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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Humanidades y Educacin


Escuela de Letras
La cortesa verbal
Bachiller: Andrea Dubois
Actos de habla y cortesa verbal
Tomando como base la teora de los actos de habla elaborada por Searle, Haverkate
distingue dos tipos de actos de habla en relacin a la cortesa verbal: actos corteses y
actos no corteses. Es importante resaltar que la categora no corts no significa
necesariamente un acto descorts, sino uno en el que el interlocutor no se vea
beneficiado. Ms adelante ahondaremos en estas distinciones.
Actos de habla corteses: Estos actos se caracterizan porque tienen la finalidad de
beneficiar al interlocutor. Los principales representantes de esta categora son los actos
expresivos y los actos comisitos.
-Actos expresivos: este tipo de actos busca expresar un estado psicolgico del hablante
que atae al interlocutor o al mismo hablante. En la definicin original de Searle el
contenido proposicional de estos actos expresa algo que se le atribuye al hablante o al
oyente, sin embargo, no parece haber ningn acto que denote una propiedad que se
pueda atribuir solo al hablante. Una definicin ms completa debera establecer que
estos actos expresan un estado psicolgico importante para el interlocutor. Los actos
expresivos ms frecuentes son el saludo, el cumplido, el agradecimiento y la disculpa.
-El saludo: considerado como uno de los actos expresivos ms culturalmente
universales, su estructura formal se basa en frmulas rutinarias y conocidas por todos,
por lo que su realizacin no sirve para transmitir informacin proposicional. Haverkate
distingue tres funciones principales del saludo:
1- Sirve para abrir el canal comunicativo, es decir, indicar al otro que se desea iniciar un
intercambio verbal. Un ejemplo prototpico es el Hola, cmo ests?

2- Evitar que se produzca tensin social provocada cuando dos personas se encuentran
en una situacin sin cruzar palabra, como cuando entramos a un ascensor y damos los
buenos das.
3- Sirve para establecer o confirmar una relacin interaccional, es decir, saludamos a
una persona dependiendo de nuestro grado social o la intimidad y el afecto que le
tengamos. Por ejemplo, en Venezuela, a nuestros familiares mayores les pedimos la
bendicin, mientras que a un compaero de clases podemos saludarlo con un Qu hay.
-El cumplido: Su objetivo es crear o mantener un ambiente de amabilidad, expresar
aprecio y facilitar la colaboracin entre interlocutores. Su uso es muy comn en
situaciones donde la imagen negativa del otro se vea afectada, pues ayuda a reducir el
peso del acto exhortativo. Se forma bajo la estructura bsica del me gusta X o X
tiene buen aspecto (siendo X variedad de cosas) y puede manifestarse directa o
indirectamente: qu bien se te ve el cabello as (directo) o por tu vestido se ve que
vas a un evento especial (indirecto). Se distinguen tres reacciones preferidas:
1- Aceptar el cumplido y reducir el elogio, demostrando humildad.
2- Aceptar el cumplido pero atribuyndole el elogio a alguien ms.
3- Devolver el cumplido y restablecer el balance de la situacin.
-El agradecimiento: la realizacin de este acto esta determinada por una accin previa
efectuada por el interlocutor en beneficio del hablante. El objetivo del hablante es dar
las gracias por la accin realizada por el interlocutor y as restablecer el equilibrio de la
relacin coste-beneficio entre hablante y oyente. Las frmulas de agradecimiento, como
todos los otros actos corteses, pueden variar de cultura a cultura, sin embargo son
particularmente importantes en pases con estructuras verbales muy corteses, ya que
demuestran aprecio por las acciones de alguien ms. Ejemplos de estas locuciones son
gracias, se lo agradezco, mil gracias; en respuesta a esto se suele decir no hay de qu, ni
lo mencione, a su orden
-La disculpa: el objeto de este acto es dar a conocer al interlocutor que se ha infringido
alguna norma social y que el hablante se cree responsable de haberle causado algn
inconveniente al interlocutor. La cortesa expresada aqu es de tipo positivo, pues se
refuerza la imagen positiva del interlocutor. La reaccin que se intenta provocar es el

perdn a la falta cometida. Lange, sirvindose de trminos latinos, distingue cuatro


categoras acerca de las causas del dao infligido:
1- Error: si la falta fue cometida por ignorancia o equivocacin.
2- Casus: si lo cometido fue un accidente de causa mayor.
3- Necessitas: si un deber moral oblig a alguien a infligir dao a otro.
4- Oblivio: debido a un olvido.

