ber das Gefbl des Schnen tmd
Erhabertett * paga su tributo filosfico de la renuencia femenina al
adiestramiento: las mujeres son insensibles a toda obligacin y de
hecho hacen algo slo porque les apetece; es decir, parten de un
principio de goce. Por ello el arte masculino consiste en hacer que
ellas (las damas) apetezcan lo que es bueno A.
Me parece importante apuntar aqu dos aspectos: en primer lu[Obsemiciones acerca del sentimiento de lo bello y lo sublime].

Sptimo captulo

89

gar, las damas parecen haber sentido inters por el filosofar en algu
nas ocasiones. Pero, verstiles como son en sus intereses slo hay
que echar un vistazo a la antropologa contempornea sobre lo feme
nino, hay que dotar en segundo lugar a la proyectada filosofa de
damas del rigor necesario y de la seriedad correspondiente mediante
la astucia pedaggica masculina. Una tercera cuestin, a mi juicio
la ms importante, queda sin abordar por Wolff. La cuestin del por
qu y con qu fin necesitan las mujeres de pronto esta filosofa espe
cial, despus de que durante todos los siglos anteriores han recibido
una formacin sin instruccin filosfica alguna (o, quien sabe, fueran
apartadas de ella por medio del discreto cham e de la definicin de
filosofa impuesta desde presupuestos intelectuales masculinos).

Contra la barbarie masculina


El proyecto wolffiano de la filosofa de damas avanza sin sentirse
aquejado por tales reflexiones. El agudo Manteuffel percibe rpida
mente lo especfico de este bosquejo wolffiano. Por decirlo as, escri
be a vuelta de correo a Wolff que l, Manteuffel, se atreve a pronosti
car que, junto con la Teologa Natural\ este proyecto de la filosofa de
damas sera uno de sus xitos ms importantes. Y no por relacin a
las damas instruidas de este modo en la filosofa, sino precisamente
con vistas al perfeccionamiento de la sociedad humana. Porque, ar
guye Manteuffel, el sexo femenino tiene una gran influencia e incluso
un enorme poder sobre la mayara de los hombres. Y, en particular,
no cabe menospreciar tal influencia cuando se trata de la moraliza
cin de los jvenes. El proyecto total de la Filosofa de damas po
dra, por tanto, tener un resultado pedaggico fantstico, no tanto en
lo que hace a las mujeres, cuanto en sus efectos racionalmente previ
sibles sobre la juventud masculina. En el texto original aparece esta
funcin de moralizacin social de las mujeres de manera explcita:
Este sexo (el femenino) tiene gran influencia sobre la mayora de los
hombres, pero ante todo en los jvenes. Si se trabaja para conducir al
sexo femenino a la racionalidad, se estar trabajando para conducir
indirectamente al nuestro tambin... 5.
Cabe preguntar si la filosofa de damas no es tan slo una banal
filosofa femenina. E s cierto, opina Manteuffel, que en alguna
medida podra significar esto: dejar caer la filosofa tras la rueca.

90

Filosofa de damas y moral masculina

Pero, qu se debe hacer? 6. Sin adornarlo ms, Manteuffel apunta


agudamente: tomar el camino de la filosofa de damas resulta renta
ble para la parte masculina de la sociedad, porque, de manera indi
recta, pero con ms xito, se consigue conducir as a los varones has
ta lo racional; brevemente: se puede lograr as una moralizacin de la
totalidad del sexo masculino. Si se sigue a Manteuffel esta moraliza
cin es adems urgente y necesaria. La defensa de la utilidad de la fi
losofa de damas conlleva una queja tradicional sobre la barbarie
masculina, que hace estragos entre los varones (un deluge de barba
rie) y sobre el estado de su intelecto. Pero es relevante observar que
las mujeres estn excluidas de esta barbarie, circunstancia sta que
las predestina a ser portadoras de esperanza y terapeutas de una so
ciedad enferma, aun siendo como son poco dadas a compromisos o
implicaciones. Aqu se propone, por tanto feminizar la sociedad en
el siglo xviii por medio de la filosofa de damas. Haciendo un parale
lismo con la situacin social a finales del siglo xx cabe apuntar con la
sociloga berlinesa Christina Thrmer-Rohr: Lo femenino como me
dio de limpieza y desinfeccin; as resume lacnicamente sus con
clusiones 7.
El diagnstico de Manteuffel no resulta sin embargo tan drstico.
Se trata en definitiva de apoyar el proyecto wolffiano, que quiz de
haberse realizado poda ser reelaborado bajo el ttulo de Reflexio
nes racionales sobre el mejoramiento del entendimiento masculino por me
dio de la mujerfilsofa. Pero estamos adelantndonos a los hechos.
Volvamos a la tesis de partida: Wolff reconoce la relevante fun
cin eficiente y mediadora de las mujeres, porque a ellas compete
aplicar los principios y lneas de las grandes ticas al plae -le la
ms modesta moral cotidiana. Adems, su capacidad para distinguir
entre lo que es realmente bueno y lo que es moralmente reprobable
est ms afianzada y desarrollada en ellas que en la barbarie intelec
tual masculina. El camino para traducir las normas morales al que
hacer cotidiano por medio del filtro de la filosofa de damas lo
expone Manteuffel sin dificultades y de manera clara: ellas, las mu
jeres transmitirn a sus maridos, a sus Galans y a sus hijos los conte
nidos descubiertos por ellas mismas. En una palabra: hay que lle
var a las mujeres a una situacin en la que reconozcan lo bueno y
lo verdadero, lo que significa, insisto, hacrselo llegar a la par a los
varones; y esto implica sin duda formar a la totalidad del gnero hu
mano 8.

Sptimo capitulo

91

* Bocaditos de metafsica
En Wolff y en Manteuffel se muestra la proyectada filosofa de
llamas como una autntica actividad teraputica para los hombres,
actividad indicada para hombres racionales y ms an para aquellos
ms resistentes a lo racional. Las damas juegan el papel de media
doras y bisagras. La metafsica les es concedida, pero slo a la mane
ra de bocaditos. De este modo, en lo que hace al contacto ms
profundo y fundamental con el quehacer filosfico de peso, no es
algo que el sistema wolffiano y su pedagoga exija. Manteuffel apunta
en una carta de septiembre de 1738 que, segn su experiencia, no
slo las damas sino lamentablemente tambin la mayora de los caba
lleros no estn preparados para la lectura de un razonamiento algo
extenso y analtico. La vinculacin entre instruccin y divertimento es, por tanto, conveniente, as como la utilizacin de pasajes bre
ves, que permita aligerar la filosofa y dosificarla en pequeos boca
ditos. A la par, sin embargo, se advierte en contra de repetir la
primitiva filosofa de damas: los Entretiens sur la pluralitdes mondes de
Fontenelle de 1686. Es cierto que la forma dialgica que Fontenelle escogi para la instruccin filosfica de una novicia hambrienta
por aprender resulta digna de imitacin; pero lleg a dar pie a tal
cantidad de malos dilogos, que con la mencin de Fontenelle la
mayora de las personas, que se precian de tener algo de gusto, co
mienzan inmediatamente a bostezar... 9.
De manera paradjica, a pesar de todo este armazn pedaggico,
no se cae en el peligro de una filosofa de damas como una filosofa
vulgar y menor. E s ms: las destinatarias y protagonistas de la filoso
fa de damas no proceden precisamente del vulgus o de la plebs, sino
explcitamente de los estratos ms aristocrticos. Aqu subyace tam
bin lo femenino totalmente connotado por una antropologa positi
va. Y se celebra la expectativa de curacin desde la coyuntura de
una buena femineidad, que se supone a priori dada por naturaleza
y pre-lgica; nada que ver, por tanto, con nuestra sociedad basada en
el abismo apocalptico, que celebra el ser para la muerte como rea
lidad cotidiana, o que ancla su idea de femineidad como salida a la
vivencia de la finitud gracias a su capacidad de ser esperanza porta
dora de vida.

92

Filosofa de damas y moral masculina

Christian Wolffcomo reclamo


Manteuffel, el verdadero ingeniero de la perspectiva y el conteni
do de la filosofa de damas, necesita a Wolff ante todo como filsofo
de renombre; esto es, con fama y prestigio pblicos. Una tarea tan osa
da como es la filosofa para damas en el siglo xvm 10 precisa de una
autoridad que la proteja Wolff juega, por tanto, en el plan general de
Manteuffel el importante papel de reclamo filosfico, pero de hecho
permanece en segundo plano. Quiz sea que a Wolff le arredra del
proyecto de Manteuffel la utilizacin explcita del inters filosfico
ocasional de las damas (al cual, en sus propias palabras, quera servir).
En cualquier caso, la funcin de reclamo de Wolff dificulta
tambin el proyecto. Wolff, fundador al fin y al cabo de la escuela
filosfica de la poca, no se haba de sentir muy a gusto con ese plan
previsto de una filosofa de sobremesa para damas, como tampoco
con el papel que se le adjudica dentro de este plan filosfico. En su
correspondencia trasluce paulatinamente las razones de peso que
obstaculizan este trabajo filosfico de encargo: este trabajo no es per
sonal, sino que se trata de un mandato de Vuestra Excelencia y
adems sabe que Su Majestad, la Reina de Prusia, aprueba graciosa
mente el plan de una filosofa de damas; pero, con todo ello, se eva
poran las musas de tal filosofa. Los proyectos de Manteuffel, previs
tos con un tono paternalista de fondo, van desarrollndose con
esfuerzo. Wolff se excusa ante la insistencia de su interlocutor para
que esboce la concepcin concreta del proyecto, con la alusin a
problemas de exceso de trabajo y a su mala salud.
A partir de tales respuestas, Manteuffel disea por su cuenta, im
paciente y molesto, un prototipo de la filosofa de damas tal como l
la entiende y, sobre todo, teniendo a la vista que pueda ser efectiva
mente apoyada por la sociedad de hombres prestos a mejorarla racio
nalmente. Querra apuntar brevemente la matriz de esta filosofa de
damas, ya que, en mi opinin, tiene un valor edificante:
E l prototipo de la filosofa de damas,
comprende once puntos:
1.
Ha de tener forma epistolar, en tanto que correspondencia
filosfica. Ergo: la forma epistolar conviene a las damas. La misma ini
ciativa para la correspondencia habra de partir de una dama aristo-

I lustracin 13

Una dama estudiando un voluminoso tomo, probablemente de filosofa.


Miniatura de Christian Gotllieb Geyser (1740-1SU}).

94

Filosofa de damas y moral masculina!

crtica. Dado que una dama tal resulta difcil de encontrar, se utiliza la
ficcin literaria. La fingida dama tendra que transmitir a un conocido
filsofo en este caso el mismo Wolff su necesidad de instruccin
filosfica; Wolff, sin embargo, tendra que mostrar en principio su per*
plejidad ante la demanda. Ergp: la ocupacin filosfica es inusual en
las mujeres, incluso para el autor de la filosofa de damas.
2. La dama ha de disculparse por la libertad que se ha tomado
de escribir al filsofo, en tanto le transmite que
3. es hija de uno de sus admiradores, quien ha despertado en
ella el gusto por leer sus obras. Ergp: el gusto propio, y no mediatiza
do, de las damas por el filosofar va contra las convenciones sociales.
4. Adems, sus amigos la han aconsejado que, si quiere introdu
cirse en la filosofa, lo haga con un autor de peso. Ergo: un metafi'sico
alemn conviene ms y resulta pedaggicamente ms recomendable
para la filosofa de damas que un filsofo francs de saln.
5. Ella ha comenzado con la lectura de una traduccin al fran
cs de un alemn; en concreto, con la lgica wolfifiana, con la firme
conviccin de que
6. esta lectura ordenara su entendimiento y sus sentimientos
(pour rectifier son esprit et ses senliments), Ergo: el entendimiento y
los sentimientos de las damas estn desordenados y son caticos, an
tes de su cultivo por la lgica.
7. La dama encuentra los principios de la lgica tan sensatos y
ciertos como evidentes (sensez etevidens), pero
8. fracasa en la prctica siempre que quiere utilizarlos. Ergo:
ella lucha, por tanto, para trasladar los principios filosficos a la pra
xis humana.
9. Tras resultar intil la consulta a su padre y a sus amigos fil
sofos,
10. ha decidido dirigirse directamente a l, es decir, a Wolff.
Ergo: slo un especialista en filosofa puede resolver las cuestiones de
la dama. Ella quiere proponerle que adapte su doctrina un poco ms
al nivel intelectual de las mujeres, ya que stas por naturaleza son
ms superficiales y menos pacientes que la mayora de los hombres
(naturellment plus superficielles et plus impalientes que la plus-par des
bommes). Ergo: en cuanto Manteuffel habla por boca de una mujer,
repite los prejuicios genuinamente masculinos acerca de la deficien
cia en la capacidad intelectual femenina, en tanto que tpico incues
tionable tambin entre las mujeres.

Sptimo captulo

95

11.
La dama hace esta peticin al clebre Wolff slo con la in
tencin de alcanzar as la felicidad de la sociedad, ya que si se permi
to a las mujeres ser ms racionales, se permite tambin que, gracias a
ollas, los hombres sean educados en la razn (... que vous ne parviendrez jam ais remire l a homma tout fait raisonnables, tanl que le beau Sexene le sera pos).

Metafsica en versin de escuela dominical


Aqu, en el corolario final de Manteuffel, quiero analizar mi tesis
de la funcin de termo-sifn que la filosofa de damas tiene para l.
La filosofa de damas significa para Manteuffel-Wolff la posibilidad
pedaggica de dar respuesta a los interrogantes filosficos con mayor
fuerza explosiva, a los ms urgentes y ms difciles de domesticar. La
filosofa de damas supone, por tanto, el punto socialmente modera
do para extraer el potencial critico de la filosofa y hacer llegar la
metafsica en su versin de escuela dominical a los hombres menos
racionales, por gracia de las mentes mediadoras de las damas. Por
tanto, los hombres han de ser domesticados en ltima instancia por
la filosofa; y las mujeres y, con ellas, la filosofa de damas son slo
estaciones de paso de este proceso.
Volviendo a la correspondencia entre Manteuffel y Wolff: a pesar
de la lcida ventaja por parte de Wolff, ste contest, no con la ela
boracin de una filosofa de damas ya encorsetada, sino con una
epstola ejemplar dirigida a una supuesta dama. La carta comienza
con cumplidos a la dama, por haber elegido la va del inters filosfi
co y por su gran capacidad de penetracin espiritual, para ocuparse
enseguida de la cuestin acerca de una filosofa especial para muje
res: nadie puede saber mejor que ella misma que el seguir las reglas
que la lgica impone al entendimiento slo puede alcanzarse al apli
carla, en su ejercicio. As ocurre en la filosofa, al igual que en la
danza o en el juego y con ello nos encontramos en el apartado de
ocupaciones variopintas para damas. Tambin en esta primera espstola se expone el carcter transformador de la filosofa de damas: si
el gnero femenino va a comenzar a filosofar, entonces tal comien
zo debe partir de aquellas que distinguen bien tal nacimiento y par
ticularmente la naturaleza beneficiosa de las cualidades aportadas.
Un ejemplo de este tipo, el de una dama filosofante, puede causar

96

Filosofa de damas y moral masculina

mayor impacto en los dems que las expresiones bien fundamenta


das de aquellos que se tienen por sabios " . A pesar de que se la su
bestime, la filosofa de damas puede competir por su efecto ilustrado
con la ms sutil sabidura.

De nuevo: la filosofa de damas comofilosofa popular?


No querra entrar ms en la tendencia de los seores Manteuffel y
Wolff por rebajar los intereses filosficos de las mujeres. En lugar de
ello, me parece ms interesante investigar como ya se hizo con Lcibniz hasta qu punto la actividad expuesta de Manteuffel y Wolff se
superpone con las tendencias filosficas populares de la poca 2. A mi
juicio hay, al menos, cuatro puntos que apoyaran una tesis tal:
1. El objetivo de mediar principios y conocimientos filosficos
va la filosofa de damas es el de interesar en la filosofa al menos a
las ms atenta mayora; por tanto, el punto de mira es la sociedad.
2. No se trata aqu de la filosofa de expertos y para expertos.
El saber filosfico especfico (a travs de la mediacin en particular
de representantes femeninas interesadas en el aspecto profano de la
filosofa para aficionados) ha de ser popularizado y estar decantado
para la mayora, para el pueblo.
3. Para conseguir tal popularizacin de un saber de expertos se
precisa un mtodo central: la mediacin no-dogmtica, sencilla, ntelectualmcnte poco exigente y apoyada en la evidencia y la com
prensin fcil. Aqu es dnde se da el cambio en la valoracin 1 sta
entonces de la reducida capacidad intelectual femenina. El entendi
miento femenino, deficitario en comparacin con el entendimiento
de los expertos, aparece ahora en razn de su capacidad intelectual
como el medio idneo para esa filosofa popular, enfocada en parti
cular hacia la mayora. Como una suerte de regla de oro de la filoso
fa popular puede valer la siguiente: lo que las mujeres interesadas en
la filosofa pueden comprender y asimilar, es tambin vlido como fi
losofa popular.
4. Las mujeres son expertas en cuestiones de la praxis cotidia
na. La cuestin de cmo determinados principios generales pueden
tornarse tiles y prcticos sea en la educacin, en la vida domsti
ca o en el mbito de la conducta compete segn los roles en vigor

97

Sptimo capitulo

ni campo de las obligaciones de las mujeres. La permanente prctica


de tales tareas ha convertido a las mujeres en expertas en la media
cin entre teora y prctica. Si es tarea de la filosofa popular hacer
cxtensible a la mayora la utilidad y el carcter prctico de la filoso
fa, entonces las mujeres son los seres idneos para tal tarea.
Opino, por tanto, que tambin en la filosofa de damas de Manteuffel-Wolff se reconocen claramente los contornos de una tenden
cia a la filosofa popular, propia de la poca. Y, en segundo lugar,
opino tambin que la filosofa de damas no es un caso especial de la
filosofa popular, sino que constituye precisamente su eje central.
An con todo, el proyecto de Manteuffel y Wolff permaneci como
tal proyecto; Wolff jams lo desarroll. Cules son las razones? Sin
duda estn, por un lado, los mltiples proyectos y tareas de carcter
filosfico ms acadmico del propio Wolff. Por otro lado, tal como
sospecha Ecole, resultaba difcil trasladar la dogmtica doctrina del
sistema wolffiano a la propuesta de una filosofa de damas con forma
epistolar, o incluso en formato narrativo. Con 59 aos le resultaba
imposible a Wolff dotar, por as decirlo, de la liviandad necesaria a
su sistema riguroso y de escuela. La filosofa de damas wolffiana fra
casa, no slo por la problemtica mencionada relativa al trabajo de
aliviar su filosofa, sino lamentablemente por la petrificacin de tal
sistema filosfico; dicho con mayor precisin; fracasa por la escolaslizacin de la propia filosofa, contra la que precisamente habra
aparecido la filosofa popular como correctivo.
*

Pero, consolmonos. Los esfuerzos de los seores Manteuffel y


Wolff no han sido totalmente en vano. En el siguiente captulo se
perseguir el fruto de tales esfuerzos.

c t a v o c a p t u l o

en el que un tal seor Formey publica La bella wolffiana y otro tal C.F.T.
su Escuela de moral para damas.

La Belle Wolfienne *
Los seores Manteuffel y Wolff fracasaron, como se ha descrito
aqu, ante los duros contornos de la praxis. Pero, otro autor llev a
cabo su proyecto. Con el ttulo de la La Belle Wolfienne apareci en
tre 1741 y 1753 un escrito en seis tomos que, a modo de novela filo
sfica, se guiaba por el pian de Manteuffel y Wolff. Su autor y editor
es Jean Louis Henry Formey Gracias en gran medida a tan prome
tedor ttulo, sus seis pequeos tomos se convirtieron rpidamente en
la obra ms conocida del seor Formey. Y tambin rpidamente la
obra se vio acompaada por el rumor de que se trataba de un mal in
tento de hacer popular la metafsica alemana; en pocas palabras, se
tratara de una divulgacin del sistema leibniziano-wolffiano, tal y
como resea Ecole en su prlogo al facsmil recientemente editada
La novela comienza con la visita de un intelectual ocioso y pro
clive a la filosofa a la quinta de una dama acaudalada y rigurosamen
te educada al modo de una preciosa, la cual (y esto es lo que da
pie a toda la trama) toma bajo su custodia a dos hermanas encanta
doras y llenas de vitalidad, quienes se han visto sin culpa alguna tr
gicamente separadas de sus padres.
* [La bella wolffiana].
98

Octavo capitulo

99

El ncleo central de esta novela es el perfeccionamiento moral y


la educacin de las dos adolescentes, salvaguardando su impronta fe
menina. A lo largo de su instruccin, y en tanto que filosofa de
damas, las dos principiantes han de familiarizarse con el sistema leibniziano-wolffiano y abrirse a l, aun cuando les sea transmitido de
forma acorde con su espritu verstil.
Una importante funcin adicional para la revalorizacin de la fi
losofa alemana de escuela la desempea, en mi opinin, la circuns
tancia de que la vanguardia de la sociedad francesa, considerada
ejemplar por los visitantes y habitantes de este pas, se vuelve hacia
la metafsica alemana, y no hacia los moralistas o hacia los materialis
tas franceses en cuanto el inters filosfico sobrepasa las exigencias
sociales de una conversacin. (Este componente se encontraba ya en
el prototipo de filosofa de damas elaborado por Manteufel, concre
tamente en su punto 4). Por lo dems, el armazn de la novela se
construye con esfuerzo hasta la parte tercera, con su intencin de ser
ms ligera, cosa que a duras penas consigue por medio de una repro
duccin sumamente rida del sistema wolffiano.
Una descripcin de los contenidos filosficos que se encuentran
ante todo en los apndices de La Belle Wolfiettne nos ofrece aproxi
madamente el siguiente perfil: los tres primeros tomos contienen,
todava a la manera intencionadamente novelada, una suerte de dis
curso introductorio a la filosofa y especialmente a la lgica. G im o
apndice a las partes respectivas encontramos una Carta sobre la in
mortalidad del alma, otra epstola igualmente filosfica Sobre la ar
mona preestablecida, as como un Discurso sobre la moral de los
chinos. Hasta aqu se transmite lo esencial de la doctrina de Leibniz-Wolff de manera entretenida por breve. Los tomos cuarto y quin
to contienen, tambin en parte disfrazados por ese tono de novela,
una comprehensiva introduccin a la ontologa, a la psicologa, as
como una introduccin general a los Principios de la Metafsica, se tra
ta, por tanto, de una nueva manera de parafrasear el sistema Icibniziano-wolffiano. El tomo sexto consiste en un Resumen sobre la teo
loga natural 2.
Ocasionalmente los dilogos de los hroes y heronas de la nove
la acerca de la inmortalidad del alma o sobre la armona preestableci
da, consiguen aligerar la fatigosa travesa por la filosofa acadmica
alemana.
En cuanto al estilo de la obra, tampoco la conversacin al modo

100

Filosofa de damas y moral masculina

francs, o el intento de desarrollar un lenguaje filosfico de saln han


conseguido mejorar nada. Formey mismo confiesa en el prlogo al
sexto tomo que ese carcter florido, que ha querido conferir a su
novela, no se corresponde con la difcil materia de la que trata, ni
tampoco con su propio talento 3. Pero, con todo, la obra se tradujo al
alemn entre 1752-1760 bajo el ttulo de Die schne Wolffianerirr, en
mi opinin esto avala la tesis de que la filosofa de damas durante el
siglo xviil tuvo unos medios de transmisin vinculados en no poca
medida a los de la filosofa popular Es ms: en la versin alemana
de La Belle Wolfienne no es sta la herona de la novela, sino que se
trata de una traduccin del sistema leibniziano-wolffiano tomada del
francs y devuelto otra vez, igualmente abreviado, a la lengua original
propia de la metafsica alemana, que no es otra que la lengua alema
na. Pero, aun cuando el severo rigor de la metafsica no pueda con
vertirse en algo ms florido tan slo por su traduccin al francs,
no cabe duda de que La bella wolffiam tuvo un papel que no hay que
subestimar en la transmisin de la metafsica alemana en Francia. Por
otra parte, el que una versin popular para damas del sistema wolffiano respondiera a una genuina demanda tambin en Alemania, es
algo que queda avalado por Johanne Charlotte Unzer-Ziegler en su
Grundriss einer Weltweissheit fr das Frauenzimmer *, que apareci por
primera vez en Halle en 1751 5. Unzer-Ziegler se refiere explcita
mente a la lgica del seor B. (Barn) v. Wolff, a cuyo estudio ha
dedicado mucho tiempo. Pero tambin aqu la dama necesita de ayu
da masculina cuando se trata de la penetrante profundidad filosfica.
Y, asi, siempre le presta amablemente su ayuda un cierto amigo para
poder traducir la metafsica de Baumgarten del latn al alemq y
acompaarla de aclaraciones y notas, ya que cuanto ms la lea ms
vida estaba de hacerlo 6. El Compendio... tuvo un xito completo;
en 1767 apareci una segunda edicin que ampla el ttulo mismo:
Grundriss einer nalrlichen Historie und eigentlichen Naturlehre fr das
Frauenzimmer (... Compendio de una historia natural y de una autntica
doctrina sobre la naturaleza para la mujer)'.

[Compendio de una sabidura para la mujer acerca del mundo].

I lustracin 14

Johanne Charlotte Ziegler. con apellido de casada Unzer.


Retrato de su Grundriss... de 175/.

