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DEPARTAMENTO DE INGENIERA

ELCTRICA Y ENERGTICA
UNIVERSIDAD DE CANTABRIA

ENERGA MAREMOTRIZ

Pedro Fernndez Dez

ENERGA MAREMOTRIZ

La energa solar que incide anualmente sobre la superficie terrestre es del orden de 6. 10 14 MW
hora. Los ocanos, con una superficie de 361 millones de km2 y un volumen de 1370 km3, actan
como sistemas colectores y de almacenamiento, lo cual se manifiesta de diversas formas, olas
(energa elica), y gradientes trmicos, gradientes salinos y corrientes marinas, (energa solar
maremotrmica). Las ms estudiadas son las debidas a las mareas, olas y trmica marina,
estando las de las corrientes y gradientes salinos mucho menos desarrolladas.
A estas formas de energa hay que sumar la de las mareas (energa maremotriz) debida a la
atraccin gravitatoria de la Luna y el Sol, y a la rotacin de la Tierra, 3.106 MW.
1.- EL FENMENO DE LAS MAREAS
La marea es la fluctuacin peridica del nivel de los ocanos, debida principalmente a la atraccin gravitatoria de la Luna y en menor cuanta del Sol, (la Luna ejerce una atraccin 2,2 veces la
del Sol), y al movimiento de rotacin de la Tierra, (aceleracin de Coriolis); otros factores son la
forma y fisionoma del relieve de las costas y del fondo, los fenmenos meteorolgicos, etc.
La aceleracin que produce el efecto de marea aumenta con la masa y disminuye con el cubo
de la distancia. Con relacin a la Tierra, y teniendo en cuenta las distancias y las masas, slo el Sol
y la Luna son capaces de producir mareas apreciables; el Sol, ms distante, influye por su masa; la
Luna, de masa mucho menor, por su proximidad a la Tierra.
La masa del Sol es del orden de 27 millones la de la Luna, pero se encuentra 390 veces ms
27.106
lejos, por lo que la contribucin del Sol a la marea es
= 0,45 veces la contribucin lunar.
390 3
El fenmeno es prcticamente idntico, tanto si el punto sometido a la accin de la marea, se
encuentra orientado hacia el astro, como si se encuentra en la parte opuesta.
La fuerza generadora de la marea F a, lunar F L o solar FS, es pequea, del orden de 10 -7 veces la
fuerza de gravitacin, Fig 1. Para justificar los desplazamientos de importantes masas de agua, la
1

fuerza de atraccin Fa, (que no sigue la vertical), se puede descomponer en dos, una vertical Fv que
influye muy poco en la gravedad, del orden de 10-7, mientras que la componente horizontal Fh es
comparable a otras fuerzas horizontales como el gradiente horizontal de las aguas de diferente densidad, la accin del viento o la aceleracin de Coriolis, distinguindose de stas en que acta sobre
grandes distancias horizontales, en profundidad, provocando el desplazamiento de masas de agua
de un hemisferio a otro, produciendo acumulaciones y sustracciones de agua y, por consiguiente,
las elevaciones y depresiones del nivel del mar. Como la cantidad de agua del mar es constante, a
esta elevacin correspondern descensos en lugares situados a 90 de diferencia en longitud.

Fig 1.- Fuerza generadora de la marea

La fuerza centrfuga originada por el movimiento de rotacin de la Tierra al recorrer su rbita


alrededor del cdg del sistema Tierra-astro es la misma en cualquier punto del planeta, ya que no
depende de la distancia. La fuerza centrfuga aumenta la altura del nivel del mar que est ms
lejos de la Luna, al tiempo que desciende el nivel del mar en la parte contraria.
La causa de las mareas deriva de la aplicacin de las dos fuerzas, atractiva y centrfuga, que
en el cdg de la Tierra se neutralizan, es decir, la atraccin de la Luna queda compensada por la
fuerza centrfuga engendrada por la revolucin en torno al centro de gravedad del sistema TierraLuna, ya que de no ser as, la atraccin provocara un acercamiento progresivo entre ellas.

Fig 2a.- El efecto de la fuerza atractiva sobre las masas de agua

En un punto cualquiera de la superficie terrestre, cuando el astro est por encima del horizonte,
la fuerza atractiva por l ejercida es ms fuerte que cuando est por debajo del horizonte, en que es
la fuerza centrfuga la que predomina. Si la Tierra no girara alrededor de su eje, las mareas seran
estticas.

Fig 2b.- El efecto de la fuerza centrfuga sobre las masas de agua

P
d
Luna
Tierra
r

Fig 3a.- El efecto combinado de las fuerzas centrfuga y atractiva

Gracias a la rotacin de la Tierra se obtienen, en cada punto del ocano, cada da, dos pleamares y dos bajamares, lo que se conoce como marea de tipo semidiurno.
Cuando el punto est situado en una latitud importante y el ngulo que forma el astro atractivo
con el plano del Ecuador es igualmente elevado, el astro no alcanza el horizonte, lo que implica la
prdida de una pleamar y una bajamar por da, es decir slo hay una pleamar y una bajamar al da,
lo que se conoce como marea de tipo diurno.

Fig 3b.- El efecto combinado de las fuerzas centrfuga y atractiva

Las mareas son las ondas ms largas del ocano, con perodos del orden de 12 a 24 horas y longitudes de onda comparables con la longitud de la circunferencia terrestre en el Ecuador.
Si el punto superficial (o las masas de agua) est frente al astro la atraccin sobre dicho punto
ser mayor que la experimentada por el centro de la Tierra, es decir, la atraccin predomina sobre
la fuerza centrfuga, estando dirigida la fuerza hacia el astro.
Si el punto superficial se encuentra en la parte opuesta, la atraccin sobre el mismo es inferior
a la atraccin sobre el centro y, por tanto, predomina la fuerza centrfuga, estando sometido a una
fuerza que le impulsa en sentido contrario al astro. Esto viene relacionado con el hecho de que en
estos puntos, el astro (principalmente la Luna) no es capaz de generar una fuerza centrpeta suficiente para mantener las masas de agua en una rbita con velocidad igual a la del centro de la Tie3

rra, por lo que se presenta un defecto de aceleracin respecto al centro de la Tierra que hace que las
masas de agua tiendan a quedarse rezagadas respecto a ste, provocando un efecto equivalente al
de una pequea aceleracin que tratara de expulsar el agua al lado opuesto al que se encuentra el
astro. En ambos casos el punto (o las masas de agua), tiende a alejarse de la Tierra.

Marea lunar

Tierra

Luna
Llena
o Nueva

Sol

Marea solar

MAREA VIVA

Fig 4.- Mareas vivas y mareas muertas

Las mareas estn sometidas a una fluctuacin rtmica de su nivel y a una fluctuacin en
forma de corrientes, como son:
a) La corriente que acompaa a la llegada de la pleamar, mxima elevacin, que se conoce como flujo
b) La corriente que acompaa a la aparicin de la bajamar, mnima elevacin, que se conoce como reflujo y
es ms breve en tiempo que la primera.
Cuando el Sol, la Luna y la Tierra estn alineados, las mareas son mayores, y se conocen como
mareas vivas (marea de sicigias); si estos astros forman un ngulo de 90 las mareas son ms reducidas y se conocen como mareas muertas.
La amplitud de una marea es extremadamente variable de un litoral martimo a otro, no siendo
la misma en todos los lugares; nula en algunos mares interiores, como en el Mar Negro, entre Rusia
y Turqua; de escaso valor en el Mediterrneo, en el que slo alcanza entre 20 y 40 centmetros, al
igual que en el ocano Pacfico; por el contrario, se amplifica y alcanza valores notables en determinadas zonas en donde la profundidad del mar es pequea, o la costa tiene una escasa inclinacin, o
una configuracin que origina una interferencia por las costas, o existen fenmenos de resonancia
como sucede en algunas bahas en las que el agua puede subir su nivel varios metros debido a que
el tiempo de vaciado y llenado de las mismas coincide con el perodo de la marea, etc..
Es en el ocano Atlntico donde se registran las mareas mayores. As en la costa meridional
atlntica de Argentina, en la provincia de Santa Cruz, alcanza una amplitud de 14 m. Pero an es
mayor en otras zonas, como en las bahas del Fundy (amplitudes medias superiores a los 15 m en
Minas Basin y 13,6 m en Frobisher, Canad), y en algunos lugares de las costas europeas de la
Gran Bretaa (estuario del Severn 13,6 m), y de Francia en las bahas de Mont-Saint-Michel (12,7
m) y el estuario del Rance (13,5 m).
Dentro del estudio de mareas existen los llamados puntos anfidrmicos, que son aquellos en los
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que la amplitud de la marea es nula, mientras que las corrientes de marea son mximas.
El perodo de una marea es el tiempo que media entre dos pleamares o dos bajamares sucesivas. La marea evoluciona, en general, por la superposicin de ondas diurnas y semidiurnas que
adquieren amplitudes mximas o mnimas a intervalos de 14,8 das, aproximadamente.
La accin de las fuerzas atractivas se transmite mediante ondas que se propagan de formas
diversas segn la profundidad y segn las diversas reflexiones sobre las costas continentales, de
manera que se producen una serie de interferencias que pueden ser constructivas o destructivas, lo
que explica la existencia de las mareas diurnas y semidiurnas.
Las ondas semidiurnas estn influenciadas por la componente lunar, que tiene un perodo de 12, 42
horas y la solar de 12 horas, por lo que entre ambas existe una diferencia de perodo de 25,25 minutos lo que implica un retraso entre ambas ondas de 50,5 minutos al da, o un retraso de 6,23 horas
cada 7,4 das, lo que equivale al semiperodo de la onda, es decir, cada 7,4 das las dos ondas estn
en concordancia de fase y sus acciones se suman, mientras que al cabo de otros 7,4 das se encuentran en oposicin, deducindose de sto la evolucin caracterstica de la oscilacin semidiurna que
consta de grupos que se alternan con amplitudes variables entre un mximo y un mnimo cada 7,4
das. A sto habra que aadir la influencia de la rbita lunar, elptica, (que origina una onda elptica
lunar) de forma que cada 13,75 das la Luna se encuentra ms cerca o ms lejos de la Tierra, provocando un exceso o un defecto de atraccin que modifica la evolucin prevista con la composicin
de las ondas anteriores. Se ha observado que las ondas semidiurnas son ms acusadas cuando la
Luna y el Sol estn ms prximos al Ecuador.
Las ondas diurnas estn influenciadas por otras componentes, como la lunar diurna con un
perodo de 25,82 horas, la solar diurna (24,07 h) y la onda de declinacin mixta Luna-Sol (23,93 h),
que se interfieren entre s formando la evolucin caracterstica del grupo de estas ondas. Las ondas
diurnas son mximas cuando la declinacin lunar tiene un valor extremo y mnimas cuando la
Luna est en el Ecuador; tienen amplitudes mximas en los solsticios y en los equinoccios.
La onda total, superposicin de las anteriores, confiere a las oscilaciones del nivel marino una
evolucin caracterstica oscilante ms o menos regular, compuesta frecuentemente por dos pleamares y dos bajamares al da, cuya amplitud vara con un perodo de 14,8 das aproximadamente;
sin embargo existen lugares en los que las mareas varan en forma diferente, con perodos de hasta
24 horas, o con perodos de 5 horas.
En las mareas mixtas, la onda semidiurna puede predominar en las sicigias, mientras que en
las cuadraturas predomina la onda diurna. La amplitud mxima se produce poco despus de la fase
de Luna nueva o luna llena (sicigias), y la mnima poco despus de los cuartos creciente y menguante (cuadraturas).
En algunos mares predominan las ondas de carcter semidiurno, (las dos mareas diarias tienen
prcticamente la misma amplitud), presentndose las ms importantes en las costas europeas y
africanas del Atlntico, en Amrica del Sur desde Venezuela a Brasil, en parte de Amrica del Norte, golfo de Bengala, etc., mientras que las de carcter diurno (se da una sola pleamar y una sola
bajamar al da), son ms dbiles (mar de Okhost, extremo sudoeste de Australia, golfo de Mxico)
con amplitudes mximas de 11,5 m. En casi todos los lugares restantes las mareas son mixtas.

Anlisis armnico de las mareas.- La variacin del nivel del agua del mar observado durante
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una marea u onda total, viene dado por la suma de muchas ondas senoidales simples del tipo:
h = a cos ( w t + )
en la que:
w depende de las condiciones astronmicas, siendo constante en todo momento y lugar
a es la amplitud de la marea y la fase de cada onda, que no dependen de las condiciones astronmicas y
que son variables de un lugar a otro. Cuando se conocen se puede establecer la evolucin de la marea para
cada lugar y tiempo.

2.- ENERGA POTENCIAL DE LAS MAREAS


En el mundo, como hemos indicado, existen un nmero limitado de lugares donde es posible la
explotacin de la energa de las mareas; para ello se requiere de un amplitud de marea mnima de 5
metros, de una baha, ra o estuario lo suficientemente amplio para que la cantidad de agua a trasvasar durante las mareas sea grande y de la facilidad de construir un dique que separe el estuario
del mar, para contener y cerrar el paso del agua. El estuario se llena durante la pleamar y se vaca
durante la bajamar a travs de unas turbinas y compuertas auxiliares.
La energa que tericamente se puede extraer en un ciclo de marea, es funcin de la superficie
del embalse artificial A(z) y de la amplitud a de la marea, diferencia entre los niveles de pleamar y
bajamar.
La energa cedida por el embalse durante el vaciado en la bajamar, es:
E embalse =

A(z) z dz

y la cedida durante el llenado en la pleamar, es:


E mar =

A(z)(a - z) dz

siendo la energa potencial estimada para un ciclo de marea de 6,2 horas de la forma:
E = E embalse + E mar = a

A(z) dz = a V = a 2 A = 226 A a 2 kW

en la que z es la altura del agua embalsada en metros, 0 < z < a , A es la superficie del embalse en
km2 y V el volumen del embalse en m3.
Si el embalse se llena por la accin de la pleamar y por bombeo, se obtiene:
E mar =

A(z)(a - z) dz +

a*

A(z*)(z*- a) dz

y al turbinar el agua as almacenada se obtiene:

E =

A(z) z dz +

a*

A(z*) z* dz = a (V + V*)

siendo:
z* la altura del agua embalsada con bombeo auxiliar, a < z* < a*
a* la altura mxima del embalse
A(z*) la superficie del embalse con bombeo
V* el volumen del embalse con bombeo

Fig 5.- Zonas de mareas medias a nivel mundial

En estas expresiones no se ha tenido en cuenta el rendimiento de la maquinaria y slo se pretende obtener un lmite superior de las posibilidades de la central; tambin habra que tener en
cuenta, que el dique modificar la longitud inicial del estuario y, por tanto, la amplitud de la marea
variar en ms o en menos con respecto a la que
exista antes de la construccin de la central.
Teniendo en cuenta que el nmero limitado de
lugares idneos para que la instalacin sea efectiva (amplitud de marea superior a 5 m), elimina
prcticamente el 90% de la energa terica disponible estimada en 3.10 6 MW, que la disipacin de
Fig 6.- Ciclo de simple efecto; embalse nico

energa por rozamiento es del orden de 1 W/m2 y


que una central maremotriz tiene un rendimiento

mximo del 25%, implica que slo se podran aprovechar unos 75.000 MW correspondientes a las
mareas en el litoral, lo que representa una fraccin muy pequea. Suponiendo un funcionamiento
de 12 a 14 horas al da, se vera reducido a 40.000 MW 1,75.105 GWh ao, equivalentes al ahorro
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de 2,4.10 8 barriles de petrleo; (la potencia transmitida del ocano Atlntico a la Mancha se ha
evaluado en 180.000 MW, y al Mar del Norte en 23.000 MW).
Tabla 1.- Potencial terico de las mareas en Europa Occidental

Pas
Reino Unido
Francia
Irlanda
Holanda
Alemania
Espaa
Total Europa Occidental

Recurso disponible tericamente


GW
TWh/ao
25,2
50,2
22,8
44,4
4,3
8
1
1,8
0,4
0,8
0,07
0,13
83,8
105,4

% del total
europeo
47,7
42,1
7,6
1,8
0,7
0,1
180

2.- CICLOS DE FUNCIONAMIENTO DE LAS CENTRALES MAREMOTRICES


Los ejemplos ms claros de viabilidad econmica a nivel mundial y que ofrecen los mejores
resultados para el diseo y proyecto de una central hidroelctrica maremotriz estn basados en el
almacenamiento de agua en el embalse que se forma al construir un dique, con compuertas y turbinas, en una baha, cala ra o estuario. El agua que proporciona la ra prcticamente no interviene
en la generacin de energa
CICLOS DE SIMPLE EFECTO.- Se dispone de un embalse nico, Fig 6, siendo los modos operativos los siguientes:
- Generacin durante el reflujo de la marea, (bajamar). El llenado del embalse se efecta con las
compuertas abiertas y el vaciado con turbinacin
- Generacin durante el flujo, (pleamar). El llenado del embalse se efecta con turbinacin y el
vaciado con las compuertas abiertas. Es menos eficiente que el anterior; porque el embalse trabaja
con niveles ms bajos y la capacidad de almacenamiento es menor
En consecuencia generan slo durante la bajamar, vacindose el embalse, o slo durante la
pleamar, llenndose el embalse; estas operaciones requieren de una turbina hlice de flujo axial y
alta velocidad especfica.
Durante el vaciado del embalse se realiza lo siguiente:
a) Cuando sube la marea se abren las compuertas y el embalse se llena.
b) Cuando comienza a bajar la marea se cierran las compuertas y se espera un tiempo, del orden de 3
horas, para alcanzar una diferencia de nivel adecuada entre el mar y el embalse.
c) A continuacin, durante 5 6 horas, se hace pasar el agua por las turbinas generando energa elctrica.
En los ciclos de simple efecto que funcionasen con vaciado del embalse slo se generara energa, cada da, durante dos perodos de unas 10 a 12 horas en total, que adems se iran produciendo
en horas diferentes cada da. Si el turbinaje se realizase durante el llenado del embalse, Fig 7c, los
tiempos de generacin seran menores, del orden de 4 a 5 horas, con tiempos de espera o de bombeo
de 3 horas; en total funcionaran entre 8 y 10 horas diarias. Centrales de Fundy y Kislaya.

Nivel del embalse

Nivel del mar

Mar

Embalse

Llenado

Turbinas

Espera

Generacin

Paradas

Compuertas

Espera

Cerradas

Abiertas

Fig 7a.- Ciclo de simple efecto durante el reflujo, (vaciado del embalse)

Nivel del embalse con bombeo

Nivel del embalse

Llenado

Nivel del mar

Espera o bombeo
3h

Turbinaje
4h

Espera

Llenado

Espera o bombeo

Tiempo en horas

Fig 7b.- Ciclo de simple efecto durante el vaciado del embalse

Nivel de la marea

Nivel del embalse

Nivel del embalse


con bombeo
Funcionamiento
4 h

Vaciado
Espera o bombeo
3 h

Funcionamiento
4 h

Vaciado

Tiempo en horas

Fig 7c.- Ciclo de simple efecto durante el llenado del embalse

CICLOS DE DOBLE EFECTO.- La generacin de energa se efecta con ambas mareas, Fig 8 y
9, lo que exige que las turbinas operen eficazmente con un determinado caudal de agua en cualquier
direccin, funcionando tanto durante el llenado, como durante el vaciado del embalse.
Se pueden utilizar dos tipos de turbinas:
a) Reversibles
b) No reversibles, con un sistema de canales y compuertas; es un procedimiento complejo y caro
La energa utilizable es menor debido a que las diferencias de niveles entre el embalse y el mar
son menores que en los ciclos de simple efecto, reducindose
el rango de variacin del nivel embalsado, y disminuyendo
tambin el rendimiento al no ser posible optimizar las turbinas y el caudal, pero an as el factor de utilizacin de la
planta es mayor, lo que proporciona un 18% ms de energa
que en los casos de simple efecto. Los tiempos de funciona-

Fig 8.- Embalse con turbinas de doble efecto

miento son del orden de 6 a 7 horas por marea, lo que


supone entre 12 y 14 horas diarias de generacin de energa, con tiempos de espera entre 2 y 3 horas por marea.

Fig 9.- Ciclo de doble efecto


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CICLOS DE ACUMULACIN POR BOMBEO.- Generan energa con ambas mareas y disponen
de algn tipo de almacenamiento por bombeo, lo que obliga a utilizar turbinas que sean capaces de
funcionar no slo como tales, sino tambin como bombas, cuando sean accionadas por los alternadores.
El nivel de generacin y la flexibilidad operativa se mejoran, lo que proporciona una mayor eficiencia econmica, es decir, permiten un aprovechamiento ms racional y rentable de la central,
pudiendo llegar el aumento en la generacin al 10%. Las turbinas tienen un coste mayor, y sera
necesario incluir, a veces, un equipo para el arranque de la bomba, ya que en algunas situaciones,
como se ha comprobado en el Rance, no arrancaran por s solas.
La experiencia confirma que es ms econmico y ambientalmente aceptable limitar la generacin a la fase de reflujo, bajamar, ya que la carrera de marea en el embalse estara entonces dentro
de la mitad superior de la que exista previamente.
La central de la ra del Rance en Francia es la primera y nica central de potencia en el mundo
de este tipo, y en ella se impuso la utilizacin de una tecnologa totalmente nueva en el campo de
las turbinas, como fue la de las turbinas bulbo reversibles, en las que el tiempo de funcionamiento
y la experiencia acumulada han delimitado algunas de sus funciones, como el turbinaje inverso
reducido a menos del 10% del directo por problemas, a nuestro entender, de malfuncionamiento de
la turbina y del alternador, y reduciendo a cero el bombeo inverso, del embalse al mar..
Para aumentar el tiempo de explotacin de la central, las turbinas Bulbo han sido diseadas
para poder ser utilizados como bombas, de forma que cuando el nivel del mar est prximo al del
embalse, el llenado de ste se puede acelerar e incrementar bombeando agua del mar, lo que permite el que las turbinas puedan funcionar durante el reflujo con mayor carga y ms tiempo. El sistema de bombeo-turbinaje permite aumentar la generacin en funcin de las necesidades de la red
elctrica, ya que como bomba pueden impulsar al embalse entre 1 y 2 m por encima del nivel de la
pleamar, altura que en el turbinaje directo se transforma en 6 ms metros, con la consiguiente
ganancia de energa, hecho que no sucede en las centrales hidroelctricas con bombeo.