Actos comisivos: el objeto elocutivo de estos actos es expresar la intencin del hablante
de realizar una accin descrita en beneficio del interlocutor. Estos actos denotan una
situacin futura (a diferencia de los expresivos). La promesa y la invitacin son
categoras prototpicas de estos tipos de actos. Para que su realizacin sea apropiada
deben darse tres condiciones previas:
1- Habilidad: la capacidad que tiene el hablante de realizar el acto prometido. Su
realizacin formal puede hallarse en expresiones como Puedo ayudarte, si lo deseas.
2- Aceptabilidad: se relaciona con el criterio del oyente en cuanto a su propio beneficio;
este debe preferir que el hablante efecte el acto a que no lo efecte. Lingsticamente
se manifiesta en preguntas como Puedo ayudarte? o prefieres que pase ms tarde?
3- Razonabilidad: tiene que ver con los motivos del hablante para realizar el acto
comisivo. Un ejemplo puede ser Mejor lo hago yo, no vaya a ser que te caigas.
Existen tambin otras tres condiciones necesarias para la realizacin de un acto
comisivo que determinan la forma de la locucin comisiva:
1- Condicin esencial: estipulan qu locuciones cuentan como actos comisivos
verdaderamente.
2- Condicin de sinceridad: el hablante comisivo debe tener la intencin de llevar a
cabo el acto que est prometiendo.
3- Condicin del contenido proposicional: determina la estructura lxico-sintctica de la
locucin comisiva (la proposicin debe tener un predicado que denote una accin.)
Es interesante acotar que estos actos comunican cortesa positiva, pues se expresan en
beneficio del interlocutor, sin embargo, en el caso de las invitaciones se crea una especie
de paradoja, pues el oyente se ve beneficiado por una parte, y por la otra se ve tambin
amenazado.

Actos de habla no corteses: estos se definen como aquellos actos cuyo objeto elocutivo
no sirve para beneficiar al interlocutor. Estos se dividen en actos no descorteses y actos
descorteses, quedando estos ltimos fuera del anlisis de la cortesa verbal ya que no
expresan cortesa alguna. Los actos no descorteses son neutros intrnsecamente, sin
embargo pueden realizarse cortsmente (cortesa extrnseca). Los actos ms
representativos de esta categora son los asertivos y los exhortativos.
Actos asertivos: el objeto elocutivo de la asercin es la intencin del hablante de
convencer al interlocutor de que cree realmente que la proposicin expresada
corresponde a un estado de cosas real. La cortesa asertiva consiste de forma general en
atenuar el contenido proposicional, es decir, mitigar la fuerza elocutiva de la asercin.
En el micronivel de la lengua podemos encontrar la estrategia de modificacin
semntica y la modificacin pragmtica de la proposicin, que a su vez se divide en dos
subcategoras: locuciones preformativas atenuadas y manipulaciones del valor
veritativo.
- Modificacin semntica de la proposicin: opera en el plano formal del acto asertivo y
se centra en un posible contraargumento. La manifestacin lingstica preferible es la
oracin concesiva, la cual se presta para evitar discrepancias innecesarias entre el
hablante y el oyente. El hablante concede que es posible argumentar al menos una
cosa en contra de lo que afirma. Un ejemplo sera Mucha gente vot por ese candidato,
pero no creo que ganen. Como ya sealamos anteriormente, esta estrategia se subdivide
en dos categoras que expondremos a continuacin.
1- Locuciones preformativas atenuadas: acuada por Fraser, <hedge performative> es
una expresin para designar un tipo de oraciones con una estructura forma especfica:
pueden ser representaciones denticas (tengo que), volitivas (quiero) o hipotticas
(puedo) que surgen de los predicados preformativos aconsejar, invitar y dar permiso
respectivamente. Estas oraciones poseen un carcter pseudoperformativo y buscan
mitigar el acto de habla correspondiente.
2- Manipulaciones del valor veritativo: en el plano formal estas representaciones pueden
manifestarse en dos planos distintos; se distinguen estrategias lxicas y estrategias
decticas.