Filosofa de damas y moral masculina

102

La seorita von Knigge y la Frauenzimmerlogic


Hubo ms intentos de una filosofa de damas; no puedo presen
tarlos todos a modo de una cadena teortica; la ausencia de academi
cismo en la filosofa de damas se refleja tambin en los ensayos acer
ca de la misma. No obstante, el intento de la seorita von Knigge
como filosofa de damas no me parece digno de mencin slo por re
sultar entretenido. Se trata de un Versucb einer Logic fr Frauenzimm er*, que vio la luz en Hannover en 1789. La autora problema
recurrente en la filosofa de damas no parece totalmente clara. Y
ello por dos motivos: por una parte las autoras son personas que
asustan en la filosofa del siglo XVIII: una autora-filsofa choca contra
el decorutn, contra la decencia bien entendida. Y por otra parte pre
cisamente la elaboracin masculina de la filosofa de damas, como ya
hemos visto, suele consignar la autora femenina al menos darla a
entender, en tanto que mediadora de tal filosofa y, con ello, tam
bin en gran medida mediadora de la filosofa popular al menos,
esto es lo que se observa desde fuera.
ste es el caso tambin del pequeo tomo de Hannover, que
aparece en formato de bolsillo en 1789: la obra no tiene autor o una
autora explcita; segn reza la cubierta la obra ha sido editada por
von Philippine, Freyinn Knigge, es decir la afamada hija del barn
Adolph von Knigge. Ya en el prlogo aparecen para debilitar ei
prejuicio contra las damas filsofas las conocidas excusas de la mo
destia femenina cuando de trabajo intelectual se trata: no es en abso
luto la vanidad de brillar como autora lo que ha guiado esta pe
quea obra 8. Adems, la filosofa de damas y, en particuW, un
asunto tan serio como la instruccin lgica de las mujeres, es descrita
como una filosofa menor y es presentada por tanto con un tono
de nfravaloracin. Los poderosos proyectos de sistematizacin, o los
grandes principios ticos, o la filosofa primera, no son objeto de la
filosofa de damas, sino los pequeos, ligeros y agradables avances
pedaggicos en una metafsica y una lgica menores.
Pero tambin estos bocaditos de metafsica, preparados y servi
dos por las damas, evocan la reformulacin del viejo problema acer
ca de la capacidad femenina para aprender. Tambin la baronesita
Knigge tiene conciencia de ello. Ella sabe de sobra que pocas de mi
[Ensayo de una lgica para la mujer].

Octavo captulo

103

genero pueden tener la oportunidad de una carrera intelectual, y me


nos aun que a una muchacha de quince aos [sic] pueda ocurrrsele
escribir un libro de filosofa 9. Inmediatamente aparece tambin la
confesin sobre la autntica autora: Slo lo menos importante de lo
escrito en estas hojillas me pertenece. En gran parte se trata de la
transcripcin de las enseanzas orales de mi querido padre, en las
horas que dedic a mi instruccin. Por tanto, la Lgica para mujeres
se presenta como una especie de autoexamen en lo que toca a los
adelantos en el aprendizaje: Para convencerme de si haba compren
dido correctamente el sentido de sus enseanzas [las del padre], in
tent a mi vez reproducir el sistema completo y procurar lustrarlo
mediante ejemplos I0.
La seorita von Knigge resulta ser de hecho una pionera en la filo
sofa de damas y una alumna ejemplar a la vez. El trabajo, tal como re
cogemos de nuevo de su prlogo, le haba procurado una enorme satis
faccin. Con ello la filosofa de damas aporta tambin el aspecto de la
satisfaccin y de la alegra en los contornos de la filosofa. Pero, menu
da satisfaccin! En tanto que se trata de suavizar la aridez de los siste
mas lgicos por medio de la virtud femenina del afn por saber, resulta
ser la satisfaccin slo un derivado del ms estricto sacrificio. La pe
quea obrita de la hija de Knigge no tiene de hecho nada que ver con
la originalidad al escribir y el humor del barn von Knigge. En esta l
gica se nos muestra tambin el orden de la conceptualizacin femenina
como una meta pedaggica que queda en segundo plano; una meta que
slo puede conseguirse partiendo del enmaraado entendimiento fe
menino, fundamentalmente desordenado. Todas las mujeres pueden, si
quieren, sacar provecho del buen entendimiento, ordenndolo por los
principios de la lgica formal: ste es el mensaje de la Frauenzimmerlogic. Evidentemente, tal filosofa de damas no compite con la filosofa
profesional de la Academia; aquella es bors concours y quiere adems
darse a conocer explcitamente as. No se trata de hacer competiciones
ile sabidura con los hombres, sino que se busca ayuda y fortalecimien
to para el rudimentario Logos femenino. La baronesa von Knigge di
ce explcitamente en su prlogo que cree que sera muy conveniente y
de no poca utilidad el que otras personas de mi sexo pudieran compar
tir conmigo el gusto por el estudio de la lgica, como he querido trans
mitir. Pero esta actividad de la desordenada cabeza femenina requiere
del dictado y del permiso de edicin del padre: Mi padre me conce
di su permiso para publicar estos pliegos... M.

104

Filosofa tic damas y moral masculina

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I lustracin 15

Grabado y portada da Sittlichcn Frauenzimmerschule de 1766.

Octavo capitulo

105

L a Escuela de moralpara damas


En Frankfurt aparece en 1766, tambin en formato de libro de
bolsillo, una obra de filosofa de damas con el expresivo y program
tico titulo de: Escuela de moral para damas, o fundamentos para la ense
anza del bello sexo: Cmo ha de comportarse en todas las ocasiones mun
danas? n.
Tambin podemos informarnos de las lneas de esta escuela: se
trata de colaborar Para la formacin de un corazn noble y de servir de
gua para la conducta inteligente. La cuidada portada recuerda que la re
presentacin bibliogrfica de una sensibilidad de damas exige la exis
tencia de una filosofa de damas: el grabado de la portada muestra un
paisaje de estilo rococ. En tanto dos hombres a) fondo cruzan sus
floretes, las damas mantienen una conversacin o, lo que resulta
todava ms llamativo, la figura femenina central est profundamente
sumida en la lectura de una carta.
Se trata, por tanto, de una modlica manera de entrar en la E s
cuela de damas. En el prefacio se nos informa de que el entusias
mo con el que se ha publicado esta obra menor de moral no se diri
ge en esta ocasin a los hombres, sino a la parte ms encantadora de
la especie humana. Este agradecimiento est firmado con las inicia
les C. F. T., tras las que se esconde Cari Friedrich Troeltsch. Pero de
nuevo se plantea inmediatamente la pregunta por la autora de esta
pequea obra, y al prefacio por parte del autor o supuesto editor de
la obra es decir, Troeltsch le siguen un escrito annimo adjudi
cado a una dama y un prlogo de la autora. Tanto el escrito anni
mo como la supuesta autora deben responder al concepto pedag
gico de una escuela de mujeres. Pero resulta ser tan poco realista su
contenido, que parece justificado atribuir toda la obra a Troeltsch
mismo, al menos en tanto que compilador. En todo caso, fente al
pblico femenino al que se dirige, una autora femenina no resultaba
una cosa imprescindible. De este aspecto precisamente se aprovecha
ron las filosofas de damas, dado que la usanza social era que las mu
jeres escritoras, o incluso filsofas, trabajaran bajo el mximo anoni
mato posible, o mejor incluso que no aparecieran jams
pblicamente. Este veredicto acerca de la autora femenina permita
encontrar sin problemas autoras annima o escritoras supuestas.
Vayamos al contenido: en el escrito adjudicado a la seorita * * *
(con lo cual se designa aqu a un pblico lector socialmente pri-

106

Filosofa de damas y moral masculina

vilegiado) una dama desconocida y de edad avanzada reconoce que a


lo largo de su vida se ha conducido siempre al contrario de toda re
gla tica. Tras la lectura del presente tratado, escrito por una auto
ra de, a lo sumo, diecisiete aos, se ha avergonzado de la ruina de
sus costumbres morales y las ha mejorado. Adems y una cree te
ner ante s una versin de las con/essions de una dama se habra de
cidido a traducir las enseanzas de la joven autora. De nuevo se ex
pone aqu la meta de la Frauenzimmersehule: con la traduccin de los
fundamentos morales, la arrepentida dama ha conseguido luchar con
tra su anterior repugnancia hacia toda actividad seria. Y adems de
una conducta intachablemente virtuosa, recomienda a los jvenes fminas leer las cartas de Madame de Svign l>.
A esto le sigue el prlogo de la autora: tambin aqu llama la
atencin esa construccin que busca conseguir de la lectora un pun
to de conexin con su vida cotidiana. La seorita * * * , es decir, la
autora, sera en realidad una sobrina que habra acudido a su ta en
busca de consejo para iniciarse en el mundo. D e ella [su ta] he
recopilado estos principios. Se trata de una persona de diecisiete
aos, llena de atractivo, tan vital como cabe imaginar, etc....
Aqu se detecta un fallo de construccin dentro del marco de la
filosofa de damas: en el escrito anterior, adjudicado a una dama, la
adolescente es presentada como autora, en tanto que en el Prlogo
de la autora aparece como sobrina de la misma. Con ello se ve forta
lecida la tesis de que Troeltsch es el autntico autor de toda la
Frauenzimmersehule. La supuesta autora femenina expresara as un
genrico quid-proquo, un engao consciente a todo el pblico lector
femenino.
La Frauenzimmersehule est cerca, por su contenido de las revistas
semanales de moral que extienden el mensaje de la virtud y de la
moralizacin de la sociedad a travs las mujeres adiestradas en la de
cencia y la honestidad 11.
En un primer apartado se conmina a abandonar los folletines y
se apunta una biblioteca que resulte educativa para las damas: Lean
ustedes mucho, en particular a Rollin, Svign, los escritos de Voltaire, y otros. En la segunda divisin no se aconseja slo el dominio, si
no incluso la completa desaparicin de las pasiones. Tambin acerca
de la broma, hasta ahora preservada como dominio propio de las
damas, se aconseja lo siguiente: Si desea bromear, ha de hacerlo con
gracia; en caso contrario, es preferible que renuncie a ello ,5.

Octavo captulo

107

En la segunda parte, que trata Acerca de la astucia y del presti


gio se nos presenta un autntico catlogo de virtudes y defectos fe
meninos. Adems de aconsejar no abrir cartas ajenas, se exponen
como reglas de la astucia femenina el desapasionamiento y el olvido
de los celos, as como la renuncia a todo impulso: Modere su ardor
y jams decida usted nada hasta que la pasin haya desaparecido. El
prrafo Acerca de lo verdadero y de la sinceridad defiende esta l
tima para las damas, con una excepcin: Est permitido no decir en
ocasiones toda la verdad, cuando as lo aconseja la astucia, pero ja
ms puede irse en contra de la verdad. De esta manera el ser al
que se educa recibe una enseanza completa en bonne conduite. El
sentido del ser femenino radica en estar hechas para agradar a otros
y este propsito ha de guiar toda su conducta. El prrafo Acerca
del desinters propugna (fiel al espritu entretanto ya consolidado
de la enajenacin de la moral femenina) la renuncia a las gloria del
mundo y aconseja, a cambio, buscar la satisfaccin en el cumplimien
to de los deberes y virtudes femeninas.
La reincidencia en el ideal femenino de virtuosa-abnegada se in
fringe levemente en el apartado tercero, que lleva por ttulo Acerca
de la honra y del buen nombre. Junto al esfuerzo renovado por di
sear una biblioteca edificante para la mujer con Richardson,
Hervey, Racine, Madame la Prince de Beaumont, Moliere, Gellert,
Mller, Wieland... se encuentra por fin una valoracin de la filo
sofa de las damas: Podr decirse lo que se quiera, pero a una mujer
le cuadra ms mantener conservaciones tiles sobre el mercado, que
cuando conoce todos los temas a la moda o parlotea de filosofa >6.
La filosofa para damas alcanza as el reprochable valor de una cen
surable moda entre tantas otras modas, como por ejemplo la moda
textil. Frente a los bromistas, pintureros, charlatanes y otros misera
bles del mundo masculino, la moral femenina ha de ser tomada en
cuenta, as como los riesgos de su educacin; por lo dems, la ms
bella educacin de una mujer (reside) en el adorno de virtudes feme
ninas. Slo en tanto que fenmeno excepcional, por su carcter sub
sidiario, la educacin de las mujeres puede resultar aconsejable:
Slo en este caso puede aconsejrsele a la mujer que se ocupe de
las artes y de las ciencias, slo si ello le sirve y le da ms medios para
sustentarlas [sus virtudes] ,7. Las dos secciones, denominadas La
doctrina cristiana francesa y Enseanzas variadas junto con la
ridicula apelacin a la mxima autoridad de las Mximas de La Ro-

108

Filosofa de damas y moral masculina

chefoucauld componen el redundante resumen de esta obra abu


rrida acerca de la Escuela moralpara damas.

Aclaracin: la Filosofa de damas


y la Escuela moralpara damas
Sin pretensin de extraer todava conclusiones, s hay que apun
tar que, desde el proyecto de la filosofa de damas en Wolff-Manteuffel, aun cuando el lugar de las damas filsofas fuera tambin el
de la mediacin y la divulgacin, hemos llegado a un desarrollo en el
ltimo tercio de siglo del ideal de la aimable ignorante, de la encanta
dora tontita que, sin formacin filosfica, ha de desempear en se
rio su papel de moralizadora social, segn los cnones establecidos
sobre lo femenino. La internalizacin del catlogo de virtudes exigi
do parece un autntico retroceso para las fminas y hace de la visin
anterior de Wolft en los aos 30 algo avanzado. La Filosofa de damas
y la Escuela moral de damas reflejan con ello fielmente el proceso de
los sucesos ilustrados para stas: el oscilar entre la exigencia de
emancipacin y la restauracin de una ontologa acerca de la recepti
vidad femenina.

El vrtigo de la virtud es la prxima expresin-clave. Los cap


tulos siguientes analizarn ms de cerca la misteriosa produccin
(usualmente) masculina de la honestidad moral femenina.

o v e n o c a p it u l o

en el que los seores La Rochefoucauld, Montesquieu y Kant disertan acerca


de las flores de la eticidad, y en el que se aborda la filosofa del harn,
aspecto ste en el que Lady Montagu corrige a sus colegas.

Leyes morales masculinas / pasiva decenciafemenina *


Cambiemos ahora de lentes: de la filosofa de damas pasamos a la
moral masculina. Cabe preguntarse por qu al sujeto genrico mas
culino, con fundamento, autoridad y prctica en la teora tica y en la
accin moral, stas se le tornan invlidas en cuanto se plantea la exi
gencia de universalidad: universalidad abstracta, general y ms all de
toda diferencia genrica. Un recorrido por el discurso de la virtud
del siglo xvni puede aportarnos perspectivas iluminadoras al respec
to, si bien tambin algo inslitas.
La conclusin moral sobre la que descansa la diferencia genrica
puede resumirse como leyes morales masculinas/pasiva decencia fe* El termino utilizado aqu por la autora, juega con el alemn Sitlsamkeit, al que,
como en otras ocasiones, por medio de guiones, sustituyendo un fonema y sustantivizando el sufijo, convierte en Sitz-Samkeil. Tal juego lingstico, imposible en nuestro
idioma, ha llevado a mantener en su traduccin al menos la idea del mismo: as Silx
(del verbo setzeri) tiene el sentido literal de asiento; en cualquier caso no se trata de
asentamiento (que sera Fundameitl legen, das Festsetzen, etc..), sino ms bien en el
sentido de falta de movimiento, estar quieto/a o sentada. Ello, unido a que se
refiere al establecimiento masculino del cdigo moral-sexual femenino en este captu
lo, ha redundado en que, en unin con la idea de Sitlsamkeit, la traduccin se haya
decidido por la expresin pasiva y decencia que, a su juicio unidas reflejan, si no
el juego de palabras mencionado, al menos s el espritu del capitulo y el contexto en
el que se insertan (N. de la T.).
109

110

Filosofa de damas y moral masculina

menina. Concedo que a primera vista pueda resultar algo inusual


describir, a la luz de la exigencia de universalidad, la filosofa moral
como una especie de asado dominical, en el que se narran cuentos
masculinos menores y fantasas ticas del sujeto (masculino), tejidas
comnmente a partir de un ser femenino imaginario y, por tanto, ca
rente de referente real. Pero, a pesar de todo, deseara mantenerme
en esta tesis en lo que sigue.
Dicha tesis, como se ver enseguida, se justifica rpidamente me
diante un breve repaso de los mbitos filosficos dedicados a la vir
tud y a la diferencia genrica a finales del XVII y, particularmente, del
xviii. Con todo, tal retrospectiva en la historia (slo aparentemente
histrica) no significa que se pretenda establecer una mirada crtica
hacia la compresin actual del tema genrico. Pero dejemos este
asunto para ms adelante.
En primer lugar, a modo de un ejemplo al caso, los trminos
moral masculina y teora tica han de ser puestos en entredicho,
al menos en un sentido preciso: en tanto que suponen la ruptura de
una teora tica unitaria, por cuanto separan la concepcin de la vir
tud en masculina y femenina; es decir, lo que ya he denominado le
yes morales masculinas y pasiva decencia femenina.

La Rockefoucauldy la moral masculina


Indudablemente no aporto ningn dato nuevo, si recuerdo que
entre hombres y mujeres, no slo desde el punto de vista biolgico
sino tambin desde el psiclogo-moral, existen pequeas y grandes
diferencias. Ya en 1677 aproximadamente, un caballero, que en el l
timo tercio de su vida se haba convertido en furibundo desenmascarador de la hipocresa moral, escribe las siguientes mximas en su
cuaderno de notas: Lo que tomamos por virtudes es a menudo un
entrelazado de comportamientos y planes, que el azar o la propia in
tencin han entretejido. As, los hombres no son siempre valientes
por valenta, ni las mujeres siempre castas por castidad l.
El caballero que as escribe es el duque Fran^ois de La Rochefoucauld, quien pasa por ser una de las cabezas pensantes de ese perio
do histrico de los moralistas franceses. Pero no hay que dejarse
engaar al or la denominacin de moralista y suponer que, como
siempre, implica una teora tica al uso, o unas mximas morales que,

Noveno capitulo

111

a modo de leyes ticas, pretendan ser las nicas coordenadas del


bien moral. Los moralistas franceses, como Montaigne, Montesquieu,
o el propio La Rochefoucauld no son en absoluto esos cidos sabe
lotodo de corte tico-dogmtico, que reprochan constantemente al
prjimo su condicin de criatura pecadora. La moralidad de estos
pensadores franceses, en mi opinin, radica ante todo en una mirada
aguda y nada pretenciosa tras las bambalinas de los valores morales y
en los mbitos donde se elaboran las teoras ticas.
Cuando La Rochefoucauld afirma: Nuestras virtudes son a me
nudo slo vicios enmascarados 2 lo que refleja es algo ms que el
simple pesimismo moral de un anciano y desengaado duque quien,
tras ser lesionado por arma de fuego, decide dedicarse definitivamen
te al consuelo de la filosofa.
Por tanto, en mi modesta opinin, se trata de un punto de vista
personal fcil de comprender, pero en el cual tambin estn implica
dos y emitidos juicios morales sobre la humanidad: tras todas las nor
mas morales cabe reconocer, en los productos etiquetados como teo
ras ticas, a sus ingenieros y mecnicos, se trate de las virtudes
burguesas de primer rango o de las secundarias, de la tica cristiana
del amor, las ticas teolgico-normativas, las utilitaristas, o las de cor
te deontolgico y teleolgico.
Esto por s mismo no resulta de hecho particularmente emocio
nante. Ms emocionante resulta a mi juicio cuando La Rochefoucauld
incurre tambin en la diferencia genrica, esto es la diferencia entre
hombres y mujeres, en su intento por desenmascarar la apariencia
virtuosa. Los hombres no son siempre valientes por Valenta, ni las
mujeres siempre castas por Castidad: de esta cita me interesan dos
cosas (una cita, por otro lado, que resume la perspectiva cotidiana de
muchos seres humanos). En primer lugar, aun cuando el bien moral
de las teoras ticas es presentado como unitario e indivisible, con lo
que es igualmente vlido para todos los seres humanos, rigen sin em
bargo virtudes diversas para las mujeres y para los hombres, diferen
tes medidas morales, leyes ticas distintas e, incluso, una honestidad
genricamente diferenciada.
Lo segundo que me interesa de esta mxima de La Rochefou
cauld es la circunstancia de que evidentemente cualquier hombre
sabe que la sociedad pensaba en l como alguien valeroso; y cada
mujer precisa saber que una buena parte de su reputacin personal
depende de la preservacin de la llamada castidad, en tanto que en-

Filosofa de damas y moral masculina

112

carnacin de la decencia femenina. De este modo, la apariencia vir


tuosa aparece ya a finales del siglo xvil como una temprana tica con
valor de mercanca esttica: mujeres y hombres lo saban y pusieron
especial cuidado en no daar su frgil superficie.
Es interesante sealar que la decencia femenina deviene as en
ejemplo paradigmtico de la apariencia virtuosa. Cuando La Rochefoucauld afirma ms tarde: Hay pocas mujeres respetables que no es
tn aburridas de su respetabilidad \ entonces resulta que quiz sta
es una de las incontables mximas misginas, con las que los ilustra
dos de todos los siglos coquetean. Yo creo que el filsofo y rentista
La Rochefoucauld, este cansado y anciano hroe de damas y duelos,
podra haber escrito tambin en su palacete: Hay pocos hombres he
roicos, que no estn hartos de la heroicidad omnipotente.
El bien moral que en otros tiempos la filosofa present como
unitario, hace tiempo que se ha dividido en los trozos de un catlogo
de la virtud masculina y otro femenino, como ocurre siempre donde
se trata de la efectividad prctica, donde las elevadas normas morales
se aplican al modesto quehacer de los seres humanos. La Rochefou
cauld formul esta dea en sus mximas hasta el hasto de sus lecto
res. Pero, por qu sucedi de este modo y dnde se sita la frontera
moral masculina y femenina, es algo que, a mi juicio, encuentra res
puestas ms precisas en el discurso de la virtud del siglo xvm.

Montesquieu: la filosofa en el harn


Avancemos con nuestra breve historia de la filosofa moral tasculina hasta el siglo xvm. Con mayor precisin: hasta aquella discu
sin sobre el harn, en la que, huelga decirlo, slo participaba el
mundo ilustrado masculino. En 1721 aparecieron las Perserbriefe*
de Montesquieu 4. Se trata de una obra que produjo de hecho un
enorme escndalo. Dos nobles persas, Usbek y Rhedi, que natural
mente sirven de personajes de ficcin que ocultan al propio Montes
quieu, viajan por Francia y disertan crticamente es decir, diserta
Montesquieu sobre la situacin francesa tras la muerte de Luis
XFV, de los ruinosos experimentos financieros del nuevo rgimen, de
la corrupcin general entre los dignatarios polticos, de la beatera
* [Cartas persas].

Noveno capitulo

113

clerical y de la vaca bsqueda del ttulo de erudito sin ocultar tal in


tencin.
Todo esto puede pasar. Pero las Cartas persas eran ledas, no tanto
por su acerada crtica a la situacin de la nacin francesa, cuanto por
la ertica oriental en ellas dispersa. El aura oriental de las cartas est
impregnado del clima desenfadado del cuento de las mil y una no
ches, pero sobre todo nuestros dos narradores-viajeros sirven a su p
blico (por as decirlo, a modo de desagravio por la acentuada crtica al
pas anfitrin, Francia) estremecedoras imgenes (y tambin ertica
mente excitantes) sobre el harn oriental. Hablan de la crueldad y la
impotencia de los eunucos, sobre la desenfrenada pasin y la cnica
superioridad de los sultanes y poderosos que dictan las normas mora
les de) harn. Y, por supuesto, tambin encuentra un amplio eco lite
rario la fingida virtud y el falso amor de las mujeres persas, que recibe
en el yugo del harn su consideracin de honestidad. Especialmente
brillante resulta la narracin, cuando sabemos que Usbek, uno de los
viajeros persas, es propietario in absetitia de un harn y precisamente
en su ausencia las damas intentan un levantamiento.
Es evidente que esta contra-historia de las situaciones en el ha
rn funciona de manera ms eficaz que cualquier otro prlogo bri
llante. Montesquieu consigue un clima ertico, que apela al voyeurisme de los lectores de los pases occidentales, pblico que adems no
slo cont con hombres. Montesquieu utiliza este clima ertico exce
sivamente como vehculo y mscara para ejercer el privilegio clsico
de la filosofa, conocido como la crtica. Se descubre a la par aqu
cun plena de contenido, astuta y cripto-filosfica puede ser la orien
tacin ertica en el buen sentido, cuando no se * la deja convertir en
aburrida y reprobable pornografa.
\mmanuel Kant, el Oriente y las flores
de la moral masculina
En cualquier caso, la astucia del eros en las Cartas persas da un gi
ro al discurso de la virtud y en particular dirige la atencin filosfica
hacia la moral y las leyes ticas de Oriente. Encontramos un testimo* Aqu la autora juega con el se impersonal al que en su lengua original
cabria dar el significado de hombre (man[n]), aadiendo una n y no respetando la
mayscula pertinente para todo sustantivo en alemn (N. dla T).