Fig 10.- Ciclo de acumulacin por bombeo

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CICLOS MLTIPLES.- Utilizaran varios embalses, con lo que se podra generar energa de una
forma ms continua a lo largo del da; seran ms caros, pues exigiran una obra civil muy costosa,
Fig 11 y 12, lo que les ha hecho prcticamente inviables.
Compuertas

Tierra
Estanque
bajo

Mar

Turbinas Estanque
alto

Islas Chausey

C A compuerta de llenado del estanque alto, C B compuerta de llenado del estanque bajo,
C T compuertas de las turbinas, T turbinas
Fig 11.- Diseo de esquema de ciclos mltiples Belidor para las Islas Chausey

Mar

Mar

Central

Central

Tierra

Tierra

Estanque
bajo

Estanque
bajo
Estanque
alto

Islas

Estanque
alto

Central

Islas

Central

Estanque alto

Estanque bajo

Disposicin Cacquot

Fig 12.- Diseo de esquema de ciclos mltiples Cacquot para las Islas Chausey

El proyecto Cacquot en la baha del Mt-St-Michel, con mareas de 15 m de amplitud, implicaba


diques de 55 km con alturas de 30 a 40 m para almacenar en 2 estanques de 1100 km2, caudales
que penetraran por las compuertas a razn de 500.000 m3/seg, generando entre 30 y 40 TWh ao,
apoyndose en las islas Chausey. Se estim en 10 aos su construccin, pero fue abandonado.
El proyecto Belidor, o Contentin Oeste, implicaba 2 estanques de 100 km2 cada uno, situados al
N de las islas Chausey con una longitud de diques de 69 km y una potencia instalada de 1440 MW,
36 grupos de 40 MW y una potencia anual de 5300 GWh.
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3.- PROYECTOS Y REALIZACIONES


Estudio de viabilidad.- Los principales parmetros que hay que considerar en un estudio de viabilidad son:
- La longitud del dique
- La superficie del embalse
- El nivel mnimo del agua
- La amplitud de la marea que es el factor ms importante que justifica la instalacin de la central
As, por ejemplo, para los posibles emplazamientos estudiados en Inglaterra se ha supuesto que
la amplitud media de la marea tiene que ser superior a cinco metros para asegurar la viabilidad
econmica de la central; en Espaa nos encontramos conque los mayores valores estn en el
entorno de los cuatro metros. La evaluacin de la rentabilidad exige un proceso de optimizacin y
prediccin de las condiciones de funcionamiento de la planta, as como los efectos de barrera que la
implantacin del dique provoca no slo en las mareas existentes en el emplazamiento, sino en el
propio embalse.
Tendencias de desarrollo.- Las nuevas tendencias para desarrollar estos aprovechamientos energticos estn influenciadas por algunos aspectos que han ido surgiendo en los ltimos aos, relacionados, por ejemplo, con el propio entorno de la central, que tiene que permitir combinar la energa
maremotriz con otras tecnologas de generacin energtica, como la hidroelctrica, trmica,
elica,...etc.
Hay que tener en cuenta que muchos de los mejores emplazamientos estn muy alejados de los
centros de consumo, Tabla 2, lo que obligara a transportar la energa producida a considerables
distancias. En esta situacin el transporte en corriente continua en alta tensin ofrecera unas prestaciones
notables, pudindose llegar hasta 10.000 km con prdidas del 3% cada 1.000 km, lo que permitira
conectar la energa de las mareas generada en emplazamientos remotos en las redes elctricas
principales.
Aspectos econmicos.- Entre los aspectos econmicos destaca el elevado coste del kW instalado,
(en 1985 era del orden de las 250.000 ptas/kW generado).
Los factores que inciden negativamente en el coste de la central son la propia obra civil de construccin del dique, que supone ms de la mitad del coste de la planta, con lo que la eleccin de un
lugar adecuado que permita un ahorro en infraestructura, compatible con una buena amplitud de
marea, es fundamental. A sto hay que aadir la larga duracin del proceso constructivo de la central, entre 5 y 15 aos en el caso ms favorable, y el bajo factor de carga estacional, entre el 22% y
el 35%, debido a las variaciones de la amplitud de la marea, (mareas vivas y muertas).
Entre los factores que inciden positivamente hay que citar el bajo coste de operacin y mantenimiento, inferior al 0,5% y la alta disponibilidad, superior al 95%, que est relacionada con el elevado
nmero de grupos.
Es importante el tener presentes otros efectos distintos de los energticos, que pueden mejorar
el entorno y la viabilidad de un proyecto de esta naturaleza.
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Antecedentes.- La utilizacin de las mareas como fuente de energa se remonta a los molinos de
marea, de los que en el Reino Unido se tienen noticias desde el siglo XI. Los primeros molinos de
marea aparecieron en Francia, y estaban instalados en el centro de un dique que cerraba una ensenada; as se creaba un embalse que se llenaba durante la pleamar por medio de unas compuertas y
durante la bajamar el agua sala y accionaba una rueda de paletas. La energa se obtena una vez
por marea. Hoy en da pueden verse algunos de estos molinos en las costas normandas y bretonas
francesas, y en el Cantbrico.
A finales del siglo XIX el progresivo desarrollo de los sistemas elctricos y el tamao creciente
de las centrales generadoras de energa elctrica motivaron el abandono progresivo de las fuentes
de energa de carcter local, entre otras los pequeos aprovechamientos hidroelctricos y los molinos de marea.
Se sabe que el primero que estudi el problema del aprovechamiento de la energa de las
mareas, y que ide un sistema que permita un aprovechamiento continuo de dicha energa,
empleando para ello dos cuencas o receptculos conjugados, fue el francs Belidor, (Proyecto de las
islas Chausey). Las teoras expuestas por Belidor no quedaron en el olvido, y la idea de aprovechar
la energa de las mareas slo qued aparcada hasta que se acometi el proyecto de resolver definitivamente el problema; otros ingenieros franceses proyectaron una central maremotriz en el estuario de Avranches, que consista en un dique que cerraba el estuario y aprovechaba la energa de la
marea en las correspondientes turbinas; los estudios para este proyecto estaban listos en 1923,
pero el proyecto fue abandonado.
Otros pases interesados en estudiar las posibilidades de emplear la energa de las mareas para
la produccin de energa elctrica fueron Estados Unidos y Canad. Sus primeros estudios se
remontan al ao 1919 y posteriormente deciden la implantacin de una central maremotriz en la
frontera de ambos paises, en la baha de Fundy, en el ro Annpolis, que ofrece mareas, en la regin
de Minas Basin, con amplitudes de hasta 20 metros y corrientes de marea de hasta 3 m/seg. Sin
embargo, los estudios sobre la central fracasaron y cuando se reemprendieron nuevamente en
1964 se pens en construir dos centrales maremotrices de una potencia de 500 MW, que trabajaran conjuntamente con una central hidroelctrica de 750 MW. En 1965 Canad realiza nuevos
estudios bajo supervisin francesa, proyecto Sogreah, para la instalacin de una central de potencia en la baha de Minas Basin, contemplndose en este proyecto la introduccin de los grupos
Straflo con alternador perifrico. En principio, estos proyectos no tuvieron una buena acogida,
debido a que en sa poca todo el mundo pensaba que el petrleo poda seguir siendo la forma ms
rentable de generar energa; sin embargo, dado el giro que tomaron los precios de los crudos y su
inestabilidad, hizo pensar que la energa maremotriz poda ser una energa alternativa de futuro,
competitiva con la energa nuclear, teniendo en cuenta su carcter inagotable y su poca influencia
sobre el medio ambiente; algunos paises ya la han introducido en sus planes de desarrollo energtico, aunque sin muchas expectativas de futuro.
Ventajas de la energa maremotriz.- Es autorenovable, no contaminante, silenciosa, bajo costo de
materia prima, no concentra poblacin, disponible en cualquier clima y poca del ao, no presenta
problemas de sequa como la hidrulica, dado que el promedio de amplitudes de marea prcticamente se puede considerar constante a lo largo del ao, etc.
14

Tabla 2.- Emplazamientos ms destacados para el desarrollo de centrales maremotrices

Altura media
de marea
metros
San Jos
5,9
Golfo Nuevo
3,7
Argentina
Ro Deseado
3,6
Santa Cruz
7,5
Ro Gallegos
7,5
Australia
Baha de Secure
7
Ensenada de Walcott
7
Cobequid
12,4
Cumberland
10,9
Canad
Shepody
10
Baha de Mezen
6,76
Rusia
Penzhinsk, Mar de Okhost
11,4
PAS

USA
India

UK

Corea
Mxico

Emplazamiento

Baha de Tugur
Turnagain Arm
Knit Arm
Pasamaquoddy
Golfo de Khambat
Golfo de Kutch
Severn
Mersey
Duddon
Wyre
Conwy
Garolim
Cheonsu
Ro Colorado

6,81
7,5
7,5
5,5
6,8
5
7
6,5
5,6
6
5,2
4,7
4,5
6,7

Superficie
embalsada
2
km
778
2376
73
222
177
140
260
240
90
115
2640
20
530
1080

Potencia
estimada
MW
5040
6570
180
2420
1900
1480
2800
5338
1400
1800
15000
87400

Produccin
aproximada
GWh/ao
9400

7800
6500
2900

16200
16600

1970
170
520
61
20
5,8
5,5
100

7000
900
8640
700
100
64
33
400

15000

14000

45000
190000

17000

Desventajas.- Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero, localizacin puntual que
depende de la amplitud de las mareas, traslado de energa muy costoso, efecto negativo sobre la
flora y la fauna aunque con el tiempo aparecen nuevas especies, limitada, etc.
REALIZACIONES
1) Central del RANCE.- La primera y nica tentativa para el aprovechamiento de la energa de
las mareas se realiz en Francia, en la ra del Rance, en las costas de Bretaa; en esta zona la
amplitud de la marea puede alcanzar mximos de 13,5 metros, una de los mayores del mundo.
El volumen de agua de mar que puede penetrar en el estuario es del orden de 20.000 m3/seg.
Un dique artificial cierra la entrada de la ra y una esclusa mantiene la comunicacin de sta
con el mar, asegurando la navegacin en su interior.
Todos los elementos de la central maremotriz como, generadores elctricos, mquinas auxiliares, turbinas, talleres de reparacin, salas y habitaciones para el personal, estn ubicados entre
los muros del dique que cierra la entrada del estuario.
Fue acabada en 1967 y funciona con un ciclo de doble efecto con acumulacin por bombeo. Su
dique tiene 700 m de largo, 24 m de ancho y 27 m de alto (15 sobre el nivel medio del mar), 6 com15

puertas de 15 m de longitud y 10 m de altura y una esclusa que comunica, para pequeos barcos,
el mar con el estuario.
Los inconvenientes del dique son que bloquea la navegacin, impide la emigracin de los peces,
modifica el tamao y localizacin de la zona entre mareas, as como el rgimen de mareas aguas
arriba. El embalse tiene una superficie de 20 km2 y una capacidad de 186 millones de m3 entre
pleamar y bajamar, es decir, el agua que se puede aprovechar en las turbinas.
Mar
-5m
-9m
Esclusa
Turbinas

78

Compuertas

332
-5m

-4m

Islote de
Chalibert

194

115

-10m
-4,5m

Fig 13.- Dique de la central maremotriz del Rance

Las turbinas Bulbo son axiales y fueron diseadas para funcionar en los dos sentidos de marea;
tienen el alternador de 64 polos en la prolongacin del eje, alojado en el interior de un bulbo, y aprovecha saltos de pequeo desnivel y gran caudal, (el bulbo va instalado aguas arriba del rodete en
T.D.); su regulacin se efecta mediante un distribuidor de 24 labes directrices orientables que
dirigen el agua hacia los labes tambin orientables del rodete, para conseguir siempre que sea
posible un rendimiento mximo y una velocidad sincrnica, pudiendo funcionar tambin como bomba. La central posee 24 turbinas bulbo de 10 MW, (caudal mximo 275 m3/seg en turbinaje directo). Cada unidad de explotacin est compuesta por 4 turbinas que funcionan simultneamente y
tienen en comn un cierto nmero de dispositivos anexos para su control y la excitacin de los
alternadores.

Fig 14.- Entorno de la central del Rance

La energa neta generada a lo largo del ao es del orden de 550 GWh, (500 GWh en turbinaje
directo y 50 en turbinaje inverso), equivalente a 3.105 barriles de petrleo, de la que se ha deducido
la energa de 65 GWh consumida en el bombeo, (un 10% de la energa generada). Sus gastos anua16

les de explotacin en 1975 eran competitivos con los de las plantas hidroelctricas convencionales.
2) Central de KISLAYA. (Kislogubskaya).- Ubicada en el mar de Barentz, Rusia; empez a funcionar como planta piloto en 1968, siendo la segunda del mundo de esta clase; dispone de 1 turbina
bulbo de 0,4 MW. Los mdulos de la sala de mquinas y del dique fueron fabricados en tierra y llevados flotando al lugar elegido; fue concebida como banco de ensayos para la instalacin maremotriz de Penzhinsk, proyecto que en la actualidad ha sido olvidado.

Fig 15.- Entorno de la central de Kislaya

La marea es semidiurna, con una velocidad de 3,6 m/seg. Amplitud media de 2,4 m, en el intervalo de 1,1 m y 4 m. El embalse de 1,1 km 2, tiene dos depresiones de una profundidad de 36 m
separadas una de otra por una zona de 3 m de profundidad
3) Central de la baha de FUNDY.- Est ubicada en el ro Annpolis, en la frontera (USACanad); la amplitud mxima de la marea puede alcanzar 15 metros.
La altura del dique es de 30,5 m y la longitud de 46,5 m
El aprovechamiento se consigue con una turbina Straflo, en experimentacin desde 1984, de 18
MW y consumo de 400 m3/seg; esta turbina es axial, de 4 palas, e incorpora un alternador perifrico de 144 polos, funcionando como turbina slo en un sentido, tiene mayor rendimiento que la
Bulbo y no est todava desarrollada para funcionar como bomba, por problemas inherentes a la
estanqueidad del alternador.

Fig 16.a.- Entorno de la central de Annpolis

17

Fig 16.b.- Entorno de la baha de Minas Basin y central de Annpolis

Fig 17.- Instalacin de la baha de Fundy y turbina Straflo

La innovacin que introduce esta turbina axial con rodete Kaplan consiste en que los polos
magnticos inductores del alternador no van instalados en la prolongacin del eje de la turbina, sino
fijos a la periferia de los labes, en la periferia del canal de flujo, es decir, el rotor y el estator estn
encajados en un alojamiento anular que rodea al conducto por donde circula el agua, de forma que
18

quedan fuera del paso rectilneo del agua. Necesitan de una junta de estanqueidad anular entre el
rotor y su alojamiento que asegura el aislamiento de la parte elctrica del agua. De este modo se
consigue una mejora en el rendimiento, ya que al no tener bulbo, ste no se interpone en el flujo del
agua, sino que circunda el conducto. Su simplicidad permite reducir los costes de fabricacin en un
tercio respecto a las turbinas convencionales.
Las caractersticas de la turbina Straflo de Annpolis son:
Caudal: 408 m 3 /seg ; N de palas 4 ; Salto , entre 1,4 y 7,1 m ; Altura nominal 5,5 m
Turbina:
Nmx = 20 MW; Nnominal = 17,3 MW ; n = 50 rpm.
N nominal = 19,2 MVA (potencia aparente, composicin vectorial de la activa ms la reactiva )

Alternador: N mx = 22,25 MVA; factor de potencia= 0,9

Frecuencia = 60 Hz ; n de fases= 3 ; Nmero de polos: 144


Tabla 3.- Centrales maremotrices existentes

PAS

Ao de
puesta en
servicio

Emplazamiento

Amplitud media
de marea
metros

Superficie
embalsada
km2

Potencia
instalada
MW

Francia
Rusia

1966

El Rance

8,17

17

240

1968

Kislaya Guba

2,4

0,4

Canad

1984

Annpolis, Fundy

6,4

18

China
China

1961-80
1980-86

4 emplazamientos
Jiangxia

7
7,1

1,8
2

1,2
3,2

CENTRALES EN ESTUDIO
1) Proyecto de las islas CHAUSEY (Baha de Saint Michel).- La central ya comentada al definir los
ciclos mltiples, estara ubicada en la baha de Avranches, Francia. La inversin sera gigantesca.
2) Central de la baha de KISLAYA.- Situada en la pennsula de KOKA, entre el mar Bltico y el
mar de Barentz, Rusia. La amplitud de la marea es de 7 metros. Constara de dos diques, con una
longitud total de 7 km, 22 compuertas y 60 turbinas Bulbo de 6 MW, en total 360 MW.
3) Central de la baha de MEZEN.- En el mismo entorno que la anterior, la amplitud de la marea
llega a ser de 9 metros; tendra un dique de 17 km, cerrando un embalse de 2.650 km2, una potencia de 17 GW y una produccin de 25 TWh/ao. La marea es semidiurna con una amplitud de 10 m
4) Central de la baha de FUNDY.- El gobierno canadiense ha estudiado una serie de posibles localizaciones para construir un dique comercialmente viable, en Minas Basin; de dar resultado la turbina Straflow, se podra construir una gigantesca central maremotriz de 5,5 GW, con un caudal de
55.000 m3/seg.
El nivel medio de la marea es de 12 m; marea mxima 18 m. El nivel medio de la marea se
eleva a razn de 3,1 cm/minuto. El flujo total de mareas podra generar 400 GWh
A la entrada de la baha del Fundy, en el golfo del Maine, los Estados Unidos tienen planeado
construir una central experimental de 12 MW con 2 turbinas de 6 MW
5) Central de la baha de TUGUR.- Situada en el mar de Okhost, con una amplitud de marea
19

mxima del orden de 8 metros; con un embalse de 1.850 km2 y un dique de 36 km generara 8 GW
o 20 TWh/ao. La marea es semidiurna, con una amplitud media de 9 m.
Utilizara un nuevo modelo de turbina ortogonal de doble efecto, Fig 20, parecida a los rotores
elicos de eje vertical tipo Giromill, con 3 perfiles aerodinmicos

18,5

0
-5

-14,5
-21
15,5
Fig 20.- Turbina ortogonal para el Tugur

6) Central de la baha de PENZHINSK.- Predomina la marea de componente diurna, con una amplitud
media de 13,5 metros. Se idearon dos proyectos que fueron abandonados: Uno, al Norte, con un
dique de 31,5 km de longitud que cerrara un embalse de 6800 km2 y generara 35 GW.
Otro, al Sur, con un dique de 72 km que cerrara un embalse de 20000 km2 y generara 100 GW.

Fig 21.- Entorno de las centrales de Tugur y Penzhinsk y turbina ortogonal

7) Central del estuario del SEVERN.- Gran Bretaa proyect construir una central maremotriz en
el estuario del ro Severn, cerca de Bristol, en el que la marea llega a alcanzar una amplitud de 16
20

m; se consideraron dos posibles ubicaciones; la que pareca ms favorable, denominada CardiffWeston, supona construir un dique de 16,3 km entre Brean Down y Lavernok Point y conformar
un embalse de 500 km 2, para emplazar 216 turbinas Straflo de 40 MW, (8640 MW), con una produccin prevista de 7,5 GW 14,4 TWh/ao, suficiente para cubrir el 6% del consumo nacional; se
tardara en su ejecucin unos 13 aos y dara trabajo en ese tiempo a 44.000 personas, pero el proyecto fue rechazado debido a su impacto en el ecosistema y a que no pareca muy rentable econmicamente por cuanto en la zona donde ira ubicada existen algunas centrales trmicas.
Proyecto de Mersey: Dique de 2 km; potencia 700 MW

Fig 22.- Ubicacin de posibles centrales maremotrices inglesas

8) Central del GOLFO DE SAN JOSE.- En Argentina, las mayores mareas se concentran en la
pennsula de Valds, al noroeste de Chubut, formada por los golfos San Jos, al norte, (alimentado
por el golfo de San Matas), y el golfo Nuevo, al sur, (alimentado por el Ocano Atlntico).
El estrecho istmo Carlos Ameghino, que separa ambos golfos, de 5 a 7 km de ancho, acta
como un magnifico dique natural, embalsando a un lado y a otro el agua de las pleamares y de las
bajamares que se alternan en ambos golfos. La onda de marea, se desplaza de sur a norte con una
amplitud de 5,9 m y con la caracterstica de existir entre ambos golfos un intervalo pleamarbajamar de 5 horas. Con stos desniveles se podra lograr una generacin de energa del orden de
20 GW, doble de la potencia hidroelctrica instalada actualmente en todo el pas.
Tambin se han formulado otras propuestas respecto del cierre de los golfos San Jos y Nuevo
mediante presas, y su comunicacin por medio de un canal a travs del istmo donde se ubicara la
central, que podra generar del orden de 8 GW.
4.- ANTECEDENTES DE LOS GRUPOS UTILIZADOS EN LAS CENTRALES MAREMOTRICES
La evolucin de ideas hasta llegar al concepto de los grupos bulbo de las centrales maremotrices, parte del hecho de que fueron concebidos para ser utilizados en cuencas fluviales de grandes
caudales; el nacimiento oficial de los grupos bulbo tiene lugar el 27 de diciembre de 1933, adquiriendo el derecho de los mismos Arno Fisher, que en 1936 inaugura los dos primeros grupos de flujo
axial de Rostin, Fig 22, en el ro Persante.
El flujo axial comporta una serie de ventajas, como:
21

a) Una mejor distribucin de velocidades del agua sobre las palas, lo que permite un aumento del caudal
especfico, y de la potencia especfica, o lo que es lo mismo, una reduccin del dimetro para un caudal dado o
para igual potencia en comparacin con los de eje vertical, Dvert = 1,15 Daxial
b) La disminucin de prdidas de carga a la entrada y salida lo que implica una mejora en el rendimiento

H = 3,75 m ; Q = 6,3 m3 /seg ; N = 195 kW ; n = 250 rpm ; Dimetro del rodete = 1,35 m
Fig 23.- Grupo Bulbo de Rstin 1936. (Se construyeron 2 grupos)

c) La mejora sobre la cavitacin debida a las condiciones del flujo que aumenta la velocidad de rotacin lo
que conduce a un alternador ms econmico.
d) Esta disposicin se acompaa de una simplificacin y reduccin del volumen de la obra civil, as como
del coste de las obras.
Sin embargo, y a pesar de estas mejoras, no se tena clara la ubicacin del alternador, y los
constructores se encontraron con tres alternativas para la instalacin del alternador, que poda ir
colocado en el exterior , en la periferia o en el interior del conducto.
Grupos con el alternador en el exterior.- Esta disposicin da lugar a los grupos tubo; la idea, Neyrpic, data de la construccin de la primera presa de Asun en 1927, pero nunca se han conseguido
grandes resultados a causa de la aparicin de vibraciones.
Grupos con el alternador en la periferia.- La idea proviene del ingeniero americano, Leroy Harza,
Fig 24, y data de 1919, completada en 1924; las palas hlice juegan el papel de brazos del rotor lo
cual hace que si stas se construyen orientables, los problemas mecnicos sean importantes.

Fig 24.- Grupo con alternador perifrico, 1919-1924, (Harza)

22

H = 9 m ; Q = 25 m 3 /seg ; N = 1.75 MW ; n = 214 rpm ; Dimetro del rodete d = 2,15 metros


Fig 25.- Grupo Bulbo con alternador perifrico de Steinbach (Baviera)

Los polos magnticos inductores del alternador se encuentran unidos solidariamente a la periferia del rodete de la turbina y giran con l.
En Baviera tuvieron lugar las primeras realizaciones de Escher Wyss (Ravensburg), con palas
fijas; las fugas en las juntas de estanqueidad causaron dificultades, resueltas en la actualidad,
siendo la duracin de las juntas superior a las 20000 horas de funcionamiento.
Los rusos tambin lo utilizaron en la central de Ortachalsk, pero al ser los grupos de grandes
dimensiones, 6,3 MW, H = 10,5 m, D= 3,3 m, encontraron muchas dificultades que les hicieron
abandonar la explotacin. El desarrollo de estos grupos limita el dimetro del rodete y la capacidad
operativa ya que las palas son orientables; la turbina Straflo de Fundy, ms moderna, pertenece a
este tipo de turbinas con el alternador en la periferia.
Grupos con el alternador en el interior.- Son los que se emplean actualmente en las turbinas Bulbo, datan de 1933 y aunque a priori fueron mal aceptados, acabaron imponindose.

Dimetro del rodete = 8 m ; dimetro del Bulbo = 12 m


Fig 26.- El primer proyecto de grupo Bulbo para el Rance (1943)

23

Al finalizar la 2 Guerra Mundial, Francia se interesa por la adopcin de grupos reversibles


maremotrices y grupos para pequeos saltos; su empleo en las centrales maremotrices se debe
fundamentalmente a las condiciones de doble sentido de funcionamiento y a la necesidad de su
empleo en funciones de bombeo para aumentar el nivel del embalse, Fig 26.
Este tipo de funcionamiento origin problemas en los sistemas elctricos que implicaron una
disminucin del tamao del alternador, y en el sistema de refrigeracin por aceite a presin, y evitar las entradas de agua en el recinto sumergido del alternador, lo que indujo a construir un grupo
nico (turbina-alternador), siendo en este momento cuando nacen los autnticos grupos Bulbo de
aplicacin exclusiva en las centrales maremotrices, reversibles y bombeo, que tienen como caractersticas principales:
a) Paso del agua axial
b) Funcionamiento en los dos sentidos y posibilidad de actuar como bomba para el llenado y vaciado del
embalse.
La primera generacin de turbinas Bulbo fueron las del tipo Castet, con un dimetro de rueda
inferior a 2 m; con ellas se dio un paso decisivo en el conocimiento y resolucin de los numerosos
problemas que se fueron presentando, tanto hidrulicos como mecnicos.
En la eleccin de las turbinas se deben considerar una serie de aspectos especficos de este tipo
de instalaciones, entre los que cabe citar:
- Saltos pequeos
- Variabilidad en el salto y en el caudal
- Frecuencia de arranques y paradas
- Requisitos para bombeo o para generacin bidireccional.
LOS PEQUEOS Y MEDIOS BULBOS.- Los grupos bulbo tienen inters en minicentrales hidrulicas para aprovechar saltos pequeos con caudales relativamente pequeos; se pueden presentar
tres tipos de disposiciones funcin de las condiciones locales, como grupos en sifn, en cmara de
agua y en conducto.
Los grupos en sifn, Fig 27 y 28 se emplean para saltos de 1,5 a 3 m con caudales del orden de
15 m3/seg, (microcentrales), estando sus potencias entre 50 y 300 kW. La disposicin del sifn no
impone el tener que recurrir a la tcnica del bulbo, ya que el alternador puede estar situado en el
exterior del conducto, bien al aire libre o sumergido.

H = 2,6 m ; N = 95 kW ; Q = 6 m3 /seg ; n = 214 rpm


Fig 27.- Grupo con sifn-aspirador a la salida; el alternador va sumergido en el exterior del sifn
24

Fig 28.- Grupo Bulbo con depsito de agua y sifn aguas arriba

H = 7,8 m ;

Dimetro del rodete d = 1,65 m ; Q = 12,5 m3 /seg ; N = 810 kW ; n = 250 rpm


Fig 29.- Turbina Bulbo instalada en cmara de agua (Castet) (1954)

Los grupos en cmara abierta son para caudales del orden de 10 a 15 m 3/seg, aunque excepcionalmente pueden alcanzar 28 m3/seg, siendo las alturas del salto generalmente superiores a las de
sifn. El bulbo est inmerso en el agua de forma que sta ataca directamente al distribuidor y al
rodete.