2.1- Estrategias lxicas: el estudio de estas estrategias requiere un anlisis de los


predicados cognitivos, que se componen de tres clases fundamentales:
-Predicados epistmicos: expresan que el sujeto es conciente de que lo que corresponde
a la subordinada corresponde a la realidad factual. El archilexema de esta clase es saber.
Estos pueden ser manipulados por hablantes que fingen responder a la verdad de lo que
dicen. Se observa en expresiones como estoy seguro de que Me consta que No
tienen el objeto de atenuar la fuerza ilocutiva de la asercin sino acentuarla.
-Predicados doxsticos: expresan que el sujeto tiene buenos motivos para considerar que
lo descrito por la subordinada corresponde a la realidad factual. El archilexema es creer.
Los hablantes que usan esta forma dejan ver que no estn seguro sobre la verdad del
contenido que estn expresando, y por lo tanto mitigan el efecto de sus palabras. Creo
que, me parece que son formas prototpicas de predicados doxsticos.
-Predicados dubitativos: expresan que el sujeto tiene buenos motivos para considerar
que lo descrito por la subordinada no corresponde a la realidad factual. El archilexema
es dudar.
2.2- Estrategias decticas: esta segunda categora de las manipulaciones del valor
veritativo se compone de dos estrategias decticas. Es indispensable para valorar sus
funciones que definamos el concepto de centro dectico. El centro dectico es el punto al
que estn orientados los tres tipos de deixis: persona, tiempo y lugar. El centro es
entonces el hablante, pues es su propio punto de referencia. Las categoras de persona y
tiempo pueden ser manipuladas para proporcionar efectos de mitigacin, como veremos
ms adelante.
2.2.1- La coordenada de persona del centro dectico: estas estrategias se utilizan para
mitigar la fuerza ilocutiva del acto del habla, centrndose principalmente en el uso de la
primera persona del plural y de la referencia implcita. Las referencias no especficas
pueden denominarse estrategias de desfocalizacin. Algunos ejemplos son: el uso del
pronombre pseudoreflexivo (se puede decir que esta teora), el uso de la segunda
persona del singular (t vas y pierdes toda la maana haciendo una cola, esto no puede
seguir as), el uso de la primera persona del plural (como hemos explicado
anteriormente...).
2.2.2- La coordenada de tiempo del centro dectico: se efecta a travs del empleo del
condicional en los actos de habla asertivos. El tiempo condicional no coincide con el
tiempo de habla, y por lo general las oraciones en tiempo condicional se refieren a
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mundos posibles. Es en esta separacin temporal (presente-futuro) donde se mitiga la


fuerza ilocutiva del acto de habla. Pueden darse dos casos, uno en donde la situacin no
sea real y no puede convertirse en realidad (si tuviese alas me la pasara volando todo el
da) y situaciones que no son reales pero que pueden llegar a serlo (si me pidiera ayuda
lo hara sin pensarlo.)
Actos exhortativos: es sabido que el uso de la cortesa verbal se asocia sobre todo con
este tipo de actos, debido a que atentan contra la imagen negativa del interlocutor, es
decir, contra su libertad de accin. Debemos recordar que los actos exhortativos entran
en la categora de actos impositivos, ya que el hablante procura conseguir que el oyente
realice algo en beneficio del hablante mismo. Ejemplos de esta clase de actos son el
ruego, la splica y el mandato. Desde el macronivel del habla, los actos exhortativos
pueden analizarse desde dos perspectivas: desde un punto sociopsicolgico y desde una
perspectiva pragmalingistica.
La perspectiva sociopsicolgica est orientada a la distincin entre dos manifestaciones
exhortativas: el ruego y el mandato. A pesar de que solo en la primera expresin el
hablante usa cortesa verbal, es necesario contrastar las caractersticas del ruego y las
del mandato con el fin de establecer un concepto ms delimitado del ruego. En primer
lugar el hablante socialmente competente sabe que estas dos expresiones sirven
propsitos y efectos distintos; adems est conciente de las relaciones de poder, por lo
que no intentar dar un mandato a alguien que tiene poder sobre l. El mandato puede
darse en tres contextos:
-El hablante se halla en una posicin de poder con respecto a los otros (poder fsico o
social.)
-El hablante est emocionado o disgustado por las acciones del oyente.
-Hay circunstancias extralingsticas que requieren que el oyente reaccione de
inmediato ante una orden.
El ruego es, en todo caso, la forma ms eficiente de hacer que el oyente acte de la
forma en la que el hablante desee. Tanto personas que tienen ms poder como las que no
lo tienen hacen uso de las splicas. Es interesante el uso del ruego en los hablantes con
mayor poder social, ya que, a pesar de que no necesitan estas formar para lograr su
cometido, utilizan el ruego como estrategia para disimular la distancia social entre ellos
y sus interlocutores, logrando que el oyente se sienta ms bien invitado a colaborar con
ellos.
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Desde una perspectiva pragmalingstica, los actos exhortativos pueden distinguirse