114

Filosofa de damas y moral masculina

nio del famoso Kant en relacin con la crtica moral de los comporta
mientos orientales, ya que Kant no es slo el gran crtico y estudioso
de los lmites de la razn pura. En 1763 escribe: Si observamos las
relaciones entre los sexos en diversas partes del mundo (con ello,
Kant se refiere a dichas relaciones ms all de Europa), nos encontra
mos con que el europeo es el nico que ha hallado el secreto para
adornar la tendencia de una fuerte inclinacin (se entiende, la sexual)
con tantas flores y de entrelazarlas con la moralidad, que no sola
mente eleva las ventajas de sta, sino que tambin las convierte en
decorosas. El europeo es, por tanto, ejemplo moral para toda la hu
manidad. Prosigue Kant: El habitante del Oriente participa en este
aspecto del mal gusto. En tanto que no posee concepto alguno de la
belleza moral que puede ir unida con tal inclinacin, pierde incluso
valor para l el placer sensible y su harn se le convierte en fuente
permanente de tribulaciones 5.
Montesquieu haba descrito ya de hecho las traumticas relacio
nes en el harn: peleas, celos y continuas intrigas entre las damas del
mismo; a ello hay que aadir a los eunucos como brutales guardianes
del harn, que descargaban la ira por su mutilacin sobre las muje
res. Particularmente disgustado y con razn est Kant por la cos
tumbre oriental de imponer la castidad femenina. Desde la perspecti
va actual sobre la castracin y la mutilacin clitrica, no puedo dejar
de aludir a esta crtica kantiana, que cabra llamar protofeminista,
sobre el culto oriental a la virginidad. Kant escribe que el oriental
incurre en todos los gestos grotescos del enamorado, entre los cua
les el presumir de una joya es uno de los ms relevantes y que busca
asegurarse ante todo; joya, cuyo valor radica en rasgarla, para I cual
se sirve de medios inicuos y a menudo repulsivos cosa sobre la
que en nuestra parte del mundo existen ya serias objeciones.
Desde la Bijoux indiscrets de Diderot (1748), cuya traduccin ale
mana lleva el ttulo de Die indiskreten Kleinode *, todo lector mnima
mente informado sabe que bajo joya hay que entender las partes
genitales femeninas. sta es la conclusin de Kant: De ah que la
mujer all (en Oriente) est atrapada: o es una nia, o tiene un mari
do brbaro, vicioso y siempre colrico. Y en los pases de los negros
qu se puede esperar, si no que suceda lo mismo, como el someti
miento del sexo femenino en la ms srdida esclavitud 6. Merecera
[Lasjoyas indiscretas].

Noveno captulo

115

la pena sealar aqu que cuanto ms se aleja sealar aqu que, cuanto
ms se aleja Kant de las relaciones de su propio contexto, ms crtica
se vuelve su mirada hacia la indigna situacin de la existencia feme
nina. De hecho, desde la perspectiva de la Europa moral y civilizada
el harn compone un retrato de contradicciones explcitas, entre el
culto a la castidad obligatoria y una ausencia de toda moral en la
prctica. Con desprecio y sarcasmo se rebela Kant quien es mucho
ms que el racional descubridor del imperativo categrico contra
el sinsentido del culto a la castidad, que hace de las mujeres final
mente objetos del deseo masculino, cuyo valor reside exclusivamente
en ser muecas con forma humana y de uso meramente sexual. Por
tanto, las conclusiones del discurso sobre la virtud oriental en Kant
son las siguientes: en Oriente las mujeres siempre se hallan encarcela
das en la srdida esclavitud del harn; los hombres orientales, como
tambin los negros, tratan a sus mujeres con enorme brutalidad y
slo el europeo ha descubierto el secreto por el cual, dicho de mane
ra ms actual, el carcter pasional de la sexualidad se moraliza
en trminos kantianos con las flores de la eticidad y puede ser
convertido en algo honesto.
Pero, cmo son estas flores europeas de la moralidad? Y, ante
todo, no provienen tales plantas ms bien de un catlogo de virtudes
impuesto y ajeno a las mujeres, que funciona de hecho sutilmente,
pero que no est tan lejos de las estrictas normas del harn? Y quiz
resulte el harn oriental, como lugar femenino, no tanto una crcel, tal
y como la describen los viajeros y , a partir de ellos, los filsofos? En
cualquier caso, en tanto que hombres, jams tendran entrada a las co
lecciones privadas de mujeres de los potentados orientales.
El principio de la competencia es entre los hombres, y en lo que
se refiere a la propiedad femenina, ms fuerte que cualquier otra exi
gencia. Lo que sale de las plumas masculinas en el siglo xvih sobre el
serrallo oriental podramos seguramente tomarlo en gran parte como
producto de la fantasa masculina.

Lady Montagu como veraz corresponsal del harn,


o la otra filosofa del harn
Sin embargo, en el siglo xvill encontramos un informe veraz del
harn, de hecho surgido de la pluma de una mujer: Lady Mary

116

Filosofa de damas y moral masculina

Worthley Montagu. Como esposa de Edward Worthley Montagu,


que fue nombrado embajador ingls por el rey Jorge I en 1716 en
Constantinopla, la dama tuvo una rica panormica de las relaciones
orientales. Sus Cartas desde Oriente pronto populares (aunque no apa
recieron hasta 1763), no resultan slo emocionantes, llenas de humor
y de encanto, sino que tambin estn plagadas de observaciones crti
cas y de irona femenina 7. El ttulo de 1764 de la versin alemana
aparecida en Leipzig resulta algo prolijo: Cartas de Lady Mary Worthley
Montagu, durante sus viajes por Europa, Asia y frica, dirigidas a personas
de rango, y eruditos de diversas partes de Europa; las cuales, junto a otras
maravillas, dan noticias de la concepcin del estado y de las costumbres tur
cas, extradas defuentes inaccesibles para otros viajeros.
Si tiene sentido hablar desde el conocimiento crtico de una dife
rencia genrica poco ntida lo que yo sostengo totalmente, en
tonces Lady Montagu es un ejemplo expresivo de esto en su calidad
de corresponsal del harn oriental. Ya el annimo prlogo de la obra,
probablemente de Lady Mar, la hermana de Lady Montagu, da cuen
ta de lo dicho: Reconozco con malicia que deseara que el mundo
quisiera ver con cuntos mejores propsitos viajan las damas que los
caballeros. Los viajes masculinos estn todos en el mismo tono
y llenos de las conocidas y aburridas menudencias. Tena que ser
una dama en este caso, Lady Montagu la que tomara un nuevo
camino en el arte de las epstolas de viaje, para conceder a esta cir
cunstancia un atractivo ms fresco desde otro punto de vista .
Lady Montagu demuestra que lo mismo no tiene por qu ser lo
idntico. En una carta del 1 de abril de 1717, escrita en Adrinpolis
y dirigida a un tal Mrs. Thistlethwayte, Lady Montagu ejercita una
critica evidente a las narraciones cruentas sobre el Oriente de sus
colegas masculinos. Quiz le sorprenda recibir noticias, as se
dirige Lady Montagu a su congnere femenina, que resultan tan
distintas de aquello que ha ledo en las habituales narraciones de
viajes, cuyos autores hablan con gusto de cosas que desconocen 9.
Si los visitantes tienen un rango determinado, pueden, aun siendo
cristianos, tener acceso a la casa de un turco distinguido. Y lo que
es mucho ms relevante: Sus harenes son, sin embargo, territorio
prohibido.
Tal prohibicin se refiere slo a los hombres, y por una vez, la re
gla de la exclusin femenina se convierte en algo positivo. Lady
Montagu tiene, en tanto dama de rango, acceso al harn. Su informe

Ilustracin 16

Grabado deportada realizado por Daniel Chodowiecki (1726-SOI)


para la edicin inglesa en 1781 de las Lady Montagus Lctters.

118

Filosofa de damas y moral masculina

resulta todo lo contraro de una confirmacin de las historias sobre


los harenes escritas por visitantes masculinos. Los hombres slo pue
den hablar de la parte delantera de la casa, que no ofrece precisa
mente lo ms bello, porque la fortaleza femenina est siempre cons
truida en la parte trasera y oculta a la mirada. De hecho, existen
altos muros, pero tras ellos no se halla ninguna crcel femenina, sino
una alegre variante del jardn de las delicias con enormes rboles,
que ofrecen sombras encantadoras y, para mi gusto, tambin una vi
sin fascinante. En medio del jardn prosigue la subyugada Lady
Montagu est el quiosco; esto es una gran estancia, que por regla
general se embellece mediante una fuente en el medio. Se erige entre
nueve y diez escalones por encima del resto, rodeado de rejas dora
das, para proporcionar a las parras, los jazmines y las madreselvas
una suerte de pared. Alrededor de este lugar se plantan rboles de
todo tipo, que hacen el escenario ms agradable y bajo los cuales las
mujeres pasan la mayor parte de su tiempo con msica y bordados.
Lo que produce horror no son las relaciones en el territorio de
las mujeres, sino en los campos masculinos de batalla. Lady Montagu
es, a la par, testigo de las guerras turcas. En una carta del 1 de sep
tiembre de 1717 describe el brbaro espectculo entre turcos y ale
manes, que se cortan unos a otros las cabezas l.

E l harn como paraso en la tierra del dominio masculino


En el escenario de la guerra, el harn se convierte en un enclave
paradisaco. Aun cuando Lady Montagu lanza tambin crticas a las
lujuriosas pasiones del serrallo y reconoce el lamentable espritu
del despotismo, opina sin embargo en una de sus cartas que las
mujeres no estn aqu realmente tan encerradas, como muchos han
contado, Y, adems, gozan de un alto grado de libertad incluso en
su condicin de servidumbre y tienen medios para disfrazarse y para
idear tretas, que favorecen el trato amoroso. Una vez ms se mues
tra que la astucia de la razn es un hallazgo femenino que, slo ms
tarde fue incorporado clandestinamente a la historia de la filosofa
masculina por el astuto seor Hegel. A pesar de todo, con un justifi
cado optimismo, propio de la filosofa de damas, puede decirse que
la astucia de la razn sigue trabajando en favor de las mujeres, tal y
como se demuestra en el harn. Sin embargo, los amores de las

Noveno captulo

119

damas fuera del harn resultan peligrosos, ya que si se descubren


han de afrontar la ira de los celos, que es aqu monstruosa, dado que
slo puede ser vengada con sangre. Pero las damas del harn son
listas y, con ello, es difcil que se las descubra. Y, adems, como ha
ba sealado Montesquieu, una rebelin de todas las damas del ha
rn contra su propietario y contra sus guardianes resultara incontro
lable.
El lujo y la riqueza que predominan en los aposentos de tan dis
tinguidas mujeres dan la impresin de ser una de sus diversiones
principales. A ello se aade su squito de esclavas, que encuentran
gran regocijo en la msica, la danza y la limpieza. Desde luego, no
parece sta la imagen de una crcel comn. Sin duda, la vida cotidia
na en el serrallo habra de ser para las esclavas orientales mucho ms
agradable que para las sirvientas europeas. Tambin sobre el tan ca
careado trato injurioso a las mujeres, Lady Montagu seala algunas
observaciones crticas, que se vuelven tendenciosamente contra Eu
ropa. Se podr objetar que los hombres (turcos) compran mujeres
con intenciones perversas. Pero, en mi opinin tambin se las vende
pblicamente y con iguales perjuicios en todas nuestras grandes ciu
dades 11. Esta observacin podemos entenderla como contrapunto a
Immanuel Kant, quien en 1763 hablaba de la belleza de las mucha
chas orientales, a la par que injuriaba a los comerciantes de Indostn, que sacan buen provecho de su malicioso trato con seres tan
bellos, en tanto que las entregan a los ricos glotones de su pas 12
(con lo que se ve que tambin Kant encontr en ocasiones el camino
hacia la parte irnica de la razn).

Sobre el lujo y la crueldad


A lo largo de todas sus cartas de viaje Montagu critic repetida
mente y con fuerza los desviados informes sobre Oriente de sus ante
cesores masculinos. Un tal Seor Hill se convirti en objeto preferi
do de sus finos ataques irnicos: Resulta divertido observar con
cunta ternura lamentan l y sus colegas en los informes de viaje el
lastimoso encierro de la mujer turca, quien sin embargo sea proba
blemente ms libre que el resto de las mujeres de la tierra. Si segui
mos a Lady Montagu en sus descripciones, las mujeres orientales pa
recen disfrutar de una existencia femenina casi como del lujo de un

Ilustracin 17
... sobre a crueldad de los turcos:
Retrato de un oriental de Johann Caspan Lavalers,

Fragmentos fisonmicos para potenciar el conocimiento


y el amor de los seres humanos. Winterthur 1787

Noveno captulo

121

cuento de hadas. E s ms: ellas son seguramente las nicas mujeres


del mundo que llevan una existencia de disfrute ininterrumpido y
despreocupado, que ocupan su tiempo en visitas, baos, o cualquier
otra actividad agradable, como derrochar dinero e idear nuevas mo
das. Y aade, en clara referencia contra el calculador marido euro
peo: Tomaramos como rabioso a un hombre, que exigiera ahorrar
en lo mnimo a su esposa; pero sus tareas (las de las mujeres del ha
rn) no dependen de nada ms que de su propia fantasa. De aqu
se sigue una conclusin, que en los as llamados decenios emancipatorios del siglo XX, aun cuando se hable ante todo de la igualdad, si
nos atenemos a la injusta reparticin econmica entre los sexos no
parece haberse modificado tanto y podemos hoy leer con fervor: El
trabajo del hombre es ganar dinero; y el de ella, el de gastarlo. Y este
noble privilegio se extiende hasta las capas ms bajas de nuestro
sexo 13.
Kant no fue en nico que denigr de los orientales entre
ellos se refera en particular a los turcos adjudicndoles el califica
tivo de brbaros. Tambin Lady Montagu, a pesar de todo su es
cepticismo hacia la perspectiva europea, reaccionaba de manera espe
cialmente sensible ante la crueldad cuando provena de los turcos.
Sin embargo, su informe apunta que la brutalidad turca no es en ab
soluto una especialidad oriental, sino una variante otomana de la vio
lencia ms general y, por as decirlo, cosmopolita entre los sexos. A
raz de una boda turca, a la que Lady Montagu asisti como nica
europea, refleja comportamientos pasionales y brutales. No lejos de
su casa yace el cuerpo ensangrentado de una mujer joven encon
trada desnuda y con dos cuchilladas. Una gran masa se reuni alre
dedor del cadver. Pero, por el asesino apenas se interrog; y el
cuerpo fue enterrado sin ms miramientos. Crmenes de este tipo
jams son perseguidos por la polica judicial, como entre nosotros.
Su comentario es el siguiente: Cabra pensar que tal deficiencia en
sus leyes hara de estos sucesos algo frecuente; pero resultan ser suce
sos aislados. Esto demuestra suficientemente que el pueblo no es por
naturaleza cruel. Y opino que tampoco en otros muchos casos mere
cen la consideracin del carcter brbaro, que comnmente les atri
buimos l4.

122

Filosofa de damas y moral masculina

Giacomo Casanova y Wolfgang Amadeus


como especialistas del harn
Con Lady Montagu no acaba la filosofa del harn. La feminei
dad supuestamente encarcelada en Oriente ocupa tambin, por ejem
plo, a Giacomo Casanova, Caballero de Seingalt, conocido como h
roe de las damas y menos conocido como historiador so cial,5. En
sus memorias, que estn compuestas en su edicin critica por doce
tomos, encontramos un episodio del harn ya en el segundo. Casano
va narra cmo baila en Constantinopla con una dama oculta tras sus
velos, que se da a conocer como veneciana en poder de los turcos.
Ella es una de las bellezas del harn del poderoso Ismail y concede
al serallo, en su calidad de italiana, un valor indudable. A causa de su
origen veneciano, Casanova obtiene el privilegio de invitar a la dama
prisionera a bailar. Porque tambin para el seor del harn reza el
prejuicio en expresin de Casanova de no exponer las belle
zas a los ojos envidiosos l6.
Pero sin detallar el encuentro de Casanova con la odalisca vene
ciana, s quiero acercarme a una compaa masculina, que hasta aho
ra ha permanecido en las sombras de la investigacin literaria e hist
rica. Me refiero a Casanova-da Ponte-Mozart. Y a aquellos espritus
bien informados acerca de la amistad del Caballero de Seingalt con
Lorenzo da Ponte conocido libretista de Mozart, no les sorpren
der que volvamos a dar un rodeo por la filosofa de pera ,7. Por
que hemos arribado a una obra de la poca, que ha contribuido con
gran xito a la popularizacin de nuestra filosofa del harn. Se trata
de la pera turca de Mozart, tan magnfica como interesante ara
la hermenutica genrica y, en concreto, hablamos del ttulo Belmonte y Konstanze o el rapto del serrallo: una autntica pieza peda
ggica en cuestiones de astucia femenina y de moral masculina. El
contenido de la pera es tan banal como sintomtico: la fidelidad y la
virtud de dos venecianas secuestradas, Konstanze y su doncella Blonde, son puestas a prueba en las condiciones extremas del serrallo. Su
propietario, el amo Selim, es descrito por el libretista de Mozart (que
en esta ocasin no era da Ponte, sino Johann Gottlieb Stephanie, el
joven) desde la perspectiva completamente europea de la inevitable
crueldad turca: Bastonazos y cuerdas alrededor del cuello son aqu
el pan nuestro de cada da 18. Sin embargo, Selim recibe, por asi de
cirlo, un curso intensivo en galantera y virtud amorosa europea, para

Noveno captulo

123

conseguir una capacidad de seduccin ms cualificada. Con ello tras


ciende el cuadro clsico del amor para los brbaros turcos, glotones
de mujeres y violadores empedernidos.

Y luego: Buenas noches, fidelidad!


Llegamos a la descripcin de los actores masculinos centrales:
Belmonte, el desconfiado enamorado de Konstanze; Pedrillo, su cria
do e igualmente pretendiente y enamorado de Blonde; Osmin, eunu
co mayor y guardin del harn del amo, tan profesional como escp
tico sobre la virtud femenina. Adems Osmin es el competido
oriental del ms libre Pedrillo, en lo que se refiere a Blonde. Y final
mente est tambin Selim, el potentado turco masculino y envidiado
propietario de innumerables bellezas del harn, con su predileccin
por las venecianas secuestradas, en particular por Konstanze. Selim
es el nico hombre que puede permitirse no confiar en la virtud de
sus mujeres. Porque en definitiva l es su propietario. Los muros del
harn y los guardianes del serrallo son garantas suficientes para la fi
delidad femenina, al modo del aparatoso amaestramiento europeo de
la mujer para la castidad.
Para los avezados en temas de amor estar ya clara la trama, en la
que la historia transcurre ante todo mediante intrigas y la competen
cia por las mujeres en esta sociedad multicolor de caballeros. Las
damas son los astutos, listos y alegres premios para aquel hombre
que salga vencedor de esta dramtica prueba de celos. Los caballe
ros, por su parte, no destacan por cultivar los buenos modales entre
s. Pedrillo tiene confianza en Selim, ya que posee tanta Delikatesse
que no puede forzar a ninguna fmina. A pesar de ello, se trata de
un renegado brutal. El guardin del harn, Osmin acta de viejo
espectador, ms tarde de nuevo de monstruo con un rostro
como un colador.
En lo tocante a la moral de los personajes masculinos centrales,
llama la atencin su manifiesta incapacidad para confiar. Esto implica
tanto a los europeos como a los turcos. Naturalmente tal incapacidad
se proyecta de inmediato como defecto femenino en la amada. O s
min representa y formula cun verstil, incluso cun efmero es el
amor de los hombres: Para mantener la fidelidad / guarda a tu
amorcito cuidadosamente / porque las cosas sueltas / ambicionan

124

Filosofa de damas y moral masculina

cualquier mariposa / incluso gustan con agrado del vino ajeno. Es


decir, resumamos: Y luego, buenas noches, fidelidad ,9.

Blondo: E l regimiento es nuestro


Una mirada a la galera de damas en Mozart: aqu no encontra
mos ni la falta de confianza y ni siquiera el sometimiento propio de
la moral europea femenina, como tampoco ninguna disposicin a do
blegarse ni al dictado del amor de los pretendientes italianos al estilo
Casanova, ni a las costumbres turcas del harn. Al contraro, Konstanze, y sobre todo Blonde, dan un estimulante ejemplo de la inco
rruptible renuencia femenina. Convencidas del punto de vista por el
cual no merecen realmente afligirse por ellos (por los hombres) * ,
Blonde se perfila frente al majadero Osmin como una valiente rebel
de de lengua viperina.
Cun difcil resulta repetir la enseanza de la galantera masculi
na y de la cultura del amor, es algo que muestra Blonde en un segun
do momento. Intenta cultivar al guardin del harn, Osmin, en los
usos del trato a las mujeres. Piensa realmente Osmin en que tiene
una esclava turca delante? A la mujer hay que adularla, no que or
denarla. Y adems toda orden dada de mal humor arruina cual
quier amor fiel. Por otro lado, Osmin ha de recordar que las mucha
chas no son mercancas para regalar, sino seres nacidos libres.
Los progresos pedaggicos de Osmin resultan sin embargo harto mo
destos. De ah su respuesta: Yo te ordeno que me ames en este mo
mento. Blonde estalla lgicamente con carcajadas: Un rostr tan
viejo y horrible se permite ordenar a una muchacha como yo, joven,
bella, nacida para la alegra, como si ordenara a una sirvienta!. Bre
vemente dicho, Blonde restablece la vieja dialctica entre el amo y el
esclavo aplicada a los sexos, en una suerte de proto-feminismo: Nos
pertenece el regimiento! Vosotros sois nuestros esclavos y habis de
ser dichosos, si tenis suficiente entendimiento, de que os aligeremos
las caden as2I.
El libretista de Mozart perfila en esta protagonista una sorpren
dente forma primitiva de solidaridad femenina internacional. Tam
bin en Turqua el ser humano femenino ha nacido libre. Turqua
por aqu, Turqua por all! La mujer es la mujer donde sea. A ello se
aade una apelacin a la auto-responsabilidad femenina y a su eman-

Noveno captulo

125

cipacin: Si vuestras mujeres estn tan locas de dejarse someter por


vosotros (se refiere a los turcos), peor para ellas. En Europa entien
den mejor las cosas 22.

Un breve comentario
Aqu se abre paso, desde la perspectiva del siglo XX, un breve co
mentario sobre las seas del movimiento de mujeres que se autoconsidera como Nuevo. No se trata desde luego, de que yo pretenda
aqu calificar tal perspectiva pblica y simplificadoramcnte de estupi
dez. Pero, aun as me permito sealar, por supuesto desde la ya cono
cida modestia femenina, que el nuevo movimiento de mujeres es a
menudo menospreciado en la profundidad histrica de su propio de
venir. El libretista de Mozart es seguramente un hombre y su historia
del harn se desarrolla en la mitad del siglo xviit. Por tanto, la figura
de Blonde representa en no poca medida el mejor feminismo, primi
tivo y posterior, del material ilustrado. Hay que agradecer a los seo
res Stephanie, Bretzner, Grossmann, Gluck y Mozart que, en fecunda
colaboracin modelaran los caracteres del Rapto del Serado 7\ y
que crearan con la figura de Blonde un nuevo tipo de existencia fe
menina. Blonde es ms que una muchacha educada a la europea. No
es slo un fenmeno excepcional en lo que hace a la rapidez de res
puesta, a su autoconciencia y a su espritu de rebelda. Con esta figu
ra se simboliza explcitamente al sujeto femenino polticamente pen
sante. Porque los seores libretistas no slo dejan decir a Blonde que
las mujeres turcas estn locas si se dejan someter por los turcos
majaderos. Blonde se convierte de hecho en la lder rebelde de la li
beracin de las damas del harn: en Europa las mujeres entienden
mejor las cosas, con lo cual est supuesta aqu la emancipacin fe
menina. Dejdme pisar aqu firme y las turcas pronto cambiarn.
Incluso Osmin, con su cara de pellejo, capta la hermenutica as indi
cada de lo otro: Por Al, es capaz de convertir a todas las dems
mujeres en rebeldes!
Yo creo que en este punto el libreto de la
pera de Mozart se convierte en una especie de mojn para la H is
toria de la renuencia femenina (todava por escribir).
Pero, antes de que pueda conducir nuestro pequeo excursus en
la rica filosofa del harn a una conclusin precipitada, se impone de
nuevo una breve digresin. Queda todava a debate si las europeas

Filosofa de damas y moral masculina

126

estaban tan concienciadas; si eran quasi natuliter tan renuentes como


afirma Montesquieu, Kant, Casanova, Stephanie, Bretzner, Grossmann, Gluck, Mozart y todos los dems caballeros ocupados en la
filosofa del harn. Porque quiz el lcido comentario de Konstanze
sobre el harn pudiera extenderse a todos los hombres, y no slo a
los turcos: Pero sois dignos de lstima, porque encarcelis vuestros
deseos y os conformis con expiar vuestros placeres 2J.
*

Volvamos de nuevo con ello a la cuestin del establecimiento de


la virtud y de la dictadura de la castidad, esto es: volvamos al perfec
cionamiento de la pasiva decencia femenina. Como filsofos de ga
ranta detengmonos en los seores Diderot y dAlambert, a los que
cabe el honor de iniciar el captulo diez.

c im o c a p t u l o

en el que los seores enciclopedistas Denis Diderot y Jean le Rond d Alambert sostienen su discurso sobre la virtudfemenina, secundados ms adelante
por la fisonoma dental deJohann Caspar Lavater.