Fig 30.- Turbina Bulbo moderna con cmara abierta instalada en un dique
25

Otro modelo de caractersticas parecidas, aunque todava de mayor salto, lo constituye los grupos en conducto, cuya principal caracterstica es su sencillez, pues se confunden la presa y la central en una nica obra, Fig 21; el bulbo va aguas abajo.

Q = 7,5 m 3 /seg ; H = 15,5 m ; N = 0,8 MW ; n = 500 rpm ; Dimetro del rodete d = 1,12 m
Fig 31.- Grupo bulbo en conducto de Lartigue, de palas fijas

5.- DISEO DE LOS GRUPOS BULBO


La bsqueda de turbomquinas que funcionen como turbina y como bomba, en ambos sentidos,
con conductos hidrulicos de formas simples y econmicos, tendentes a mejorar la rentabilidad de
las minicentrales hidrulicas y las centrales maremotrices, condujo a la puesta a punto de los grupos Bulbo; para ello se han utilizado turbinas axiales, que requieren conductos hidrulicos de formas simples y dimensiones reducidas, que permiten un aumento de la potencia especfica y una
reduccin del costo de la obra civil.

(a)

(b)

Fig 32.- Conductos hidrulicos requeridos por una turbina Kaplan y un grupo Bulbo de cmara cerrada

26

Trazado hidrulico de los grupos Bulbo.- Lo que se trata de conseguir con los grupos Bulbo es
aumentar la potencia especfica, mediante un aumento de la velocidad especfica ns. Los ensayos
sobre la distribucin de velocidades muestran que las prdidas de carga ms importantes se producen, para potencias especficas elevadas, a la entrada y a la salida.
Los conductos hidrulicos de los grupos Bulbo son menos complicadas que los de las turbinas
Kaplan, y llegan a tener prdidas relativamente poco importantes, por lo que se pueden conseguir
con los grupos Bulbo mayores potencias especficas, para un salto hidrulico dado.
En la Fig 32 se compara la obra civil de un grupo convencional Kaplan proyectado en principio
para el Rance, con el tipo Bulbo definitivamente adoptado. Mientras una turbina Kaplan de 9 MW
necesitaba una longitud de dique de 20,5 metros, la turbina Bulbo de 10 MW ocupaba slo 13,3 m,
pudindose apreciar tambin que las obras requeridas para esta ltima son ms sencillas.
Para rendimientos iguales, los grupos Bulbo tienen un dimetro de rodete inferior al de las turbinas Kaplan de la misma potencia; para cadas ms pequeas que el salto de diseo, las potencias
generadas por la turbina Bulbo son superiores a las desarrolladas por las turbinas Kaplan.
El tubo de aspiracin.- La energa cintica a la salida de la rueda alcanza un valor prximo a la
energa total del salto, lo que muestra la importancia del tubo de aspiracin en las mquinas con
grandes potencias especficas.
Un deslizamiento axial uniforme a la salida de la rueda es difcil de obtener, incluso para un slo
sentido de funcionamiento; se podra obtener un excelente rendimiento si se tomase la precaucin
de escoger un ngulo 0 adecuado en el codo del tubo de aspiracin. Sin embargo, para ste ngulo
ideal 0 la longitud del tubo de aspiracin tendera a aumentar y podra llegar a alcanzar valores
econmicamente inaceptables, con una seccin de salida igual a casi cuatro veces la seccin de la
rueda, lo que implicara el riesgo de desprendimiento de la capa lmite y la consiguiente erosin del
conducto. La eleccin de un reparto de velocidades tangenciales a lo largo de la seccin, es difcil, ya
que las prdidas de carga en el tubo de aspiracin no provienen nicamente del desprendimiento de
la capa lmite, sino tambin de las corrientes de retorno en la parte central.

ngulo del eje de la turbina con el eje del tubo de aspiracin


Aspirador troncocnico 0 =5

Aspirador acodado Grupo Kaplan de eje vertical

Grupo Bulbo Q11 = 2770 l/seg

Q11 = 1680 l/seg

Curvas: (1) Prdida total en el aspirador; (2) Prdidas por rozamiento para h = kc 2
Zonas: (3) Prdidas por desprendimiento de la pared; (4) Prdidas por recirculacin
Fig 33.- Prdida de carga en algunos tipos de tubo de aspiracin de turbinas Bulbo y Kaplan

27

La grfica de la Fig 33 proporciona las prdidas en el aspirador de un grupo Bulbo y otro


Kaplan; en el eje de ordenadas se han llevado las prdidas y en el eje de abscisas el ngulo que
forma la velocidad absoluta en el aspirador con el eje de la mquina, observndose que las prdidas
crecen ms rpidamente para valores superiores al ngulo ptimo que para valores inferiores.
En suma, el flujo en el tubo aspirador troncocnico depende del trazado del conjunto de los conductos hidrulicos y de la rueda. Las prdidas en el aspirador provienen casi nicamente de los desprendimientos de la capa lmite, de las turbulencias y de los grandes remolinos que originan tales
desprendimientos.
La energa cintica a la salida del tubo aspirador de un grupo Bulbo es del orden de 1,41,5
2
2
cm
cm
veces la energa cintica a la salida del rodete,
; en un grupo Kaplan llega a ser, 3
.
2g
2g
La recuperacin parcial de esta energa creada en el aspirador se efecta en mejores condiciones para los grupos Bulbo que para los Kaplan, pues el campo de velocidades a la salida del aspirador es ms homogneo para los Bulbo que para stas.
Conductos.- Las prdidas de carga en los conductos de los grupos Bulbo y Kaplan, son comparables; sin embargo, las dimensiones de los conductos aguas arriba del distribuidor del grupo Bulbo
son ms pequeas que las de la Kaplan.
Una limitacin de las dimensiones de los conductos aguas arriba, permite disminuir la anchura
del dique y alojar el conjunto del grupo entre paredes planas, verticales y paralelas, obtenindose
as una mejora en la potencia para una anchura de central dada. Estas disposiciones de conjunto
exigen tambin que el dimetro del Bulbo y, por lo tanto, el del estator del alternador sea inferior al
dimetro del rodete, por lo que el futuro desarrollo de estas mquinas se encuentra condicionado por
la posibilidad de construir alternadores de dimetro reducido, que sera muy importante para los
grupos de turbinas que funcionasen en los dos sentidos, aunque esta situacin despus de la experiencia del Rance, que prcticamente no funciona en el turbinaje inverso salvo con mareas muy
vivas, queda un poco en el aire.
El crecimiento de las potencias especficas conduce a grupos con dimetro de rodete de 7,5 a 8
m. Para no aumentar el precio de los distribuidores mviles, se han adoptado labes directrices de
formas simples en los que las generatrices de los nervios de stos labes concurren en el vrtice de
un cono que contiene los ejes de las directrices; este vrtice constituye un centro de homotecia para
los diferentes nervios, por lo que estas formas en el diseo simplifican considerablemente su construccin.
El trazado ptimo del rodete exige que las directrices posean una cierta torsin, labes alabeados, lo que supone un aumento en el coste del distribuidor, que lo pueden hacer econmicamente
inaceptable.
Se obtiene un reparto correcto de las velocidades c1 a la entrada de la rueda, jugando con la
forma de las paredes, con la geometra del distribuidor y con la forma de los perfiles homotticos de
las directrices.
Para los grupos Bulbo con un solo apoyo aguas arriba, la relacin entre los dimetros de
entrada y del rodete es del orden de 0,8 a 0,9
Si se trata de grupos de 7,5 a 8 m de dimetro esta relacin aumenta hasta 1,2 1,3 para faci28

litar la construccin de la carcasa del alternador y su posterior montaje en varias piezas.


El aumento de la relacin entre el dimetro del alternador y el de la rueda conduce a modificar el
trazado hidrulico de la entrada aguas arriba y del distribuidor.
Para no alargar demasiado el grupo, es preciso disminuir el ngulo en el vrtice del distribuidor
cnico, lo que implica un aumento de la curvatura de deslizamiento a la entrada del distribuidor.
Se pueden concebir grupos de potencia especfica elevada con una relacin entre el dimetro del
alternador y el de la rueda del orden de 1,2 a 1,3 adoptando un ngulo medio en el vrtice del distribuidor del orden de 40 a 50, pero sto implica problemas en la alimentacin de la rueda.
Cavitacin .- Los grupos Bulbo entran en la categora de turbinas alimentadas por saltos fuertemente variables por lo que las condiciones que provocan la cavitacin se tienen que analizar en
profundidad, as como el diseo de las zonas que son propensas a su formacin y desarrollo con la
reduccin de la tensin, estabilidad de los deslizamientos, vibraciones, etc; por razones econmicas
no se puede adoptar un diseo que cumpla con todas estas premisas y garantice la mquina contra
todo efecto de cavitacin. Las observaciones sobre la aparicin y desarrollo de la cavitacin constituyen un conjunto de datos, sin los cuales no se podra realizar el trazado de las palas, pero sobre
todo sirven para definir en las diferentes zonas de funcionamiento los mrgenes que se pueden
adoptar. Para la determinacin del diseo de los grupos Bulbo se pueden considerar las mismas
reglas y los mismos parmetros obtenidos a partir de los resultados de explotacin de las turbinas
Kaplan, con un margen de seguridad suficiente.
Potencias especficas de los grupos Bulbo.- El examen de datos estadsticos muestra que el caudal
Q11 de una turbina unidad Bulbo alcanza los 4 m3/seg, mientras que el de una turbina Kaplan no
llega a los 2,6 m3/seg; la velocidad en los grupos Bulbo llega a valores de n11= 250 rpm y la de una
Kaplan a 200 rpm. Para saltos equivalentes, la contrapresin sobre las palas de una turbina Bulbo
es ms elevada que sobre las de una Kaplan de la misma potencia nominal. Los lmites citados se
corresponden con una potencia maximal del alternador, con el lmite de cavitacin y con la abertura mxima del distribuidor.
Se puede hablar de una equivalencia entre el salto y el n de rpm del rodete bulbo y el salto y el
n de rpm del rodete Kaplan. Para el ejemplo que se propone:
Turbina Kaplan
Turbina bulbo

83,3 rpm
Salto (7 m)
=
= 1,15
Salto (6,1 m)
71,4 rpm

la relacin entre salto y n de rpm es 1,15.


El peso de la turbina bulbo es sensiblemente inferior al de la turbina Kaplan, como se indica en
la tabla siguiente:
Tabla 4.- Relacin en pso entre los grupos bulbo y Kaplan

Turbina
Alternador
Grupo completo

Grupo Kaplan
720 Tm
270 Tm
990 Tm
29

Grupo
575
145
720

bulbo
Tm
Tm
Tm

% en peso
145 Tm (20%)
125 Tm (46%)
270 Tm (27%)

Potencia de un alternador.- La potencia nominal de un alternador N alt en kW viene dada por la


expresin:
Nalt = K u D L n
en la que:
D es el dimetro del estator en metros,
L es la longitud axial del circuito magntico del estator en metros
n es la velocidad de rotacin en rpm
Ku es un coeficiente de utilizacin de la potencia.
El valor del dimetro D del estator viene impuesto por el dimetro De de la turbina, segn la
relacin, D 2 De . Se observa que al disminuir el dimetro del estator D y mantener constante la
potencia, hay que aumentar la velocidad de giro, la longitud del alternador y el valor del coeficiente
Ku . La posibilidad de aumentar en los grandes grupos el nmero n de rpm, es difcil debido a complicaciones tcnicas, alcanzndose como mximo velocidades del orden de 140 rpm.
La modificacin de L viene condicionada por la ventilacin axial del alternador, no pudindose
utilizar ventilacin radial debido al bajo nmero de rpm del rotor.
El coeficiente Ku es de la forma:
K u = K Bd A
en la que Bd es la induccin en el entrehierro en vaco, en Teslas, A es la corriente por centmetro
perifrico, en Amp/cm, y K es el factor de potencia.
a) Para aumentar A es preciso aumentar la permeabilidad del medio
b) Para aumentar Bd es preciso aumentar la corriente de excitacin y la densidad de corriente en las bobinas del rotor.
La ventilacin de los alternadores se realiza mediante refrigeracin axial asistida por el efecto
de refrigeracin del fluido refrigerante (aire) con el medio exterior; para ello las carcasas exteriores
del Bulbo se disean de forma que permitan evacuar el 30% del calor generado. El fluido refrigerante suele ser aire comprimido entre dos y tres atmsferas, consiguindose de esta forma la refrigeracin del grupo, al tiempo que permite una presin adecuada en su interior para contrarrestar el
efecto de la presin exterior que el agua ejerce sobre el grupo.
Consideraciones ambientales.- La alteracin del rgimen hidrodinmico implica una menor dispersin de efluentes, lo que influye en el transporte de sedimentos.
La amplitud de la marea en el estuario influye en el medio ambiente; una central maremotriz
puede reducir la mxima marea viva en un 50% y tiene un efecto menor sobre la marea muerta.
La prevencin de cambios en el ecosistema no est bien definida, ya que stos dependen de cada
emplazamiento. Para hacer una previsin de los cambios fsicos inducidos en el estuario, es necesario conocer las distribuciones de la salinidad, turbidez, corrientes contaminantes y nutrientes.
Las partculas en suspensin reducen la penetracin de la luz solar, lo que afecta negativamente a
la vida natural del estuario
30

Entre los efectos positivos sobre el medio ambiente se podra citar la posible proteccin frente
a mareas muy vivas, aunque esta situacin exista antes de construir la central, por lo que se
habran tomado las precauciones necesarias. Un aprovechamiento pequeo, en general, tiene un
mayor impacto en relacin con la energa producida.
Parmetros.- Entre los parmetros caractersticos de los equipos empleados en una central
maremotriz, destacan los siguientes:
a) La eleccin del dimetro del rodete que fija la escala y dimensiones de la obra civil de la instalacin
b) Las alturas netas tienen que ser iguales a la altura mnima necesaria para obtener la potencia nominal, teniendo que satisfacer incluso a las pequeas mareas.
Estos dos parmetros condicionan la velocidad de rotacin del grupo y, por lo tanto, las dimensiones del alternador.
Como los lugares apropiados para la instalacin de este tipo de turbinas estn caracterizados
por unas amplitudes de marea con un mximo de 13 a 18 metros, el funcionamiento a baja altura
de carga influye notoriamente sobre la generacin de energa; las disposiciones posibles que intentan paliar este problema pueden ser:
a) La utilizacin de un multiplicador de velocidad colocado entre el rodete y el alternador, que le permita
girar ms deprisa, al tiempo que reduce su dimetro y, por tanto, el tamao del Bulbo que condiciona al grupo.
Su empleo permitira la utilizacin de un alternador de mayor rendimiento y de precio ms bajo, rentabilizando
las instalaciones de baja amplitud de marea, de gran inters para las centrales maremotrices.
b) El funcionamiento de los grupos a velocidad variable utilizando convertidores estticos de frecuencia a
potencia total o a potencia nominal, que permitan el desembrague automtico del alternador cuando la velocidad pase de un umbral prefijado, limitando la velocidad de embalamiento del alternador.
Tabla 5.- Datos de algunas minicentrales hidrulicas y maremotrices

Ao

1980

1980

1980

1982

1983

Pas

Blgica

Blgica

Suiza

Austria

Canad

Localidad

Andenne

Lixhe

Hngg

Weizde

Annpolis

Unidades

Dimetro Rodete (m)

3,55

3,55

3,7

7,6

Salto (m)

5,5

5,5

3,5

11

7,1

Potencia (MW)

3,5

3,5

1,5

20

6.- LA CENTRAL MAREMOTRIZ DEL RANCE


Uno de los problemas que hubo de solucionar en este proyecto fue el del tipo de turbina a utilizar, ya que las convencionales del tipo Kaplan, no eran las ms adecuadas para condiciones de funcionamiento con caudales elevados y saltos reducidos y muy variables; adems no son reversibles,
por lo que su operatividad en un ciclo de doble efecto, con turbinaje y bombeo del embalse al mar y
del mar al embalse, slo seran posible mediante conducciones conmutadas que requieren obras
muy voluminosas y costosas, y an as, no permitiran el bombeo si no fuese mediante bombas
independientes, lo que aumentara el coste y creara problemas de espacio. Por otra parte es con31

veniente eliminar todo lo posible el peso y el volumen de los grupos, para reducir as la seccin del
costoso dique y aprovecharlo al mximo.

Fig 34.- Central maremotriz del Rance

El inters en resolver estos problemas mediante un grupo turbina-alternador poco voluminoso,


capaz de funcionar en ambos sentidos, tanto como turbina como bomba, condujo al desarrollo de
los conjuntos de turbomquinas axiales Bulbo.
Estos grupos comprenden:
a) Un conducto troncocnico de entrada, que posteriormente se ensancha alrededor del Bulbo que contiene
el generador-alternador
b) Un Bulbo o envoltura metlica en cuyo interior se encuentra el generador, que tiene una velocidad maximal de 260 rpm, y una velocidad de rotacin normal de 93,75 rpm; el Bulbo est unido al muro exterior del conducto por aletas radiales que le sirven de soporte y al mismo tiempo guan el agua. El conjunto, constituido por
las aletas y las paredes exterior del Bulbo e interior del conducto conforman el predistribuidor.
c) Un distribuidor, situado entre el predistribuidor y el rodete; est formado por 24 labes directrices que
dirigen el agua en la direccin conveniente hacia el rodete mvil, estando comprendida la abertura de las directrices entre 0 y 95; estos labes son como los de las turbinas Kaplan y por la misma razn orientables
mediante un mecanismo servomotor hidrulico accionado automticamente, en este caso, por las diferencias de
nivel entre el mar y el embalse, segn un programa establecido, para adaptar su disposicin a las variaciones
del caudal y altura del salto, manteniendo siempre un elevado rendimiento.
d) La hlice permite mantener un valor alto del rendimiento para condiciones variables, tanto del salto como
del caudal. Sus caractersticas son:
Potencia nominal, 10 MW
Dimetro del rodete es de 5,35 m; N de palas 4; su inclinacin puede variar entre -5 y 35
Velocidad nominal, 93,75 rpm; velocidad mxima, 260 rpm
e) El tubo de aspiracin en que termina el trazado hidrodinmico, aguas abajo del rodete
Elementos auxiliares: 2 grupos Diesel de 600 kVA que aseguran la alimentacin de los equipos
auxiliares en caso de prdida de tensin

32

d e = 4,353 m ; d r = 3,841 m ; d p = 5,35 m ; Db = 7,88 m


Fig 35.- Turbina Bulbo de la central maremotriz del Rance

La explotacin de la Central del Rance, exige el funcionamiento de los grupos y de las compuertas, tanto en el llenado como en el vaciado de la baha; las turbomquinas funcionan como mquinas directas con turboalternador y como mquinas inversas como turbobombas existiendo seis
tipos de operaciones en dichas mquinas, Tabla 6.
El funcionamiento de la central se desglosa pues en la siguiente manera:
73 % en turbinaje, 10 % en bombeo y 17 % en apertura de compuertas
En el turbinaje directo el agua va del embalse al mar, o lo que es lo mismo, del distribuidor al rode33

te, de forma que la apertura del distribuidor y la inclinacin de los labes del rodete estn conjugados. En el turbinaje inverso el agua va del mar al embalse, es decir, del rodete al distribuidor, que va
bloqueado en su mxima apertura.
Tabla 6.- Operaciones en las turbinas Bulbo del Rance en 1994 y 6535 horas de funcionamiento

Turbina

Directa

71,3%

Bombeo

Inverso

0,0%

Compuerta

Directo

Turbina

Inversa

6,7%

Bombeo

Directo

22,0%

Compuerta

Inverso

17,0%

Vaciado de la baha

Salto mximo en explotacin = + 9 m

Vaciado de la baha

Mquina desacoplada de la red

Llenado de la baha

Salto mximo en explotacin = - 6 m


Salto mximo = 2 m

Llenado de la baha

Mquina desacoplada de la red

El sentido del trasvasamiento del agua, determina el sentido de rotacin de las turbinas, de
forma que son capaces de funcionar en los dos sentidos de circulacin del agua, bien como turbina
o como bomba; cada turbina tiene una potencia de 10 MW, estando acopladas en conjuntos de cuatro; cada turbina fue proyectada para un salto medio de 5,6 metros y un caudal de 285 m3/seg en el
turbinaje directo, y para 7,15 m de salto y 240 m3/seg en el turbinaje inverso.
El funcionamiento terico es:

a) Flujo entre el estuario y el mar

Turbinaje directo (TD) entre +11 m y +1 m


Bombeo inverso acelerado , entre + 2 m y 0 m
Bombeo inverso normal (BI), entre 0 m y - 6 m
Apertura de compuertas entre + 3 m y 0 m

b) Flujo entre el mar y el estuario

Turbinaje inverso entre -11 m y -1 m


Bombeo directo acelerado , entre - 3 m y 0 m
Bombeo directo normal, entre 0 m y + 6 m
Apertura de compuertas entre - 3 m y 0 m

en las que el signo (+) significa que el nivel del embalse est por encima de el nivel del mar, y el
signo (-) que el nivel del embalse est por debajo de el nivel del mar.

H = 11,30 m ; Q = 89 m3 /seg ; N = 8,5 MW ; n = 150 rpm ; Dimetro del rodete, d = 3,80 metros
Fig 36.- Grupo Bulbo experimental de St-Malo (bulbo aguas arriba)
34

H = 16,50 m ; Q = 100 m3 /seg ; N = 14 MW ; n = 150 rpm ; Dimetro del rodete, d = 3,80 metros
Fig 37.- Grupo Bulbo de Argentat (bulbo aguas abajo)

Fig 38.- Turbina bulbo de la central del Rance


Nivel

Bombeo

Estuario
Turbinaje
directo

Turbinaje
directo

Mar

Explotacin en
simple efecto
Coeficiente 50/44
horas
Potencia
MW

Fig 39.- Arranque de la Central del Rance y potencia generada


35

Tabla 7.- Funcionamiento como turbina, de las turbinas del Rance con diversas amplitudes de marea

Funcionamiento
como turbina
11 m mx
Directo (embalse-mar)
Potencia MW
10
3
Caudal en m /seg
110
Inversa (mar-embalse)
Potencia MW
10
3
Caudal en m /seg
130

9m

Salto de
7m

5m

3m

10
130

10
175

8
260

3,2
200

10
155

9,5
230

5,5
195

2
135

Tabla 8.- Funcionamiento como bomba, de las turbinas del Rance, en diversas situaciones de la marea

Funcionamiento
como bomba
Directo (mar-embalse)
Potencia en MW
3
Caudal en m /seg

1m

Salto de
2m
3m

10
225

10
195

10
170

6 m mx
10
105

Para el proyecto definitivo de estos grupos se utilizaron las experiencias proporcionadas por
otros grupos Bulbo, instalados anteriormente en algunos ros franceses y, especialmente, por un
grupo experimental, de tamao y caractersticas muy parecidas a los definitivos del Rance, que se
instal con este fin en una exclusa abandonada del puerto de St Malo, Fig 36.
En la instalacin existen adems compuertas del lado del mar y del embalse para cortar el
agua a los grupos y poder aislarlos en caso necesario.

El alternador.- El alternador de los grupos bulbo del Rance es sncrono de 10 MW y excitacin


esttica, funciona en el aire a 2 atm y tensin de 3500 V.
El rotor es un inductor que lleva 64 polos; est equipado de una bobina inductiva de 8 espiras
gruesas que permiten el paso de una corriente continua de excitacin prxima a 1150 A.
Las masas polares, en hojas magnticas delgadas, estn fijas a la llanta por 8 pasadores. Este
conjunto de polos inductores completos y la llanta, pesan unas 20 Tm,
Las dimensiones de los principales elementos son:
Estator: Dimetro exterior 4,23
Carcasa: Dimetro exterior 4,367 m; longitud 2 m; espesor de las virolas 70 mm
Rotor: Dimetro exterior 3,844 m; entrehierro 4,5 mm; longitud axial de los polos 0,935 m
Llanta: Dimetro exterior 3,6 m; longitud axial 1 m
En los alternadores se encontr un desgaste importante de las escobillas de los anillos del rotor,
as como una baja calidad en el aislamiento del estator. La reparacin de estos anillos y escobillas
fue difcil, debido a su situacin dentro del recinto estanco presurizado, que contena gases y vapores liberados por los aislantes, barnices y pinturas; stos inconvenientes, junto con los originados
por el doble sentido de la rotacin y el funcionamiento sin corriente durante algunos perodos, comportaron un desgaste de las escobillas del orden de 10 mm cada 1.000 horas.
El carbn fue uno de los materiales escogidos para la fabricacin de escobillas que, aleado con
plata, permiti reducir los desgastes a 1 mm cada 1000 horas de funcionamiento.
Entre 1976 y 1982 se procede a reconstruir todos los estator debido al deterioro de su circuito
magntico. Entre 1994 y 2004 se reconstruirn todos los grupos.