entre actos de habla directos y actos de habla indirectos. Esta distincin parece muy
clara, pero no todos los autores se ponen de acuerdo en este punto. Haverkate adopta
una posicin que difiere con varios autores, y que se basa en la relacin que existe entre
forma lingstica y funcin pragmtica. Suele afirmarse que los actos de habla directos
estn marcados por una correlacin entre estructura sintctica y objeto elocutivo; si a
una locucin puede atribursele ms de un objeto elocutivo, puede calificrsele como
acto de habla indirecto. La distincin entre estos dos tipos de habla debe basarse en
criterios tanto lingsticos como pragmticos.
-La exhortacin directa: la oracin imperativa representa el prototipo de exhortacin
directa, sin embargo, estas oraciones pueden, en ciertos contextos, ser corteses. Cierra la
puerta puede emitirse como exhortacin corts en caso de que se invite a pasar a un
amigo para conversar ms ntimamente. Con todo esto concluimos que la oracin
imperativa no excluye una interpretacin corts. Se distinguen varios aspectos formales
para que estas oraciones se interpreten como exhortaciones corteses.
El mayor contraste que se da entre ruego y mandato es en el tono con el que se
pronuncia la expresin. Hay situaciones en las que el oyente no es capaz de distinguir
prosdicamente entre dichas estructuras. Adems, el uso corts de oraciones imperativas
se da sobre todo en situaciones verbales rutinarias y establecidas. Pensemos, por
ejemplo, en la relacin entre un camarero y un cliente; en este caso decir traiga cuatro
cervezas podra ser considerado como una exhortacin corts. Este uso tambin es
comn en acciones que no requieren mucho esfuerzo: apaga la luz, cierra la puerta,
bjale el volumen a la TV
-La exhortacin indirecta: para que se realicen estos actos de habla, deben cumplirse dos
condiciones previas: obviedad y razonabilidad. La primera condicin se expresa en
oraciones interrogativas cuyo objetivo es verificar si la situacin se da o no en realidad,
como por ejemplo est cerrada la puerta? Una respuesta negativa implica que la
interrogacin activa el acto de habla indirecto, haciendo que el oyente, en efecto, cierre
la puerta. La segunda condicin, la razonabilidad, subyace en el comportamiento
racional del hablante, el cual es capaz de justificar su acto de habla. Decir hace calor
aqu implica que el hablante desea que alguien, por ejemplo, abra una ventana, a la vez
que justifica su acto de habla.
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Es interesante destacar que tambin existen estrategias para mitigar la fuerza del acto
exhortativo, y que, al igual que con los actos asertivos, tienen que ver con la deixis y la
nocin del centro dectico. Estas estrategias pueden manifestarse a travs de la
coordenada de persona y la de tiempo.
-La coordenada de persona del centro dectico: el efecto que se busca aqu es el de
mitigar la fuerza del acto de habla exhortativo mediante una referencia no explcita al
interlocutor; es, evidentemente, un tipo de cortesa negativa. Pude manifestarse a travs
del pronombre pseudoreflexivo (ojala y se abriera una ventana para que entre la brisa)
o a travs de la referencia pseudoinclusiva de la primera persona del plural (y ahora nos
vamos a dormir tranquilamente). Tambin puede hacerse implcitamente, a travs de
expresiones que no describen el acto exhortado, pero s el objeto; un ejemplo sera hay
caf?
La coordenada de tiempo del centro dectico: en los actos de habla exhortativos, la
manipulacin de esta coordenada se hace a travs del tiempo condicional y el pretrito
imperfecto. En cuanto al primero, su composicin semntica es particular porque admite
dos tiempos, pretrito y futuro. Este tiempo verbal se refiere a situaciones que pueden
llegar a ser reales, y que se denominan condicional hipottico. Podras pasarme ese
lpiz? funciona como un mayor atenuante del acto exhortativo que puedes pasarme
ese lpiz? ya que se distancia la accin del momento en el que se est enunciando el
acto de habla.
En cuanto al segundo tiempo, el pretrito imperfecto, el hablante se aleja de su propio
inters o deseo al hacer uso de este modo: quera pedirte que me prestaras 100
bolvares. El uso de estos verbos crea lo que varios autores llaman la perspectiva de
alejamiento. Vemos entonces que los dos tiempos, condicional y pretrito imperfecto,
buscan alejarse del tiempo presente con el fin de mitigar la accin exhortativa. Lo
interesante de estas tipologas es observar cmo unas estrategias se repiten en diferentes
actos de habla y que el hablante eficiente, sin saber los nombres de cada estrategia,
utiliza dichas maniobras en beneficio propio.