Diderot, d'Alamberty la virtuosa mujer ideal


Entre 1751 y 1780 aparece en Francia la Enciclopedia, la obramodelo de la Ilustracin, de orientacin predominantemente filosfi
ca, editada y esencialmente realizada por dos hombres: Denis Dide
rot y Jean le Rond dAlambert. Me permitir echar un vistazo al
articulo femme, subttulo: femme morale. En l se describe exhaustiva
mente y con toda claridad el concepto de lo femenino de los ilus
trados:
La felicidad [de la mujer] radica en ignorar lo que el gran mundo llama
placeres; su glora consiste en vivir de manera oculta. Se limita a las obliga
ciones de esposa y madre y sacrifica sus das con la prctica de virtudes
aparentemente poco gloriosas; se ocupa de su familia, manda sobre su espo
so y ste la complace"; tambin manda sobre los nios por medio de su
dulzura", sobre la servidumbre gracias a su bondad. Su hogar es el lugar
de sentimientos religiosos, devocin infantil, amor conyugal, afecto
maternal"; lugar de orden, de la paz interior, del sueo apacible y de la
salud; ahorrativa y hogarea, mantiene las pasiones y los deseos lejos de s;
el necesitado que aparece por su puerta jams es rechazado; el desaliado
nunca aparece por all. Su carcter discreto y solemne produce respeto; es
apreciada por su indulgencia* y su sensibilidad, y temida por su pruden
cia y su decisin. Ella emana calidez, pura luz, que ilumine todo cuanto hay
a su alrededor y le da vida
127

128

Filosofa de damas y moral masculina

En contraste con el hombre, que en la Enciclopedia es analizado


desde el aspecto de su perfeccionamiento intelectual, la mujer es con
templada esencialmente en cuanto a su perfeccionamiento moral,
siempre desde la perspectiva de un ideal de virtud orientado por las
exigencias masculinas. Finalmente, el autor de tan utpica mujer vir
tuosa en el siglo xvm concluye preguntndose: Es la naturaleza la
que ha situado (a la mujer) en el ms alto rango, o bien es la razn la
que la ha llevado ah? En ningn momento se le pasa por la cabeza
que est dando rienda suelta a sus propias exigencias masculinas y las
est proyectando en lo femenino, en tanto que deseo de virginidad,
moralidad, pureza y virtud. De hecho, no comprende que escribe se
gn las leyes morales masculinas, que consisten ante todo en hacer
prevalecer un catlogo de la virtud para lo femenino totalmente irreal
en nombre de la moral; y que no es la idea central de la razn, sino
concretamente la del filsofo de sexo masculino, la que establece el
marco y los pilares centrales de la moralidad femenina. Con esto quie
ro decir que la herona virtuosa, la mujer honesta es producto de la
razn masculina y, a la vez, del anhelo de la existencia masculina. Y es
ms: el filsofo, y con l el especialista clsico en el pensar y en la ra
zn, posee una capacidad evidentemente modesta para reconocer lo
relativo de su proyecto femenino, en el que est implcita la vincula
cin de retrato femenino con los deseos masculinos en general.

Sobre la hermenutica de la pasiva decencia femenina


Me he permitido por as decirlo, en la mejor tradicin pedag
gica de la filosofa de damas escribir honestidad con -tz, a la hora
de establecer mi tesis sobre tal meta de adiestramiento. Naturalmen
te tal expresin no aparece en los diccionarios (ni en el de Duden,
ni en el Wahring) y slo de pasada en el de los hermanos Grimm.
Por contra, los grandes conceptos de la moral masculina se imponen
como ptalos imperceptibles de una hermenutica sobre la decencia
femenina. Se comprende que tales cuestiones marginales, como por
ejemplo el significado del cambio de la norma moral {die Sitie) al ser
pasivo-decente (Sitz-Samkeit), resulte difcilmente perceptible para
los sujetos masculinos. Una mirada femenina experimentada desen
mascara sin embargo de inmediato el embuste de las etiquetas pues
tas por los especialistas en tica, literatura y otros campos.

Dcimo captulo

129

Para decirlo brevemente: la exigencia masculina de una feminei


dad moralizadora llega tan lejos, que incluso el espacio de las muje
res queda a la par delimitado La mujer?: Con la mujer!. Y as es
tn juntas en sus gabinetes, en sus aposentos, en sus cocinas. Su
mundo vital se restringe al espacio domstico, intra-familiar y perma
necen normalmente ante el bordador; y su prescrita dulzura y pasivi
dad, sus adormiladas pasiones las van haciendo cada vez ms pareci
das a un mueble. Pronto no son ms que objetos pasivos y decentes.
Su ser-decente garantiza su capacidad de ser propiedades. Los mu
ros del hogar europeo son igual de fuertes que aquellos del harn
oriental. El marido no es ms que una variante europea del amo
oriental del harn: las mujeres son objeto de propiedad, tanto all
como aqu.

Moral masculina: de los dientes blancos a los corazones puros


Por lo dicho se constata que la honestidad femenina no es dife
rente en la civilizada Europa del siglo xviil que en el harn oriental.
Quiz resulte tal afirmacin exagerada. En ese caso se impone revisar
otras determinaciones de la virtud femenina; aquellas que establecen
una gran frontera entre las leyes morales masculinas y la honestidad
o virtud femenina. Aqu no podemos pasar de largo por Rousseau,
quien contribuy enormemente a la concepcin terica del perfec
cionamiento moral femenino. En su pedaggico bestseller, llamado
Emilio o de la educacin, encontramos la siguiente reflexin: La inves
tigacin de las verdades abstractas y especulativas, de los principios,
los axiomas en ciencia, todo lo relacionado con generalizar los con
ceptos son tareas que no competen a las mujeres; sus estudios han de
referirse siempre a la prctica; su asunto [el de las mujeres] consiste
en aplicar los principios que el hombre ha descubierto... 2.
Y de nuevo Rousseau: Los hombres pueden filosofar mejor so
bre el corazn humano; la mujer sin embargo puede leer mejor en l.
En ella puede encontrarse, por as decirlo, la moral de la experiencia;
en nosotros el reducirla a un sistema *.
El hombre fundamenta los principios de la moral, sus leyes, en
tanto que a la mujer le toca en suerte la difcil tarea de convertir las
normas morales en praxis. Resulta prcticamente innecesario sealar
aqu que Rousseau participa del catlogo de la virtud femenina en

130

Filosofa de damas y moral masculina

todos sus puntos de peso: esto es, en la pasividad, en la virginidad,


la bondad, el amor, en el perdn siempre a priori, etc...
Podemos ahorrarnos un paseo ms amplio por la historia de la filo
sofa: el establecimiento del catlogo femenino de virtudes en el siglo
xvni es rotundo y tan al unisono, que con el tiempo seguramente se lle
g a tomar como algo natural incluso el poder descifrar la honestidad
femenina tan slo a partir de sus rasgos faciales. Johann Caspar Lavater, el fundador de una fisionoma cientfica, defiende la opinin de
que el lenguaje natural de la virtud es posible leerlo en los rasgos de
los seres humanos. En sus Fragmentos fisionmicos para potenciar el cono
cimiento y el amor de los seres humanos, que apareci en 1775 en Winterthur, encontramos lo siguiente: Qu suaviza ms la rudeza masculina...
que la mirada dulce de un noble y agradable ser femenino? Qu ms,
que la caricia de una suave mano femenina? Qu ms, que el clarear
de unas lgrimas contenidas? Qu pecador no deja entonces de pe
car? 4. Y ms adelante contina: lo que el mundo denomina belleza
no es otra cosa que el rostro de una joven pura, que siente cada tem
blor, cada sufrimiento en lo ms oculto del rostro de su marido 5.
En Lavater la fisionoma femenina se convierte directamente en
medida de la virtud femenina: la belleza femenina representa inocen
cia; la frente abombada seala receptividad para aprender todo lo
que un hombre sabio pueda transmitirle; y la bondad de corazn...
se refleja en unos dientes perfectamentes blancos afirmacin sta
que quiz para sus contemporneos, dedicados a la higiene dental,
resultara algo exagerada.
Y de la fisonoma a la historia de la literatura: tambin aq u la
honestidad y la virtud femeninas encontraron conocidos reflejos.
Pensemos en las heronas, tan faltas de sangre como moralmente superdotadas de la tragedia burguesa; en las virtuosas, pero totalmente
despersonalizadas Miss Sara Sampson y Emilia Galottis en Lessing; o
pensemos en la cursi herona de la virtud, Luise Miller, en Kahale
und Liebec Schiller *.
Los misterios de la produccin de la moral masculina
Slo las mujeres engaadas y, naturalmente, los hombres saben el
misterio celosamente guardado de este triste juego burgus sobre la
[Cabala y amor].

I lustracin 18
Jean Juegues Rousseau y su protectora Mdame de Warrens.
D las Oeuvrcs completes de Rousseau (Pars 1788-1793)
Grabado segn Lebarbier, por Ghend.

132

Filosofa de damas y moral masculina

virtud femenina. Es el caso por ejemplo del Mellefont de Lessing,


este demonio de hombre a lo Casanova, este fascinante seductor de
mujeres, que posee no slo encanto sino tambin espritu, es decir,
una mezcla explosiva. Este personaje precisamente es el que revela el
misterio tan ocultado y, sin embargo, de sobra conocido por todo el
mundo: cuando un slo desliz puede arruinar la virtud, entonces no
hay nadie virtuoso, la virtud es un fantasma que se deshace en el ai
re, cuando uno cree haberla abrazado con fuerza 6. Para un ser ra
cional y no especialmente inteligente no para los Casanovas, que
de otro modo no seran tales, para un ser humano pensante, el ca
rcter de encierro que tiene la honestidad femenina es evidente, ni
algo oculto, ni tampoco ocultable. Pero, entretanto, incluso el NoPoder-Pensar pertenece al catlogo femenino de virtudes. Como se
lee en Lessing, por boca de la astuta Condesa Orsini: Una mujer
que piense es tan repugnante como un hombre que se maquille 7.
Tambin Kant, por supuesto, pertenece a aquellos que conocen
los misterios de la produccin de la honestidad femenina. En su lega
do postumo se halla esta cita: Cuando se piensa que hombre y mu
jer conforman un todo moral, entonces no slo hay que adjudicarles
virtudes comunes, sino que habra que dar a unos aquellas que le fal
tan a otros 8. Que Kant est aqu dando a la polarizacin entre vir
tud masculina y femenina el fundamento losfico; o que ejercite
una sutil crtica desenmascadora de la diferenciacin entre leyes mo
rales masculinas y honestidad femenina, es algo que ahora no se pue
de debatir con mayor extensin. Pero, en mi opinin, Kant es aqu
algo ms crtico e, incluso, autocrtico que la mayora de los leOsla
dores morales y filsofos masculinos de la poca.
Por resumir brevemente: yo creo que el discurso de la virtud del
siglo xvill es en lo esencial un enorme intento de someter al ser fe
menino bajo un catlogo de la virtud establecido por legisladores
masculinos, una especie de prueba de obediencia de la poca para el
conjunto de las mujeres, un test de su disponibilidad moral a ser
subordinadas. El marco social y filosfico se corresponde en mi opi
nin claramente con un intento, tambin de la poca, de aligerarse
los hombres de la carga de sus obligaciones.
La burguesa ascendente, que descubre las leyes del mercado y
pone en marcha la modernidad representada por el conjunto de los
hombres lanzados al mundo del trabajo, ha convertido en obsoleta
una imagen moral, que hasta entonces haba antepuesto la legitimi-

'.*v\\V>>Sv

I lustracin 19

... Q u suavizo ms la rudeza masculina que la mirada dulce de un noble ser femenino.
Grabado deJohann Ileinricb Lips para fo Fragmentos fisionmicos... de J. C.
Lavater, en la edicin de 787.

134

Filosofa de damas y moral masculina

dad, esto es el bien moral, a la legalidad, a la norma positiva. Y de


este modo las mujeres se convierten en amparo de una moralidad hipostasiada, devenida en agua de borrajas. De manera sutil y casi
imperceptible tiene lugar la internalizacin de una pasiva honesti
dad frgil, deseada y contra la vida.
Kant todava haba alabado las flores morales, con las que Eu
ropa fuera instaurando la relacin entre los gneros. Pero con una
mirada objetiva, quiz con aquella de los viajeros persas, no encon
tramos en la Europa del siglo XV1U otra cosa que lo femenino en la
ms profunda esclavitud como Kant enunci en la relacin con
los negros. Dirigida por las leyes morales masculinas, la femineidad
europea cay en una epidemia del vrtigo de la virtud, en una ubi
cua dictadura de la virtud, que bajo la sonrosada etiqueta de la
pasiva decencia femenina funcionaba todava ms carcelariamente
que toda otra crcel real, y era an ms segura que el harn oriental,
en el que al menos siempre exista la posibilidad de un levantamien
to rebelde.
Tanto el harn como la idea de honestidad virtuosa aparecen
como realizacin de las fantasas de los hombres. El harn, la mira
da hacia Oriente, viene a ser en Occidente una proyeccin, un espe
jo de relaciones similares en Europa. La nica diferencia es que los
barrotes del serrallo europeo estn compuestos de una materia ms
sutil; estn soldados con los actuales medios de la moderna ciencia
social y con el material de la interdiccin civil e intelectual de las
mujeres.
Montesquieu hace decir al eunuco mayor, es decir al gua.din
del harn de Usbek: Yo gobierno en el serrallo como en un peque
o reino... veo con satisfaccin que todo depende de m. Y si tienen
(las mujeres) algo en la cabeza, les ruego enseguida calma..., pronun
cio siempre las palabras obligacin, virtud, castidad, honestidad 9.
sta, por tanto, es la receta de la moral masculina, de las leyes mora
les masculinas.

Usbek y Rhedi en los aos noventa


o: lo femenino como auto-amaestramiento?
Pero, a pesar de todo, no creo que la antigua y conocida cuenta
salga bien: los hombres como chicos malos y opresores patolgicos

135

Dcimo captulo

de las mujeres; las mujeres como ngeles de virtud, que siempre caen
inocentemente bajo las ruedas de la historia masculina de la humani
dad. Es ms: para aquellos que deseen saberlo, la mecnica de las le
yes morales era en Montesquieu, en 1721, la misma que la actual. Las
mujeres se han dejado poner la camisa de fuerza de la opresin de
la honestidad femenina; no son sacrificadas carentes de toda culpa,
sino ms bien corresponsables. Apuntar este aspecto me resulta parti
cularmente importante, por cuanto hoy en da, en los as llamados
aos postemancipatorios (una descripcin a la que no puedo ad
herirme) comienzan de nuevo a jugar un papel, y no precisamente
menor, los valores clsicamente femeninos.
La pequea historia de la filosofa referida a la moral masculina,
a la pasiva honestidad femenina y a las leyes morales de los hombres
puede alargarse fcilmente desde el siglo
hasta nuestro siglo
Para mostrarlo, hagamos el siguiente experimento intelectual: Usbek
y Rhedi, los dos persas, viajan a Europa de nuevo en el siglo
Esta
vez es Suiza (y no Francia), envidiada nacin sin escndalos, su obje
tivo turstico. Cmo podan ser unas cartas persas en estas condicio
nes? En primer lugar quiz ambos viajeros compraran en el quiosco
del aeropuerto la ltima edicin de una revista alemana. Como titu
lar: Servidumbre. Amar con idolatra y sufrir infernalmente. Son
muchas las mujeres que lo hacen. Despus un vistazo a los bestseUers de moda: un tal Norbin Norwood describe cmo en el siglo xx
tambin Las mujeres aman demasiado. Justamente al lado un libro
con el ttulo: Con el siguiente hombre ser muy distinto, un best seller
de finales de los aos ochenta, con grandes posibilidades comerciales
en los noventa, y escrito por una mujer.
No parecen, por tanto, haber cambiado mucho las relaciones en
el reino de los sexos. Quiz Usbek y Rhedi tuvieran tambin una vi
sin de las noticias de la semana anterior Una esposa asesinada, por
negar el beso de buenas noches. Lo que, por cierto, no es ninguna
broma ,0. Algo irritados por las increbles costumbres amorosas en la
amada Suiza, se informan a travs de una lgicamente frustrada femi
nista de los hechos sobre la actual relacin genrica. As reciben noti
cias de que, a pesar de las frmulas jurdicas que sancionan la igual
dad, la media de diferencia salarial entre hombres y mujeres se sita
aproximadamente en un 30% n, que en la Facultad de Filosofa I,
una de las ms bellas Universidades suizas, hay ms de un 50% de
alumnas, pero tan slo un 2% de catedrticas 12 Tal vez podan plan

xvm

xx.

xx.

136

Filosofa de damas y moral masculina

tearse las damas feministas por qu la violacin de la propia esposa


no se considera un delito punible. Y, etctera.

Enfermedades genricas histricas


y feminizacin de la moral masculina
Con toda seguridad estas nuevas cartas persas no llegaran a
constituir un bestseller. E s de suponer que el pblico lector
conoce estos argumentos sobradamente. Pero nuestros postmodernos
persas podan constatar algo ms que el dficit emancipatorio: po
dan constatar una llamada de los hombres hacia una feminizacin,
un giro hacia lo femenino por parte de la sociedad. En la poca de
los valores masculinos, como la competitividad, el mximo benefi
cio, la movilidad sin fronteras, el stress permanente, el intermina
ble aumento de la eficiencia, etc..., los valores clsicamente femeni
nos alcanzan una nueva dimensin, casi de salvadores de la
humanidad; as, la paz, el amor, el cuidado, quiz tambin la asisten
cia y la dulzura. El catlogo femenino de la virtud, o lo femenino por
antonomasia, se ha convertido en portador de esperanza de una so
ciedad que se encuentra ecolgicamente al borde del abismo; de una
sociedad que necesita de paz y de reconciliacin entre el ser humano
y la naturaleza. Tales exigencias han de ser tomadas en serio. El ser
humano tiene derecho a su bienestar, al amor, a la felicidad. Y, sin
embargo, tal feminizacin resulta sospechosa. Porque evidentemen
te este lema de la nueva femineidad ha encontrado eco sobre todo
entre las mujeres: Por fin, por fin volvemos a ser necesarias. De
modo que, despus de no haber dado resultado las recetas feminis
tas, intentmoslo con la nueva femineidad!

Todas las cosas buenas son tres


En este punto se imponen tres cosas, a saber una constatacin
algo sorprendente; una afirmacin provocativa; y una propuesta re
conciliadora. La constatacin sorprendente no es otra que la de vol
vernos a encontrar en un tiempo de cambio de virtudes y valores en
lo que se refiere a la diferencia genrica. Podemos interpretar, si as
deseamos verlo, que hay una disolucin o, al menos, un proceso de

Dcimo captulo

137

disolucin del clsico y rgido catlogo de la virtud masculino, en fa


vor de maneras y formas de ser sociales ms suaves, ms femeni
nas. Y aun cuando todava no suceda nada concreto en esta direc
cin, al menos la ms cuidadosa, protectora, amigable y ertica
relacin (en el buen sentido) con la naturaleza est anunciada. For
mulado a modo de eslogan: la ruda masculinidad ha de ser disuelta
por una suave femineidad.
Pero y con esto entramos en la afirmacin provocativa mas
culinidad y femineidad son enfermedades genricas. As lo formula
la catedrtica berlinesa Christine Thrmer-Rohr 1}. Lo que definimos
clsicamente como valores masculinos y femeninos tiene ms que ver
con el establecimiento de valores lastrados, casi enfermizos y simples
modos de comportamiento, que con lo que en realidad los hombres
concretos y las mujeres quieren hoy ser y hacer. Quiz resulte ser
esta nueva concepcin de lo femenino slo una variante de aquella
harto conocida forma de la pasiva honestidad, con el encanto indis
creto aadido de ser emocionalmcnte agasajadas con toda seguridad.
Que las mujeres quieran tomar en serio este momento de morali
zacin en la historia actual de la humanidad es algo que me resulta
altamente dudoso. La funcin de la buena y moral femineidad pen
sada en su momento de manera positiva, ha adquirido hoy en la
prctica, cada vez ms la funcin de un medio de limpieza y de de
sinfeccin, tal como lo formula Thrmer-Rohr. La llamada a una fe
minizacin total, a la sociedad feminizada parece ser lamentablemen
te slo el intento de los hombres por situarse al margen como los
hacedores de la historia. En tanto que las mujeres apoyen la femi
nizacin de la sociedad y con ello el desentenderse por parte de los
hombres de su responsabilidad prctica, ser la tan celebrada nueva
femineidad poco ms que un gran lavado de cara de la sociedad a
costa de las mujeres.
en tercer lugar, una propuesta reconciliadora, en el sentido de
un cuidado discurso entre los sexos: Qu pasara, seores mos, si
no se limitaran a pedir la transformacin de lo cotidiano, la feminiza
cin de la cultura, y a esperarla por parte de las mujeres? Eroticen
ustedes tambin algo la vida cotidiana! No dejen el fantstico territo
rio del sentimiento slo a las mujeres! Adornen sus inteligentes refle
xiones con amore, fundamenten sus principios no slo en la buena
y antigua rallo, sino atrvanse a hacerlo con el sentimiento. Seguro
que de la mezcla de Eros y Razn no surge nada que vaya a ser ms

Y,

138

Filosofa de damas y moral masculina

peligroso que los productos-punta conocidos como tecnologa genti


ca y atmica.
En cualquier caso, de la misma manera que nadie piensa en una
tarea especfica de los filsofos (y, ms raramente, de las filsofas),
tampoco compete slo a las mujeres especialistas en la femineidad la
tarea de introducir el sentimiento, la re-erotizacin del mundo como
una tarea sensible e intelectual. Con esto yo abogo por un ser que no
permanezca paralizado en las enfermedades histricamente genricas
que separan masculinidad y femineidad; abogo por un trato no-dog
mtico con la diferencia genrica. E, incluso, por una suerte de elec
cin genrica, de astuto ocasionalismo genrico, que haga las fron
teras entre los sexos oscilantes, blandas y frgiles; que tampoco, en
tanto seres sexuados, nos obliguen ni las leyes morales masculinas, ni
la pasiva honestidad femenina.
*

Algo agotadas tras las muchas reivindicaciones en el difcil terre


no de la relacin entre los sexos, llegamos por fin al Capitulum und
cimo, en el que habremos de echar un vistazo ms relajado al diverti
do escenario de la moral genrica. As, pues: Teln para Ninon de
Lelos y Giacomo Casanova!

U ndcimo captulo

en el que Ninon de Lelos, cortesana, y Giacomo Casanova, caballero de


Seingalt, se ven envueltos en un discurso de expertos en moral masculina y
virtud femenina; seguido de algunas observaciones acerca de la comprensin
actual del tema de los sexos.

Ms all de las leyes morales dogmticas y de los intentos de


amaestrar las cuestiones del Eros y dems, demos la palabra a dos
expertos, apenas deformados por la filosofa acadmica en los asun
tos de moral masculina y filosofa de damas. Para las cuestiones mo
rales es de nuevo nuestro conocido Giacomo Casanova competente
en el tema. La filosofa de damas podemos, con toda confianza, po
nerla en manos de una de las ms inteligentes y con ello de las ms
famosas cortesanas de todos los tiempos: se trata de Ninon de L
elos. Si aparecen quaestiones ms agudas, no recelaremos en acudir
al consejo del amable seor Kant. Todava otra advertencia: en tanto
que se trata de expertos, como es usual la dama y el caballero inter
vendrn ocasionalmente uno en el terreno del otro. As sea. Porque
as ocurre con los sexos: un constante revoltijo *.
Sobre la moral masculina sin escoria
El ttulo es lo suficientemente barroco; puedo trasladarme direc
tamente al primer tercio del siglo XVII, en el que una mujer de 1620
* Aqu la autora juega con el trmino alemn Durch-Ein-Ander (revoltijo), sepa
rndolo intencionadamente de modo que pueda ser ledo literalmente A traves-deotro, expresin que en la traduccin no se ha respetado por carecer de sentido en
castellano (N. de laT.).
139

140

Filosofa de damas y moral masculina

1620 observa los principios morales, la regulacin amorosa y otros ti


pos de relacin entre los sexos al uso. En las cartas de Ninon de
Lelos, una tolerable escritora no-acadmica (o cortesana, si segui
mos la definicin del diccionario) encontramos observaciones con t
tulos cripto-filosficos, como por ejemplo: Cul es la nica metafsi
ca racional en el amor; o: Sobre la diferencia entre una mujer
virtuosa y una puritana *. Es intil decir que Ninon de Lelos no
tuvo siquiera el honor de entrar en la historia de la filosofa munda
na, al menos en tanto que mediocre filsofa del saln-historia sta
que, por cierto, an est por escribir. En ocasiones se citaba alguna
de sus sentencias, como la que afirma que las mujeres puritanas son
jansenistas del amor. Pero, en general, se comparta el juicio de
Kant, quien en 1764 la juzg despectivamente: La solterona Ninon
de Lelos no hizo la ms mnima reivindicacin de la honra, de la
castidad y a la par se hubiera sentido muy ofendida, si uno de sus
amantes se hubiera atrevido a llegar tan lejos en su juicio (a repro
charle su falta de castidad) '.
El porqu de referir esta historia ligeramente picante tiene como
causa exclusiva el que est vinculada con la cuestin de la viabilidad
prctica de los silogismos masculinos al uso. Ninon de Lelos se
plantea la pregunta de la efectividad de las normas morales. Pero la
dama no lo hace ai modo clsico de las cuestiones filosficas, como
por ejemplo: Es la moralidad la prctica de la eticidad?; o: Se
expresa una tica sexual normativa en los principios morales genri
camente diferentes? Este tipo de interrogantes estn muy alejados
de Ninon. Y, sin embargo, querra afirmar con derecho que Mad me
de Lelos s da una respuesta a la cuestin de los principios mora
les, cuando aparecen en el algo delicado terreno de los sexos. A sa
ber: ninguna. O dicho de otra manera y en el tono original: La co
rrupcin moral en palabras de Ninon de Lelos es en ese
momento tan grande, que actualmente todas las excelencias de la
galantera se tienen por problemticas.
Por tanto, de nuevo una queja contra la disolucin de las cos
tumbres, en particular en la relacin entre los sexos. Segn la volun
tad de los guardianes pblicos de las costumbres morales, en el lugar
de las excelencias de la galantera habran de estar slo la virtud
* Puritana, mojigata, etc. ha pasado a la historia con el termino alemn Priiden, en todo caso opuesto a las cortesanas, filsofas de saln o preciosas (N. de la T.).

I lustracin 20

La Filosofa de la pera, deNm on de Leudos.