36

Tabla 9.- Planning general de las operaciones de renovacin y coste operativo de las turbinas de la Central del Rance

Ao

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

Total

N de grupos

1,1

1,3

1,9

2,7

24

Coste total (M F)

12

15

33,1

29,9

38,7

39,1

39,1

39,1

39,1

39,1

25,3

349,5

Puesta en marcha.- El primer grupo de turbinas de la central del Rance fue puesto en marcha el
19 de agosto de 1966 y el ltimo el 4 de diciembre de 1967, con slo un retraso de tres meses, sobre
un proyecto de 7 aos.
Los principales problemas que se detectaron en el curso de la puesta a punto de la central, fueron los siguientes:
a) En las juntas de estanqueidad del rbol, formadas por cuatro coronas de seis segmentos de carbn, la
corona ms exterior fall, solucionndose el problema aplicando una correcta lubricacin.
b) En el rotor del alternador, que haba entrado en contacto con el estator, (rozamiento); esta anomala,
debida a una dilatacin muy pequea de la llanta, se solucion modificando el rotor del alternador.
La central ha tenido otros fallos a lo largo del tiempo que se pueden considerar como normales.
Ensayos.- La central ha funcionado tambin como banco de ensayos de los grupos Bulbo, destacando entre otros, los siguientes experimentos:
a) Medida de la deformacin, contraccin y vibracin de las palas, ensayo que se realiz montando una pala de bronce-aluminio en uno de los grupos, lo que permiti determinar el % de contraccin en rgimen permanente en explotacin; el anlisis del espectro de las vibraciones, permiti
observar una oscilacin, debida a la aparicin de la contraccin, sobre la cara de la pala que daba a
la baha, cuando la pala estaba en la parte superior del giro, siendo la frecuencia de esta vibracin
del orden de 30 a 1.000 Hz, no llegando a generar reacciones peligrosas, estando las contracciones
bastante lejos del lmite de fatiga admisible.
b) Ensayo sobre el calentamiento de las barras del alternador cuando el grupo actuaba como
bomba, que se complet con un anlisis del flujo superficial y de las corrientes, sobre dichas barras.
Para el arranque en bombeo se observ un calentamiento mximo de las barras de 87C, mientras
que en rgimen permanente la temperatura de una barra se elev a 144C despus de un funcionamiento de dos horas, considerndose estos valores como normales.
En ensayos sobre modelos se observ que la apertura de las palas provocaba, en algunos
casos, un cambio de sentido en el agua, originando los siguientes fenmenos:
a) El arranque en turbinaje directo se realiz con el distribuidor cerrado al mximo posible; al proceder a
la apertura de las palas del distribuidor se provocaba el arranque paulatino de la turbina en sentido directo.
b) En el arranque en turbinaje inverso (mar-embalse) se observ en algunos grupos, con las palas del
distribuidor cerradas, una tendencia a girar en sentido directo, del orden de 30 rpm; la apertura de las palas
del distribuidor provocaba su ralentizacin, parada y puesta en marcha en el sentido correcto; algunos grupos
precisaron para el arranque de ayuda auxiliar.
c) El arranque en bombeo directo (llenado de la baha), dio lugar a un fenmeno particular para pequeos
saltos, del orden de 0,5 m, ya que el grupo no arrancaba, pero cuando el salto se haca del orden de 1 m el agua
al pasar de la baha hacia el mar, entraba en las mquinas en sentido de rotacin inverso, que era el de bombeo
37

directo, lo que provocaba el arranque como turbobomba en sentido directo.


Comportamiento de materiales.- Una de las dificultades que se detectaron en los materiales fue el
fallo de las juntas de estanqueidad de las palas del rodete, destinadas a evitar la entrada de agua en
el interior de la turbina; las diversas maniobras daaron estas juntas, dejando que entrase en el
cubo el agua de mar.
Para evitar ste problema se increment la presin del aceite de lubricacin hasta un valor
superior al correspondiente al nivel ms alto alcanzado por el mar, 2 a 3 atm, siendo sustituidas a
su vez todas las juntas.
Compuertas.- Los principales inconvenientes aparecidos en las compuertas fueron debidos a la
corrosin, que origin agarrotamientos y en algunos casos, la rotura de los conductos de engrase,
producindose un funcionamiento deficiente en las zonas de deslizamiento; todo sto se solucion
aplicando a los materiales en ellas empleados pinturas anticorrosivas y tratamientos galvnicos.
Influencia sobre el medio ambiente.- La influencia sobre el medio ambiente y los principales fenmenos que genera esta central sobre el estuario, al modificar el ritmo normal de las mareas, fueron
estudiados antes de su construccin mediante un modelo hidrulico construido a escala 1/150,
cuyos resultados fueron posteriormente contrastados con los fenmenos reales observados en la
central. La explotacin de la central implic su adaptacin a las necesidades del consumo, lo cual
obligaba a una modificacin del rgimen hidrulico del estuario.
La central, normalmente, retrasa la marea alrededor de tres horas, lo que implica una serie de
fenmenos como el aumento de la intensidad de las corrientes a ciertas horas, una modificacin de
la direccin de las mismas, y un aumento de la diferencia de cotas entre el mar y el estuario, que
originan las siguientes situaciones:
Variacin del caudal.- En la Fig 40 se observa el ciclo del funcionamiento hidrulico de la central,
en la que la altura del mar viene simbolizada por la letra h, la de la baha por z, y el caudal que
atraviesa las turbinas en ese intervalo por Q. Como se aprecia, el caudal vara en funcin de la
diferencia de niveles entre el mar y la baha, siendo en dos ocasiones cero, observndose que las
mareas coinciden perfectamente, mientras que los caudales no coinciden nada ms que a las cuatro y a las diez horas despus de la bajamar.

Fig 40.- Ciclo de funcionamiento

38

Entorno de la Central del Rance.- Para permitir la navegacin en la baha del Rance, despus de la
construccin de la presa, fue preciso la construccin de una esclusa que salvase el desnivel existente entre la baha y el mar. Debido a las fuertes corrientes que se originaban en ciertos momentos por el aumento del consumo de la central, Fig 42, se hizo preciso balizar algunas zonas prximas a las turbinas, por ser stas zonas peligrosas para la navegacin.
Es indispensable para el funcionamiento de una central, conocer en cada instante el volumen
de agua que se tiene disponible, tanto para el vaciado como para el llenado; los remolinos son un
fenmeno fundamental que hay que conocer debido a la influencia que tienen tanto sobre el rendimiento de la central como los depsitos de arena; por ello se hizo necesario que nunca se sobrepasase un lmite, regulado por el consumo de la central.

Fig 41.- Algunos ciclos de funcionamiento para diferentes mareas

Fig 42.- Campos de corrientes y remolinos a ambos lados del dique


39

Las variaciones bruscas del consumo que se producen en el funcionamiento de la central, provocan la aparicin de ondas, que se propagan a todo lo largo de la superficie del estuario. Un estudio
sobre maqueta permiti definir los consumos de seguridad, que se usaron posteriormente en el
estuario, y que fueron comparadas posteriormente con la realidad, obtenindose unas curvas que
dan la amplitud de las ondas en diferentes puntos de la baha y a diversas horas.
La central del Rance se revela como un tipo de central segura y sin ningn tipo de problemas
ecolgicos, siempre que se mantengan los consumos adecuados y se dispongan las necesarias
medidas de seguridad en la navegacin, siendo su incidencia sobre el medio ambiente prcticamente nula, haciendo de ste tipo de central una de las ms seguras, no ya por los cuantiosos
medios de seguridad de que dispone, sino por que prcticamente no tiene peligro.
Despus de ms de 30 aos de funcionamiento satisfactorio se ha procedido a una revisin
general y preventiva de los 24 grupos bulbo y de su entorno, que consiste en lo siguiente:
- Verificacin del estado general de las turbinas y alternadores
- Deteccin y correccin de eventuales defectos repetitivos
- Renovacin de las estanqueidades del aire, aceite y agua
- Asegurar el mantenimiento o la reconstruccin de los alternadores
- Mejorar los tiempos de desmontaje-montaje a fin de ganar tiempo sobre las indisponibilidades
- Mejorar el conocimiento en el mantenimiento y explotacin de los grupos en agua de mar

Tabla 10.- Paises en los que se han instalado grandes grupos bulbo
(20 MW en ro, y ms de 10 MW en centrales maremotrices)
Potencia total

Nmero

Pas

MW

de grupos

Francia
Austria
USA
China
Ucrania
Ex Yugoslavia
Canad
Japn
Rumana
Rusia
Portugal
Suecia
Tailandia
Pakistan
Corea
Brasil
Alemania
Noruega
Finlandia
Irak

2027
1640
1482
765
647
392
224
188
168
166
164
154
142
132
127
127
108
99
94
80

83
58
50
28
26
12
8
5
6
8
4
6
4
6
4
4
4
4
4
4

40

Grupos mayores
Potencia
Lugar
46,5
Chautagne
48,4
Ybbs
53,5
Rock Island
31
Lingintan
23
Kanev
41,7
Dubrava
29
Jenpeg
66
Tadami
29
Portes de Fer
47,5
Saratov
43
Crestuma
32
Torron
35,4
Pak Man
22
Chasma
317
Paldang
44
Igarapava
27
Iffezheim
36,8
Haugsdal
27,4
Kurkiaska
20
Mosul

Tabla 11.- Grandes grupos bulbo en servicio o en construccin en 1996


(20 MW en ro, y ms de 10 MW en centrales maremotrices)

Constructor
Marca

Constructor

Potencia total Nmero de


Grupos mayores
MW
grupos
Potencia
Lugar

Pais

NEYRPIC

Francia

2902

104

53,5

SULZER-ESCHER-WYSS

Suiza

881

30

39

ALTENWORTH, Austria

VOEST ALPINE

Austria

855

27

44

IGARAPAVA, Brasil

KTZ

ROCK ISLAND, USA

Ucrania

647

26

47,5

SARATOV, Rusia

Alemania

591

28

40,6

SHINGOH, Japn

Rusia

564

22

29

FUJI

Japn

477

18

40,6

SHINGOH, Japn

ANDRITZ

Austria

372

13

48,4

YBBS, Austria

VOITH
LMZ

ALLIS-CHALMERS

IGARAPAVA, Brasil

USA

236

10

25

OZARK LOCK, USA

NOHAB

Suecia

220

39

ALTENWORTH, Austria

HITACHI

Japn

212

66

TADAMI, Japn

BOVING
ROMENERGO

UK

200

25

SIDNEY-MURRAY, USA

Rumana

168

28

PORTES DE FER, Rumana


LINGJINTAN, China

HARBIN

China

164

31

Noruega

154

36,8

HAUGSDAL, Noruega

Suecia

154

31,6

TORRON, Suecia

LITOSTROJ

ex-Yougoslavia

83

41,7

DUBRAVA, ex Yugoslavia

TAMPELLA

Finlandia

46

24,3

KOKKOSNIVA, Finlandia

KVAERNER
KMW

Tabla 12.- Intenciones de equipamiento en 1996 de grupos bulbo de ms de 20 MW

Potencia total
MW

Nmero de
grupos

Potencia unitaria
maximal

China (42)

6664

204

50

India (3)

1112

41

37

Canada (2)

310

75

Brasil (3)

201

28

Alemania (2)

155

32

USA (1)

90

30

Corea (1)

85

21

Azerbaidjan (1)

39

39

Lugar

41

DEPARTAMENTO DE INGENIERIA
ELECTRICA Y ENERGETICA
UNIVERSIDAD DE CANTABRIA

ENERGA DE LAS OLAS

Pedro Fernndez Dez

I.- ENERGIA DE LA OLAS

Si nos preguntamos que cuntos tipos de ondas existen en el mar, no es exagerado responder
que existen todos los tipos que la fsica y la matemtica han podido describir y modelizar; existen
ondas senoidales o compuestas de varias sinusoides, ondas troncoidales y ondas que tienen perfiles inslitos, ondas progresivas y estacionarias, ondas amortiguadas, ondas superficiales, ondas
medias, ondas que llegan a la superficie del mar y ondas que se manifiestan en profundidad en
contacto con aguas de temperatura y salinidad diferentes.
I.1.- CLASIFICACION DE LAS OLAS
De la radiacin solar incidente sobre la superficie de la Tierra, una fraccin se invierte en un
calentamiento desigual de la misma, lo que provoca en la atmsfera zonas de altas y bajas presiones, generando desplazamientos del aire (viento) de mayor o menor intensidad. El oleaje es
una consecuencia del rozamiento del aire sobre la superficie del mar y, por lo tanto, supuesta
una constante solar del orden de 375 W/m 2, aproximadamente 1 W/m 2 se transmite al oleaje, que
acta como un acumulador de energa, por cuanto al tiempo que la recibe, la transporta de un
lugar a otro, y la almacena; la intensidad del oleaje depende de la intensidad del viento, de su
duracin y de la longitud sobre la cual ste transmite energa a la ola.
El mecanismo conque se generan las olas debidas al viento no est aun perfectamente esclarecido; se trata probablemente de la accin de oscilaciones de la presin atmosfrica de perodo
corto combinadas con la accin del viento. Por su turbulencia, una corriente de viento que fluye,
incluso, paralela a la superficie del mar, se puede asimilar a una sucesin de oscilaciones de la
presin atmosfrica que actan en un plano vertical, ortogonalmente a la direccin del viento.
Tales oscilaciones, que incluso pueden superar la amplitud de un milibar, llegan a tener perodos
del orden de uno a varios segundos, y se corresponden con autnticos golpes alternados con acciones de reflujo, que se desplazan con el avance del viento, por lo que la superficie aparece afectada
por una agitacin.
En el mar existen dos tipos generales de ondas, estacionarias y progresivas o transitorias.
Olas.I.-1

Ondas estacionarias.- En una onda marina estacionaria, existen uno o varios puntos (o lneas),
en los que el movimiento es nulo, (puntos nodales), y uno o ms puntos en los que el desplazamiento es mximo, (puntos ventrales). La distancia entre los nodos y la frecuencia de la oscilacin, dependen de las dimensiones geomtricas de la cuenca en que se produzcan.
Las secas son ondas estacionarias como las oscilaciones propias de las cuencas y las cooscilaciones de las mareas.
Para explicar su funcionamiento se puede recurrir al siguiente ejemplo:
Cuando se da una sacudida a un recipiente lleno de lquido se observa que toda la masa lquida oscila y,
tras un nmero mayor o menor de oscilaciones, el nivel vuelve a las condiciones de equilibrio iniciales.
En una cuenca marina, o en un lago, las secas se manifiestan cuando la masa de agua sufre
sacudidas bruscas tanto por la accin del viento y variaciones de la presin atmosfrica, como por
sacudidas costeras submarinas.

Fig I.1.- Representacin esquemtica de los tipos de olas que existen en la superficie del ocano
y de la energa en ellas contenida

Las cooscilaciones de marea son una especie de secas originadas en un mar semicerrado por las
mareas externas, que se desarrollan en amplitud ocenica abierta. Slo en extensiones ocenicas
grandes, la fuerza de la marea puede imponer directamente oscilaciones bastante amplias
(mareas independientes).
Ondas progresivas o transitorias.- Una ola marina progresiva es aquella que vara en el tiempo, y
en el espacio; pueden formarse en la superficie (por ejemplo, ondas superficiales debidas al viento) o en el seno de la masa ocenica (ondas internas que se producen a lo largo de las discontinuidades entre los conjuntos de agua en movimiento relativo).
Las ondas largas, tpicamente progresivas, son las ondas solitarias y los tsunami, frecuentes en
el Pacifico, que se generan en relacin con terremotos costeros y oceanogrficos y se propagan de
una costa a otra o desde el epicentro ocenico hasta las costas, provocando a menudo cuantiosos
daos, mayores incluso que los de los mismos terremotos.
Las olas se pueden clasificar atendiendo a los siguientes parmetros:
Olas.I.-2

Fuerza perturbadora.- Las olas pueden ser generadas por distintos fenmenos, Fig I.1, como:
a) Accin del viento
b) Terremotos y tormentas
c) Sol, Luna
Las olas debidas al viento son las que contienen ms energa y son las que se aprovechan
para obtener electricidad; la energa de las olas debidas al viento, procede en ltima instancia, de
la energa solar.

Olas libres y olas forzadas.- Las olas libres son las generadas por una aplicacin instantnea
de la fuerza perturbadora que cesa al momento y, por lo tanto, la ola evoluciona libremente.
Las olas forzadas son aquellas en las que la perturbacin se aplica de manera continua, por
ejemplo, las olas de marea.

Periodo de duracin
a) Olas de periodo largo, de 5 min a 24 h
b) Olas de gravedad, de 1 seg a 30 seg
c) Olas capilares, de menos de 0,1 seg
I.2.- COMPORTAMIENTO Y CARACTERISTICAS DE LAS OLAS GENERADAS POR EL
VIENTO
Este tipo de olas se forma cuando el viento sopla sobre la superficie marina; mientras el
viento est soplando se generan olas confusas, sin una direccin definida, aunque haya una predominante. Cuando las olas abandonan la zona en que sopla el viento se van propagando de
acuerdo con su velocidad c, que es funcin de la longitud de onda , (distancia entre dos olas consecutivas). Las olas se agrupan, por sus longitudes de onda, formndose as olas casi regulares,
que dan lugar a la mar tendida, Fig I.2, que es la que se aprovecha para generar energa
No existe una regularidad perfecta de las olas, ya que su amplitud, energa y direccin varan
aleatoriamente a lo largo del ao; cambian desde la calma absoluta, un 1% al ao, hasta un 1
MW/km, otro 1%; hay lugares en los que durante perodos de varios minutos pueden llegar a
alcanzar hasta 10 MW/km. Tambin pueden estar sometidas a variaciones instantneas.
En el oleaje es fundamental la distincin entre la forma del perfil de la onda, que en la onda
r
progresiva se mueve con velocidad c , y la trayectoria del movimiento de las partculas de agua
que constituyen la ola; las dos curvas, perfil y trayectoria, son muy diferentes.
Las olas se trasladan, pero no las partculas de agua, que se mueven en trayectorias elpticas o circulares; las rbitas elpticas en las olas largas pueden comprimirse hasta formar segmentos circulares. Las rbitas se consideran, por comodidad para su estudio, cerradas, aunque en realidad son
abiertas, es decir, el oleaje est asociado a un transporte de corriente.
En las ondas largas, en particular las de mareas, el desplazamiento horizontal de las partculas
es prcticamente igual tanto en la superficie como en el fondo, describiendo trayectorias (rbitas)
del mismo radio en la misma horizontal, pero de distinta fase; las partculas situadas en la
Olas.I.-3

misma vertical describen rbitas de igual fase, pero sus radios disminuyen con la profundidad,
Fig I.3.
Zona de crecimiento

Mar totalmente desarrollado

Cambio a mar tendida

Zona de accin del viento


Viento

Fig I.2.- Accin de un viento constante sobre una zona determinada del mar
Direccin de la ola

Orbita
Perfil de la ola

Aguas tranquilas

r0

Zona de influencia de la ola con la profundidad

Fig I.3.- Movimiento de las partculas de agua en una ola

Si no existe suficiente profundidad, el fondo afecta al desplazamiento vertical de las rbitas


que tendrn forma de elipses. Si la profundidad es muy pequea, el movimiento vertical queda
totalmente impedido y las trayectorias de las partculas seran rectas horizontales, Fig I.4.
En las ondas superficiales, las dimensiones de las rbitas disminuyen exponencialmente con la
profundidad; si el movimiento orbital superficial se reduce a un crculo de radio r 0, el radio
disminuye con la profundidad h, (altura del mar desde el fondo a la superficie), segn la relacin:

r = r0 e

2
h

r = r0 e - = 0,0433 r0
Profundidad, h =
2
Para,
Profundidad, h = r = r0 e - 2 = 0,0019 r0
Olas.I.-4

Nivel del mar

Fig I.4.- Influencia del fondo en el desplazamiento vertical de las rbitas

siendo r0 el radio orbital superficial, que coincide con la semialtura

H
de la ola.
2

De sto se deduce que una ola de, = 100 metros, con una altura, H = 4 metros tiene:
a) En superficie, h = 0, un movimiento de partculas cuya excursin es de 4 metros r = r0
b ) A 50 metros de profundidad , h =

, la excursin de las partculas apenas alcanza 17 cm


2

c) A 100 metros de profundidad slo 0,8 cm.


Consideraciones de este tipo tienen una gran importancia para el estudio de la accin del
oleaje sobre los fondos marinos, as como sobre las construcciones costeras e instalaciones portuarias. Es evidente que hablar de la altura de una ola, en el fondo, slo tiene un significado
puramente ideal, ya que la ola realmente adquiere altura en superficie, pero sobre el fondo se
puede hablar solamente de desplazamiento de las partculas, aunque se puede hablar de altura
de una ola en profundidad slo por analoga con lo que tiene lugar en superficie.
H
El perfil de la ola tiene una forma que depende de la relacin
pudindolas clasificar de la

siguiente forma:
a) Cuando la relacin

H
1
es muy pequea, del orden de
o menor, las olas superficiales tie
50

nen una altura H pequea, (desde un centmetro a un metro), y gran longitud de onda , (desde
menos de un kilmetro a cientos de kilmetros).
El tipo de ola que cumple estas condiciones son las secas y mareas (mar de fondo), caracterizadas por un perodo T alto, longitudes de onda amplias y alturas H pequeas, que siguen un
movimiento sinusoidal, pudindose aplicar para describir sus caractersticas cinemticas la Teora de ondas lineal, Fig I.5.
H
b) Si la relacin
tiene valores apreciables, el perfil de la misma es ms bien troncoidal; su

H
1
existencia viene condicionada por el valor de , que si es superior a
implica la rotura de la ola,

7
Teora no lineal, Fig I.7.8.

Olas.I.-5

I.3.- TEORIA DE ONDAS LINEAL


r
Las olas cortas son aquellas en las que la velocidad c es independiente de la profundidad del
mar h, pero dependiente de la propia longitud de onda . Ondas de este estilo son las olas de
viento, es decir, las olas corrientes que estamos acostumbrados a observar sobre la superficie
marina.
En el estudio de la teora de ondas lineal haremos consideraciones sobre su desplazamiento
vertical, perodo, longitud, velocidad de traslacin, rotura, energa de las olas, etc, como sigue:

Fig I.5.- Ola lineal

DESPLAZAMIENTO VERTICAL DE LA OLA.- La oscilacin de la superficie libre, o desplazamiento vertical de la ola, en un sistema de coordenadas (x,y), obedece a la ecuacin:
H
2 x
2 t
y = 2 cos (
- T )

cuyo esquema y parmetros que intervienen, se representan en la Fig I.5.


PERIODO.- El perodo T de las olas es el tiempo transcurrido para que por un punto pasen
dos crestas o dos valles sucesivos de un mismo tren de olas.
El perodo de la ola sinusoidal es:
T =

2
2g
Th ( 2 h )

2
w

Si el agua tiene suficiente profundidad h >

, el perodo es T =
; en las olas cortas se deter2
c

mina inmediatamente una vez conocidos y c, en la forma:


gT

c= T = 2

T=

2 c
g
Olas.I.-6

A ttulo indicativo, dadas las longitudes de ola ms comunes, se puede decir que el perodo de
las olas cortas superficiales vara desde un segundo a una decena de segundos, Tabla I.1.
Tabla I.1

T seg
(m)
c m/seg
c Km/hora
hmn (m)

5
39
7,8
28,1
20

7,5
88
11,7
42,2
44

10
156
15,6
56,2
78

12,5
244
19,5
70,3
122

15
351
23,4
84,3
176

En las olas largas, el perodo T no se da explcitamente, porque no se conoce a priori.


LONGITUD DE ONDA.- La longitud de onda de las olas viene dada por la expresin:
=

g T2
2h
2 Th

Para las olas superficiales de viento, olas cortas, h >


=

, se cumple:
2

g T2
2

r
VELOCIDAD DE TRASLACION.- La velocidad de traslacin c de la onda, (celeridad), permite
diferenciar las ondas cortas de las largas y obedece a la ecuacin:
gT

2 h
c= T =
Th
2

En aguas profundas, h >

c= T =

g
2 = f()

, por lo que esta ecuacin se transforma en:


2
g T2
= 2

gT

c = T = 2

T=

2c
g

c
En la Tabla I.1 se indican los valores de estos parmetros en aguas profundas, para perodos
que oscilan entre 5 y 15 segundos.
La velocidad de propagacin de estas olas es notablemente inferior a la de las olas largas, ya
que pueden alcanzar longitudes de onda del orden de 200 300 metros, aunque a veces se consideran longitudes de ola hasta un mximo de 600 metros; para longitudes de onda de 10, 20, 30,
50, 100, 200, 300 y 600 metros, la velocidad en Km/hora es de 14,4; 20,2; 24,5; 31,7; 45,0; 63,4;
77,5 y 110 respectivamente.

En aguas poco profundas,


<h <
, las ecuaciones se convierten en:
20
2
siendo el perodo, T =

c = f(h) =

gh ;

gh T

que se corresponde con las ondas largas, en las que la velocidad de traslacin c depende slo de la
Olas.I.-7

profundidad h del mar, pero es independiente de .


En canales de profundidad limitada:
c=

g (h + H)

En la Tabla I.2 se indican los valores de estos parmetros en aguas poco profundas, para
perodos que oscilan entre 5 y 15 segundos.
Tabla I.2

T seg
(m)

c m/seg
c Km/hora
hmn (m)

5
12
2,5
8,8
0,6

7,5
28
3,7
13,2
1,4

10
49
4,9
17,7
2,4

12,5
77
6,1
22,1
3,8

15
110
7,4
26,5
5,5

El efecto de la profundidad es muy importante; por ejemplo, en un ocano con profundidades


de 1000, 2000, 3000, 4000, 5000 y 6000 metros la velocidad de la ola larga, en Km/hora sera de
356, 504, 616, 712, 795 y 870, que son velocidades muy elevadas.
Comparando los datos anteriores, se observa que la longitud de la ola y su celeridad, disminuyen considerablemente conforme sta se acerca al litoral.
ROTURA DE LA OLA.- Las componentes de la velocidad (u,v) del movimiento circular (tangencial) de las partculas de agua en la ola son de la forma:
2
(y + h)}
2

cos (
x - w t)
2

h)
Senh (

2
Senh {
(y + h)}
H
2

Componente vertical, v =
sen (
x - w t)
2

Senh (
h)

H
Componente horizontal, u =
T

Cosh {

siendo x la coordenada horizontal en la direccin de propagacin de la ola, e y la coordenada vertical.


Las ecuaciones anteriores se transforman en:
2 y

H e cos ( 2 x - w t)
Componente horizontal, u =
T

En aguas profundas,
2y

H
2
Componente vertical, v =
e sen (
x - w t)

g
H
cos ( 2 x - w t)
Componente horizontal, u = 2
h

En aguas poco profundas,


y
+
H

H
2
Componente vertical, v =
sen (
x - w t)

T
h

Olas.I.-8

La ola rompe cuando la componente horizontal de la velocidad de las partculas de agua se


iguala a la celeridad, u= c, proceso que va acompaado de una importante prdida de energa; la
condicin de rotura implica que:
gh =

H
2

g
2
h cos ( x - w t) =

x = 0 ; t = 0 ; H = Hr

Hr
2

g
h

siendo Hr la altura de la ola al romper.


ENERGA DE LA OLA..- En una ola, cada partcula est dotada de energa cintica y energa
potencial; en las olas regulares, los valores de la longitud de onda y del perodo T, permanecen
constantes.
La energa de una onda regular es suma de la energa potencial Ep y la cintica Ec:
E = E p + Ec =

g bH2
b H2
=
Kgm
8
8

es el peso especfico del agua en kg/m3

en la que, H es la altura de la ola, distancia entre la cresta y el valle

b es la anchura de la cresta o longitud del frente de ondas


En aguas profundas, Ep= Ec:
E = E p = Ec =

b H2
Kgm
16

Puesto que la energa de las olas depende del cuadrado de su altura H es evidente que la
disminucin de esta altura con la profundidad h es importante en el estudio de la distribucin de
la energa de las olas en profundidad. La determinacin de la presin ejercida por una ola contra
un obstculo, debida a la transferencia de su energa cintica sobre el mismo, es de gran inters
para el aprovechamiento de la energa de las olas.
Se pueden medir presiones del orden de la tonelada por metro cuadrado, e incluso de decenas
de toneladas por metro cuadrado durante las tempestades ms fuertes, por lo que fcilmente se
deduce la importancia que tienen estos valores en la construccin de obras portuarias o en mar
abierto o en la misma navegacin. La presin de las olas vara, al igual que la energa, con el
cuadrado de la amplitud y se atena con la profundidad en forma exponencial.
POTENCIA DE LA OLA..- La potencia NL del frente de onda por unidad de longitud, b = 1, es:
2
2
h
1
H 2
2

H
2
2

NL =
( ) c sen 2(
x t)(1 +
) = ( )2 c g sen 2(
x t)
2
2
2

T
2

T
Sh(2
h)

siendo cg la velocidad del grupo de olas, (asociada al avance de la energa), que es diferente de la
r
velocidad c de la ola, Fig III.6, de la forma:
Olas.I.-9

Fig I.6.- Avance de la ola y avance de la energa de la ola

cg = c
2 (1 +

2 2 h

)
2
Sh(2
h)

La potencia media del frente de onda por unidad de longitud, es:

NL =

2 2 h
( H )2 T
2
2

Th(
h)(1 +
)
8
2

Sh(2 h)

c
, se cumple que, c g = , debido a que las olas que estn en cabeza
2
2
del grupo van perdiendo energa y acaban por desaparecer, mientras que en la cola del grupo
aparecen nuevas olas.
c
Para, cg = , la potencia N L por unidad de longitud de frente de ola, en funcin del perodo es:
2
En aguas profundas, h >

NL =

H 2c g
8

H 2c
=
16

c =

gT
2

En aguas poco profundas, h <

; T=

2
g

H 2g T
H2
=
32
16

g
2

, se cumple que, c = c g
2

Si H se mide en metros, T en segundos, = 1000 kg/m3 y g= 9,8 m/seg2, resulta


NL = 0,955 H 2 T kW/m
La energa de las olas vara con la latitud y los climas; en algunas zonas del Atlntico y en el
norte del Japn, las olas pueden alcanzar una densidad de energa del orden de 10 MW por Km
de frente de onda
I.4.- TEORIA DE ONDAS NO LINEAL
El comportamiento de la ola no lineal se puede describir mediante la teora de Stokes, o
mediante la teora de la onda solitaria.

Olas.I.-10

Fig I.7.- Ola no lineal (Stokes)

TEORIA DE STOKES.- Para describir la ola en aguas poco profundas, Stokes propone una
ecuacin cuyo desplazamiento vertical es de la forma:
H
2x
2 t
3 2 H 2
2 x
2 t
cos (
)+
cos {2 (
)}
2
3
2

T
64 h

y=

en la que la longitud de la ola y la celeridad son idnticas a las de la teora lineal.


r
La componente u de la velocidad es:
H
2x
2 t
3 3 H 2
2 x
2 t
cos (
)+
cos {2 (
)}
2hT

T
64 2 h 4 T

u=

La condicin de rotura Hr de la ola, profundidad del agua para la cual rompe la ola, es:
Hr =

16 2 h 2
(- 1 +
3 g T2

1 +

3 g T2
)
4 2 h

cuyos valores ms caractersticos vienen indicados en la Tabla I.3


H 2 b
9
H2
(1 +
)
8
64 ( 2 )4 h 6

2
H cg b
9
H2
La potencia de la ola de frente b es: N =
(1 +
)
8
64 ( 2 )4 h6

La energa de la ola de frente b es: E =

cg = c =

gh

observndose que al comparar estas ecuaciones con las obtenidas en la Teora de onda lineal, la
Teora de Stokes las modifica mediante un factor de correccin de la forma:
9
H2
64 ( 2 )4 h 6

que para grandes profundidades tiende a 0.


Tabla I.3

Perodo T
segundos
5
7,5
10
12,5
15

1
1,3
1,6
1,8
2,1
2,3

Altura de la ola en metros


2
5
2,1
4,2
2,6
51
3
5,9
3,5
6,6
3,9
7,4
Olas.I.-11

10
7,2
8,6
9,8
11
12,1

TEORIA DE LA ONDA SOLITARIA.- La caracterstica principal de la ola descrita con esta teora es que su superficie est, en cada instante, por encima del nivel normal del mar en la zona
considerada Fig I.8. El perfil de la ola viene dado por el desplazamiento vertical y para cada posicin x y tiempo t, en la forma:

Fig I.8.- Onda solitaria

y = H Sech 2 {

3 H
(x - ct)}
4 h3

siendo el valor de la celeridad, c =

g H (1 +

H
)
h

La componente horizontal de la velocidad de las partculas del agua se define como:


u=

g
y=
h

g
3H
H Sech 2 {
(x - ct)}
4 h3
h

y la condicin de rotura de la ola:


H r = 0,714 h r
transformndose su energa en turbulencias y stas en calor.
La energa de la ola en la zona de mar de fondo cerca del litoral viene dada por la expresin:
E = 1,54

(H h) 3 b

observndose que la energa generada en estas circunstancias disminuye rpidamente con la


altura h, por lo que esta zona no se considera adecuada para la conversin y aprovechamiento de
la energa del oleaje.
I.5.- EL OLEAJE REAL
El oleaje real del mar es una superposicin compleja de numerosos trenes de olas no regulares con distintos valores de su perodo, altura, direccin, etc, siendo su estudio muy complejo, por
lo que aqu slo expondremos algunas nociones.

Olas.I.-12

POTENCIA DEL OLEAJE .- El comportamiento local de las olas se puede describir mediante el
espectro direccional completo del estado del mar, que no es ms que la funcin de densidad de
probabilidad de la distribucin de energa S(w,) en funcin de la direccin y la frecuencia w.
La potencia del oleaje real depender, por lo tanto, de una serie de factores como la frecuencia w de las olas, su direccin , y la profundidad h del mar, viniendo dada por la expresin:
NL =

cg (w, h) S(w, ) dw d

La potencia en aguas profundas h >

NL =

, es:
2

g
g
4 w S(w, ) dw d = 4

S(w, )
dw d
w

Si se define el ensimo momento, o momento espectral de orden n de la distribucin de energa


direccional m(n), como:
2

m(n) =

w n S(w,) dw d

la expresin de la energa queda en la forma:


NL =

g
m(-1)
4

y en el supuesto en que la distribucin de las alturas de las olas sea de tipo Rayleigh, la altura
significativa de la ola Hs viene dada por:
Hs = 4

m(0)

y la potencia del frente de ola de anchura unidad, para olas no regulares, mediante un clculo
que omitimos, viene expresada por:
NL = A H s2 Tz

kW
m

en la que:
A es una constante
Hs es la altura significativa de la ola (que se puede tomar como la media del tercio de las olas mayores), y
en donde habra que estimar la altura de las olas por un experto
Tz es el perodo o tiempo de paso de dos olas consecutivas por una lnea imaginaria a la mitad de la distancia entre la cresta y el valle.
Algunas expresiones de la potencia deducidas por diversos autores, son:
Olas.I.-13

Bretschneider-Mitsuyasu: NL = 0,441 H2(1/3) T(1/3)


Jonswap: NL = 0,458

H2(1/3)

Pierson-Moskowitz: NL = 0,59
ISSC: NL = 0,545

H2(1/3)

(kW/m)

T(1/3)
H2(1/3)

Tm(0,1)

(kW/m)

Tm(0,2) (kW/m)

(kW/m)

observndose que los valores de A oscilan entre 0,44 y 0,59 dependiendo de la densidad de probabilidad de la distribucin de energa empleada y del perodo, por lo que una expresin general
que permite determinar la potencia para trenes de olas no regulares, podra ser de la forma:
NL = 0,549 H 2s Tz

kW
m

En aguas profundas h >

, se cumple que, c g =
, y la potencia vale:
4 w
2

g H 2s Tz
g
g
NL = 4 m(-1) = 4 m(0)Tz =
64
PERIODO.- La determinacin del perodo medio de paso por cero Tz se puede hacer mediante
las ecuaciones:
Tz = Tm ( 0,2) =

m ( 0)
1
m ( 2) = 0,7104 Tp = 0,7104 w p

m (0)
1
Tz = Tm ( 0,1 ) = m
= 0,7718 Tp = 0,7718 w
p
(1)
m ( 1)
1
Tz = Tm ( 1,0) = m
= 0,8572 Tp = 0,8572 w
p
( 0)
m ( 2)
1
Tz = Tm ( 2,0) = m
= 0,8903 Tp = 0,8903 w
p
(0)
1
Tp es el perodo del pico de la distribucin de frecuencias, Tp =
w
en las que,
p
Tm (-1,0) es el perodo energtico
Tabla I.4.- Relaciones entre distintos parmetros de perodos

Valor medio

T(1/3)
TP

Tz
TP

T m(0,1)
TP

T m(0,2)
TP

T mx
T(1/3)

T(1/3)
Tz

T m(0,2)
Tz

0,93

0,76

0,78

0,7

1,23

0,93

Otros valores medios para distintas relaciones entre perodos correspondientes a diversos
momentos se exponen en la Tabla I.4

Olas.I.-14

II.- MODIFICACION DE LA ENERGIA DE LA OLAS

Conforme el oleaje se aproxima hacia la costa, sus caractersticas se ven afectadas cuando la
profundidad del agua comienza a ser menor que la semilongitud de onda, y por los efectos de la
refraccin. Cuando la ola se encuentra con un obstculo en la superficie, se modifica segn los fenmenos de difraccin y reflexin; tambin se puede modificar por un obstculo sumergido, alterndose el movimiento orbital de las partculas hasta una cierta profundidad.
II.1.- REFRACCION
La refraccin es el cambio de direccin que experimenta la ola, cuando sta se acerca a una
zona de menor profundidad, por ejemplo a una playa, Fig II.1.

Fig II.1.- Refraccin de un tren de olas

El frente de olas se frena, la altura de la ola disminuye y su direccin de propagacin se modifica. La ola queda afectada cuando la profundidad del agua es, aproximadamente, igual a la mitad de

su longitud de onda, h =
; a partir de esta zona la celeridad disminuye conforme decrece la pro 2
fundidad, mientras que el perodo se mantiene constante, por lo que disminuye su longitud de onda;
el resultado es que la ola al acercarse a la playa tiende a adaptar su frente de propagacin a las
curvas de nivel del fondo del mar.
II.-15

El fenmeno de la refraccin obedece a la ley de Snell, que para batimetra recta y paralela, es:
sen
c

=
=
c
sen 0
0
0
siendo el ngulo comprendido entre el frente de la ola y la curva de nivel del fondo, en la zona en
cuestin, y 0 el ngulo comprendido entre el frente de la ola y la curva de nivel del fondo a la profun

2
El fenmeno de refraccin slo afecta a la altura del oleaje y a su direccin de propagacin.

didad, h =

Cuando la ola contina su camino hacia la costa y la profundidad del agua disminuye, la ola
modifica su velocidad y longitud de onda.
En las zonas de poca profundidad h <

, la altura H de la ola se puede poner en la forma:


2

H = KS KR H0
en la que:
KS =

c g0
cg

c0

2
2
h

c {1 +
}
2
Senh (
h)

KR =

sen 0
sen

H0 es la altura de la ola en aguas profundas.


Este fenmeno se puede aprovechar para la conversin de la energa del oleaje, compaginndolo
con tcnicas de concentracin de la ola.
II.2.- REFLEXIN
La reflexin se produce cuando la ola choca contra un obstculo vertical (barrera); la ola se
refleja con muy poca prdida de energa. Si el tren de ondas es regular, la suma de las ondas incidente y reflejada origina una ola estacionaria, en la que se anulan mutuamente los movimientos
horizontales de las partculas debidas a las ondas incidentes y reflejadas, quedando slo el movimiento vertical de altura doble y, por lo tanto, de energa doble a la incidente, Fig II.2.
Teniendo en cuenta la teora lineal, el perfil y i de la superficie libre de la ola incidente es:
H
2
y inc = 2 cos(
x - w t)

y si la reflexin es perfecta, el de la ola reflejada es:


H
2
y ref = 2 cos(
x + w t)

La resultante ser la superposicin de las dos olas, incidente y reflejada:


II.-16

y = y inc

y ref =

H
2
H
2
H
2
cos(
x - w t) +
cos(
x + w t) = 2
cos(
x) cos(w t) =
2
2
2

H
2
= 2r cos(
x) cos(w t)

siendo Hr la altura de la ola estacionaria resultante.

Fig II.2.- Reflexin de las olas

La energa Er de esta onda es:


Er = 2

b H 2r
b H2
b H2
=
=
8
4
16

por lo que en condiciones ideales la energa Er de la onda estacionaria resultante es dos veces la
incidente, fenmeno que puede ser utilizado en la conversin del oleaje.
Si el oleaje fuese irregular, la reflexin sera totalmente distinta.
II.3.- DIFRACCION
La difraccin es la dispersin de la energa del oleaje a sotavento de una barrera, permitiendo la
aparicin de pequeos sistemas de olas en aguas protegidas por un obstculo, Fig II.3.

Fig II.3.- Difraccin de las olas al encontrar un saliente marino

Cuando la ola pasa al otro lado de la barrera, el frente de olas adopta una forma circular,
II.-17

entrando en una zona de calma por detrs de la barrera, disminuyendo su altura en esa zona,
mientras que la celeridad y la longitud de la ola no se modifican. Este fenmeno se puede caracterizar mediante un valor Kd que se encuentra tabulado, y es de la forma:
Kd =

Hd
H

que permite calcular la altura Hd de la ola en la zona de difraccin; es funcin del ngulo del oleaje
incidente con respecto a la barrera, de la longitud de la barrera, de la profundidad del agua y de la
posicin del punto en cuestin en la zona de difraccin. El fenmeno de la difraccin se puede aprovechar para el control y concentracin del oleaje.
II.7.- EVOLUCION DE LAS OLAS
Las olas de viento son progresivas y se desplazan en la direccin del viento incluso ms all de
donde sopla el mismo (ya que ste se puede detener, por ejemplo, por una discontinuidad de masas
de aire o ser desviado por la distribucin de la presin atmosfrica); otras veces el viento cesa al
atenuarse la causa que lo ha provocado. Las olas continan su movimiento cediendo energa tanto
al agua que atraviesan, antes inmvil, como al aire, y se van amortiguando progresivamente.
Las primeras olas en desaparecer son las ms cortas; las ms largas, siempre en el mbito del
espectro provocado por el viento, son las que se propagan ms lejos (incluso a centenares de kilmetros); en las olas ms largas y, progresivamente ms amortiguadas, el perfil se atena cada vez
ms acercndose a una sinusoide.

Fig II.4.- Modificacin del perfil de una ola en su acercamiento a la orilla

Cuando la ola producida por el viento se aproxima a la costa, hemos visto que su destino
depende de la morfologa costera. En algunos lugares en que la costa cae hacia grandes profundidades, la ola llega todava a la costa con energa suficiente para que pueda reflejarse con considerable
amplitud; la composicin de las dos ondas progresivas que se propagan en sentido opuesto, originan
una ola estacionaria.
Las olas provenientes del mar abierto llegan junto a las costas encontrando fondos cada vez
II.-18

menos profundos, originndose una prdida progresiva de energa por roce con el fondo (las partculas en principio tenan una rbita circular, que se transformar en elptica), Fig II.4; adems, la
altura H de la ola respecto a la profundidad se hace cada vez mayor, por cuanto depende de la relacin

h
.

Mientras en alta mar la velocidad de las olas era constante, de la forma, c =

g
, y dependa
2

tan solo de la longitud de onda, las mismas olas de determinada longitud , al aproximarse a la
costa adquieren una velocidad diferente de la forma c = g h , porque respecto a la profundidad h

del mar, deben considerarse largas. Su velocidad junto a la costa depende entonces de la profundidad del mar y disminuye al disminuir la profundidad.
Una onda al pasar a travs de medios en los que tiene velocidades distintas, experimenta una
refraccin. Si la onda pasa de un medio en que tiene mayor velocidad a otro en que tiene velocidad
menor, la refraccin har que la onda, (es decir, la normal a las crestas), tienda a incidir sobre la
costa aproximndose a la perpendicularidad.
Si la velocidad vara disminuyendo progresivamente, el radio de la onda se aproximar cada vez
ms a la normal, y en definitiva cualquiera que sea la procedencia de las olas en alta mar, al llegar
a la playa, las crestas y los valles resultarn paralelos a la costa; las mismas crestas de arenas
provocadas por el oleaje se dispondrn paralelas a la lnea de playa.
II.4.- OBSERVACIN Y MEDIDA DEL OLEAJE
Los datos de medida del oleaje pueden proceder de observaciones directas (visuales e instrumentales), o de modelos a partir de datos del viento.
Las observaciones visuales de las olas se hacen desde barcos en ruta, por lo que en general, son
datos dispersos; la informacin que de ellos se obtiene est limitada a un conocimiento general del
rgimen del oleaje. Las observaciones instrumentales se registran mediante dispositivos automticos en zonas de inters; si se trata de conocer el oleaje en zonas amplias, los resultados de modelos
de generacin son, a menudo, la nica fuente de informacin, siendo los datos de partida los caractersticos del viento en la zona de generacin.
Cuando se trata de conocer el rgimen del oleaje en una zona concreta, hay que recoger continuamente informacin mediante dispositivos automticos dispuestos sobre una estructura flotante, o anclados en el fondo del mar.
Los sensores ubicados en el fondo del mar tienen la ventaja de estar protegidos contra impactos
naturales y humanos, y el inconveniente de su instalacin y mantenimiento; las tcnicas de medicin con sensores de presin, permiten calcular la velocidad orbital de las partculas de la ola, la
determinacin de la direccin del oleaje, etc.
Cuando se trata de registrar el oleaje en profundidades elevadas, los sensores van montados en
boyas, o en pequeas embarcaciones, ancladas en la zona a investigar; una boya que flota sobre la
superficie del mar puede medir la aceleracin vertical de la ola cuando se mueve arriba y abajo
accionada por ella; aunque el funcionamiento del acelermetro es simple, el aplicar su tcnica a
II.-19

estas boyas implica problemas, como la estabilizacin del sensor para su mantenimiento vertical,
por lo que el acelermetro se ubica en el interior de una esfera de plstico llena de agua, flotando
sobre una plataforma estabilizada.
El conjunto formado por sta plataforma y el agua se ajusta de forma que las interferencias de
las olas sean poco significativas y el acelermetro quede en posicin vertical, obtenindose una
seal de la altura de la ola, que una vez convertida y amplificada, se enva a una antena para su
transmisin a la estacin receptora en la costa; la distancia mxima admisible para una recepcin
fiable de la seal entre la boya y la estacin receptora, vara de 10 a 20 kilmetros.
II.5.- EFECTO ANTENA
Un generador que transforma la energa del oleaje se denomina simplificadamente GEO, y
puede capturar un frente de oleaje muy superior al ancho del dispositivo; para olas cortas, la longitud de onda es
g T2
(T) = 2
y la longitud de captura Lc que el GEO podra absorber es:

L c = a + a* = a + k
siendo a la anchura del absorbedor puntual, y a * =

k (T)
, la anchura adicional de captura debi

da al efecto antena.
Por ejemplo, si se considera un perodo medio de, T= 9 seg, con k=1,234, la longitud de onda
media de la ola sera, = 126,5 m y la anchura adicional de captura, a* = 49,7 m, resultando que un
dispositivo de a= 10 m de anchura podra capturar la potencia de un frente de ola de, Lc = 59,7 m.
La potencia bruta N* puesta a disposicin del GEO, considerando una longitud de onda media,
sera:
g T 2m

N*= NL L c = N L (a + a*) = NL (a + k ) = NL (a + k
)
2 2
siendo NL la potencia del frente de olas por unidad de anchura, en kW/m.