Moreau le Jam e: La debutante en petite loge.
Grabado de Palas

142

Filosofa de damas y moral masculina

pura y los rgidos principios morales. El comentario de Ninon de


Lelos en una carta a un amigo es el siguiente: Pero, aun cuando
su moral [-masculina] est todava limpia de escoria, est usted tam
bin seguro de que agradar en general?. Las grandes virtudes,
que de nuevo se valoran, son como monedas de oro; estn menos
en circulacin que la calderilla. Y adems la moral fundamentada
en principios racionales es, no slo una variante extraa del ser, sino
tambin totalmente aburrida y con ello poco atractiva e impractica
ble. Especialmente para las mujeres, porque qu podemos hacer en
el mundo con la exactitud matemtica de vuestro entendimiento?.
Y, para concluir, un comentario, que no puedo resistirme a citar: Y
cmo os aburriran vuestros hombres e incluso os repugnaran, si es
tuvierais condenadas a ser tan slo seres racionales eruditos y positi
vos y a tratar siempre con filsofos? 2.

Sobre la moraly los mens muy condimentados


Resumir, o ms bien me permitir aqu una interpretacin.
Cuando la moralidad deviene en el territorio ontolgico de la dife
rencia genrica como teora con pretensin normativa, como princi
pio, entonces como en Ninon de Lelos su aplicabilidad a la
prctica cotidiana queda quasi restringida. La moral masculina sin
escoria, la cual podra tambin implicar una tica deontolgica, es
problemtica, porque no parte de las contradicciones diarias del si "j,
de la generalizada irracionalidad de los humanos en el trato amoroso
(y no slo ah), ni tampoco toma en cuenta el estado emocional de
los sujetos agentes, ni el atractivo y el potencial ldico de la moral
llevada a la prctica. As visto, tal como lo entiende Ninon de L
elos, la virtud pura exigida es literalmente una nueva moral de pe
ra, que funciona con una trama ideada por los filsofos: Todo de
sacierto a causa de una pasin desenfrenada es puesto a cuenta de la
naturaleza, para preservar el juicio propio y concederle el honor de
una tendencia racional \
Idnticas dificultades con la moral sexual normativa afectan tam
bin a otro contemporneo, muy viril, quien a menudo (y no por un
feminismo dogmtico-fundamentalista) ha sido denunciado como
consumista amoral de mujeres. Me refiero a Giacomo Casanova. En
el prlogo a sus amplias confesiones reconoce que para l el culto al

I lustracin 21

Sobre Giacomo Casanova, las mujeres y las delicias de un buen men;


Moreau le Jeune: Le souper fin. Grabado de von Hetmn.

1-14

Filosofa de damas y moral masculina

placer siempre ha sido lo ms importante. Y las mujeres, cabra


aadir, tienen para l el mismo rango que las delicias de un buen me
n. En este sentido, encontramos la cita siguiente: Yo adoraba todas
las comidas muy condimentadas: el bacalao de ultramar, el venado
aromtico y de entre los quesos precisamente los de aquella clase,
cuya excelencia se ve en que los gusanillos que en ellos se cran aca
ban por engordar y ser visibles. De los gusanos del queso pasamos
directamente a los seres humanos femeninos:
Encuentro dulce el olor de las mujeres que he amado; y cuanto ms
fuerte ola alguna, ms dulce me resultaba a m. Se dir que es un gusto de
pravado; y un falta de tacto el reconocerlo sin rubor Feliz aquel que sabe
procurarse placeres, sin perjudicar a otros. Estpido aquel que cree que el Ser
Supremo podra encontrar bienestar en que se le dediquen sacrificios, sufri
mientos, torturas y privaciones; y en que ame slo a los exaltados que se im
ponen tales cargas. Dios slo puede exigir de sus criaturas el dedicarse a
aquellas virtudes, cuya semilla .El ha puesto en su alma; l nos dio todo slo
para que furamos felices... ste es el argumento ms contundente para
nuestra libertad moral... E s falso que la autntica virtud no pueda pretender
recompensa alguna, porque ello cause perjuicio a su pureza. Y finalmente:
Realmente virtuoso es slo el que ejerce la virtud, sin que ello le suponga
el menor esfuerzo

Se puede recoger de la teora del placer moral de Casanova lo


que se quiera. Pero una cosa parece tenerla clara: una moralidad, que
sea heternomamente normativa, con carcter de obligacin, manda
miento y prohibicin, que se ejerza mediante prescripciones y menta
lidades acusadoras, no puede promover lo bueno, sino en todo caso
una virtud atrabiliaria.
Cabe plantear: Y qu tiene que ver todo esto con la filosofa?
De hecho, una famosa cortesana y un afamado conquistador de mu
jeres no pueden ser protagonistas en el serio territorio de las reflexio
nes ticas. De acuerdo: volvamos a la seriedad filosfica. Volvamos al
padre de las leyes morales, a Immanuel Kant. Sin embargo, me veo
obligada de nuevo a decepcionarles. La misma desconfianza en la po
sibilidad de aplicar los principios a la prctica moral cotidiana se en
cuentra tambin en Kant, o al menos en el Kant pre-crtico. En sus
Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime, ese gracioso
escrito de 1764, Kant duda abiertamente de que sean las Normen
morales las que dictan la moral de la diferencia genrica y, con ello,
la moral sexual. Kant opina: La virtud de la mujer es una bella vir

Undcimo capitulo

145

tud. La del sexo masculino debe ser una virtud sublime. Ellas [es de
cir, las mujeres] evitarn lo malo, no porque sea injusto, sino porque
es feo, y las acciones virtuosas son, para ellas, aquellas que son moral
mente bellas. A este prrafo le sigue un aadido maravilloso, en el
que puede verse a Kant como un preceptor que hace un guio a una
genuina tica femenina de la resistencia, siempre que sta desee
como mujer:
N ada de deber, nada de obligacin, nada de culpabilidad. La mujer es
insensible a todo mandato y a toda prescripcin malhumorada. Prosigue
Kant: Ellas hacen algo slo porque quieren, y el arte consiste en hacer que
quieran lo que es bueno.

Tras estos preliminares, que de hecho huelen a la ms horrible


sociologa masculina sobre el objeto femenino, Kant aade: Yo creo
con dificultad en que el bello sexo est capacitado para los princi
pios... *.

Immanuel Kant duda de la tica de los principios


Podemos constatar dos cosas. En primer lugar, Kant duda aqu
todava de que la praxis moral haya de estar siempre fundada en nor
mas; y, en segundo lugar, parece que las mujeres estn ms libres de
los principios morales que los hombres. Pero esta concepcin kantia
na no da pie para afirmar que Kant denuncie a las mujeres como se
res morales genuinos, pero carentes de toda orientacin; ni tampoco
a que las considere como a nios grandes, que en el territorio kantia
no (al menos, el que en 1764 est por construir) anden vagando sin
fundamento alguno alrededor de una tica categorial, basada en prin
cipios, con lo cual su necesidad de un potente tejido de leyes mora
les masculinas sera an mayor.
De hecho siguiendo a Kant el bello sexo lo tiene difcil
con los fundamentos morales. Que las mujeres, sin embargo, hagan lo
bueno, esto es, que acten moralmente, es algo de lo que Kant no
tiene duda alguna. Menor confianza sin embargo tiene en su capaci
dad de obrar moralmente bien por obligacin. Es decir: el Kant
pre-crtico duda aqu en general de la relevancia prctico-moral de
un imperativo categrico, que ms adelante fundar de manera entu

Filosofa de damas y moral masculina

146

siasta en su Fundamentado de la metafsica de las costumbres, a modo


de piedra de toque de la autntica moralidad. Pero y esto es parti
cularmente importante esta duda es una duda metdica, funda
mental acerca de la idoneidad de la tica de los principios para trans
formar las normas ticas en las acciones morales cotidianas de
todos los seres humanos, y no slo una duda acerca de la idonei
dad de tales principios para las mujeres. Quien lea atentamente esta
parte de las Observaciones y no siempre praecox, es decir, sin abando
nar la lectura tras la cita sobre las mujeres, ver como Kant todava
aade: Espero no ofender con esto, porque aquellos (los fundamen
tos) son tambin muy extraos entre el (sexo) masculino 6.
Kant va incluso ms all. Afirma en alguna ocasin que entre los
hombres apenas es posible encontrar una virtud autntica, que son
precisamente los hombres, quienes, a causa de su superioridad fsica
y su mayor fuerza corporal, tienden a regular los conflictos, no segn
las reglas de la ley moral, sino segn esa disposicin fsica de la fuer
za bruta. Por tanto, se trata de un principio natural de los seres hu
manos masculinos esa genuina disposicin a la brutalidad, y no a la
moralidad; en tanto que entre las mujeres predomina una disposicin
a la moralidad; o a algo semejante a la virtud. En lo que se refiere a
esta especie de virtud, Kant llega en 1798 a expresarse prcticamente
de manera idntica a Ninon de Lelos, a quien tanto haba despre
ciado: Toda virtud humana en circulacin es una moneda fracciona
ria; y slo un nio podra tomarla por oro autntico 7. Es ms Kant
lleva a cabo esta reflexin bajo el ttulo de De la apariencia moral
permitida. La virtud comienza, por tanto, como un traje de la mo
ralidad, es decir, como decoro, como buenas maneras. Si los seres
humanos se ejercitan en estas buenas maneras y en la galantera,
muestran as su moralidad en el trato con los dems.
Esto es vlido para ambos sexos. A pesar de ello sigue dndose
una diferencia genrica y de hecho en relacin a la normatividad de
la accin moral. El tipo ideal de moralidad masculina en Kant
debe actuar segn principios ticos, en tanto que la femineidad
ideal parece tener que renunciar desde el principio a los principios
en su praxis. Aqu, a mi juicio, se manifiesta una diferencia esencial
entre la capacidad abstracta masculina para orientarse en la ley moral
y la moralidad prctico-femenina.

Undcimo capiculo

147

Suposiciones, tesis y, para finalizar, algo de Kntgge


Voy a tratar de hacer ahora algo ms difcil; a saber: resumir y re
ducir a Lelos, Casanova y Kant a un denominador comn. En
principio, una moral genrica slo normativa parece claramente
sospechosa para ambos sexos. Sobre todo donde la moralidad est
vinculada con la prdida de toda sensualidad, la confianza en la ido
neidad de los ejercicios retrico-ticos se debilita an ms.
Sin embargo, esa desconfianza en la idoneidad de una moral se
xual normativa, que regule los conflictos genricos, parece todava
ms manifiesta en el caso de las mujeres. Esto es fcil de explicar.
Donde la tica aparece como teora, est elaborada por sujetos de g
nero masculino y legisladores de las normas igualmente masculinos.
Formulado un poco ms maliciosamente, los sujetos femeninos jams
han tenido la temeridad de crear sistemas globales, de elaborar sobre
la mesa de la teora filosfica mximas para s y para otros y, a la ho
ra de aplicarlas, suponer que en el terreno prctico de los conflictos
genricos cotidianos (que es ah donde se dan y no en la elaboracin
terica) todo marchar mejor a parr de su teorizacin. Se imponen
ahora algunas reflexiones, que me permito exponer a modo de tesis:
Tesis 1: La praxis est en cuestin y ste es el problema. Como
ejemplo atendamos por un momento a la aplicacin del principio de
universalidad sobre los sujetos genricamente diversos: Puede acaso
superarse la cuestin de la moral o inmoralidad de la violacin con
la medida estndar del imperativo categrico? Siempre que se da
un conflicto explosivo entre los sexos, se acaba la efectividad (enten
dida como potencia concreta de transformacin) de los principios
universales. Por otro lado, tales principios universales han sido siem
pre insuficientes, explcita e inmediatamente, para conseguir los dere
chos polticos de las mujeres.
N o hay que retrotraerse a la Revolucin francesa, ni a la exclu
sin de las mujeres de los mbitos relacionados con los derechos hu
manos para constatar lo anterior. Un ejemplo actual, de origen suizo,
se encuentra en el artculo 4 de la Constitucin Federal, a la que hu
bo que rearmar con un anexo 2, para que el principio universal de
la igualdad afectara tambin a las suizas 8.
Si este cambio es efectivo en la realidad, por ejemplo en lo que
hace a obtener igual retribucin por igual trabajo, es algo que queda
en suspenso. Existen, a mi juicio, razones tras una dcada de la in-

I lustracin 22

Sobre Knigge: N ada exige mayor habilidad que saber tender la mano ya experimentada
a la formacin de las jvenes, o que el trato con mujeres virtuosas y honestas.
Retrato de una virtuosa en los Fragmentos fisionmicos ... de Lavater, edicin de 1787.

Undcimo capitulo

149

traduccin de la clusula igualitaria para preguntarse si el conteni


do real de este principio para las mujeres no est acabando por ser
de hecho una galit pire. Con ello quiero decir que las suizas, a par
tir de 1981, empiezan a participar en igualdad de los errores de la
existencia masculina (trabajo nocturno, servicio militar, obligaciones
cvicas como la lucha contra el fuego, etc.), pero en conjunto no del
mundo dorado de los ms altos salarios masculinos, de las mismas
oportunidades en su carrera y en su derecho de autodeterminacin
personal.
O, dicho ms brevemente y a modo de Tesis 2: No son las gran
des morales, ni los proyectos ticos los que influyen en la marcha de
los acontecimientos en el frente genrico.
Tesis 3: Quien se plantea la cuestin de cmo los valores morales
se llevan a efecto en el frente genrico, se encuentra ya de principio
en una situacin muy poco esperanzadora: se encuentra de hecho en
una tpica autocontradiccin. Donde el comportamiento y el buen to
no se han perdido yo utilizara incluso el trmino tradicionalmente
sospechoso de decoro, la pura mecnica interesada de los sexos
se convierte, en mi opinin, en un asunto bastante desagradable.
Quien haya perdido un trato amable consigo mismo, tendr graves
dificultades con la moralidad en el trato con los otros. La propia cul
tura, la cultura ertica y la moralidad tienen mucho que ver entre
s. Y cuando los valores de la amabilidad y de la atencin con los de
ms se pierden, ya no queda casi nada. Incluso ni la esperanza de
xito de un curso de reciclaje moral o de buenas maneras en
el mbito de la diferencia genrica.
Tesis 4: Seguramente hay razones fundadas para preguntarse es
cpticamente qu sentido tiene perseguir con normas morales (sin
duda, bien fundamentadas y buenas) a aquellos adultos que viven
felizmente consigo mismos y con la arrogancia que da el poder; a
aquellos sujetos que anteponen la potencia fsica o material; en otras
palabras: a aquellos seres humanos, a los que el perfil moral les im
porta un bledo. Moralidad y cultura no pueden serles impuestas al
sujeto desde fuera. Tan sinsentido como un reciclaje tico suple
mentario sera, a mi modo de ver (y perdneseme un trmino tan
poco elegante) una escuela dominical de moralizacin de los sexos,
a tenor del violento trato cotidiano entre hombres y mujeres.
Terminar con Knigge, quien ya es conocida aqu, aunque no en
calidad de predicadora sobre el decoro. Knigge, en un captulo auto-

150

Filosofa de damas y moral masculina

nomo dentro de su apartado Sobre el trato con los seres huma


nos, intenta esbozar tambin para los hombres cmo han de por
tarse con la mujer. Tomemos en consideracin la siguiente doc
trina:
Nada exige mayor habilidad que el saber tender la mano ya experimen
tada a la formacin de las jvenes, que el trato con mujeres virtuosas y ho
nestas. Aqu se imprimen en el carcter los ms dulces tintes; y se templan
algunas asperezas por rasgos ms suaves y finos; brevemente: quien no ha te
nido trato con las mujeres, en el mejor sentido, se ha visto privado no slo
de un sano placer, sino que adems no llegar muy lejos en la vida social; y
al hombre que piensa y habla despectivamente de todo el gnero femenino
no querra yo tenerle por amigo 9.

Una observacin de pasada


Espero que no se me entienda mal. N o deseo en absoluto cerrar
los ojos ante las circunstancias actuales y pasearme alegremente por
la poca rococ, con sus amables modales y sus galantes caballeros.
Naturalmente, estoy convencida de que el trato afable y galante con
sujetos femeninos por parte de caballeros extremadamente correctos
es posible tambin en el siglo XX; pero ello no es indicio suficiente de
una moral sexual recta y genricamente honrada por parte de dichos
caballeros. Recuerdo a aquel superior masculino que ayud fablemente a una candidata a su empresa a la hora de quitarse el abrigo y
que, finalmente, la despidi con una palmadita en el trasero des
pus de que la dama hubiera renunciado por el artculo 4bis a reba
jar un 20% de sus justificadas exigencias salariales 10. Sin duda, toda
forma de amabilidad, de galantera masculina (y, lo que es an ms
extrao, femenina) puede ser solo clculo puro y tcnica de conduc
ta, aprendidos en cursos para entrenamientos de manager y me
diante consejos baratos de los todava ms baratos seductores de mu
jeres. Pero no por ello toda forma de amabilidad y galantera ha de
ser de entrada sospechosa. Existe tambin la amabilidad, la afabili
dad, la simpata, en fin, la sensibilidad hacia otros seres humanos,
que son expresin de una cuidada cultura de personas, por as decir
lo, respetables. Y a esta cultura, como indicio de la autntica mo
ralidad (Kant), es a la que aqu nos referimos y a la que se refiere
tambin Knigge.

151

Undcimo captulo

ltima tesis, con un tono un tanto provocador: entre el legado


kantiano se encuentra esta breve y, prima facie, algo irritante observa
cin: La mujer es la piedra de afilar de la virtud...
A pesar de la
fcil instrumentalizacin de lo femenino, no hay razn aqu para sos
pechar de misoginia. Las que para Knigge se entendan como pereccionadoras del decoro, para Kant se entienden como divulgadoras de
la virtud. Quien tiene gran influencia en la moralidad del otro, es
quien quiz realiza la directa y concreta aplicacin efectiva de los va
lores morales. No quiero con ello afirmar que las mujeres sean me
jores seres humanos. Pero, all donde se trata de una esttica de la
existencia y, en general, de la propia cultura moral, parece que las
mujeres poseyeran una superioridad, no slo histricamente conferi
da, sino vigente an en la actualidad. De nuevo quisiera, aunque fue
ra intilmente, afirmar ante el mundo que llevo razn. Pero, si yo tu
viera razn (por lo que abogo en esta ocasin), entonces no habra
para los hombres motivo alguno para malhumorarse. Al contrario:
tendran motivos para imitar a las mujeres en este aspecto.
*

Tras esta ligera inmersin en cuestiones de moral masculina lle


gamos al ltimo Capitulum de nuestra racional e irracional historia so
bre la razn ingeniosa, en el que se festeja la vinculacin entre los
sentidos y la ratio concreta bajo la denominacin genrica de moral
masculina. Ahora se incluye naturalmente a los caballeros materialis
tas y a su mal reputado prncipe, el Marqus de Sade, quien en la
mejor tradicin, y no sin antecedentes, muestra que la filosofa puede
tener su lugar no slo en las cabezas y en los libros, sino tambin en
el Boudoir (tocador) y en el Eros. Y con este recuerdo del Eros de
ios antepasados concediendo su carcter paradjico, indecente y
poco agradable en ocasiones para la propia filosofa finaliza esta
breve narracin. La ltima palabra corresponder, en cualquier caso,
a la Marquesa de G ***.

D uodcimo capitulo

en el que los caballeros Marqus d'Argens, Chorderlos de Lacios y el Mar


qus de Sade conducen a sus Teresas, Sofas, Cecilias, Justines y Juliettes al
locadorfilosfico.

Rousseau y sus consecuencias


Desde la perspectiva de una cultura, que tuviera como centro el
placer y el Eros, Rousseau sera considerado como un delincuente de
la historia de las ideas. Jean-Jacques, hijo de una pequea burguesa
amante del orden, quien a pesar de su francofilia no cuaj finalmente
en los galantes modales franceses, consigui elaborar una t pblica
masculina de unnime pesimismo sexual y repudio de la ertica, cosa
que vena ya de lejos: una autodenominada legitimacin filosfica de
la renuncia femenina a la inclinacin sexual y que se considera como
virtud. Seguramente no sea necesario entrar de nuevo aqu una vez
ms en toda la extensin de las coordenadas que marcan el proyecto
femenino rousseauniano. Bastar con algunas pequeas muestras. Por
ejemplo, cuando Rousseau, con la autoridad de un domador de cir
co, opina que las muchachas deben acostumbrarse con rapidez a la
obligacin para que nunca les resulte una carga y stas tienen que
acostumbrarse a controlar sus estados de nimo, para someterse a la
voluntad de los otros o cuando Rousseau, realmente un hombre
de bien filosficamente in sexualibus, opina que todo sometimiento
femenino ha de darse, en tanto que se atienda a que (la muchacha) 2
se acostumbre tempranamente a ello, entonces algo est claro: que
un libro con este tipo de tesis tiene que llegar a ser un bestseller,
152

Duodcimo captulo

153

precisamente en el entorno de la moral masculina en vigor acerca de


la virtud femenina como moderacin. Tras 1762 sala de las laringes
europeas masculinas un mltiple y aliviado suspiro; Jean-Jacques, el
divino!, Rousseau, la nueva estrella en el firmamento de la filosofa
androcntrica!, Rousseau, la gran inversin en toda librera de pro
vincias! Y, finalmente, Rousseau, de quien un profesor de filosofa,
todava desconocido y ms tarde con el imborrable nombre de Kant,
reclama en su librera toda la obra, para centrarse definitivamente en
el Emilio.
Emilio y Sofa, Rousseau y las mujeres, el pensamiento y la dife
rencia genrica; ya nada vuelve a ser igual tras Rousseau en el cam
po ontolgico de las relaciones entre los gneros. Prcticamente, la
totalidad de la femineidad europea se ve atacada por el virus de la
decencia; el vrtigo de la virtud llega tambin a Francia, imponin
dose rpidamente en aquel pas de largas tradiciones galantes. La es
cuela de los libertinos, como alumnos consecuentes de los moralis
tas y los materialistas, tiembla ante esta nueva influencia. Cuando
triunfan Rousseau y sus adeptos comienzan nada menos que veinte
aos de una campaa con xito para instaurar el nuevo cors feme
nino de virtud. Y cuando la castidad atenaza a las damas como
un tanque de hierro; cuando la frialdad, la reserva, la eficiencia, el
desprecio por los sentidos; cuando, en fin, en general todo lo que
desde la poca de la masculinidad racional ha sido conditio sine qua
non les es ahora impuesto, entonces: qu cabe hacer? Apenas nos
hemos acostumbrado a que los hombres siempre y en todo lugar
han de ser totalmente racionales e incluso supra-racionales, cuando
en nombre de la razn se prescribe tambin para las mujeres una
existencia de permanentes perfeccionadoras de la honestidad y he
ronas de la virtud; qu ocurre entonces realmente con lo otro de
la razn? Qu sucede con las etapas llamadas a arrojar algo de las
tre intelectual, con la liviandad del ser, incluso con la diferencia ge
nrica? Acaso se convierte el amor clandestinamente en la ltima
reserva de una irracionalidad que se consuela a s misma? Y, por fa
vor, qu sucede con el placer, con el Eros; por no hablar del liberti
naje o la pornografa?
Se observa sin dificultad y sin necesidad de grandes citas que las
consecuencias de Rousseau, el clsico pequeo-burgus en cuestio
nes de placer, son devastadoras para una cultura feudal del Eros. Los
antirrousseaunianos no se hacen esperar. A finales de siglo xvhi tiene

154

Filosofa d e damas y moral masculina

lugar una disputa sobre moralidad o amoralidad del placer y el goce


(disputa que vena ya rumindose por lo bajo con gran vehemencia),
y tal disputa se convierte en una autntica guerra de opiniones in sexualibus con todos los medios publicitarios al alcance. En esta gue
rra toman parte innumerables oponentes, de cuyas filas resultan sin
duda ejemplares el hoy olvidado Jean-Baptiste de Boyer, Marqus
dArgens, junto a Choderlos de Lacios y finalmente Donatien Alphonse-Fran<;ois, Marqus de Sade.

La Thrse Philosophe *
Una brigada completa de muchachas, representadas bajo los
nombre de Hlose, Thrse, Sophie y Co, se convierten en objetos
pedaggicos plausibles, dciles y fcilmente modelables. Pero esta
pedagoga moral suplanta su autntico rostro. Porque Thrse ya ha
contribuido de otra manera a la filosofa:
En primer lugar, en el ao 1748 apareci un escrito annimo,
que llevaba por ttulo Thrse Philosophe ou Mmoires potir servir a
THistoire de D. Dirrag et de Mademoiselle Eradice. Este escrito se convir
ti inmediatamente en un escndalo de primera magnitud, tuvo va
rias ediciones e impresiones piratas y fue agriamente depurado y des
truido por los crculos de la censura francesa. Ocasionalmenu se
vincul la obra con Denis Diderot. Sin embargo, a pesar de su su
puesta y pblica falta de padre, tengo buenas razones para pensar
que la autora del libro se debe a Jean Baptista Boyer, Marqus
dArgens.
El Marqus d Argens era un ilustrado, que, junto a Julen Offray
de LaMettrie, conformaba la cabeza filosfica visible del materialis
mo francs y que vivi en la corte de Berln de Federico II, ya que
incluso la galante Francia obligaba al exilio a aquellos de sus tericos
que llevaban el racionalismo a sus ltimas consecuencias. La Ilustra
cin no acababa de ninguna manera con la claircissement de la ra
zn, sino que supona en gran medida, a partir de la potenciacin de
la ratio, una ilustracin igualmente vehemente sobre la mecnica
corporal. De Homme Machine, de LaMettrie, result la representa
cin consecuente de la organizacin mecnica de la fisiologa, los
[Teresafilsofa].