II.-20

III.- TCNICAS PARA APROVECHAR LA ENERGA DE LAS


OLAS

Los convertidores GEOs son dispositivos que transforman la energa del oleaje en energa til;
tienen que ser capaces de resistir los embates del mar y de funcionar eficientemente para las
amplias gamas de frecuencia y amplitud de las olas.
Los primeros testimonios sobre la utilizacin de la energa de las olas se encuentran en China,
en donde en el siglo XIII empiezan a operar molinos por accin del oleaje. Al principio de este siglo,
el francs Bouchaux-Pacei suministra electricidad a su casa en Royan, mediante un sistema neumtico, parecido a las actuales columnas oscilantes. En esta misma poca se prueban sistemas
mecnicos en California, y en 1920 se ensaya un motor de pndulo en Japn. Desde 1921 el Instituto Oceanogrfico de Mnaco, utiliza una bomba accionada por las olas para elevar agua a 60 m
con una potencia de 400 W.
En 1958, se proyecta una central de 20 MW en la isla Mauricio, que no lleg a construirse, consistente en una rampa fija sobre un arrecife, a travs de la cual suba el agua a un embalse
situado a 3 m por encima del nivel del mar.
Los franceses construyeron en Argelia en los aos cuarenta dos plantas piloto tipo con canal
convergente. En 1975 se construye un sistema similar en Puerto Rico, con el fin de alimentar con
agua un puerto deportivo.
Uno de los pioneros en el campo del aprovechamiento de la energa de las olas fue el japons
Yoshio Masuda, que empez sus investigaciones en 1945 y ensay en el mar, en 1947, el primer
prototipo de un Raft; a partir de 1960 desarrolla un sistema neumtico para la carga de bateras
en boyas de navegacin, con una turbina de aire de 60 W, de la que se vendieron ms de 1200 unidades.
En los aos 70 se construye en Japn una plataforma flotante, de 80 m de largo y 12 m de
ancho, llamada Kaimei, que alberga 11 cmaras para ensayos de turbinas de aire.
Olas.III.-21

La investigacin a gran escala del aprovechamiento de la energa de las olas se inicia a partir
de 1974 en varios centros del Reino Unido, estudindose sofisticados sistemas para grandes aprovechamientos, actividad que se abandona casi totalmente en 1982, por falta de recursos econmicos. A mediados de los ochenta entran en servicio varias plantas piloto de distintos tipos en
Europa y Japn.
III.1.- GENERADORES DE LA ENERGA DEL OLEAJE GEOs
Pocas son las instalaciones que se han ensayado en el mar a escala natural, por lo que falta
experiencia operativa con prototipos. En general, a medida que aumenta la distancia a la costa la
densidad de energa es mayor, pero la supervivencia est ms comprometida y existe una mayor
complicacin para el transporte de la energa generada, por lo que hay que encontrar un compromiso entre la supervivencia del GEO y la densidad de energa.
Son muchas las modalidades de GEOs que permiten obtener energa del oleaje, aunque no est
todava claro cules son las opciones ms favorables, realizndose el aprovechamiento de la energa de las olas en base a algunas de las siguientes metodologas:
CONVERSIN PRIMARIA.- Consiste en la extraccin de la energa de las olas mediante sistemas

mecnicos o neumticos, convirtiendo el movimiento de las olas (oleaje), en el movimiento de un


cuerpo o en un flujo de aire. La energa del oleaje se puede aprovechar para mover flotadores en
sentido vertical y en rotacin.
En aguas poco profundas se pueden aprovechar los movimientos horizontales del oleaje
mediante flotadores o estructuras fijas. La energa de la ondulacin del movimiento de las partculas del agua de una ola, se puede extraer mediante dispositivos tipo noria.
La oscilacin del agua a causa del oleaje, dentro de una estructura semi-sumergida, se puede
aprovechar por medios mecnicos o neumticos, as como la variacin de la presin causada por el
oleaje, por debajo de la superficie del agua.
En resonadores flotantes, como las boyas de navegacin, se pueden combinar los efectos de
resonancia en el tubo, con el movimiento vertical del flotador, dando como resultado un rendimiento
energtico mucho mas favorable.
En dispositivos fijos, que tienen una abertura inferior en el tubo, orientada en la direccin de
propagacin de la ola, la energa que se aprovecha, utilizando la presin total de la ola, es aproximadamente el doble que en el caso anterior, en el que slo se aprovechaba la presin esttica.
CONVERSINSECUNDARIA.- Consiste en la conversin de movimientos mecnicos o neumticos

en energa utilizable, generalmente electricidad. Los medios utilizados para ello son turbinas neumticas e hidrulicas, dispositivos de transmisin mecnica, y de induccin magntica; a veces, el
sistema se disea exclusivamente para la desalinizacin del agua.
III.2.- CARACTERISTICAS DE LOS GEOs
Las caractersticas de los GEOs se pueden valorar segn los siguientes criterios:
a) Por su posicin relativa a la costa: GEOs en la costa, cerca del litoral o en altamar.
Olas.III.-22

b) Por su capacidad de produccin energtica, relacionada con el punto anterior; pueden ser grandes, medianos o pequeos aprovechamientos.
c) Por su posicin relativa a la direccin del oleaje, destacando:
Totalizadores o terminadores: GEOs largos con eje paralelo al frente del oleaje.
Atenuadores: GEOs largos con eje perpendicular al frente del oleaje.
Absorbedores puntuales: GEOs aislados de dimensiones reducidas, que aprovechan el efecto antena
(concentracin y convergencia del oleaje).
d) Por su posicin relativa al agua: GEOs fijos o flotantes, semisumergidos o sumergidos.
e) Segn otros criterios, teniendo en cuenta la simetra del GEO, la capacidad de almacenamiento
de energa, la capacidad de control, la supervivencia en tormentas, el impacto medio ambiental, la
complejidad de la tecnologa, materiales, eficiencia, mantenimiento, posibilidad de construccin
modular, etc.
La investigacin actual de los GEOs est basada en los siguientes sistemas: Columna oscilante, Pndulo, Tapchan, Boyas mecnicas, Duck, Sea Clam, Cilindro Bristol, Raft, Rompeolas
sumergido, etc.
TCNICAS DE UTILIZACIN ENERGTICA DEL OLEAJE.- Las tcnicas de utilizacin energtica del oleaje aprovechan estos fenmenos bsicos que se producen en las olas, y son:
a) Empuje de la ola.- En aguas poco profundas la velocidad horizontal de las olas no vara con la
profundidad; la energa de las olas se puede absorber mediante un obstculo que transmite la energa a un pistn; es un sistema poco usado, Fig III.1.

v
Pistn hidrulico

Generador

Muelle recuperador
Estructura de hormign
Fondo marino

Fig III.1.- Aprovechamiento del empuje de la ola

b) Variacin de la altura de la superficie de la ola.- Situando estructuras flotantes que se mueven


con las olas, sintonizadas de manera que puedan captar su energa. Se dispone de un gran nmero
de los mismos para capturar la energa, de forma similar a la de un receptor de ondas de radio, ya
que se basan en que cualquier proceso que pueda generar olas, tambin sirve para extraer su energa, Fig III.2. Su pequeo tamao resulta ventajoso y permite su fabricacin en serie. La mayora
de estos aparatos utilizan el efecto de bombeo que proporciona un flotador.
Sus inconvenientes derivan principalmente de la fiabilidad de los caudales y de la interconexin
elctrica. Se les puede considerar aparatos de segunda generacin.
c) Variacin de la presin bajo la superficie de la ola.- Son los sistema de columna de agua oscilanOlas.III.-23

te; consisten en una cmara abierta al mar, que encierra un volumen de aire que se comprime y
expande por la oscilacin del agua inducida por el oleaje, Fig III.3; el aire circula travs de una turbina que puede ser bidireccional. Se les puede considerar aparatos de primera generacin.

Fig III.2.- Aprovechamiento de la variacin de la altura de la superficie de la ola


Generador

Salida y entrada de aire

Turbina de aire

Cavidad
resonante

Ola

Ola

Columna de agua

Fig III.3.- Cavidad o columna resonante

Los sistemas activos son aquellos en los que los elementos del dispositivo, al moverse a impulsos
del oleaje, generan energa aprovechando el movimiento relativo entre sus partes fijas y mviles.
Los sistemas pasivos son aquellos en los que la estructura permanece inmvil, generndose energa directamente, a partir del propio movimiento de las partculas de agua.
III.2.- TOTALIZADORES O TERMINADORES
Estn situados perpendicularmente a la direccin del avance de la ola (paralelos al frente de
onda), y pretenden captar la energa de una sola vez; son los ms estudiados. Podemos considerar
los siguientes:
GEO RECTIFICADOR RUSSEL.- Es un totalizador pasivo; consiste en una gran estructura tipo
depsito construida sobre el lecho marino, que consta de dos cuerpos o tanques, uno superior y otro
inferior, separados del mar por unas compuertas.
Las compuertas superiores se abren con la cresta de la ola, penetrando grandes cantidades de
agua en el tanque superior, mientras que las compuertas inferiores permiten la salida del agua del
tanque inferior con el valle de la ola; ambos tanques estn comunicados por una turbina la cual
Olas.III.-24

funciona al hacerse el trasvase de agua del tanque superior al inferior, de acuerdo con el movimiento de las olas, Fig III.4.
Entrada de agua
con la cresta de la ola
Compuertas abiertas

Nivel superior del agua


Tanque superior

Generador

Salida de agua
con el valle de la ola

Turbina

Compuertas cerradas

Tanque inferior

Fig III.4.- GEO Rectificador Russel

GEOs MECNICOS.- Los GEOs mecnicos aprovechan la oscilacin del agua en la cmara
mediante un flotador, que puede accionar agua (bomba) o aire (compresor). El flotador puede accionar tambin un motor hidrulico, o un alternador, Fig III.5.

Fig III.5.- GEOs mecnicos para bombeo de aceite, aire y agua, respectivamente

GEO DE UNIN FENOSA.- Es un sistema de conversin primaria y secundaria por medios


mecnicos, desarrollado e instalado por la empresa Unin Fenosa en la Central Trmica de Sabn
(La Corua), aprovechando la instalacin
hidrulica del sistema de refrigeracin de uno de
los condensadores de la central trmica. El
GEO ubicado en el pozo existente, comunica
con el mar, y consta de un flotador de 6 m de
dimetro, conectado mediante una cadena a un
dispositivo mecnico que transforma el movimiento ascendente-descen dente del flotador en
un giro, mediante un rectificador acoplado a un
multiplicador de velocidad y a un generador
Fig III.6.- GEO Mecnico de Unin Fenosa
Olas.III.-25

elctrico, con volante de inercia, Fig III.6.


GEO PNDULO.- El pndulo es un dispositivo apto para ser instalado en un rompeolas. Consiste en una cmara fabricada de hormign de forma que el frente hacia el mar est provisto de
una placa rgida de acero, articulada en su parte superior, que puede oscilar ligeramente, Fig III.7.
En el interior de la cmara, de una profundidad del orden de un cuarto de longitud de ola, se produce
una ondulacin estacionaria que mueve la placa, cuyas oscilaciones se transmiten y absorben por
un dispositivo oleohidraulico, estimndose la eficiencia primaria de ste dispositivo (olas-aceite) en
un promedio del 35%, y la eficiencia total en un 20%; para olas regulares, de perodo igual al perodo
natural del pndulo la eficiencia puede llegar al 100%.

Fig III.7.- Pndulos GEO

En la planta piloto de Muroran (Japn) se han observado eficiencias del orden del 50%. Las
caractersticas de esta planta piloto son:
Cajn de altura: h = 8 m, con 2 cmaras
Cmara: anchura = 2,3 m; longitud = 7,5 m
Pndulo: altura h = 7,4 m; anchura b = 2,0 m; oscilacin de funcionamiento = 14; oscilacin maximal =
30.
Potencia: N = 5 kW, para alturas de ola de Hs = 1,5 m y perodo Ts = 4 seg
Potencia mxima: N = 15 kW
Una variante del Pndulo es el Flap, sistema que consta de un cajn y una placa vertical, articulada en su extremo superior, que permite un ligero giro de la placa. El eje de la articulacin est
conectado a un motor hidrulico que acciona un generador. Las dimensiones de la cmara son:
anchura = 5 m; longitud = 6,15 m; altura = 4,6 m
GEO TAPCHAN, NORUEGA.- Consiste en un colector formado por un canal horizontal convergente que concentra el oleaje y eleva el agua del mar a un embalse situado a unos metros por
encima del nivel mar, Fig III.8, convirtiendo la mayor parte de la energa de las olas en energa
potencial, para su posterior restitucin al mar a travs de una turbina convencional tipo Kaplan.
El prototipo de 400 kW con un desnivel de 4 m por encima del nivel medio del mar; est instalado en Toftestallen, Noruega, funcionando satisfactoriamente. La capacidad del embalse es de
Olas.III.-26

8500 m3 y alimenta una turbina Kaplan de 0,35 MW. La longitud total del canal es de 170 m. La
forma de la embocadura se ha conseguido mediante voladura de la roca existente, y la parte estrecha, que corresponde a la mitad de la longitud total, se ha construido de hormign. Ha funcionado
durante 6 aos, habiendo sido sometida a posteriores reparaciones.

Fig III.8.- Instalacin de turbobomba para Chapman

En Java (Indonesia), se est desarrollando actualmente un proyecto de 1,1 MW de las siguientes caractersticas:
Superficie del embalse: 7000 m2
Salto mximo: 4 m
Colector: ancho 124 m; longitud 126 m
Convertidor: anchura mxima 7 m; longitud 60 m
Energa anual: 6,1 GWh
Para una potencia media anual del oleaje de 17 kW/m, la energa anual de incidencia es:
124 m x 17 kW/m x 8760 h = 18,5 GWh
La eficiencia global anual se estima en un 33%.
La potencia N de un aprovechamiento hidroelctrico del agua almacenada con un salto H y un
caudal Q es:
N (kW) = 8 Q (m3 /seg) x H (m)
Q = 34 m 3 /seg para un salto H = 4 m
Para una potencia nominal de 1100 kW el caudal sera,
Q = 46 m 3 /seg para un salto H = 3 m
Suponiendo se admite una variacin en el salto de 1 metro, el embalse garantiza la generacin
elctrica a potencia nominal durante tres minutos, sin que haya aportaciones al embalse.
Para el almacenamiento de la energa durante perodos mayores sera necesario un embalse
ms amplio, u otro adicional a mayor altura, utilizando una turbobomba en vez de una turbina
hidrulica convencional.
En King Island (estrecho de Bass, Australia), est prevista la construccin de un prototipo de 1
MW.

Olas.III.-27

III.3.- SISTEMAS DE BOMBEO


GEO BOMBA DE MANGUERA.- La bomba de manguera, desarrollada en Suecia en los aos 80,
aprovecha las caractersticas elsticas de una manguera de elastmeros.
Cuando la manguera, provista de vlvulas rectificadoras, se estira, su volumen interior disminuye; si se ata uno de sus extremos al fondo del mar, y el otro a un cuerpo flotante, se dispone de
una bomba accionada por el desplazamiento vertical del flotador, Fig III.9.

Fig III.9.- Bomba de mangueras

Fig III.10.- Sistema de mangueras Lilypad

El diseo actual consiste en varias unidades conectadas en serie, que suministran agua de mar
a una turbina Pelton, a presiones entre 1 MPa y 4 MPa; el dispositivo suministra electricidad a
boyas de navegacin.
Recientemente se ha ensayado un sistema de 110 kW que incorpora un tanque para almacenamiento de agua, con el fin de su posterior utilizacin en una turbina hidrulica.
El sistema Lilypad, Fig III.10, es un dispositivo flotante de grandes dimensiones, que utiliza un
sistema de mangueras en serie, conectadas en sus extremos a membranas deformables, unas flotantes o ligeramente sumergidas, y otras sumergidas fuera de la influencia del oleaje.
GEO BOMBA DE PISTN.- Este sistema consta de un cilindro con pistn en una estructura de
hormign ubicada en el fondo del mar, un flotador y un cable que une el pistn y el flotador. El pistn asciende por la accin del oleaje y desciende por gravedad, y est provisto de vlvulas rectificadoras a la entrada del agua generando un flujo de agua que se aprovecha en una turbina hidrulica.
Olas.III.-28

Se construy un prototipo a tres kilmetros de la costa de Hanstholm, Dinamarca, que fue destruido por un temporal; tena una base cilndrica de hormign armado de 9 m de dimetro, y estaba
anclado a 30 m de profundidad.
El cuerpo flotante, tambin de hormign, de 6 m de dimetro, estaba conectado con el cilindro,
en el fondo, a travs de un cable. La electricidad, que se generaba en una turbina sumergida y un
generador estndar de 45 kW, se enviada a la costa a travs de un cable.

Fig III.11.- Bomba de pistn de Hanstholm

Fig III.12.- Bomba de pistn montada sobre boya

Una central ficticia de bombas de pistn, constituida por 2640 flotadores de 10 m de dimetro,
100 Tm de peso, con un pistn de 55 Tm, y una estructura de hormign en el fondo de 3000 Tm,
generara 350 MW.
Para la desalacin del agua del mar existen prototipos con bombas de pistones, a escala real,
en fase de experimentacin. El de Delbuoy consta de seis bombas de 2,1 m de dimetro, que producen 5,7 m3 de agua dulce por da, con olas de 1 m y perodo entre 3 y 6 segundos.
En otros sistemas, la bomba de pistn est montada sobre la boya; tanto la boya como la plataforma de anclaje, estn construidas con neumticos usados de dimetro = 2,5 m, Fig III.12.
III.4.- SISTEMAS HIDRULICOS
GEO FROG.- Este sistema consta de un flotador en forma de remo en posicin vertical, conectado rgidamente a un casco sumergido y anclado al fondo del mar, como una boya, Fig III.13.

Fig III.13.- Sistema Frog

El casco contiene una masa, que acta como pistn dentro de un cilindro, que puede moverse
sobre un eje en la direccin de las olas, producindose un flujo de aceite a alta presin, para su utiliOlas.III.-29

zacin como fluido en una turbina hidrulica. El casco, metlico, tiene 23 m de altura y pesa 1.625
Tm, de las que 1.250 Tm corresponden a la masa de reaccin. El Frog, actualmente poco desarrollado, se caracteriza por una alta eficiencia en conversin primaria, hecho comprobado en pruebas
con olas regulares.
GEO DUCK o PATO SALTER.- Se puede considerar como un totalizador activo para el aprovechamiento de las olas a gran escala en altamar, Fig III.14; desarrollado en la dcada de los 70, en
Edimburgo, consiste en un flotador alargado cuya seccin ms estrecha se enfrenta a la ola con el
fin de absorber su movimiento lo mejor posible, mientras que su parte posterior es cilndrica, para
evitar prdidas de energa por rozamiento. Los flotadores giran bajo la accin de las olas, lentamente, alrededor de un eje cuyo movimiento de rotacin acciona una bomba de aceite que se encarga de
mover una turbina.
Bsicamente consiste en una estructura flotante, tal como se indica en la Fig III.14; el sistema
consiste en pndulos invertidos, articulados en su parte inferior y montados sobre un eje que permite movimientos en direccin del oleaje, en la que una parte acta como flotador de balanceo
manteniendo una cierta rigidez, es decir, no se ve influenciada por las olas permaneciendo fija,
mientras que la parte activa consiste en unos flotadores en forma de leva que se mueven accionados por el ritmo de las olas, crendose en los mismos un movimiento oscilatorio, que acciona unos
sistemas oleohidrulicos (movimiento alternativo) conectados a una turbina, originando el giro del
eje de la misma y, por lo tanto, la generacin de energa.
Ola
Nivel medio del mar

Expansin
Compresin
En el valle de la ola

En la cresta de la ola

Flotador de balanceo
Flotadores en forma de levas

Cavidad central con


bombas y generadores

Fig III.14.- Diversos esquemas de pato Salter

El mdulo de una supuesta central podra estar formado por 54 cilindros flotantes de hormign,
de 14 m de dimetro y 90 m de longitud, de 11.000 toneladas de peso cada uno, anclados a 100 m
Olas.III.-30

de profundidad. Sobre cada uno de los cilindros vienen montados dos cascos, los ducks, que pueden
rotar alrededor de los cilindros en respuesta a las olas.
Una planta de 2 GW estara conformada por 8 mdulos con un total de 864 Ducks, y una longitud de 38,9 km; cada Duck estara provisto, en su interior, del equipo mecnico y elctrico propio
para la generacin de electricidad.
La conversin secundaria se realizara por un sistema hidrulico de aceite.
Una de las caractersticas del Duck sera una alta eficiencia en la conversin primaria, alcanzando casi el 100% en condiciones ptimas.
Gran parte de la tecnologa de conversin es nueva y necesita investigarse an mucho ms; su
aplicacin real queda para un futuro lejano.
GEO CLAM.- El Clam es una estructura flotante de forma toroidal de 60 m de dimetro y 8 m
de altura, Fig III.15. La estructura base de acero u hormign, lleva montadas sobre la cara exterior 12 clulas de aire, formadas por membranas de goma reforzada, de 15 m de ancho y 7,5 m de
alto.

Fig III.15.- Sistema Clam

Las membranas son deformables por la accin del oleaje.


Una planta compuesta de 5 unidades, proporcionara un total de 12,5 MW.
Tres cuartas partes aproximadamente de las membranas estn sumergidas.
El interior de las membranas contiene aire a una presin 15 kPa.
Cuando una ola choca con la membrana, su volumen disminuye y hace circular el aire dentro
de ella, a travs de una tubera, hacia las otras membranas.
Cada unidad contiene 10 turbinas tipo Wells de 250 kW.
La disposicin circular de las membranas tiene la ventaja de que el oleaje se puede aprovechar
desde cualquier direccin.
GEO CILINDRO BRISTOL.- El Cilindro, desarrollado por la universidad de Bristol, es otro concepto para grandes aprovechamientos. Una planta que funcionase con este sistema constara de
276 mdulos o cilindros; cada cilindro medira 100 m de longitud y 16 m de dimetro; su parte superior estara situada a 6 m de la superficie del agua, y anclada a 40 m de profundidad, por lo que el
cilindro totalmente sumergido, no tiene su estructura sometida a fuerzas excesivas durante las
tormentas, Fig III.16.
En la estructura de anclaje estn incorporadas bombas hidrulicas, que permiten un desplazaOlas.III.-31

miento vertical. Expuesto al oleaje, el cilindro describe un movimiento circular, en respuesta al


movimiento orbital de las partculas de agua dentro de la ola.
El medio de bombeo, agua del mar, sera transportado por tuberas de 1,2 m a seis plataformas
por encima del nivel del mar, cada una equipada con tres turbinas Pelton de 120 MW.

Fig III.16.- Cilindro Bristol

La potencia nominal de la instalacin sera 2 GW, habindose demostrado que la extraccin


podra alcanzar el 100% con una adecuada combinacin de movimientos.
GEO RAFT o BALSA COCKERELL.- Los Rafts son gigantescas plataformas flotantes, articuladas entre s, (dos o ms), unidas mediante mecanismos hidrulicos (cilindro-mbolo), que reciben el
impacto de las crestas de las olas, de forma que los movimientos de giro parcial de los flotadores
accionados por ellas, se aprovechan para mover un fluido mediante el sistema (cilindro-mbolo)
citado, colocado en las articulaciones que une los flotadores (movimiento alternativo), Fig III.17,
accionando el fluido a presin resultante una turbina.
Las balsas ascienden y descienden impulsando un fluido hasta un motor que mueve un generador por medio de un sistema hidrulico instalado en cada articulacin.
El nmero ptimo de flotadores es de 3 y el tamao ptimo del sistema es de 100 m x 50 m,
para conseguir potencias de 1 a 2,5 MW.
El oleaje producira una rotacin en las articulaciones que se podra aprovechar para accionar
Olas.III.-32

bombas hidrulicas. Su eficiencia terica puede alcanzar el 90%. En ensayos con prototipos se han
encontrado eficiencias del orden del 40% al 50%. Dadas sus gigantescas dimensiones, y las inmensas fuerzas que actan sobre el anclaje, hacen que el sistema Raft no resulte competitivo.
Pistones hidrulicos

Flotadores
Articulaciones
Flotadores

Fig III.17.- Balsa Cockerell

GEO ROMPEOLAS SUMERGIDO.- Se han propuesto rompeolas sumergidos, Fig III.18, para
calmar el mar, (que evitan impactos por el oleaje y no dificultan el trfico marino), a base de placas
horizontales ancladas en el fondo, que han demostrado su efectividad para absorber parcialmente
el oleaje; en ensayos de laboratorio se ha encontrado que hasta el 35% de la energa incidente del
oleaje circula por debajo de la placa, en sentido opuesto al oleaje, flujo que se podra aprovechar en
una turbina hidrulica.

Fig III.18.- Rompeolas sumergido con turbina Bulbo

III.5.- GEO COLUMNA OSCILANTE


El principio de extraccin de la energa de las olas est basado en la oscilacin del agua dentro
de una cmara semisumergida y abierta por debajo del nivel del mar, provocada por el oleaje, que
produce un cambio de presin del aire por encima el agua, obtenindose un flujo de aire que puede
aprovecharse hacindole pasar a travs de una turbina.
En algn caso, se aprovecha la oscilacin del agua mediante un flotador. La conversin secundaria se efecta en este caso, por medios mecnicos o hidrulicos.
Existen varios prototipos de GEOs neumticos, algunos de ellos a escala real, siendo el nico
GEO que se ha comercializado con xito para suministrar electricidad a los sistemas de iluminacin de boyas de navegacin. Su popularidad se debe a su aparente simplicidad por cuanto convierte las velocidades bajas y fuerzas altas del oleaje, en un flujo de aire de alta velocidad y baja
fuerza, aptos para la alimentacin de un generador elctrico.
La conversin primaria tiene lugar en una cmara fija o flotante, normalmente sin piezas
mviles; su funcionamiento est basado en la resonancia, es decir, en la amplificacin de la oscilaOlas.III.-33

cin del agua que es mxima cuando la frecuencia natural del GEO coincide con la frecuencia de la
ola. En el funcionamiento de un GEO neumtico, la columna de agua dentro de un tubo fijo est en
resonancia con una ola de frecuencia,
w
1
1
f = 2 c =
+
Tc
2

g
L + L*

siendo L la longitud de la columna, y L* la longitud debida a la masa adicional


Generador

Salida y entrada de aire

Turbina de aire

Cavidad
resonante

Ola
Ola

Columna de agua

Fig III.19.- Esquema de funcionamiento de un GEO neumtico anclado al fondo

H* H
> , siendo
2
2
H la altura de la ola, Fig III.19. Como la columna de agua acta como un pistn, origina la oscilacin del aire situado por encima del nivel del agua.
El desplazamiento medio del agua en la columna, (y en consecuencia del aire), su velocidad y
aceleracin, son respectivamente,
En estado de resonancia, el agua oscila dentro de la columna c on una amplitud

H*
cos(w t)
2
dy
w H*
Velocidad, v =
= sen(w t)
2
dt
d 2y
Aceleracin,
= - w 2y
dt 2

Desplazamiento, y =

y teniendo en cuenta la ecuacin de continuidad, y suponiendo que el aire es incompresible, la velocidad va en la abertura es:
va =

vc c
a

siendo c y a las reas de la columna y de la abertura.


La energa cintica del aire expulsado de la columna se puede aprovechar situando una turbina
neumtica en la abertura.
Olas.III.-34

El flujo de aire producido dentro de la cmara, aparte de su irregularidad, es bidireccional, de


acuerdo con la oscilacin del agua.
En los primeros intentos para generar una rotacin mecnica unidireccional, con el objeto de
acoplar un alternador, se ha utilizado un sistema de vlvulas rectificadoras y turbinas convencionales, siendo la ms utilizada la turbina Francis.

Fig III.20.- Turbina Wells

La turbina Francis, normalmente empleada como turbina hidrulica en aprovechamientos


hidroelctricos, se puede utilizar como turbina neumtica, con las mismas caractersticas hidrulicas: banda ancha de funcionamiento y alta eficiencia; su punto dbil radica en que hay que rectificar previamente el flujo y en que el buen funcionamiento de las vlvulas resulta problemtico, por
lo que el empleo de turbinas convencionales y vlvulas, ha quedado casi abandonado con la aparicin y desarrollo de turbinas autorectificadoras. Estas turbinas mantienen el sentido del giro, con
independencia de la direccin del flujo. La turbina de estas caractersticas ms difundida, es la turbina Wells, axial, Fig III.20, desarrollada en la Universidad de Belfast a partir de 1976; en su forma
ms simple consta de un rotor con 3 a 5 palas fijas y simtricas, colocadas radialmente; su eficiencia es menor que la Francis y su rotacin a alta velocidad produce mucho ruido; variantes de ella
son la turbina biplana y la turbina de contrarotacin.

Fig III.21.- Turbina McCormick

Fig III.22.- Turbina Babinsten

Fig III.23.- Turbina de Filipenco

Otra turbina autorectificadora es la turbina de McCormick, Fig III.21, que es una turbina
radial de accin, formada por dos rotores que giran en sentidos opuestos, y dos distribuidores; otras
variantes de la turbina de McCormick son la de Babinsten, Fig III.22, con un rotor y dos distribuidores y la de Filipenco, Fig V.23, con tres rotores y dos distribuidores.
Otras mejoras en la regulacin del flujo y fuerzas axiales sobre el alternador, consisten en utilizar una turbina radial con un rotor con labes simtricos, colocados tangencialmente en la direccin del flujo, Fig III.24.
Olas.III.-35

En general, las turbinas radiales son ms eficientes, pero ms complicadas en su diseo; su


velocidad es menor. Debido a la gran variabilidad del flujo, una turbina tiene que estar provista preferiblemente de un dispositivo de regulacin que mantenga una eficiencia aceptable sobre una
banda de funcionamiento suficientemente ancha, eficiencia que se puede obtener utilizando palas
de ngulo de ataque variable, con los consabidos problemas de diseo y funcionamiento.
Una opcin sencilla sera el controlar la velocidad de la turbina mediante la alteracin del rea
del flujo, o la colocacin de un distribuidor de labes variables.
La eficiencia de los GEOs neumticos, y de algunos otros sistemas, depende de la frecuencia de
la ola incidente, habindose comprobado puede llegar a ser casi del 100%. La eficiencia en la conversin primaria, sin control, puede ser del orden del 30%, y del 82% con control. La eficiencia de
extraccin de la energa del oleaje y su conversin en electricidad, es uno de los factores clave que
influyen en la economa del sistema, siendo su eficiencia del orden del 25% al 50%.

Fig III.24.- Turbina radial con rotor de labes simtricos

En las turbinas Francis la eficiencia mxima es del orden del 85%, en las McCormick del 75% y
en las Wells del 70%; considerando que los costes de la turbina y del generador de un GEO fijo son
normalmente el 20% de los costes totales, un incremento de la eficiencia media anual de la turbina
del 60% al 70%, implicara un aumento del orden del 80% de los costes del generador y de la turbina.
III.6.- PROYECTOS Y PROTOTIPOS DE GEOs NEUMTICOS
GEO NEL.- El National Engineering Laboratory NEL, se proyect utilizando tecnologa y equipos convencionales; se pretenda ubicarle en aguas poco profundas para evitar el impacto de temporales fuertes, a costa de reducir la disponibilidad del oleaje.
Funciona segn el principio de la cavidad resonante de forma que mediante un sistema de vlvulas se consigue que el aire que atraviesa la turbina circule siempre en el mismo sentido.
En la Fig III.25 se presentan vistas de detalle, general y panormica, del convertidor N.E.L.
que consiste en una estructura de hormign prefabricado, parcialmente sumergido, abierto al mar
por debajo de la superficie del agua; el aire encerrado y comprimido en la estructura accionara una
serie de turbinas que tendran una potencia de 2 GW y constara de 606 mdulos de 64 m de longitud cada uno, formando lineas continuas de barreras orientadas en la direccin principal del oleaje.
Olas.III.-36

La estructura ira fijaba en el fondo, a 21 m por debajo del nivel del mar, mediante un sistema
de barras de anclaje. Cada mdulo, de 22.500 toneladas, contendra tres GEOs de 15 m2 cada uno.
La longitud total de la instalacin sera 38,8 Km.

Fig III.25.- Convertidor N.E.L.

Sistema de vlvulas del N.E.L.

Fig III.26.- Esquemas operativos del N.E.L. de la isla de Islay


Olas.III.-37

Aire en lo alto de
la columna de agua

Salida a la
atmsfera

Entrada de aire
Vlvula de
4 pasos

Vlvula de
4 pasos

Generador

Generador

Turbina de aire

Turbina de aire

Columna de agua ascendente

Columna de agua descendente

Fig III.27.- Esquema operativo N.E.L. de columna de agua oscilante

En el diseo original, el flujo de aire desde cada GEO se rectificaba mediante vlvulas antes de
pasar por una turbina axial. Ms tarde esta turbina fue sustituida por una turbina Reflair, diseada por Sulzer, que es una turbina autorectificadora, como la Wells, que no necesita vlvulas (o
una Francis). Cada turbina accionara un generador de 1,65 MW y los generadores iran interconectados despus de rectificar la corriente continua, en alterna, que se transformara a 11 kV; la
corriente de un grupo de mdulos se transformara a 132 kV para su transmisin a la costa.
En las Fig III.26 y 27 se presenta el esquema operativo del funcionamiento del prototipo de
Islay (Escocia) 1987 de 75 kW, de 17 x 3 m, que aprovecha tanto la subida de las olas, como su
bajada, mediante una vlvula de cuatro pasos que distribuye y conduce el aire comprimido siempre
en el mismo sentido, hacia la turbina de aire.
GEO SHORELINE o CONVERTIDOR BELFAST.- Este GEO, proyectado para ser ubicado en la
costa, aprovecha las formas naturales del litoral; su desarrollo fue iniciado en la Queens University de Belfast en 1985, Fig III.28.
En el diseo se intenta concentrar el oleaje hacia la cmara; estructuralmente se basa en la
simplicidad de los componentes, minimizando los costes de la obra civil, incorporando los acantilados como parte de la cmara de aire.
El principio de operacin de este GEO es idntico al del NEL, pues aprovecha el flujo de aire
producido por la oscilacin del agua dentro de la cmara.
El aire de la cmara se conduce a travs de un tubo de 1 m de dimetro hacia una turbina
biplana tipo Wells, (que gira siempre en el mismo sentido independientemente de la corriente de
aire), de potencia nominal 75 kW y velocidad nominal 1500 rpm.
En 1987 se inici la construccin de un prototipo en la isla escocesa de Islay.
La obra civil, se termin en 1989, y se estudi y analiz la potencia hidroneumtica dentro de la
cmara de aire, proyectando sobre los resultados obtenidos el equipo mecnico y elctrico, cuya
instalacin fue terminada en 1991.El alternador est acoplado directamente a la turbina, y genera
electricidad a 440 V, que posteriormente se transforma a 11 kV, conectando la planta a la red
(1993).
ART OSPREY.- El Art Osprey es un GEO de forma semiesfrica de 20 de altura que contiene
dos cmaras de aire, Fig III.29; colocado en el fondo del mar, a unos 18 m de profundidad, tiene su
Olas.III.-38

salida equipada con dos turbinas tipo Wells y generadores en posicin vertical, de 0,5 MW de potencia cada grupo.

Fig III.28.- Convertidor Belfast

Fig III.29.- GEO Art Osprey

La estructura de la cmara est formada por elementos metlicos, montados en la costa; su


fijacin al fondo del mar se efectu por balasto de sedimentos y hormign, en 1992.
GEO KVAERNER (NORUEGA).- En 1985 se instal un GEO de 500 kW en Toftestallen, Noruega; diseado por la ingeniera Kvaerner, el dispositivo oper durante tres aos satisfactoriamente,
antes de que fuera destruido por un fuerte temporal.
Fue construido en un acantilado vertical de 30 m, y consista en una base de hormign y un
tubo metlico de 10 m de dimetro. En la parte superior del tubo se instal un grupo en vertical
con turbina tipo Wells, Fig III.30. Las olas penetraban por la parte inferior del cilindro y desplazan
hacia arriba la columna de aire, lo que impulsa una turbina instalada en el extremo superior del
tubo. Esta central abasteca a una aldea de 50 casas.

Fig III.30.- GEO Kvaerner

Fig III.31.- GEO de Madrs

Olas.III.-39

GEO de MADRAS (INDIA).- Este GEO se construy en la costa de Kerala, cerca de Trivandrum, India, y genera 150 kW desde 1991, Fig III.31.32. La cmara es un cajn de hormign de
3.000 Tm, fabricado en dique seco, y posteriormente anclado en la parte exterior de un rompeolas;
las cmaras se llenaron con 3.000 Tm de arena; la estructura, de 6.000 Tm, soporta el impacto de
olas de hasta 7 m; la turbina es de tipo Wells de eje vertical, con un rotor de 2 m de dimetro.
GEO SANZE o BOYA MASUDA (JAPON).- Es una boya que tiene en su interior un sistema que
acta por el principio de cavidad resonante, accionando una turbina de aire comprimido por la
columna de agua provocada por las olas, Fig III.33. Es similar al dispositivo de Islay, es el GEO de
Sanze, Japn. La cmara es de hormign, construido sobre roca en la costa; la turbina es una
Wells doble, de eje horizontal, con un generador de 40 kW.
GEO BUQUE KAIMEI.- El Kaimei es una estructura flotante similar a un barco grande, que
alberga varios tipos de turbinas en sistemas GEO, Fig III.34. El barco, anclado ante la costa japonesa, est conectado a sta con un cable submarino para el transporte de la energa; tiene el fondo
plano, de 80 metros de eslora y 12 metros de manga.

c es la velocidad de salida del aire, w es la velocidad relativa


del aire u es la velocidad perifrica de la turbina, E es el empuje
aerodinmico, R es la resultante, igual en las dos situaciones
Fig III.32.- Principio del funcionamiento del GEO de Madrs

Fig III.33.- Boya Masuda

Turbina

Ola

Aire

Salida de aire

Ola

Ola ascendente
Turbina
Entrada de aire
Aire
Ola

Ola descendente
Fig III.34.- Buque Kaimei
Olas.III.-40

Ola

Consta de dos filas paralelas de 11 tubos de 25 m2 de seccin transversal, que funcionan como
cavidades resonantes, de modo que se aprovechan las crestas y los valles de las olas para generar
un empuje de aire hacia arriba o hacia abajo, que al ser expulsado o absorbido por la cavidad
mueve una turbina de aire; utiliza varios tipos de turbinas, siendo su potencia mxima de 2 MW.
GEO SAKATA.- Es un dispositivo con cinco cmaras que forman parte del rompeolas de un
puerto. Ee un cajn de 20 x 18 m, fabricado en dique seco y situado y anclado en el fondo mediante
balasto de arena; la sala de mquinas alberga una turbina Wells tndem y un turbogenerador de
60 kW; opera desde 1989.
GEO de KUJUKURI.- Actualmente en construccin en Kujukuri-Cho, Japn, consta de diez
GEOs de 2 m de dimetro y 2 m de altura, con una potencia de 30 kW; su ubicacin est por
delante de un antiguo rompeolas.
GEO BBDB..- Es un GEO flotante, cuya abertura de entrada de la cmara est situada hacia
la costa, (opuesta al oleaje). Tiene la ventaja de un mejor rendimiento y una disminucin de las
fuerzas sobre el anclaje; existen prototipos en fase de prueba en Nagaya.
GEO MIGHTY WHALE.- Genera 110 kW, con un frente de 30 m y 40 de longitud. La novedad de
este GEO es un componente estabilizador que reduce su tendencia de movimientos giratorios sobre
la superficie del agua. Tiene una alta eficacia, estimada en un 60%, y pequeas fuerzas de anclaje.
GEO de PICO.- Se ha construido un GEO en Pico,
Azores, que consta de un canal natural en la costa
que concentra, por difraccin, la energa del oleaje
hacia el dispositivo generador, que consiste en una
cmara o cajn de hormign fabricada en dique seco
de 12 x 8 m; lleva una turbina tipo Wells de 0,5 MW,
que acciona un generador asncrono.
GEO de CHINA .- El Instituto de Conversin de la
Fig III.35.- Perspectiva de la central de Pico, Azores

Energa de Guangzhou, ha construido un prototipo


de GEO de 4 x 10 m en la costa de la isla de Dawanshan en el sur del Mar de China; tiene una
potencia de 30 kW.
GEO con FLAP.- Consiste en proteger la turbina neumtica contra los impactos del agua, separando la cmara de aire, del mar, mediante una compuerta basculante. Su baja eficiencia no le ha
permitido pasar de la etapa de diseo.
III.7.- ATENUADORES
Se colocan paralelos a la direccin de avance de las olas, y son estructuras largas que van
extrayendo energa de modo progresivo; estn menos expuestos a daos y requieren menores
esfuerzos de anclaje que los terminadores, pues las fuerzas se compensan a ambos lados de la
Olas.III.-41

estructura, siendo capaces de captar energa por ambos lados de la misma.


GEO BOLSA DE LANCASTER.- Consiste en una estructura de hormign, con forma de buque,
con unas bolsas flexibles llenas de aire colocadas a lo largo de ella.

Fig III.36.- Bolsa de Lancaster

Las olas actan lateralmente sobre las bolsas flexibles de forma que, aprovechando la situacin de las crestas y valles de las olas, y mediante un sistema de vlvulas, provocan el accionamiento de unas turbinas de aire convenientemente colocadas, Fig III.36.
GEOs ABSORBEDORES PUNTUALES.- Son estructuras pequeas en comparacin con la ola
incidente; suelen ser cilndricas y, por lo tanto, indiferentes a la direccin de la ola; generalmente se
colocan varios agrupados formando una lnea.
Los atenuadores y los absorbedores puntuales pueden captar energa de un frente mayor que el
propio frente que ellos oponen, mediante un efecto antena.

Olas.III.-42

IV.- APLICACIONES DE LOS GEOs

IV.1.- SISTEMAS DE GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA

Generadores elctricos.- Una de las caractersticas del oleaje es su variabilidad, tanto a corto
como a largo plazo, lo que implica que la conversin de la energa del oleaje en electricidad, es ms
eficiente cuando el generador tiene una velocidad variable.

Generador isosncrono a velocidad variable.- Es un generador convencional modificado, que


permite la generacin de electricidad (a tensin y frecuencia constantes), independientemente de
su velocidad. Este generador mantiene unas eficiencias aceptables sobre una banda ancha de velocidades de rotacin; por ejemplo, para una velocidad sncrona de 900 rpm, la eficiencia es del 90%,
y del 54% para 1800 rpm, siendo aconsejable para la generacin a gran escala y conexin a la red,
y no para redes pequeas en islas.
Todo ello implica ventajas tendentes a optimizar la produccin, tanto en la fase de prueba de un
GEO, como en la fase operativa, (variaciones temporales en el rgimen del oleaje a lo largo del ao).

Generador elctrico convencional de corriente alterna.- Para otros usos se puede emplear un
generador convencional de corriente alterna, con posterior rectificacin de la misma, que permite la
generacin a velocidad variable. Para generacin en altamar, la energa se puede transportar a tierra como corriente continua, que resulta ms econmica.
IV.2.- SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO DE ENERGA
La energa del oleaje es una fuente muy irregular e imprevisible, por lo que es necesario un
almacenamiento temporal de la misma; la eleccin del sistema de almacenamiento depende de:
a) El tipo de conversin directa a electricidad o bombeo de agua.
b) La necesidad de garantizar un suministro continuo (generacin aislada o conexin a la red).
Cuando el GEO es un dispositivo que bombea agua, como son en general las boyas y otros
dispositivos mecnicos, existe la posibilidad de almacenar el agua en embalses para su posterior
turbinacin y generacin de electricidad, lo que implica que el GEO se encuentre a una distancia
razonable de la costa.
Olas.IV.-43

En otros sistemas OWC, Tapchan), se puede efectuar el bombeo con o sin previa generacin de
electricidad empleando turbobombas.
La energa almacenada E en una altura H y volumen V es:
E (kW) = 0,022 H (m) V(m 3 )
es decir, para generar 1 kW, es necesario turbinar 45,5 m3 de agua desde 10 metros 10 m3 de
agua desde 45,5 m.
La potencia es:
N(kW) = 8 H(m) Q(m 3 /seg)
La viabilidad y rentabilidad de un sistema de bombeo de almacenamiento de energa depende
sobre todo de la morfologa en la zona de implantacin del embalse, siendo la nica forma lgica de
almacenar energa en largos perodos de tiempo. Tambin se puede considerar el bombeo de agua a
piscinas de acuicultura, en donde se cultivan algas o peces (para la produccin de biomasa).
Otras formas de almacenamiento de energa son: bateras, aire comprimido, acumuladores
hidrulicos, resortes mecnicos, volantes de inercia, etc, siendo su capacidad de almacenamiento
funcin, en peso, de la energa almacenada: compresin de gases, 300 Kg/kW, acumulador hidrulico 130 Kg/kW, resortes de acero 11.250 Kg/kW, batera cida de plomo 56 Kg/kW, batera Ni-Cd
33 Kg/kW, volante de inercia 18 Kg/kW, etc.
Los volantes de inercia pueden mantener la potencia durante tres minutos seguidos; an as,
la potencia suministrada puede variar en un 50% a corto plazo.
En la turbina Wells, la masa del volante se puede incorporar en el propio rodete.
Para igualar las variaciones durante un da se utilizan bateras.
Almacenar la energa durante ms de un da no resulta econmico.
En la produccin aislada, se puede utilizar un sistema hbrido con generador Diesel.
DESALACIN DEL AGUA DEL MAR.- La produccin de agua potable es, posiblemente, el mejor
uso de la energa del oleaje, si existe una demanda adecuada para este tipo de recursos. La desalacin se puede efectuar por procesos trmicos (evaporacin, destilacin), elctricos (electrodilisis) o
fisicoqumicos (smosis inversa, utilizando directamente la energa mecnica producida por el
oleaje).
El proceso de smosis inversa consiste bsicamente en que el agua del mar atraviesa una
membrana semipermeable, que retiene las sales disueltas. La presin del agua es del orden de 55
bars, y la energa del orden de 6 kW/m3.
La mayora de los diseos actuales de sistemas para conversin del oleaje son aptos para generar altas presiones de agua, habindose diseado algunas bombas de alta presin, como la denominada Delbuoy, que fue diseada expresamente para smosis inversa en la universidad de Delaware. El precio actual del agua desalada por smosis inversa es del orden de 150 ptas/m 3, en una
planta de 200 m3 diarios, siendo la mitad de ellos costes de energa.

Olas.IV.-44

IV.3.- GENERACIN EN ALTAMAR


La conversin del oleaje a gran escala en altamar es posible, con potencias entre 300 MW y 2
GW, mediante sistemas Duck, Cilindros Bristol y boyas de pistn. Por su tamao y por su distancia a tierra, surgen una serie de problemas de instalacin, mantenimiento, anclaje, transporte de la
energa, modificacin del oleaje a sotavento, interferencia con el trfico martimo, etc.
La industria petrolfera ha colaborado en la instalacin de plataformas que pueden ser tiles en
la implantacin de GEOs en altamar, en procedimientos de instalacin y transporte. En cuanto al
anclaje, el problema es diferente, por cuanto las plataformas se disean para oponer la mnima
resistencia al oleaje, mientras los GEOs son todo lo contrario. Los costes de amarre y anclaje pueden ser del orden de la mitad de los costes totales.
El diseo de los componentes tiene que adaptarse a las capacidades de transporte existentes.
SISTEMAS HBRIDOS.- Un mercado para la energa del oleaje, y las energas renovables en
general, es el abastecimiento de comunidades aisladas, en donde no exista una red elctrica.
Dada la irregularidad del recurso, el abastecimiento de la poblacin solo se puede garantizar
mediante un almacenamiento temporal de la energa, o con una combinacin de fuentes de generacin mediante generadores elicos, generadores Diesel, energa solar, etc.
Ejemplos de sistemas hbridos con energa del oleaje existen pocos, siendo los nicos representantes las boyas de navegacin en las que la batera se carga con energa del oleaje. El problema
del almacenamiento de la energa del oleaje es en gran parte similar al de la energa elica.
IV.4.- SISTEMAS DE TRANSPORTE ENERGTICO
TRANSPORTE DE ENERGA ELCTRICA..- El transporte de energa elctrica por cable se considera factible hasta distancias del orden de 100 Km. La longitud mxima de cables con corriente
alterna es de 3035 Km por lo que para distancias que superen este valor, la transmisin sera con
corriente continua.
Los puntos dbiles de los cables son: conexin a la plataforma flotante, reparacin, juntas
(longitud de cables de hasta 10 m), sedimentos y movimientos del fondo marino, etc. Se han obtenido experiencias con un cable blindado de 6,6 kV y 3 kilmetros de longitud en las pruebas del Kaimei, durante siete aos, sin daos de importancia. Recientemente se ha desarrollado un cable elctrico de 260 Km de longitud para transporte de 6 MW, entre Alemania y Suecia.
TRANSPORTE POR TRANSMISIN HIDRULICA.- El medio de transporte hidrulico sera
agua salada, o dulce, a alta presin, 100-200 bar. Este sistema es interesante cuando el GEO es
hidrulico, como el Cilindro Bristol y los Rafts; la presin se producira directamente en la conversin secundaria. La ventaja de la transmisin hidrulica es, sobre todo, de acceso y mantenimiento, si el equipo electromecnico se puede ubicar en la costa. Uno de los problemas es la variacin
del flujo en la tubera, que la puede daar por la aparicin de vibraciones. Se puede resolver
mediante un acumulador hidrulico previo; existen tuberas de alta presin de dimetro de hasta
1,22 m. La velocidad mxima estara en torno a 4,3 m/seg para reducir prdidas de carga; se
estima que se pueden transportar entre 50 MW y 70 MW por una tubera de 1 metro de dimetro.
Olas.IV.-45

OTRAS FORMAS DE TRANSPORTE Y USO DE LA ENERGA.- Si el GEO est ubicado a ms de


cien kilmetros de la costa, el transporte de la energa por conexin permanente no sera econmico. En este caso la energa se puede transportar en barco, en forma de productos elaborados en
alta mar.
Una opcin sera el llamado puente electroqumico, utilizando grandes bateras de litio montadas sobre barcos. Otra sera la fabricacin de combustibles sintticos en altamar, como hidrgeno
o amoniaco, o la gasificacin de carbn.
En el fondo del mar abundan minerales como el uranio e hidrocarburos (petrleo). En Japn se
est estudiando la extraccin de minerales en altamar. Se estima que con 1 kWh de energa del
oleaje, se puede extraer uranio para 10 kWh en una planta nuclear. Tambin se puede pensar en la
fabricacin de aluminio en alta mar.
IV.5.- IMPACTO AMBIENTAL
Los GEOs en el litoral o cerca de l pueden tener impactos considerables sobre el medio
ambiente. La absorcin y modificacin del oleaje puede variar la morfologa de la costa y de la vida
marina. Sus efectos positivos pueden ser la disminucin de la erosin de playas, o la creacin de
zonas tranquilas para recreo o cultivos pesqueros, siendo de esperar que la variacin de los procesos en el litoral afecten a las zonas de reproduccin de la vida marina.
Otros impactos, de tipo visual y sonoro, hay que tenerlos en cuenta, especialmente en zonas
tursticas, estando asociado el problema del ruido a GEOs neumticos que emplean turbinas de
aire a alta velocidad tipo Wells. En zonas habitadas habra que emplear silenciadores, que reducen
la eficiencia.
MEDIO AMBIENTE.- El aprovechamiento en altamar, lejos de la costa, no implica ningn problema esttico; habra que estudiar cmo afecta al oleaje en la vida marina, por cuanto ste asegura la circulacin del oxgeno y de nutrientes en las aguas superficiales. El problema depende del
sistema que se emplee. Los Ducks pueden absorber casi la totalidad del oleaje, en una banda muy
ancha de frecuencias, de forma que colocados en largas cadenas, como terminadores, pueden dejar
el mar en calma. Menos efectos tienen los resonadores que absorben las olas de frecuencias determinadas, dejando pasar olas con otras frecuencias. Desde el punto de vista ecolgico, tambin
seran preferibles absorbedores puntuales, que no modifican demasiado el oleaje a sotavento.
Cuando el medio de transmisin de la energa es el aceite, como en el caso de los Ducks, las prdidas de ste pueden perjudicar el medio ambiente. El anclaje de los GEOs en el fondo marino, sobre
todo en el caso de los terminadores, puede actuar como una barrera para los flujos de sedimentos,
que puede resultar en una alteracin del fondo marino.
Tambin hay que tener en cuenta la posible presencia de grandes animales, que pueden daar
a las instalaciones, o ser daados por stas.
Resumiendo, los efectos sobre el medio ambiente dependern estrechamente del tipo de dispositivo utilizado, pudindose citar en principio algunos aspectos que deberan ser tenidos en cuenta en
un proyecto de esta naturaleza:
- El clima martimo se altera (sedimentos; ecosistema).
Olas.IV.-46

- Emisin de ruido; intrusin visual.