Duodcimo capitulo

155

nervios y los sentidos humanos La conclusin de la textura tcnica


entendida como naturalidad de los sentidos, del Eros, de la sexua
lidad e incluso hasta del libertinaje y la pornografa no significa otra
cosa que extraer en gran medida las consecuencias de una interpreta
cin racional de este tipo.
La Thrse Pbilosophe es a la vez un dilogo filosfico y una confe
sin libertina. Al pie de la portada se encuentra el siguiente lema,
que expone ai mismo tiempo el objetivo didctico de la obra: Luju
ria y filosofa son la felicidad del ser humano sensible. ste abraza la lujuria
por gusto, la filosofa por razn. No es causal que Thrse, la protago
nista de Thrse Pbilosophe, sea a la vez el gnero femenino a formar
in metaphysicis et eroticis. Aun cuando el cuerpo femenino constituya
de manera clsica el objeto del deseo masculino, esto no rige para la
metafsica acadmica y la filosofa clsica, cuyos beneficios slo son
transmitidos a los discpulos masculinos. Por medio del encuentro
hertico entre Eros y filosofa se posibilita que aparezca una alumna.
Y as, narra Thrse, hurfana y educada en una precaria situacin fi
nanciera, las estaciones de su ducation libertinaire a cargo de su bene
factor y amante, que se reconoce sin esfuerzo como seguidor de LaMettrie. Sin embargo, se equivoca sensiblemente quien opine que
este reportaje anti-virtud procede de labios femeninos, puestos por
escrito a cargo de un hombre, que acta slo como portavoz para el
libertinaje y la pornografa orientados androcntricamente en pro de
la satisfaccin del voyerismo. Las narraciones de Thcrse sobre sus
tempranas y posteriores vivencias de placer contraran por completo
las andanzas de la decencia obligada y oficial para toda muchacha.
Ya en su infancia su madre le descubri qu parte del cuerpo tena
que acariciar, que nos diferencia de los hombres. Sin embargo a esto
no le siguen ni prohibicin alguna ni reprimenda, sino un excursus so
bre lo natural de tas tendencias y los instintos humanos. Su posterior
confesor le suministra el argumento filosfico: la satisfaccin de las
necesidades sexuales es una tendencia natural; la naturaleza misma es
un sinnimo de Dios; y lo que Dios ha querido no puede ser de nin
guna manera la deshonra y la voluntaria amoralidad de Thrse 4. Un
raisonneur le aclara a Thrse que tenemos un mecanismo toda la
vida en nuestras manos, se trata de comer, de beber y, sobre todo, de
todas las formas de la cultura ertica.
El argumento sera el siguiente: La naturaleza obra segn un prin
cipio nico y este principio es el movimiento constante 5. Por otro

I lustracin 23
L a Volapi el la Pbilosopbie sont le bonheur de l'homme sent.
II embrasse la Volapi par gol el am e la Philosopbie par raison.
Grabado de una edicin de Thrse Philosophe.

Duodcimo captulo

157

lado, la naturaleza es una, tanto si se trata de un movens en el acto


carnal, como si se trata de degustar una ostra. Por lo dems, la supo
sicin de la libertad humana es una piadosa, aunque excesivamente
ingenua ilusin. El conjunto de las acciones de los seres humanos es
t regido por pasiones; la libertad humana es algo as como la de ele
gir entre una botella de champn o una botella de borgoa. La pri
mera leccin de Thrse finaliza con una conclusin materialista: las
pasiones guan como un mecanismo, tanto la razn como la voluntad
de los seres humanos. Suponiendo, que el ser humano es libre y se
determina a s mismo, entonces habra que entronizarlo tambin
como un Dios 6. Esto hubiera sido, en cualquier caso, hereja.

Venus dans le cloitre


Lgicamente, ms adelante se desmonta tambin la idea de Dios
como supremo guardin de la honestidad. Pero, antes de estar madu
ra Thrse para tal leccin, ha de ser iluminada sobre la mecni
ca de las fuerzas naturales.
El lugar conveniente de esta aclaracin ser el convento en el
que Thrse haba sido depositada por su madre poco antes de su
muerte. Contra la inclinacin de la poca por la formacin de las mu
chachas en los conventos, en el inevitable Convert no dominaba
ningn tipo de decencia ni de virtud religiosa, sino todo lo contrario
de la virtud, la falta de moral y, sobre todo, las artes de seduccin del
confesor. DArgens cuenta con la confianza de sus lectores hacia los
tpicos de la literatura ertica: en 1683 haba aparecido Vus dans le
cloitre, de Jean Barrins; en 1741 la Histoire de Dorn B., de Gervaise de
Latouche; todos ellos, siendo piezas de biblifilos, alcanzaban mayor
tirada cuantos ms grabados pornogrficos incluyeran 7. Como un lu
gar ms all de la penuria econmica, el convento se desarrolla en
esta literatura underground como un burdel. A la vez se atacan los
tabes del matrimonio y la Iglesia.
ste, en cualquier caso, no es el punto de ataque central de Th
rse philosophe. La primera acometida se lanza contra el culto santu
rrn de las damas castas y de las muchachas virtuosas. Un confesor,
presentado irnicamente como le trs-saint Pre Dinas, abusa de
una elevada cifra de sus creyentes ovcjillas, todas ellas jvenes y en
circunstancias de inocencia anmica o corporal. En Mademoiselle

Ilustracin 24

Ilustracin sobre el escndalo Girard-Catlicre en 1731.


La silla de la seduccin (silla de confesin).
Grabado en una edicin no fechada de Threse Philosophe.

Duodcimo capitulo

159

Eradice, un producto especial de beatera infantiloide y de casta


estupidez, se encarna la mecnica intersexual de los cuerpos de ma
nera manifiesta. Esto hay que entenderlo literalmente y, sin embargo,
resulta llamativo, ya que Thrse Philosophe presenta una interpreta
cin diferenciada y a la vez una consecuente continuacin de Homme Machine de LaMettrie, as como de La Volupt; se trata de un en
cuentro histrico de ideas, que no sorprende en modo alguno,
cuando se considera que LaMettrie y DArgens tuvieron ocasin de
discutir fructferamente sus tesis en su exilio comn en la corte de
Federico II *. Un detalle picante: aquella parte del cuerpo, con la que
el muy santo confesor desfloraba a su creyente hija, la presenta
d'Argens de manera astuta como un cordon du Saint Franqois. Fue se
ducida con una reliquia y en nombre de Dios; los objetos sagrados
significan a la vez la sagrada carne de la masculinidad; el sacramento
de la penitencia culmina en la absolucin por la bendicin del se
men. La conclusin lgica de nuestra Thrse filsofa, testigo de
la seduccin de su compaera Eradice, ser: la virtud confiada y la
absoluta castidad no son otra cosa que formas lujuriosas de la ms
elemental estupidez femenina; la inocente seducida ha colaborado
en su seduccin, si no la ha provocado 9.
Thrse aprende, razona y pronto se desenvuelve sin problema
en los principios materialistas sobre religin y moral. Puede que exis
ta Dios como un ser absolutamente bueno, pero cualquier culto reli
gioso es ridculo y superfluo, ya que el ser humano con sus desespe
radas oraciones no puede contribuir a la ms mnima honra del Ser
Supremo. A Dios el ser humano le es indiferente. La absoluta bon
dad de Dios trasciende la capacidad humana para distinguir entre lo
bueno y lo malo. Los quisquillosos prrocos y otros que se autoarrogan ser representantes de la moral divina no interesan al Ser Supre
mo. En ltimo trmino sirve la siguiente comparacin materialista:
deus sive natura sive actio. El movimiento de la materia es naturaleza; la
naturaleza y Dios son equivalentes. La religin en cualquier caso (y
con ello precede d Argens a Sade en su vehemente crtica a la reli
gin) es un hallazgo astuto de los estrategas del poder para dominar a
sus crdulos semejantes. La religin surge de una amalgama ridicula
de miedo, estupidez , supersticin y prejuicios: el creyente es, en lo
que se refiere a las artes de seduccin eclesistico-masculinas, un ob
jeto de sacrificio, como lo era la doncella Eradice de su lascivo con
fesor. Por lo dems, existen diversas religiones sobre la tierra, que

THERESE
PHILOSOPHE.
Nouvelle Edition trcs-complctte,
imprime avee luifir, & par
cetcc raiion plus correrte que
toutes les precedentes, cnrichic
de jolies Etampes.
Nous ne |XHivons fairennltre ni dtruireno
pafiions. Nous croyons les avoirvaincuc*
quund clics onc chant dobjet.
F r tr .

PREMIERE

/,. de Tbr. L .

PARTIE.

P A R I S ,

Chez Moi , malgrc L u , fans Appro


bation & ans Privilcge.
M. I>CC. LXX1Y*

I lustracin 25
Portada de una edicin pirata /eThrse Philosophe de 1774.
En lugar delpermiso de impresin, se encuentra la observacin irnica
Sons Approbation etSans Pnvilege.

Duodcimo capitulo

161

encierran ms o menos contradicciones y todas ellas afirman ser las


mejores. Sin embargo, no tiene objeto prohibir las religiones, porque
son como enfermedades de la cabeza. D Argens en coincidencia
con Montesquieu y Federico II reclama tolerancia y pluralismo,
siempre que las religiones no tengan relacin con la organizacin
pblica ,0.
A pesar de toda teologa, el curso de anti-pasiva-decencia de H i
rese sigue adelante. Su siguiente leccin comprende la metafsica
del amor entre los sexos desde la perspectiva libertina. La meta m
xima de la vida es la felicidad. Para conseguirlo son vlidos todos los
medios, mientras que de nuevo no estorben el orden pblico.
Hay que distinguir entre el placer de la sexualidad y la carga de la re
produccin. Las embarazadas arruinan el atractivo femenino y ade
ms resultan peligrosas. Se las puede situar tranquilamente en el sa
grado rango del matrimonio. En este sentido conviene introducir a
Thrse en los misterios de la anticoncepcin. Con mayor precisin:
se trata del arte del coitus ihlerruptus, cuyo dominio tcnico corres
ponde al amante galante, en opinin de todo libertino y tambin de
LaMettrie. Lo que ms adelante se llamar en Sade socratizar, es
decir, la relacin anal, es en dArgens inusual. Por lo dems, est
todo permitido, siempre que procure placer sin exigir brutalidad; el
acto sexual como caso particular de la mecnica corporal es, a la vez,
el clmax del intercambio divino entre los humanos. Deus sive volup
tad as podran formularse las consecuencias de la convergencia entre
LaMettrie y dArgens ".

Sujeto de los sentidos


Consecuentemente, Thrse Philosophe trabaja para erradicar el
culto a la castidad femenina. Nada de pasividad y abstencin femeni
nas! Las mujeres y las muchachas tienen las mismas necesidades (se
xuales) que los hombres, aun cuando hayan tenido que cumplir per
manentemente como fabricantes de nios, participando en
chismorreos triviales y sintiendo los araazos del cors de la virtud.
Se advierte contra los amantes incapaces. Si es de su gusto, las mu
jeres ms desenvueltas pueden utilizar ese ingenioso instrumento
llamado Godemichi, una buena imitacin de la realidad I2. Sin lu
gar a dudas, dArgens ha aprendido de la estructura literaria de las

Ilustracin 26
Un Raisonneur examina los atractivos de Thercse.
Grabado de una de las ediciones de Thrse Philosophe.

Duodcimo capitulo

163

Cartas persas de Montesquieu. Porque entre la explicacin filosfica


de los principios materiales aparecen siempre escenas de la frentica
vida amorosa de Thrse y sus compaeros. Pero de parloteo lasci
vo o pornogrfico, como comentaba Lessing sobre el Anti-Snque
de LaMettrie, no puede hablarse a q u l5. Las escenas erticas y, en
concreto, pornogrficas de Thrse Pbilosopbe arrojan una luz extrema
damente realista sobre los usos sexuales, en particular de la sociedad
masculina del feudalismo tardo. Tambin Thrse conoce una ley in
temporal, por la cual la moral masculina determina el largo del traje
femenino de la virtud como de buen o mal gusto. Y tambin tiene lu
gar en el galante siglo xvin el discurso sobre el libertinaje en el huis
clos de la sociedad masculina, si bien, lo cual resulta capital, se les
concede a las mujeres enfin un estatus propio de sujetos en cuestio
nes de Eros, sentidos y dems.
Finalmente, Thrse se convierte por completo a la filosofa, al
materialismo y al culto de los sentidos. Un protector aristcrata, pero
partidario de la Ilustracin, racional y carente de prejuicios, la cor
teja y la ama con su consentimiento. Su completo dominio del coilus
interruptus le destaca como un perfecto ilustrado que controla su m
quina corporal. Ambos se retiran al campo, a las propiedades del ca
ballero. Ante la objecin de Thrse de no querer ser una manteni
da, su protector responde con una concisa deduccin materialista,
segn la cual la generosidad con los otros no es en absoluto un acto
clemente, sino puro egosmo. En las pasiones todo se vuelve amour
propre; el propio placer aumenta por el placer del otro. La divisa se
resume as: hacer feliz para ser feliz, sin estorbar los intereses pbli
cos. Quien quiera objetar que Thrse es, desde esa ptica del amour
propre, apenas otra cosa que una forma temprana del clsico objeto
sexual femenino, se ver de nuevo contrariado por el materialismo:
es tarea de la filosofante Thrse precisamente el satisfacer su propio
placer con la ayuda ertica del hombre degradado ,4.
ltima prueba para Thrse: su protector hace trasladar su bi
bliografa ertica y su coleccin de cuadros galantes, directamente
desde Pars al tocador de la dama en el campo. Thrse, convertida
ya hace tiempo filosficamente al pensamiento libertino, se dedica in
mediatamente a la lectura. A cambio recibe el imperativo de no po
nerse la mano encima durante quince das. As lee los bestsellers
erticos de la poca, que d Argens relaciona: la Historie du Portier des
Chartreux, el Tourrire des Carmelites, la Acadmie des Dames, Les Lau-

m sm

Ilustracin 27
Tbrese en el tocador galante.
Grabado de una de las ediciones de Thrcse Philosophe.

Duodcimo captulo

165

riers Ecclsiasliques, Thmidore, Fretillon, y otros muchos de este esti


lo I5. Los fuegos encendidos con estas lecturas son apagados, gracias
a la divisa de que la ilustracin sobre el Eros es el ltimo eslabn en
la crtica del prejuicio y en la razn ilustrada. A los censores atrabi
liarios va dirigida la advertencia de que han de saber que no pen
samos como queremos. La razn ilumina a los seres humanos,
pero stos estn determinados por las pasiones. En las dos ltimas
pginas de la obra vuelven a resumirse, de una manera ejemplarmen
te pedaggico-ilustrada, los principios de la materialista, sensual, des
prejuiciada y libertina Thrse Philosophe. Puede objetarse ahora que
la novela filosfica de dArgens contiene excesivos elementos porno
grficos, que adems son reforzados mediante grabados manifiesta
mente picantes. Pero precisamente la supuesta pornografa de Thrse
Philosophe, as como contiene un retrato realista de las costumbres de
la poca, es tambin el mejor vehculo para la cruzada libertina y vo
luptuosa contra la dictadura tica de Rousseau; el concepto de Ilus
tracin muestra en dArgens, de manera ejemplar, la conexin entre
la razn filosfica y la sensible l6.

E l reportaje de Lacios sobre elfrente de los sexos


Muy distinto es el caso de Choderlos de Lacios: donde dArgens
complementa con filigranas filosfico-erticas la Ilustracin, las Liaisons dangereuses * descubren en 1782 que, tras la mscara de castidad,
apenas se esconde la ms pura corrupcin moral de la aristocra
cia l7. O, dicho ms brevemente: las costumbres morales apenas te
nan ya vigencia para la aristocracia. Y por fin puede morir la larva
de la virtud veinte aos despus del Emilio de Rousseau. La corte li
teraria sobre la honestidad y la delicadeza ha de remitir porque un
atrabiliario inventario de la virtud de los seres humanos tal y como
realmente son ha visto la luz. Por supuesto, ni los hombres son nte
gros, ni las mujeres castas. El Vizconde de Valmont y la Marquesa de
Merteuil dan cuenta, en tanto representantes de sus nobles compae
ros de gnero y sin ningn miramiento, de su placer en la inversin
de los valores de la castidad.
Hay razones fundadas para leer la novela de Lacios como contra[Las relaciones peligrosas].

166

Filosofa de damas y moral masculina

punto de la Sophie de Rousseau en su quinto capitulo del Emilio.


La amiga intima de Ccile Volanges, material femenino para la peda
goga anti-virtuosa de Lacios, lleva el nombre de Sophie. Slo que
esta Sophie se separa del original rousseauniano por medio del ape
llido de familia Camay. Sophie Camay: por qu razn no recono
cer en este papel secundario un ejercicio pedaggico del anti-rousseaunianismo de Lacios?.
Podramos, con paciencia y un trabajo minucioso, ir recopilando
innumerables lugares donde se avala la tesis de que Lacios ha esbo
zado con el tipo de Valmont un Contra-Emilio, para el cual tambin
la Merteuil sirve como Anti-Sophie. Pero es ms sencillo: la Marquesa
de Merteuil disea en la carta nmero 81, dirigida al seductor Viz
conde de Valmont, las coordenadas de una nueva filosofa de damas,
que crucifica aquella otra de la amaestrada muchacha rousseauniana
sin piedad ia. Leamos: Qu ha realizado usted, que yo no hubiera
podido superar mil veces? Usted ha seducido a una gran cantidad
de mujeres, e incluso las ha llevado a la ruina!. Pero, dnde est el
mrito, si ha seducido mujeres y muchachas que slo anhelaba! ser
seducidas? Para los hombres y ste es el reproche de la Marquesa
al Vizconde es fcil salir airosos en una sociedad cuyos decretos
morales estn cortados desde el principio a su medida. La autntica
astucia y el ingenio son, sin embargo, un arte femenino, que culmi
nan en perfeccionar hasta tal punto la mscara social de la virtud, de
modo que no quepa ninguna duda sobre ella, aun cuando la porta
dora de la mscara haya fundado sus principios vitales ya en el liber
tinaje.

Madame de Merteuily la escuela superior de la apariencia


Coquetera, hipocresa, representacin hasta el dominio absoluto
de la apariencia: as reza la receta de la Merteuil. Nuestras costum
bres las he estudiado en las novelas, nuestras opiniones en las filoso
fas, incluso en los ms rgidos moralistas he buscado qu pedan de
nosotros; y de este modo me asegur de lo que hay que hacer, de lo
que hay que pensar y de lo que hay que aparentar. En la soledad
del campo aprendi ya de nia a simular sentimientos, en tanto que
una el intelecto de un autor con el talento de una actriz. La prcti
ca diaria en el arte de representar le confirieron rpidamente una

Duodcimo capiculo

167

apariencia de puritana que asustaba a los ms osados; se mantenan a


distancia y me dejaban a m una cantidad de hombres aburridos, que
pedan todos mi mano. Por el puro placer de experimentar, Mme.
de Merteuil perfeccion su propio perfil de virtuosa, hasta tal punto
que hasta sus propios adoradores se retiraron. Por tanto, se vio en la
necesidad de hacer circular algunos affaires. Poco despus co
menz a desplegar en el escenario de la sociedad el conjunto de los
talentos (de representacin) con los que se haba hecho. Volvi sobre
la honestidad y de hecho con un gran xito. En breve las ms frgiles
guardianas de la virtud se pusieron de su parte, en tanto que ella
iba relevando a sus amantes en poco tiempo; y a todos les transmita
la lisonjera idea de haber sido el nico. Madame de Merteuil do
mina las leyes de la honestidad hasta el exceso. Con arduo trabajo
se ha elevado por encima de las dems, es decir de las otras muje
res tontas y cmodas. Ella es la Primadotma de la moral de pera. No
hay ningn truco de apariencia, ninguna modalidad de la coquetera,
de la astucia y del ingenio que no tenga a su disposicin en todos sus
matices. Puede afrontar la guerra en el frente de los sexos con
cualquier hombre; tambin el famoso Casanova cay en sus redes.
En el Vizconde de Valmont, el menos escrupuloso de todos, recono
ci por fin un enemigo masculino adecuado. Llevada por su fama,
me parece como si me faltara usted para mi gloria; ardo en deseos,
por decirlo as, de luchar con usted de hombre a hombre.
Conclusin: donde Madame de Merteuil habla de arduo traba
jo hay nada menos que la filosfica deconstruccin de las ideologemas dominantes. Conocer la mecnica de las leyes morales significa
convertirse a s mismo en legislador. Madame de Merteuil es la Anti-Sophie radical; con ella se trasciende la lgica androcntrica de la
moral masculina. En las pginas de Lacios, Merteuil, esta mujer ms
madura que todos los ilustrados, deja a la Sophie de Rousseau, con
su virtud fruto de la estupidez, en las sombras de una existencia ins
pida. La posibilidad de un adiestramiento en la castidad tras 1782
habra que suponerla como una difcil coyuntura.

Sade, el triturador
En 1797 apareci una obra en diez tomos: La nueva Justine, o los
infortunios de la virtud, seguido por la historia de su hermana Juliette, o de la

Ilustracin 28

Jusline o del infortunio de le virtud,


Grabado de une edicin de la Nueva Justino... deSade

Duodcimo captulo

169

prosperidad del vicio. Se trata de la tercera versin de unas escandalo


sas aportaciones al ubicuo discurso de la virtud, narradas por la pare
ja de hermanas Justine y Juliette, escrita por Donatien-AlphonseFrantjois, Marqus de Sade, filosficamente mutilado en
innumerables ocasiones y censurado literariamente ,9. Si participa
mos con Sade de que el escribir, al fin y al cabo, es el mayor y el
ms antiguo crimen 20, entonces la reaccin en contra de toda la
energa censora contra el Corpus sadeano igualara un crimen tan
cualificado como el cometido contra la moral pblica y que los
censores crean poder evitar por medio de su intervencin.
Sobre Sade se ha escrito ya mucho; y todava se escribir ms.
Como pensador a contracorriente, Sade no admite esa penosa filolo
ga que quiere dominar su Furia filosfica y restar potencia a sus
contradicciones barrocas. La perspectiva posterior del siglo xix, en el
sentido de que la razn no es la duea de la morada cerebral, se re
trotrae al siglo XVIII tardo como un reflejo anticipatorio. Se retrotrae
a aquella bizarra liberacin de la cabeza que Sade llev a cabo con
tanto virtuosismo, sin consideracin alguna hacia pensamientos de
formato menor, ni hacia aquella virtud tan trada y tan llevada, que
segn Heine no tiene fuerza alguna para lo malo, pero tampoco para
lo bueno.
Lo que es moralmente bueno no depende de los valores cam
biantes de la humanidad. La naturaleza es indiferente a todo proce
so de cambio de la materia. N o imparte ninguna censura moral so
bre la vida y la muerte. Y cuando son las ideologas los poderes que
establecen la correcta diferencia entre bueno y malo, entonces
ocurre que son tambin los que, en su competencia por establecer la
autntica taxonoma de lo bueno, cometen a la vez los mayores
crmenes. Pero Sade diferencia con precisin entre el pensar el cri
men y el ejecutarlo. En 1781 escribe una carta a su mujer: Concedo
que soy un libertino; todo lo que cabe imaginar en ese terreno, yo lo
he imaginado, pero no he llevado a cabo todo ello, ni tampoco pre
tendo hacerlo. Soy un libertino, pero no soy un criminal ni un ase
sino.
Tambin la vida del Marqus da cuenta de lo injustificado de ese
reproche de brutalidad: en una poca en la que prcticamente todo
el mundo est implicado en las atrocidades cotidianas del Terreur re
volucionario, Sade permanece encarcelado por su crtica pblica a la
pena de muerte. El crimen de Sade consiste en haber denunciado,

I lustracin 29
Sobre la esttica de las posturas,
Grabado de una de las ediciones de la Nueva Justinc deSade.

Duodcimo captulo

171

sin ningn miramiento, las recetas de la mecnica del poder, y lgica


mente no se le perdon que sostuviera opiniones pblicas sobre la po
tencia criminal del pensamiento cotidiano. Y quien adems de esto
arranca el velo romntico del amor, quien seala brutalmente hacia la
parte desagradable del deseo, atenta contra los iconos sagrados de la
sensibilidad: Lo que agrada del coito es lo terrible, lo sucio, lo abomi
nable... y dnde encontramos mejor tales cosas que en la corrupcin?.
La mayora de los hombres anteponen para su placer una muchacha
fresca y bella, antes que una mujer vieja, fea e incluso maloliente 2I.
A los odos de los puritanos suena la relacin sadeana sobre los
acontecimientos sucios en la imaginacin como algo horrible. Au
torizados por aquella norma estpida de los griegos antiguos, tam
bin al mensajero de la mala embajada haba que asesinarle. Queda
el sadismo, aquel acierto fortuito (Krafft-Ebing) de Donatien-Alphonse-Fran<;os, cuyo horizonte de significado destaca ms all del
clmax de la filosofa ilustrada.

Eugnie, Sophie, Justina y Juliette


Desde luego Sade no se lo puso fcil a las mujeres. La clsica for
macin en la honestidad resulta de hecho un mal presupuesto peda
ggico para poder entenderle. Y, sin embargo, Simone de Beauvoir
ha elaborado un inteligente ensayo sobre l, con el provocativo ttulo
de H ay que quemar a Sade? 22.
Por contra, el actual neopuritarismo feminista parece haber emi
tido ya su propio juicio como algo descalificable, como una mirada
masculina inmoral sobre el oculto ombligo femenino: asi, por ejem
plo, Andrea Dworkin, cuyo anlisis sobre la pornografa tilda a Sade
de ave de rapia sexual, esta vez desde los airados auspicios de un
neofeminismo puritano y conservador 23.
Pero llegamos a la seccin de las mltiples protagonistas sadeanas. Con Eugnie, Sophie, Justine y Juliette y todas las dems mucha
chas annimas se escribe uno de lo ms intensos captulos del Anli Emilio o sobre a educacin libertina. Lo que Eugnie, nada ms aban
donar el convento, tiene que aprender en la sadeana Philosophie dans
le Boudoir* de 1795 es que el pudor es una virtud pasada de moda,
[La filosofa en el tocador].

Filosofa de damas y moral masculina

172

que usted, con sus atractivos, puede desandar 24. Y esto se convierte
en una explicacin de guerra filosfica contra todo proyecto de edu
cacin piadosa de las muchachas, empezando por el Traite de Teducatiott defilies * de Fnln en 1687 23.
Como provocacin bien calculada, Sade subtitula su filosofa del
tocador como Dilogo para la formacin de una joven dama. Quiz como
alusin a Fnlon, que se queja de que la educacin de las jovencitas
siempre se deje en manos de las costumbres y caprichos de la ma
dre, el primer dilogo de Sade enuncia el siguiente deseo: Toda
madre debera prescribir a su hija la lectura de este libro 2.
En 1787 termin de escribir Sade la narracin Les infortmes de
la vertu**. La protagonista virtuosa pero permanentemente perse
guida por la desdicha y la desgracia, no se llamaba en esta primera
redaccin todava Justine, sino Sophie 21. Sade se enfrenta conscien
temente a la Sophie de Rousseau, aun cuando ms ade nte acabe
por conferir a su herona el nombre de Justine. Vayamos a la Justi
ne de 1797: lo que lleva adelante Sade aqu es una consciente y du
ra crtica al culto de la castidad; es la deconstruccin de una morali
dad de leyes masculinas, que bajo el nombre de honestidad ha
impregnado hace tiempo las dimensiones de la moralidad ticoclsica. Sade denuncia la claustrofbica estrechez del edificio de la
virtud. Un cinturn de castidad mental conduce la existencia feme
nina como si de una atadura colectiva se tratara. Acaso no es una
repugnante burla conceder tanto valor a la cosa ms fugaz del mun
do...? Cmo puede una muchacha ser tan ingenua como para creer
que la virtud depende de que un agujero del cuerpo est ms o me
nos cerrado? Esta castidad inventada, que Rousseau y Ca. de
manera malintencionada presentan a los seres humanos femeninos
desde su infancia como una virtud, vale menos que un fantas
ma cartesiano 2S.
En una coincidencia nada casual con los moralistas franceses,
con el relativismo moral de las Cartas persas de Montesquieu, o con
las Odas indiscretas de Diderot, Sade lleva el anlisis filosfico hasta
sus ltimas consecuencias. En el curso de formacin de Justine la
moral masculina es desenmascarada en su inspido producto mxi
mo: la virtud.
U ntado sobre a educacin de las bijas}.
[Los infortunios de a virtud}.

Duodcimo capitulo

173

Lo que se llama virtud es a mis ojos una quimera: esta norma


carente de significado y voluble, que cambia de la noche a la maa
na, no me produce ninguna representacin concreta. La moral es
el producto de la debilidad y de un egosmo encubierto: la virtud
de un pueblo nunca ser otra que las que establezcan sus legislado
res. La virtud, sin embargo, de los seres humanos autnticamente
filsofos es decir, de aquellos que aceptan su estructura pasional
sin prejuicios tiene que consistir en el usufructo de sus placeres o
en la realizacin de sus pasiones 29.
Sade argumenta de manera naturalista, con lo que quiero decir
que lleva quasi ad absurdum las supuestas fallas de la naturaleza. La
naturaleza es nica, aun cuando nosotros exijamos de ella como algo
natural el llamado mal o el llamado bien. Las cuentas de la naturale
za no son las nuestras. Lo que los seres humanos entienden como
servicio a la naturaleza, como accin natural y con ello moralmente
recta, es slo una pelitio principit, porque los fundamentos por los que
obra la naturaleza no son cognoscibles por el ser humano. De hecho,
la naturaleza consiente la reproduccin, pero con ello no se demues
tra que haya dispuesto la estructura sensible del ser para este cometi
do. Que el hombre pierda su semen por el ano, la boca o la mano,
le es completamente indiferente a la naturaleza. Como mxima peda
ggica Justine aprende que en la naturaleza tanto puede valer una ac
cin, como la contraria; la naturaleza no se ocupa de las bagatelas
que el ser humano en su falta de juicio entiende como servicio a
aqulla. La naturaleza es la gran racionalidad, la gran astucia. Por eso,
a pesar de nuestros supuestos fundamentos y cuentos de la leche
ra, ella lleva adelante su juego, avanza hacia su meta: crear para
destruir i0.

Desde la irona de nuevo a la sonrisa


Con Sade se alcanza sin duda el punto lgido de la educacin fe
menina anti-casta. A pesar de ello cabe preguntarse con razn qu
estatus de sujeto tiene Sophie, Eugnie, Justine y Juliette, cuando
vuelven a aparecer repetidamente en cada escena sadeana de opti
mizacin del placer. Ninguna de las posturas, ninguna de las tortu
ras parece resultarles demasiado. Aun cuando tienen razones sobra
das para estrangular a su torturador, siempre vuelven a aflojar la

Filosofa de damas y moral masculina

174

cuerda, en lugar de apretarla de una vez por todas; as ocurre con


Justine y su torturador en el libro cuarto.
Por qu Justine no mata a Roland?, sera la pregunta conse
cuente 31. Pero la bondad de Justine, su veriu, no es de este mundo.
Virtud y vicio funcionan como mecanismos independientes. Justine,
casta encarnacin de la inocencia y la femineidad, no puede desear
lo malo, porque queda ms all de su bondad natural. Sin embargo,
mantiene una dependencia cordial con lo malo. La maldad es la conditio sirte qua non de Justine: Justine es totalmente buena, el mundo
es totalmente malo 32.
Con la figura de Justine queda convertido el clmax del ideal de
virginidad en algo ptreo. Justine es el fantasma de la virtud \ dise
ado por los filsofos morales, denunciado por Sade brutalmente,
violentamente. Pero es la dea de la absoluta enajenacin en la virtud
la que Sade destruye sin piedad. Y contra las quejas feministas por
las mujeres sadeanas, cabe tambin afirmar que Donatien-Alphonse-Fran^ois, Marqus de Sade, sostiene una potente teora del sujeto
femenino. A saber, aquella que entiende un sujeto femenino fuerte,
como inteligencia astuta, ingeniosa y ertica, como talento sensible
multivalente. sta es la historia de Juliette, que, como la de su her
mana, hay primero que querer entenderla para descubrir en ella las
huellas de una filosofa de damas sin ideas preguzgadas. Como siem
pre, al despotismo racionalista, con sus sujetos sensibles preconiza
dos como razn, se les ha arrojado el guante. Y esto, adems, antes
del gran caballero Freud.

Estimada lectora, irritado lector: no esperen ustedes un resumen


tranquilizador, ni moraleja alguna de esta historia. Como mucho, este
pequeo eplogo que pretende conectar de nuevo con la razn risue
a, arrancndola del nimo gris: incluso Sade, como muchos de los
desenmascaradores masculinos y femeninos de las leyes morales,
como los tan olvidados deconstructores del culto a la virtud, resulta
ran inimaginables e incomprensibles sin su correspondiente porcin
de irona, sin la risa de la astucia, sin la preclara inteligencia. Sea de
lo que sea capaz la razn, la risa lo trasciende. Tenemos que devol
verle a la filosofa la irona, porque trasciende la diferencia sin supri
mirla. Esto como modesto convenio en cuestiones de filosofa de

Duodcimo captulo

175

damas, moral masculina y diferencia genrica. Quiz, si la Marquesa


de G * * * hubiera realizado esta noche un nuevo Rendez-Vous por
su parque, bajo las estrellas, hubiera acechado a su maestro filosfico
con la siguiente Quaestio: Querido amigo, qu perjuicio le causa
ra a vuestra filosofa, si adems pudiera tambin sonrer?.

e c im o t e r c e r

C A PITU LO

que no es ningn capitulo en s, sino que contiene las notas.

En los ttulos y citas de siglos pasados de cara a respetar los ca


racteres de la poca y tambin porque resultan totalmente comprensi
bles, as como bellos he conservado la manera de escribir, incluso
con sus posibles desajustes ortogrficos desde la actualidad. U. P. J.
Primer capitulo
1

2
3
4
3

7
8

Bernard de F o n t e n e l l e , Entretiens sur la pluralit des mondes, Pars, C. Blageart,


MDCLXXXV1. Nueva edicin: edicin critica, Pars 1986.
Esta tesis se desarrolla ms ampliamente en los captulos quinto y sptimo.
Estas referencias bibliogrficas pueden encontrarse en el eplogo de Karin R eich
a: Bernard de F ontenelle : Dialogan ber dic Mebrhcit der Welten. Con notas y
grabados de Johann Elert Bode, Berln 1780; reedicin en Weinhcim 1983.
Sobre la funcin de termosifn de la filosofa de damas se volver en el ca
pitulo sptimo.
Giuseppa Eleonora B arbariccola es presentada aqu en el capitulo sexto.
Cartas de Ninon de L enclos , nueva edicin en Frankfurt 1989, aqu: carta spti
ma, 48; Ninon de L enclos vuelve a aparecer de nuevo en el captulo undcimo.
Max von B oeiin , Rokoko. Frankreich im 18 Jahrhundert, Berln 1923, 554 y s.
Inmanuel K ant , edicin de la Academia (AA), tomo XV/1, Reflexin 1335.

Segundo captulo
1

Abb de G e r a r u , La Philosophie de Gens de Cour. Pars MDCLXXX1, Pars


1685 (5), III Entretien: Que les Dames doivent sappliquer lEtude de la Phi
losophie, 55-101.
176

Decimotercer captulo

177

2
3
4
5
6

Idem, 62.
Idem, 64.
Idem, 65.
Idem, 74.
Christian T homasius, Discours Welcber Gestalt man denen Frantzosen in .emanen
Leben und Wandel nachabmen solle, Leipzig 1701, nueva impresin: GT. Deuts
che Schriftcn, Stuttgart 1970,1-49.
7 Idem, 36.
8 Idem, 20.
9 Theodor Gottlieb von H ippel , ber die brgerliche Verbesserung der Weiber,
Knigsberg 1793, en: Obras Completas, 14 tomos, Berln 1827-1839.
10 T homasius, Discours Welcber Gestalt man denen Frantzosen in gemeinen Leben und
Wandel nachabmen solle, 36.
11 Christian W olff , Theologia Naluralis, vol. I, 1736, pargrafo 268.
12 G rard, La Pbilosopbiedes Gens de Cour, Epistre, iii.
13 T homasius, Discours Welcber Gestalt man denen Frantzosen in gemeinen Leben und
Wandel nachalmen solle, 14 ct passim.
14 Cartas de Ninon de L enclos, Francfort 1984, 54; Ninon de L enclos aparecer
de nuevo en el captulo undcimo.

Tercer captulo
Francesco A lgarotti, II Newtonianismo per le Dame armero Dialoghi Sopra la Luce
e i Color, Npoles MDCCXXXVII.
2 Algaroiti, idcm, III.
3 Immanuel K ant, Mcnschenkunde oder philosophische Anthropologje*, en:
Immanucl Kanls Mcnschenkunde, nach handschriftlichen Vorlesungen, ed. por Fr.
Chr. StARKE, Hildesheim 1976 (reimprj, 6.
4 A lgarotti, II Newlorianismo per le Dame omero Dialoghi sopra a Luce e i Color,
VI.
5 A lgarotti, idem, VI.
6 A lgarotti, dem, VII.
7 Vase aqu Sonia C arboncini en Chr. W olff , Obras Completas, III, tomo 28:
Marquise du C h Atelet , Institutions Physiques, III - XI.
8 Vase Chr. Wolff en su autobiografa, editada con un ensayo sobre W olff por
H. Wuttke, en: Christian Wolff. Biographie, Hildesheim 1980, 176 y ss.
9 He expuesto de manera detallada esta disputa como Marginalie der Vahren
Schtzung': die Marquisin Emilie von C.hastelet en: Ursula Pia J auch, Immanuel
Kant zur Geschlechterdifferenz. Aufklarische Vorurteilsklik und biirgerliche Geschlechtsvormundschaf, Vicna (2) 1989, 46-57.
10 ... moi je neutonisme tan! bien que mal..., Emilie du C hatelet en una carta de 3
de enero de 1736. En: Voltaires Correspondence, editado por Theodor B esterman,
Genf 1954 [B esterman], vol. V, 1, Carta 945.
11 Diez aos tras la muerte de Emilie du C hatelet (1709-1749) es accesible en
Francia la primera traduccin completa de los Principia newtonianos, bajo el ti
tulo Principes mathmatiques de la philosophie nalurelle par fute Madame la Marquise
du Chastellet, Pars 1759. Vase: Sonia C arboncini, prlogo a la nueva edicin de
los Institutions Physique de C hatelet , IV-XI, que paradjicamente fueron inclui
das en el tomo 28 de la parte III de la obra completa de Christian WOLFF (sici),
Hildesheim 1988.
12 Reproducido por H. D roysen, Die Marquise du Chatelet, Voltaire und der
1

178

13

14

15
16
17

18
19
20

21
22

Filosofa de damas y moral masculina

Philosoph Christian Wolf, en: Zeitscbrift fiir franzsische Sprache und Literatur, 35
(1909), 231 y ss.
D escartes era partidario en cierta medida de esta idea, aun cuando la investiga
cin sobre Descartes no toma nota de su traductora italiana, Luisa Eleonora
B arbapiccola: vase aqu el captulo sexto.
Elisabeth B adinter seala que la oposicin entre los adeptos a Newton y los
adeptos a Leibniz ocult ocasionalmente en Francia una guerra de los sexos.
Tambin V o L T A I R E se preguntaba asombrado l a razn por la que las damas
toman partido por Leibniz. Vase Elisabeth Badinter , Emilie, Emilie. Weiblicber Lebensentwurfin 18Jahrhundert, Munich 1984,254.
Madame du C h Atelet , en carta del 3 de enero de 1736. Vase B esterman, tomo
V, num. 945.
Voltaire a Nicholas T hieriot . Vase B esterman, Tomo VII, 157 y ss., nm. 1429.
Du C hatelet a M aupertuis, el 9 de mayo de 1738. Vase B esterman, tomi. Vil,
163 y s. Antes de transcribir la cita completa en su ortografa original, permtase
me una breve observacin, que adems se remite al intercambio epistolar entre
la duquesa Elisabeth Charlotte de O rleans y Leibniz (vase el quinto captulo).
Tambin la muy ilustrada marquesa tiene, como muchas damas de la poca, pro
blemas con la ortografa. Las cartas de Voltaire son ms correctas en sentido
gramatical, ortogrfico y sintctico que las de la menos escolarizada mar
quesa. Pero tambin los sistemas lingsticos proceden de los hombres. Quiz la
aventurada ortografa de damas podra atribuirse no slo a una deficiente forma
cin, sino tambin a un discreto sistema de renuencia en cuestiones de gramti
ca, ortografa y sintaxis masculina. En cualquier caso, du C hatelet no tiene pro
blemas en trasladar su opinin mediante su lenguaje: On dit que le liure de mr.
Algarotti esl intitul le Neutonisme la porte des domes. Quand ie l'ay vu son livre il
n 'i plaisantoit que sur a lumire, mas ie ne sais trop quelle bonne plaisanterie il aura pu
trouver sur la raison inverse du querr des distances. Aprs son titre il n i a peultre rien
de si ridicula qui sa dedcate. a un bomme que a toujours voulu toumer le sisteme d'attraction en ridicule. Ie erais qutl vouloit tre de l 'acadmie.
Voltaire a B erger. Vase B esterman, tomo VII, 175, carta 1439.
V oltaire a T hieriot . Vase B esterman, tomo VII, 180, Carta 1442.
V oltaire a M aupertuis. Vase B esterman, tomo VII, 189, Carta 1445: J a i lu le
livre de Mr. Algarotti. II y a, comme de raison, plus de lours et depenses que de vritez.
Je crois qu i l russira en italien, mais je doute qu 'enfranqais l amour d un amanl qui dcroit en raison du cube de la distante de sa maitresse et du quarr de l a bsence, piarse aux
esprits bien fait, qui ont t choquez de la baut blonde du soleil et de la baut brue de
la lune dans le livre des mondes. Ce livre a besoin d'un traducleur excellent. Mais celuy
qui est capable de traduire bien s 'amuse t i l a traduire?.
El xito y las consecuencias de F ontenelle en Inglaterra estn maravillosamen
te recogidos en: Gerald Dennis M e y e r , The Sentific Lady in England 1650 1760, Berkeley 1955.
Vase Carolyn Merchant, Die Natur im Denken von Frauen. Anne Conway
und andere phiiosophierende Feministinnen, en: Der Tod der Natur. Okotogie,
Frauen und neuzeitlichc Naturwissenscha/t, Munich 1987,242-262

Cuarto captulo
I foseph Jrome de
1824.

alande

Astronomie des Domes, Pars 1820, nueva edicin:

Decimotercer capiculo

179

2 L alande, idem, 7.
3 L alande, dem, 10.
4
5

Ibidem.
Immanuel Kant, Trume cines Geistersehcrs, segunda parte, AA II, 366.
L alande, AstronomiedesDames, 13.

6
7 L alande, dem, 29.
8

9
10
11

Immanuel Kant, Beobachtugen ber das Gefhl des Schnen und Erhahenen. AA II,

229.

Sigo aqu, para la exposicin de la visin crtico-cientfica de K ant, a Wolfgang


R itzejl , Immanuel Kant. Eine Biographie, Berln 1985, 51 y ss.
Immanuel K ant , HandschriftlicherNachlass, AA tomo XV/2, 569, Reflexin 1287.
La Mtaphysique contient deux spaces de choses, la prmire se qui tous les g/ms... peuvent savoir, la seconde, qui est la plus tendue, ce qui ils ne sauront jamais. En: Marque
sa du C h A t e l e t , nstilutions Physiques Chr. W o l f f , Obra Completa, III, tomo
28], 14.

Quinto captulo
1 G. E. G uhrauer, Leibnitzs DeutscheSchriften, tomo segundo, Berln 1840,414.
2 M adcleine de Scudery vivi de 1607 a 1701 y se considera por sus novelas his
tricas com o fundadora de la literatura preciosa. M oliere le realiz en 1672
con su com edia Las mujeres sabias un segundo y ridiculizante hom enaje, aun
cuando ya en 1659 haba ejercitado la burla contra las dam as cultivadas en Las

preciosas ridiculas.
Las circunstancias de su creacin y el texto del poema de Leibniz se encuentran
en G uhrauer , Leibnitzs Deutsche Schriften, 415, asi como en E. Bodemann , Die
Leibniz-Handschriften der kniglichen jfentlichen Bibliothek zu Hannover, Hildcsheim 1966 (face.), 155.
4 Ver nota 3. La cita se ha realizado en la ortografa original por Mlle. de SCUDERY.
5 Aqu corresponde la obsevacin de L eibniz citada tras el texto.
6 G uhrauer, Leibnitz i Deutsche Schriften, 415.
7 Algo semejante puede constatarse tambin en el poema de Leibniz a la muerte
de la Reina Sophie Charlotte de Prusia. Vase: Oan Brent H ankins , Leibniz as
Baroque Poet. An Interpretation of bis Germn Epicedium on the Death o f Qneen Sophie Charlotte, Berna 1973; en particular de 74-125.
8 G uhrauer , Leibnitzs Deutsche Schriften, 415.
9 Vase Gerda U term Ohlen , Leibniz im Briefwechsel mit Fraucn, en: NiedcrsachsischesJahrbuchfiirLandesgeschtchtc, nm. 52, 1980,220,222.
10 Sobre la relacin entre la galantera masculina y la erudicin femenina, vase
J auch , Kant zurGeschlechterdifferenz, captulo 4., 46-57.
11 Citado por Eduard Bodemann , Briefwechsel Zwischen Leibniz und der Herzogin Charlotte von Orlans. 1715/16, en: Zeitschrift des historischen Vereins fiir
Niedersachsen, 1884, 1-54. aqu: 2.
3

12 Bodemann , idem, aqu: 3.


13 Vase U term Ohlen , Leibniz in Briefwechsel

mit Fraucn, 221. El proyecto de


una Academie desdamos de qualitez aparece en 243.
14 Para el concepto de filosofa popular vase Helmut H olzhey , Der Philosoph
fiir die Welt-eine Chimare der deustschen Au/klarung? en: Esoterik und Exoterik der
Philosophie. Beitrdge zu Geschichte und Sinn phitosophischerSelbslbeslimmung, Basel/
Stuttgart 1977, 117-138; especialmente el captulo 3: Filosofa Popular, 124-131.
15 H olzhey , idem , 125.

ISO

16
17

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25
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27
28

Filosofa de damas y moral masculina

Sobre ello, J. A. E berhard (cd), Versuch etner Geschichte der Fortschritte der Philosophie in Deutschland..., Halle 1794,456.
Cari Immanuel G erhardt (ed.l, Die philosophischen Scbriften von G. W. Leibniz,
Tomos 1-7, Berln 1875-1890 [GP]; tomo 3, 320. En el prlogo a la Theodizee
L eibniz apunta de manera clara la gran influencia de Sophie C harlte en el na
cimiento de esta obra. Vase en G. W. L eibniz , Die Theodizee. Hamburgo 1968,
19.
Vase: Waiter TlNNER, Leibniz; System und Exoterik, en: Exoterik und Esote
der Philosophie, 101-116; asimismo de Klaus Rdiger W ohrmann Die Unterscheidung von Exoterik und Esoterik bei Leibniz, en: Studia leibnitiana, Supplementumm XXI [actas del IQ Congreso Internacional sobre Leibniz, 1.77
tomo 3]; y tambin U term OHLEN, Leibniz im Briefwechselmil Frauen, 228.
G.P, tomo 4, 440. Diseours de Mtaphysique, XV.
G.P, tomo 4,443 y s., Diseours XVII.
G.P, tomo 4, 445, Diseours XIX.
G.P, tomo 4, 446, Diseours XX. Vase tambin W ohrman , Die Unterscheidung
von Exotik und Esoterik bei Leibniz, 79, as como nota 25 aqu.
G. E. L essing , Smtliche Scbriften (Obras Completas), Edicin Completa de
Lachmann-Muncker XI, 470.
Carta de 22 de agosto de 1699 a Leibniz, reproducida en: Onno K lopp (ed),
Die Werke von Leibniz gemass seinem handscriftlicben Nachlasse in der Kniglichen
Bibliothekzu Hannover, tomos 1-11, Hannover 1864-1884; tomo 10, 54.
Vase W ohrmann , Die Unterscheidung von Exotic und Esoterik bei Leibniz,
80,
GP, tomo 3, 336 y $.
GP, tomo 3, 337 y s.
GP. tomo 3, 333-375.

rik

29 Vase en relacin al tem a la observacin de L eibniz sobre el profundo sentido


filosfico de las dam as inglesas (referencia en nota 26).
30 K lopp , Die Werke von Leibniz Gemass seinem handschriftlieben Nachlasse in der
31

32

Kniglichen Bibliothekzu Hannover, tomo 8, 178.


GP, tomo 3, 348.
H o l z j iey, Der Philosophfr die Welt-eine Chimare der deutschen Aufklarung?,

124.

Sexto captulo
1
2

3
4
5
6
7
8
9

Giuseppa Eleonora B arbapiccoi-A, I Principij delta Filosofa Di Renato Des-Cartes.


Tradotti dal Francese col confronto del Latino in cui l A utoregli scrisse, Turn [a
ples] 1722.
B arbapiccola, dem I-XX. [Dado que la carta al lector no est numerada, la
paginacin presente proviene de mi propia numeracin, U.P.J.],
Para la historia bibliogrfica de los Principia Cartesianos, vase Artur B uche N A U S: prlogo a Rene Descartes, die Prinzipicn der Phitophie, traducido c introduci
do por A. B., Leipzig 1922,11I-XXV.
Barbapiccola, 1 Principij della Filosofa D i Renato Des-Caries, VIII.
B arbapiccola, idem, IX.
Barbapiccola, idem, XII.
Agradezco la observacin a H.W.; y a M.K. por su ayuda en la traduccin.
G li Scrittori dltalia... del Conde Giammaria Mazzuchelli Brcsciano, tomo II, par
te I, Brescia 1758.
Dizionario Biogrfico Degli taliani. Instituto Enciclopedia Italiana, Roma.

Decimotcrcer captulo

181

10 B arbapiccola, I Prinapij delta Filosofa di Renato Des-Cartes, I.


11 Fran^ois P oulain de la B arre, De l egalit des deux sexes. Discours physique el mo
12
13
14

ral, o Von voit importanee de se dfaire des Prjugez, Pars 167-1 (reimpreso en Pa
rs, 1984).
Giovanni B occaccio , Tulle le Opere, vol. X: De mulierbus claris, Miln 1967.
B arbapiccola. 1 Principij delta Filosofa di Renato Des-Cartes. VIII.
B arbapiccola, dem, XIII.

Sptimo capitulo
1

4
5

8
9
10

As al menos lo expresan algunos ttulos altisonantes: Poltica o pensamientos ra


cionales sobre la vida social de los seres humanos y en particular del ser comn, Halle
1721; Moral, o pensamientos racionales acerca de! humano hacer y reposar.... Halle
1720; Metafsica, o pensamientos racionales acerca de Dios, del mundo y del alma de los
humanos, asi como de otras muchas cosas. Halle 1720.
Georg Ernst, Conde de M anteuffel (1676-1794), delegado consejero en la corte
real polaca llev en sus ltimos aos una intensa actividad epistolar, entre otros
con W olff . El diccionario de los eruditos en general de J ocher le describe
como el fundador de Los amantes de la verdad en Berln.
Para la exposicin del proyecto wolffiano de una filosofa de damas sigo aqu,
por una parte, el artculo de Jean E cole , A propos du projet de Wolff d'crire
une Philosophie des Dames, en: Studia Leihnitiana XV (1983), 46-57; por otra
parte, tambin recojo Der philosophische Gehall des Wolff-Manteuffelschen Briefwechsels, de Heinrich O stertag, en su segundo captulo: La Philosophie des Dames , en: Christian Wolff, Obras Completas, III, seccin de materiales y documen
tos, tomo 14, 15-49. Dado que el intercambio epistolar entre Wolff y Manteuffel
se guarda todava sin editar en la biblioteca de la Universidad de Leipzig, me
oriento para las citas de las cartas por la exposicin de O stertag y E cole ; aqu:
O stertag, 15 y E cole , 47. (Para evitar confusin, he renunciado al uso. corres
pondiente a la poca, de transcribir los pronombres referidos a las damas en
mayscula.)
Immanuel K ant , Beohachtungen herdas Gefiiht des Schnen und Erhabenen, aparta
do 3: ber das Gegenverhiutnis der Geschlcchter, AA. tomo II, 231 y s.
E cole , A propos du projet de Wolff d'crire une philosophie des Dames, 47.
O stertag, D er philosophische Gchalt des Wolff Manteuffelschen Bricfwechsel, 16.
T h CIRMER-Kohr se rebela en su artculo del mismo titulo en particular contra la
inercia de una sociedad que, dominada por hombres, lleg a estar al borde de la
catstrofe. La llamada a una feminizacin de la sociedad sera slo el intento de
los hombres por colocarse al margen como hacedores de la historia. Segn
T h Raier-R ohr , masculinidad y femineidad son enfermedades genricas
histricas. La suma de una enfermedad a la otra no produce ninguna cura, sino
la extensin de la enfermedad con sntomas siempre nuevos y sorprendentes.
Las enfermedades no son ms llevaderas, ni tampoco pueden curarse por com
plementarlas mutuamente. Vase Christina T hrmer -R ohr , Vagabuitdinnen. Feministische Essays, Berln 1987, 120. Aqu se trata ms ampliamente el tema de la
feminizacin en el dcimo captulo.
O stertag, Der philosophische Gchalt des Wolff Manteuffelschen Briefwechsel, 17.
O stertag, idem, 22.
La tradicin de origen cartesiano que comprende una capacidad intelectual

182

11
12

Filosofa de damas y moral masculina

igualitaria y. con ello, del mismo valor para hombres y mujeres comenz ya a
principios del siglo XVIII a causar estragos en el discurso fisiolgico-sensua!, en
favor de la formacin intelectual femenina. En la tradicin cartesiana, y en parti
cular en P oulain de LA B arre, la divisin entre res cogitans y res extensa no
condujo a una infravolaracin de la capacidad intelectual femenina a causa de
su ms dbil constitucin, sino a la tesis de que el entendimiento no tiene sexo.
Vase Fran^ois P oulain de la B arre, De l egalit des deux sexcs. Discours physique
o Von volt l 'importance de se dfaire des Prjugez, Pars 1674, rcimpr. en Pars 1984,
39: La raison n i point de sexe. El discurso sensual-ftsilgico imperante sobre la
capacidad intelectual de los humanos rechaza sta en las mujeres, con el argu
mento de que una constitucin fsica dbil conduce necesariamente a un ei. endimiento ms dbil. En este sentido, comparar tambin Liselotte S tein'BROCCe ,
Das moralisehe Geschecht. Theorien und literarische Entwrfe ber die Natur der
Fraucn in derfranzsischen Frbaujklarung, Weinheim 1987, 19-46.
Esta carta, tan divertida como instructiva, puede leerse en O stertag Der philosophischc Gchali des Wolff-Manteuffelschen Bricfwechscls, 27- 32.
Vase aqu el capitulo 3.

Octavo captulo

J. H. S. F ormey , La Betle Wolfienne. Avec deux Lettres Philosophiques; une sur llm rtoortalit de VAme; el l'autre, sur Harmonie prtablie, tomos 1-6, La Haya: reimpre
sin en Chr. Woi.ff, Obras Completas, III, tomo 16,1-2, editado c introducido
por Jean E cole , H ildesheim 1985.
2 Comprese aqu en particular Heinrich O stertag, Der philosophische Gchalt
des Wolff-Mantcuffelschen Briefwcchsels, 44-46; y Jean E cole , A propos du
projet de Wolff d'crire une Phiiosophie des Damcs, 55.
3 Comparar con E cole en su prlogo a la edicin del libro de F ormey.
4 Vase Kurt M oller, Leibniz Bibliographie. Die Literatur ber Leibniz, Frankfurt
1967. En la pgina 290 se encuentra el siguiente titulo: Die schne Wolffianerin. Aus dem Frantzsisch bersetzt und mit Anmerkungen versehen von C.G.I.
B dch , Frncfort y Leipzig 1741-42.
5 Johanne Charlotte U nzer -Z iecler , Johannen Cbarlotten Zieglerin Grundriss einer
Weltweisheit fr das Frauenzimmer, mit Anmcrckungen und cine Vorrede begleitet, von Johann Gottlicb K rgern , der Weltweissheit und Arzneygelahrtheit
Doctor und Professor, der Rmisch-Kayscrlichen Academie der Naturforscher,
und der Kniglich-Preussischen Academie der Wissenschaften Mitgliede, Halle
en Magdeburgo, editado por Cari Hermann H emmerde , 1751.
6 U nzer -Z iecler , dem, 360. Cito segn Thomas G ehring , Johanne Charlotte Unzer-Ziegler, 1725-1782. Ein Ausschmtt aus dem literariseben Leben in Halle, Gttingen
und Altana, Berna/Frncfort 1973.
7 Vase G ehring , Johanne Charlotte Unzer-Ziegler, 129.
8 Versuch eine Logic fr Frauenzimmer, de Philippine, Freyinn K nigge, Hannover
1789, aqu: prlogo, V.

9 K nigge , ibidem.
K nigge , dem, VI.
11 K nigge , dem, VI y s.

10

12
13

[Cari Friedrich T roei.tsch], Die Frauenzimmerschule oder sittliche Grundsatze zum


Unterricht des schnen Geschlechts, wie sich selbiges bey alien Vorfallenheiten in der
Welt aufeine bescheidene Art zu betragen habe?, Frncfort 1766.
Marie de R abutin -C hantal, Marqise de S vign , 1626-1696, reuni, tras 25

183

Decimotercer capitulo

14

15

aos de viudedad, unas 1300 cartas, la mayora dirigidas a su hija. Se trata, por
asi decirlo, del caso ms famoso de un vnculo epistolar madre-hija. Consejos
virtuosos y observaciones espirituales, presentados en un encantador estilo di
dctico, convirtieron este intercambio epistolar privado pronto en un bestse11er.
Vase aqu Wolfjgang artens Die Botschaft der Tugend. Die Aufklarung im Spiegel
der moralischen Woehenscbriften, Stuttgart 1971. Sobre todo el capitulo 8: DasTesende Frauenzimmer, 520-542.
T roeltsch, Die Frauenzimmerscbule oder Sittliche Grundsatze zum Unterricht des
schonen Geseblechts, wie sich selbiges bey alien VorfaUenheiten in der Welt au j eine
bescbeidene Art zu betragen habe?, 15.

16 T roeltsch, idem , 79.


17 T roeltsch, idem , 121.
Noveno captulo
1
2

Francois de L arochefoucauld , Spiegel des Herzens. Seine samtlicben Maximen. edi


tadas por Wolfgang K raus, Zrich 1988. Aqu: 20.
L arochefoucauld , idem, 20.

3 L arochefoucauld, idem, 69.


4 Charles de MONTESQUIEU, Leltres persones. Pars 1973. Para las citas utilizo la edi
cin alemana: Charles de M ontesquieu , Perserbrie/ e, traducido del francs con
notas y epilogo de Jrgcn von Stackelberg, Francfort 1988.
5

6
7
8
9
10

11
12
13

Immanuel Kant, Beobachtungen ber das Gefhl des Schonen und Erbabenen, 4
apartado: ber den Nationalcharakter, AA II, 253 y s.
K

an t

idem, 254.

Lady Marv M ontagu , Brie/e aus dem Orienl, Francfort 1982. Reelaborado por Ir
ma Bohlek segn la edicin de 1784 y la traduccin de E ckert.
Lady A. M. en el prlogo a la traducin alemana de 1764.
M ontagu , Brie/e aus dem Orienl, 133 y s.
M ontagu , Brie/e aus dem Orienl, 165. La carta va dirigida a Alcxander Popr;, edi
tor de Shakespeare y representante mximo del clasicismo en Inglaterra.
M ontagu , Brie/e aus dem Oriente, 193.
Kant, Beobachtungen ber das Gefhl des Schonen und Erbabenen, 237 y s.
M ontagu , Brie/e aus dem Orienl, 196.

14 M ontagu , idem, 198 y s.


15 Giacomo C asanova, Caballero de Seingalt, Geschichte meines Lebens, editado y
comentado por Gnther A lbrecht , en colaboracin con Barbara A lbrecht , se
gn la traduccin revisada y completada de Heinrich C onrad , Munich 1984, 12

16

17
18

19
20
21
22

tomos. La correspondencia con la poetisa Elisa von der R ecke , o con el libretis
ta de Mozart, Lorenzo DA P onte , puede encontrarse en Giacomo Casanova, gesammelte Brie/e, seleccionadas e introducidas por Enrico S traub, 2 tomos, BerTin
1969.
C asanova, Geschichte meines Lebens, tom o 2,97.
C asanova, Gesammelic Brie/e, tomo 2,255-299.
Wolfgang Amadeus M ozart, Konstanze und Belmonte oder die Entfhnmg aus dem
Serail, pera en tres actos, texto de Chr. F. B retzner , segn elaboracin previa
de J. G. S tephanif., el joven, Stuttgart 1949, 23.

M ozart, idem, 14.


M ozart, dem, 33.
M ozart, idem, 27.
M ozart, ibidem.

184

Filosofa de damas y moral masculina

23 Sobre las m ltiples circunstancias e historias del nacim iento del librelto, vase:
W ilhem Z
, Einleilung ztt Mozarts Serail 5 y s.
24 M ozart, Konslanze und Belmonte oder die Enlfhrung aus dem Senil, 26.
25 M ozart, dem, 32.
en tn er

Dcimo captulo

Jean le Rond D 'A lamrert (cd.), Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des Sciences,
des arts el des mtiers, Pars 1751-1780, 35 tomos, reimpr Stuttgart/Bad Ca. 'att
1966-1967. Citado aqu: tomo VI, 475 a. [Las cursivas han sido insertadas por
m, U.P.J.],
2 Jean-Jacques R ousseau, Emite oder iiber Erziehung, editado por Martin R ang,
Stuttgart 1976, aqu se cita 775 y s.
3 R ousseau, dem, 776.
4 Johann Caspar Lavatcr, Physiognomische Fragmente zur Be/rderung der Menschenkcnntnis und Menscbenliebe. Eine Auswahl mil 101 Abbildungen, Stuttgart 1984,
260.

5 L avater, idem, 261.

7
8
9
10

11
12

13

Gotthold Ephraim L essing , Miss Sara Sampson. (Una tragedia en cinco actos).
Stuttgart, 1976, 14 y s.
Gotthold Ephraim L essing , Emilia Galotti, (Una tragedia en cinco actos), Stutt
gart 1988, 55 y s.
Kant, Nachtass, AA XX, 62. Sobre la no muy clara perspectiva de Kant en este
tema, vase ms detalladamente en J auch , Kant zur Gcschlechterdifferenz, captulo
5.4.3.: Dieschne Tugend-Absenz undTmnszendiemngderPrinzipien, 83-98.
MoNTEsgtJtEU, Perserbriefe, 22.
Que no se trata en modo alguno de una broma, sino de unos titulares sobre la
realidad (en los mass-media) en Suiza lo avala una simple mirada al Blick del
1 de diciembre de 1988. [/linfa es una variante suiza de las revistas alemanas
Bild o Kronenzeilungd].
Bruno S. F rev y Hannelore W eck-H annemann , Gleichbeil der Frau? Eine konomische Betrachlung en: Nene Ziiricher Zeitung, nm. 253, de 29 de octubre de
1988,97.
Yvonne-Dcnise Kocuu, Unsere Hocbschule slecken noch voller Frauenfalien en:
eWeltwoche*, nm. 52, de 29 de diciembre de 1988, 29.
Christina T hrmer-Rohr, Vagabundinen. Feminitischc Essavs, Berln 1987, aqu:

120.

Undcimo captulo
1

3
4
5
6

a n t , Beobachlungen iiber das Gefiihl des Scbonen und Erhabenen, AA II, 233.
Briefe der Ninon L asao s, con diez aguafuertes de Karl W alser, Francfort 1989,
54, 56 et passim.
L e n c l o s , idem, 48.
Giacomo C asanova, Geschicbte meines Lebens, Munich 1984, tomo I, 7 y ss. [El
destacar algunos trminos es tambin obra ma. U.P.J.].
K a n t , Beobachlungen iiber das Gefiihl desSchnen und Erhabenen, AA II, 231 y s.
K a n t , idem, A II, 232.
K ant, Anthropologie, AA VII, 152.

185

Decimotercer captulo

9
10
11

El breve aadido para hacer universal el principio de igualdad, articulo 4 bis de


la Constitucin Federal suiza, enuncia lo que sigue: 1) Hombre y mujer tienen
los mismos derechos. 2) Hombre y mujer tienen los mismos derechos y obliga
ciones en la familia. 3) Hombre y mujer tienen derecho a exigir un salario igual
a trabajo igual. 4) Hombre y mujer tienen el mismo derecho a un trato igualita
rio y a la misma igualdad de oportunidades en lo que se refiere a formacin, escolarizacin y preparacin profesional, asi como para los puestos de trabajo y el
ejercicio de la profesin. Este aadido fue recogido ya en 1981 por refrendo
popular.
Adolph Freiherr von K n i c x j e , her den Umgang mil Meascbea, Frncfort 1977,
189.
Tambin esta observacin refleja relaciones suizas existentes y se trata, por tan
to, de algo ms que de una simple broma.
Esta observacin se encuentra entre el legado de K a n t y literalmente dice: Esta
(con ello se menciona la bella virtud femenina como condicin y requisito pasi
vo para la moralizacin masculina, U.P.J.] es excelente, porque la mujer es la pie
dra de afilar de la virtud y tampoco tendra la virtud masculina ningn objeto
para ejercitarse, si la mujer misma fuera ya asi. Ver K a n t , Nachlass, AA XX, 109.

Duodcimo captulo
1 Jcan-Jacques R o u s s e a u , Emite oder berdie Erziehmg, libro 5, Sophie oder der
Frau, Stuttgart 1963, 742.
2 Por precisin hermenutica, se escribe aqu la gramaticalmente impersonal ter
cera persona con doble -N *.
3 Julicn Offray de L amkttrie, LliommeMachine, Leiden 1747.
4 N. N. IJean-Bapiiste de Boyer, Maquis D'A rgens ], Thrse philosophe ou Mmoires pourservir Historie de D. Dirraget de Mademoiselle Eradice, La Haya, O. J., ver
7, 16 et passim.
5 D A rgens , Thrse philosophe ou Mmoires pour servir a l"Historie de D. Dirrag et de
Mademoiselle Eradice, 18.

6 D Argens , idem , 23.


7

Vcase Peter W

La seduccin descrita de Mademoiselle Eradice no corresponde slo a la fanta


sa de su narrador. D A rgens cuenta un suceso histrico, a saber, el escndalo
Girad-Cadirc, que conmocion, en tanto que seduccin en un confesionario en
1731, primero a Francia y ms adelante a toda Europa y que tuvo ocupada a la
prensa anticlerical de manera continua.
Vase D A kgens , Thrse philosophe ou Mmoires pour servir a IHistoire de D. Di
rrag et de Mademoiselle Eradice, 94 y ss. y 107-120.
D Akgens, idem et passim.

a GNER,

Lust und Liebe in Rokoko, Nrdlingen 1986,26 y ss.

8 Julien Offray de L amettrie, La Volupt, Leiden 1747; L A rtdejouir, Leiden 1751.

10

11
12 D'A kgens, dem , 86.

* Se refiere la autora al juego de palabras ya mencionado con anterioridad, por


el cual el se impersonal alemn man] se convierte en el sustantivo hombre
imam), aadiendo una n final y no respetando la mayscula inicial que todo sus
tantivo alemn presenta. As se-., con cualquier verbo equivaldra a otra lectura po
sible y no impersonal (el hombre...). A esto se refiere Jauch con lo de la precisin
hcmenutica (N. delaT.).

186

Filosofa de damas y moral masculina

13

Vase Bernd A. L a SK A S, en su introduccin a L a M E T T R IE , Die Kunst, Wollust zu


empfinden, Nmberg 1987, XII.
14 D A rgens , Thrse philosophe ou Mmoires pour servir a l"Historie de D. Dirrag el de
Mademoiselle Eradice, 52 ff.
15 D A rgens, idem , parte II, 62. Para identificar los ttulos, vase P eter W agner,
Lust and Liebe im Rokoko, 26-32.
16 W agner llega tambin a una*conclusin semejante: La novela de D'Atgens tie
ne fuertes elementos pornogrficos..., pero no habra que infravalorar su visin
didctica, que tenda hacia la transmisin de la ideologa libertina y de la reli
gin natural y que de este modo explicitaba su vinculacin con la filosofa de la
Ilustracin. Vase W agner , Lust und Liebe im Rokoko, 27.
17 Choderlos de L acxos, Les liaisons dangereuses, ou Lettres recueillies dans une socil,
el publies pour Vinstruction de quelques autres, Pars 1782. En lo que sigue citar la
traduccin alemana, Munich 1988.
18 L a c l o s , 195-205.
19 Cuantos errores se cometen todava hoy con la recepcin filosfica de Sade, lo
demuestra el hecho de que en 1989 la editorial Ullstein situ la primera redac
cin de Justine (escrita en 1787 por Sade en su encarcelamiento en la Bastilla)
en la coleccin de Las mujeres en la literatura (sic!).
20 Donatien-Alphonse-Franfois, marqus de S ade, Die Neue Justine oder: Von Missgeschick der Tugend; gefolgt von der Geschichte ihrer SchwesterJuliette oder: Vom Segen des Lasters, traduccin revisada y editada por Stefan ZwEiFEL/Michael P fis ter , M unich 1990, tomo I. Vase aqu Stefan ZwniFEL/Michael P fister, Sade
zwischen Justine undJuliette, 34.
21 Citado por B eauvoir , Sol man Sade verbrennen? 53, ver la cita siguiente.
22 Simone de B eauvoir, Sol man Sade verbrennen? Drei Essays zur Moral des Existentialismus, Hamburgo 1985.
23 Andrea D workin , Pomographie. Manner beberrseben Frauen, Colonia 1987. Vase
el captulo 3." Der Marquis de Sade, 88-123.
24 Marquis de S ade, Die Philosophie in Boudoir, oder Die lasterhaften Lehrmeister. Dia
loga, zur Erziehung junger Damen bestimmt, Gifkendorf 1989, aqu: 25. [Sobre la
insuficiente y difcil situacin de la traduccin de Sade en Alemania no parece
necesario insistir, dada su evidencia],
25 Fran?ois de Salignac de la Mothe F NLON, Traite de 1ducation des filies, primera
edicin: Pars 1687; citado segn la edicin de Pars de 1818; aqu: 1.
26 Sade , Die Philosophie im Boudoir, 7.
27 Vase Stefan ZwEiFEL/Michael P fister, Sade zwischen Justine und Juliette, en: SaDF., Justine l, 14.
28 S ade , Justine 1 ,110.

29 Sade ,J W k>I. 176.


30 S ade , Justine I, 113.
31 Lszl F. F old Eni, Der Tod und die Marionette. Gedanken iiber Justine und Juliette'
des Marquis des Sade, en Justine I, 277.

32 FO ld Eni, idem, 279.

e c im o c u a r t o c a p t u l o

que tampoco pretende ser un capitulo, sino que recoge la relacin de la bi


bliografa utilizada y las ilustraciones del texto.

Algarotti, Francesco: II Newtonianismo per le Dame cnwero Dialoghi sopra la


Luce e i Color, aples M DCCXXXVII.
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DE LAB

R ,

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[T

192

Filosofa de damas y moral masculina

Unzer-Ziegler, Johannne Charlotte: Johannen Charlotten Zieglerin Crundriss einer Weltweissheil f r das Frauenzimmer mit Anmercktmgen und einer Vorrede
begleitel, von Johann Gottlieb K r G E R N , der Weltweissheil u n d Arzneygelahrtheit Doctor und Pro/essor, der Romisch-Kdyserlichen Academie der Naturforscher, und der Kniglick-Preussichen Academie der Wissenscha/ten Mitgliede, H a
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Zweifel, Stefan/PFiSTER, Michael: Sade zwischcn Justine und Juliette, in:
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W

o lff,

Relacin de las ilustraciones


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Portada de la primera edicin alemana de los Entreticns sur la Pluralitdes Mon


des, de F o n t e n e l l e .
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , R o co c , Munich 1924.
De: Bernhard von F o n t e n e l l e , Dilogos sobre la pluralidad de los mundos Con
notas y lminas en bronce de Johann Elert B ode, Berln 1780, reimpresin en
Weinhcim, 1983.
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , R o c o c .
De: Francesco A l o a r o t t i , II Newtonianismo per le Dame owero Dialoghi sopra la
Lacee i Color, aples MDCCXXXVII.
De: Franceso A l c a r o t t i , II Newtonianismo per le Dame omero Dialoghi supra la
Luce e i Color.
De: Christian W o l f f , Obra Completa, III, tomo 28, Hildesheim 1988.
De: Andr M o r f .L , La Marquisa du Chlela. Amie de Voltaire, Pars 1930.
Maurice Quentin de la T ouk, Mlle. Fem ad medita sobre Newton, Pastel, 735 x
60'3 cm; de la coleccin del Bayrischen Hypothckcn- und Wcchselbank, en la
antigua pinacoteca.

193

Decimocuarto capitulo

10.
11.
12.
13.
4.

15.
16.
17.
18.
1 9.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.

De: JosephJrme de L alandk, Aslronomie des Dames, Pars 1824.


De: Giuseppa Eleonora B a r b a p i c c o l a , I Principij delta Filosofa di Renato Des
cartes. Tradottidel Franccse col confronto del Latino in cui L'Autore gli scrisse, Turn
[aples] 1722.
De: Giuseppa Eleonora B a r b a p i c c o l a , l Principij della Fisolofia di Renato Des
cartes...
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , R o co c .
De: Johanne Charlotte Z i e g l e r , Compendio de una sabidura del mundo para la mu
jer, con notas y prlogo de fohann CottUeb Krger, Doctor en sabidura y medicina,
miembro de la Academia Real Romana de Cientficos y de la Rea! Academia de las
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1751.
De: Cari Friedrich T roeltsch, La escuela de mujeres o fundamentos para la ensean
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De: Johann Caspar L avatkr, Fragmentos fisionmicos para potenciar el conocimiento
y el amor de la humanidad, una seleccin con 101 reproducciones, Wintcrthur 1787.
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , R o c o c .
De: Johann Caspar L a v a t e r , Fragmentos fisionmicos para estimular el conocimiento
v el amor de la humanidad
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , R o c o c .
De: Wilhem H a u s e n s t e i n , Rococ.
De: Johann Caspar L a v a t e r , Fragmentos fisionmicos para potenciar el conocimiento
y el amor de la humanidad.
rgens
Baptiste
Boyer, Marqus]: Threse Philosophc ou Mmoirespour servir Historiede D. DirrageldeMademoiselleEradicc, La Haya, O .J.
De: [DA rgens, Jean Baptiste de Boyer, Marqus]: Threse Philosophe ou Mmoirespourservir IHistoriedeD. DirragetdeMademoiselleEradice.
Portada de una edicin pirata de Threse Philosophc de 1774.
De: Threse Philosophe. Grabado ertico de cinco famosas ediciones. Donmu nd 1982 [Die bibliophilen Taschcnbcher nm. 316].
De: Threse Philosophe. Grabado ertico en cobre de cinco famosas ediciones.
De: La nueva Justina. 101 grabados en cobre sobre la obra del Marqus de Sade; Dortmund 1982 [Die bibliophilen Taschcnbcher nm. 340].
De: La nuevaJustine. 101 grabados en cobre sobre la obra del Marqus de Sade.

De: [D'A

, Jean

de

3412808

ESDE finales del siglo

xviii , las mujeres comenzaron a aparecer en obras filosficas

cientficas. El papel desempeado por estas mujeres, aparentemente


incultas pero ingeniosas, atenda a diversas funciones. Desde
Fontenelle, secretario perpetuo de la Academia de Ciencias de Pars,
al Marqus de Sade, pasando por Rousseau o Kant, la literatura
filosfica-cientfica con mujeres sirve como disculpa para ampliar el
pblico de la ciencia, para abrir los resultados esotricos del saber a
toda la sociedad, como en El newtonianismo p a r a las m ujeres de
Algarotti. Actualmente nos sirve, asimismo, para detectar la posicin
moral de los hombres acerca de la condicin de las mujeres, el sexo,
el dominio del propio cuerpo, el libertinaje, el mecanicismo, el
materialismo y la ilustracin. URSULA PIA JAUCH analiza estos
episodios de la introduccin de las mujeres en el campo de la cultura
a travs de los hombres en busca de las claves socio-culturales del
desarrollo de las ideas acerca del gnero. FILOSOFA DE DAMAS Y
MORAL MASCULINA constituye un ensayo acerca de la razn
ingeniosa representada por las mujeres. Tambin en Alianza Editorial
La mujer barroca (LS 176), de Giulia Calvi (ed.).

Alianza Editorial

ISBN-84-206-

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