- Efectos sobre lo reproduccin de algunas especies.
- Efectos sobre lo sedimentacin en costas y playas.
- Riesgos para lo navegacin.
Posibles beneficios: amortiguamiento del oleaje en zonas portuarios o erosionables.
PROPULSIN DE BARCOS.- Otro posible uso de la energa del oleaje, es la propulsin de barcos.
El movimiento relativo del barco con respecto a la superficie del agua, se puede aprovechar
mediante medios mecnicos o neumticos, colocando estabilizadores sumergidos.
IV.6.- POTENCIA DE LOS GEOS
La mayora de los diseos de GEOs operan con potencias entre 100 kW y 1 MW aproximadamente; sin embargo, en grandes aprovechamientos del orden de GW, la potencia por unidad de
GEO tendra que ser muy superior, como en el caso de los Ducks y Cilindros.
Una central de 100 MW consistira ms bien en 1000 unidades de 100 kW, que en 200 unidades
de 500 kW.
La tendencia con respecto a la potencia por unidad, es similar a la de los aerogeneradores, y
aunque se han construido aerogeneradores de varios MW de potencia, el tamao comercial parece
estar entre los 100 y 500 kW.
Para caracterizar la potencia de un GEO, se introduce un factor de capacidad Fc , de la forma:
Fc =

E anual
E mx terico

en la que: Eanual sera la energa media generada en un ao, y Emx.

terica

sera la posible energa

generada en el caso de que el GEO funcionase a potencia nominal durante todo el ao.
Para que la produccin energtica del GEO sea grande comparada con la inversin, el GEO
tiene que operar cerca de su potencia nominal durante gran parte del tiempo. De esta forma, se
pierden los picos del rgimen del oleaje, que no tiene demasiada importancia, dado que el recurso es
gratis y casi ilimitado; el factor de capacidad para un GEO suele ser del orden del 40% , y para
aerogeneradores del orden del 30% al 35%.
IV.7.- SUPERVIVENCIA DE LOS GEOs
TORMENTAS .- Los GEOs se tienen que disear para sobrevivir en condiciones de olas extremas. Las consecuencias de tormentas ya se han experimentado con uno de los primeros prototipos
de GEOs, cuando en 1988 el Kvaemer OWC fue destruido por una ola de 20 m de altura.
La altura de la ola puede reducirse considerablemente en aguas poco profundas; su energa se
pierde debido a la friccin con el fondo y posterior rotura.
El coste de un GEO y el coste de la energa generada dependen en gran medida del clculo de la
ola. Los sistemas sumergidos, como el Cilindro Bristol, el rompeolas sumergido, o los GEOs sumergibles como la boya de pistn, son sistemas a los que afecta menos las tormentas.
Olas.IV.-47

MAREAS.- Las mareas son desfavorables para el aprovechamiento del oleaje; el impacto de las
mareas sobre el rendimiento del GEO depende del sistema empleado. GEOs con rampas fijas, slo
pueden operar en zonas con pequeas mareas, mientras que los GEOs flotantes quedan menos
afectados. Los diseos para OWCs han de tener en cuenta los niveles mnimo y mximo que puede
alcanzar la marea; en algunas zonas del mundo con altos coeficientes de mareas, lugares donde se
estn estudiando centrales maremotrices, se puede casi excluir el aprovechamiento del oleaje.
IV.8.- CONSIDERACIONES FINALES
CONSIDERACIONES ECONMICAS.- La economa de un GEO se puede expresar en coste de
electricidad; el coste del kWh generado sera el cociente entre los costes anuales del GEO y su produccin anual. Para comparar los GEOs con centrales de generacin convencional, habra que
incluir el beneficio medio ambiental de las energas renovables
Los costes anuales de una central convencional se pueden resumir en:
a) Costes de amortizacin del capital invertido
b) Costes de operacin y mantenimiento
c) Costes de combustible
La determinacin de la produccin anual se basa en:
a) Disponibilidad del recurso
b) Eficiencia de captacin y de generacin
c) Disponibilidad de la central (duracin anual de operacin)
Existen pocos datos fiables e independientes sobre costes de energa; en un estudio a efectos
comparativos se pueden proponer los siguientes precios de kWh, a un tipo de inters del 8% y precios de 1990:
Duck y NEL OWC, 32 ptas/kW
Cilindro Bristol, 24 ptas/kW
OWC de 0,5-1 MW, 12 ptas/kWh, para potencias medias anuales del oleaje
Kvaerner OWC, 6-8 ptas/kW y en oleaje de 15 kW/m.
El Tapchan con olas, de 17 kW/m, estara por debajo de las 10 ptas/kW.
Es preciso indicar que los costes de GEOs montados en la costa, dependen en gran medida de la
morfologa (obra civil); una solucin econmicamente interesante podra ser la incorporacin de
GEOs en rompeolas y el aprovechamiento de cavernas naturales para los OWC.
VALORACIN DE LOS GEOs.- Se considera que el xito de un GEO depende en gran medida de
la energa del oleaje, y depende principalmente de cuatro criterios.
a) Utilizacin de tecnologa convencional, que se considera ventajosa en el desarrollo de la energa del oleaje.
b) Estado de desarrollo, en el que sistemas de pequea y mediana capacidad tienen, en general, un mayor
grado de desarrollo, siendo los sistemas que tienen mayores posibilidades para aplicaciones a corto y medio
plazo.
Olas.IV.-48

c) Probabilidad de generacin a coste comparable con el de otras energas renovables, siendo la competitividad econmica un fuerte argumento para la implantacin de estas tecnologas.
d) Impacto medio ambiental, en el que determinados aspectos ecolgicos favorecen su implantacin.
COMPARACIN.- Comparar los sistemas que aprovechan la energa de las olas es tarea difcil,
porque su estado de desarrollo es muy diverso. Las columnas oscilantes OWCs, Pndulos, Tapchans y boyas mecnicas se han ensayado en laboratorio y se han construido prototipos para trabajar en el mar; los Ducks, Sea Clams, Cilindros Bristol y Rafts, se han ensayado en el laboratorio,
pero no existe ningn prototipo; el rompeolas sumergido se puede clasificar como una idea.
Los OWCs neumticos han alcanzado un alto nivel de desarrollo; su funcionamiento se ha probado en varias plantas piloto, y es el GEO que ms atraccin produce entre los investigadores. La
experiencia obtenida con OWCs neumticos instalados en la costa, se podra transferir a instalaciones ms potentes en alta mar; el coste del kWh de energa elctrica generado por un OWC es un
poco ms caro que el generado en forma convencional.
De los OWCs mecnicos, prcticamente destinados a la conversin primaria, se dispone de
poca informacin; la energa mecnica se puede utilizar para bombear agua, bien para desalacin
del agua de mar, o para su posterior empleo en una turbina. Para la generacin directa de electricidad, parecen ms adecuados los sistemas neumticos.
Los Pndulos se estn investigando en Japn; son sistemas aptos para su incorporacin en
rompeolas existentes o nuevos, siendo bastante cuestionable su supervivencia en temporales,
como se ha demostrado con algunos prototipos.
El funcionamiento del Tapchan se ha comprobado con un nico prototipo, utilizando tecnologa
convencional; econmicamente parece ser competitivo, aunque se encuentran dificultades en su
comercializacin. Su construccin est condicionada, ms que en los sistemas, a una obra civil
conveniente.
Las bombas mecnicas de pistn y de manguera estn en pleno desarrollo; su funcionamiento
se ha demostrado con prototipos en el mar; su utilidad puede estar relacionada con la desalacin
del agua del mar, para grandes aprovechamientos, habra que contar con cientos o miles de unidades. El Frog es una idea muy interesante, pero est poco desarrollada.
Los Ducks estn pensados para grandes aprovechamientos; sus componentes necesitan todava una investigacin considerable, siendo los dispositivos ms complejos y futuristas.
Para los Cilindros vale lo anteriormente dicho de los Ducks, aunque necesitaran menos investigacin. Los Sea Clams y Rafts son grandes GEOs flotantes, en los que todava hay que resolver
problemas de anclaje; su aplicacin no es inmediata. El rompeolas sumergido es una idea que se
puede aplicar en estructuras existentes, siendo interesante para aprovechamientos pequeos.
ESTADO ACTUAL DE LA INVESTIGACIN.- En la mayora de los GEOs hay todava una serie
de cuestiones comunes a investigar, como:
a) Mejoras en los rendimientos de las turbinas neumticas.
b) Las fluctuaciones de potencia en muchos GEOs son inevitables, por lo que se hace problemtica su integracin en la red elctrica.
c) Mejoras en el rendimiento de los GEOs, mediante ensayos en condiciones reales, en laboratorio con
Olas.IV.-49

olas aleatorias.
d) Mejora en los rendimientos de conversin hidrulica a alta presin, con el consiguiente desarrollo de los
componentes.
Aunque casi todos los GEOs necesitan todava de una cierta investigacin, algunos han alcanzado ya una relativa madurez comercial, como el Tapchan, los OWC neumticos para misiones
especiales como carga de bateras en boyas de navegacin, el Delbuoy para desalacin de agua,
etc. GEOs mecnicos pequeos se podran construir a medio plazo, mientras GEOs para grandes
aprovechamientos como los Ducks y Cilindros Bristol se podrn desarrollar a ms largo plazo, ubicndolos en la costa o cerca de ella. Otro factor a tener en cuenta es la sencillez de los componentes y la ausencia de partes mviles en contacto directo con el agua, como en el OWC neumtico,
con excepcin de la turbina Bulbo o Kaplan, de diseo convencional, en el caso del Tapchan.
PREVISIONES PARA EL FUTURO.- En Europa parece razonable prever, hacia el ao 2010,
una contribucin de la energa generada a partir del oleaje del orden de 1 TWh/a, que es menos del
1% del potencial tcnicamente aprovechable. El ritmo de construccin de nuevas instalaciones
sera del orden de 20 a 30 MW anuales, para as llegar al ao 2010 con una potencio instalada de
unos 300 MW.
Para lograr estos objetivos seran necesarios programas de apoyo a lo investigacin que permita avanzar en los siguientes aspectos:
- Optimizacin de los dispositivos.
- Mtodos de diseo y construccin.
- Desarrollo de sistemas eficientes de conversin de energa
- Desarrollo de modelos de estimacin de energa.
- Supervivencia, sustitucin y condiciones de servicio de los sistemas.
En lo que se refiere a sus posibilidades el Tapchan y los sistemas de columna de agua oscilante
OWC, parecen tener futuro. Suponiendo aportaciones medias de 10 kW/m, y capturando lo energa
correspondiente a uno lnea de costa de 150 metros, con un rendimiento del orden del 33%, resultaran potencias del orden de 0,5 MW. La viabilidad de una instalacin de canal de paso o Tapchan
est muy condicionada por la configuracin natural del emplazamiento, donde las obras de adaptacin del mismo deben mantenerse dentro de lmites razonables, debido a sus repercusiones negativos en el coste y en el medio ambiente. El sistema de columna de agua oscilante no depende tan
estrechamente del emplazamiento, requiriendo esencialmente profundidades mnimas de 10
metros, aumentando mar adentro. Aunque las consideraciones econmicas y ambientales determinan ampliamente su viabilidad, sera razonable llegar en Europa en el ao 2010 a 100 Tapchan,
50 MW, y 500 sistemas de columna de agua oscilante, 150 MW.

Olas.IV.-50

Tabla resumen de algunos GEOs en funcionamiento

Dispositivo

Promotor
Bibliografa
Estado de desarrollo
0WC NEL National Engineering Laboratory (England) Thorpe (1992)
Roxburgh & Panners
Hunter(1991)
OWC QUB
Queens University Belfast
Thorpe (1992)
Prototipo en Islay (Escocia)
Whittaker (1993)
OWC
Applied Research
Thorpe (1992)
ART OSPREY
En proyecto de construccin
0WC
Kvaemer Brug (Noruega)
Kvaerner
Construido 1985; destruido (tormenta)1988
0WC Madras Indian Institute of Technology Madras Ocean Thorpe (1992)
Eng. Centre (Planta piloto Trivandrum)
Raju (1993)
OWC Sanze
Planta piloto
Thorpe (1992)
0WC Kaimei
13 OWC sobre una estruct. flotante
Masuda (1986)
0WC Sakata
Miyazaki (1993)
Kujukuricho
10 OWC
Thorpe (1992)
OWC (BBDB)
Ryokuseisha Corporation (Japn)
Masuda (1993)
Masuda (1990)
OWC (Portugal) Instituto Tcnico Superior de Lisboa
Falcao (1993)
Planta piloto proyecto Azores
Sarmento (1992)
Mighty Whale
Jamstec
Miyasaki (1993)
En Laboratorio
Miyasaki (1991)
OWC China
Guangzhou Institute of Energy ConIV.
Yu y You
Prototipo en Dawanshan Island
OWC Mecnico
Unin Fenosa (Espaa)
Fraile Mora (1994)
Prototipo instalado en Galicia
Pndulo
JAMSTEC (Japn)
Watabe(1985)
Kondo (1984)
Prototipo instalado en Port Mururoa
Miyazaki, Shiqin
Flap
Kansai Electric Power Co.
Miyazaki (1993)
Miyazu Energy Research Center
Tapchan
Norwave A.S.
Mehlum (1986)
Prototipo en Toftestallen
Estudio viabilidad Java (Indonesia)
Tjugen (1993)
Bomba manguera
Chalmers University
Sjstrm (1993)
(Hose Pump) Swedyard Corporat./Celsius Ind. (Suecia)
Lilypad
Ecovisin Ltd. Ove Arup and Partners
Thorpe (1992)
Wavepower Ltd. (en fase de estudio)
Collier-Mich. (93)

Olas.IV.-51

Eficiencia
Coste del kW de
Primaria Secundaria Total
electricidad
76%
60%
46% 17 p/kWh (8%)
29 p/kWh (15%)
280% (A) 50%
6 p/kWh (8%)
20%-90%
50%
9 p/kWh (15%)
115%
60%
7 pt/kWh (8%)
60%
1000%
0,3 a 0,4 dlares
E. A.
E. A.
11%
<10%
50%

36%

18%

60%
50%

35%

53%

60%

10%-35%

40%-50%
75%

33%

57%
70%

15 pt/kW (8%)
23 pt/kW (15%)

DEPARTAMENTO DE INGENIERIA
ELECTRICA Y ENERGETICA
UNIVERSIDAD DE CANTABRIA

ENERGA
MAREMOTRMICA

Pedro Fernndez Dez

V.- ENERGA MAREMOTRMICA


CENTRALES (CETO)

V.1.- INTRODUCCION
Las mquinas trmicas son mecanismos cclicos que reciben calor de una fuente caliente (de
alta temperatura), producen un trabajo neto y eliminan calor a un sumidero trmico de baja temperatura; cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre la fuente de calor y el sumidero,
mayor ser la eficiencia terica de conversin de energa.
Como los combustibles convencionales (fuentes fsiles) se vuelven cada vez ms costosos y
menos disponibles, se estn realizando esfuerzos en el sentido de mejorar la eficiencia trmica operando con focos trmicos con temperaturas cada vez ms elevadas; otras tcnicas incluyen el uso
de ciclos combinados o de cogeneracin que transforman una mayor fraccin de la energa de
entrada en trabajo til.
Sin embargo, si alguna fuente de energa fuera barata y su disponibilidad ilimitada, las mquinas trmicas que operasen entre fuentes de calor con una diferencia de temperatura muy pequea
podran resultar atractivas, aunque su eficiencia trmica fuese extremadamente baja; sta ltima
situacin es la que estimula la investigacin y el desarrollo en la conversin de la energa trmica
del ocano, C.E.T.O.
Un dispositivo para la conversin de la energa trmica del ocano consiste en una mquina
trmica diseada para operar entre una temperatura relativamente clida como es la de la superficie del ocano y otra ms baja como la temperatura del agua que se encuentra a grandes profundidades; este punto de vista fue sugerido por primera vez por el fsico francs dArsonval en 1881.
En la prctica, la diferencia de temperatura requerida para que la operacin resulte econmica
es de alrededor de 20C; a un nivel de 600 a 900 metros bajo la superficie del ocano, la temperatura es de aproximadamente 5C. Para lograr la diferencia de temperatura deseada ya citada, se
deben buscar regiones geogrficas de la superficie del ocano calentadas por el sol en donde la temperatura promedio sea de 25C a 30C, como mnimo.
CETO.V.-1

En las zonas situadas entre los trpicos, la variacin de la temperatura del mar en funcin de
la profundidad permite distinguir tres capas:
a) La superficial, de 100 a 200 metros de espesor, que acta como colector de calor, con temperaturas entre
25 y 30 grados.
b) La intermedia, entre los 200 y 400 metros de profundidad, con una variacin rpida de temperatura y
que acta como barrera trmica entre las capas superior y profunda.
c) La profunda, en la que la temperatura disminuye suavemente hasta alcanzar 4C a 1000 metros y 2C a
5000 metros.
Por lo tanto, en los mares tropicales existe una diferencia de temperatura, entre la superficie y
una profundidad de 1000 metros, del orden de 18 a 20C que podra aprovecharse para accionar
una mquina trmica de vapor.
La conversin de la energa trmica del ocano indica la energa que es posible producir aprovechando la diferencia de temperatura existente entre el agua superficial y la ms fra de las capas
profundas; esta diferencia es ms sensible en las regiones tropicales, donde se alcanzan generalmente los 20C, entre la superficie y los 500 metros de profundidad.
Tales regiones slo existen en las latitudes cercanas al Ecuador; las diferencias ms grandes de
temperatura se encuentran en la parte occidental del Ocano Pacfico; sin embargo, tambin son
satisfactorias las regiones al este y al oeste de Centroamrica y algunas reas alejadas de la costa
del sur de los Estados Unidos y al oriente de Florida.
V.2.- SISTEMA C.E.T.O
Un sistema C.E.T.O. es un ciclo de potencia de vapor, tipo Rankine, que opera en condiciones
bastante especiales; como las temperaturas en el evaporador y el condensador son bajas, se debe
escoger un fluido de trabajo cuya presin de vapor sea bastante grande a esas temperaturas; por
ejemplo, el propano (C3H8) tiene una presin de vapor de alrededor de 5,5 atm a 5C y un valor
aproximado de 9,5 atm a 25C; el amoniaco tiene a las temperaturas citadas, presiones de vapor
de 5,2 atm y 10,3 atm respectivamente; existen otros fluidos con caractersticas trmicas similares.
El agua tibia de la superficie del ocano se succiona hacia un intercambiador de calor o evaporador, en donde se evapora el fluido de trabajo del ciclo Rankine; el vapor pasa por una turbina que
acciona un generador elctrico y penetra en el condensador.
El agua fra que se bombea de las profundidades del ocano mediante una tubera telescpica,
se emplea para enfriar el fluido de trabajo que, al condensarse y volver al estado lquido, se bombea
al evaporador y se inicia as un nuevo ciclo.
Adems de las condiciones impuestas en la presin de vapor del fluido, una planta C.E.T.O.
requiere unas enormes dimensiones de los sistemas de circulacin de las corrientes templada y fra;
hay que hacer notar que el agua fra se bombea desde profundidades de 600 a 900 metros.
Cuando las plantas C.E.T.O. se destinan para generar electricidad, unos cables la conducirn
desde la plataforma flotante hasta el fondo del ocano, a unos 1200 a 1500 metros de profundidad,
y mediante otro cable fijo se conducir a la costa; los cables deben ser suficientemente fuertes
CETO.V.-2

para resistir las intensas fuerzas producidas por las corrientes ocenicas, las olas y la misma plataforma flotante.
En algunas localidades donde la diferencia de temperatura es favorable para la generacin de
energa elctrica, la distancia a la costa puede ser demasiado grande lo que impide su conduccin
econmica; en tales casos, las plantas C.E.T.O. podran funcionar como autnticas fbricas transformadoras en las que la materia prima sera transportada desde la costa y con la energa generada en la plataforma se podran obtener determinados productos como el aluminio Fig V.10, o el
metanol, o el amoniaco para la industria de fertilizantes Fig V.9, caso en el que la electricidad generada se aprovechara para separar, por medio de hidrlisis, hidrgeno del agua de mar, el cual combinado con el nitrgeno extrado del aire permitira fabricar amonaco.
El hidrgeno lquido sera otro producto que podra llevarse a la costa y utilizarse en celdas de
combustible para la produccin de electricidad a gran escala.
Aunque quedan por resolver algunos problemas tcnicos, como la obstruccin de las superficies
intercambiadoras de calor por organismos marinos; existen varias instalaciones de pruebas en los
Estados Unidos y en otras partes del mundo que intentan perfeccionar la conversin de la energa
trmica del ocano como una tecnologa viable antes del final del siglo XX.
El rendimiento de una mquina trmica est limitado por el Principio de Carnot; una mquina
del tipo C.E.T.O. evolucionando entre las temperaturas, T1 = 30C y T2 = 4C tendra un rendimiento mximo:
mx =

T1 - T2
8,6%
T1

que en la prctica se reducira a valores del orden de un 3% a un 4%, por lo que la generacin de una
cantidad de energa apreciable del orden de los MW exige utilizar enormes cantidades de agua.
V.3.- CARACTERISTICAS DE LA ENERGIA TERMICA DE LOS OCEANOS
Las caractersticas de la energa trmica de los ocanos son las siguientes:
a) Es prcticamente inagotable puesto que est relacionada con los grandes procesos climatolgicos; sin embargo, los lugares favorables para su instalacin, caracterizados por una temperatura superficial del agua muy elevada, con variaciones estacionales irrelevantes y con profundidades marinas muy grandes junto a las costas (para reducir la longitud del conducto de aspiracin),
no son muy numerosos; es posible, sin embargo, evitar en cierta medida esta o aquella condicin
aumentando la temperatura de la capa caliente aprovechada (impidiendo la evaporacin mediante
delgadas capas de aceite, etc.), o utilizando instalaciones flotantes.
b) El rendimiento terico mximo de Carnot, como hemos visto, es muy bajo, 0,073 si el agua
caliente est a 28C y la fra a 6C; 0,086 para el agua caliente a 30C y la fra a 4C. Es indispensable, por tanto, acercarse lo ms posible a la reversibilidad (ciclo con numerosos pasos evaporacin-condensacin, y viceversa) y hacer que la parte de energa consumida por las instalaciones
auxiliares (extractor de gases disueltos y bombas de circulacin) se reduzca al mnimo.
c) La turbina debe ser de grandes dimensiones (lo que impone una baja velocidad de rotacin)
CETO.V.-3

para que la diferencia de tensin de vapor entre el condensador y el evaporador sea mnima; para
obviar sto se ha propuesto emplear un fluido auxiliar, como el amonaco, cuya tensin de vapor
vara con la temperatura mucho ms que la del agua.
d) Aunque en las actuales condiciones de la economa mundial una central trmica semejante
no parece muy competitiva, presenta la interesante particularidad de producir grandes cantidades
de agua dulce del orden de las 300 Ton/hora en una central de 3,5 MW; por otro lado, el agua profunda utilizada para refrigerar el condensador, saldra de la instalacin a la temperatura de unos
16C (18.000 Termias/hora en el caso citado) y sera por tanto utilizable como agua de refrigeracin en determinadas industrias.
V.3.- ANTECEDENTES HISTORICOS

Realizaciones y proyectos.- En 1881 Arsne Arsonval presenta por primera vez la idea de una
central maremotrmica. El 22 de noviembre de 1926 el ingeniero francs Georges Claude present
a la Academia de Ciencias de Pars un modelo a escala que demostraba la posibilidad de aprovechar prcticamente esta energa. El agua superficial se introduca continuamente en un estanque
cerrado en el que se haba practicado un vaco suficiente para llevar el agua a la ebullicin; el vapor
producido condensaba cuando entraba en contacto con la pared refrigerada con el agua de las profundidades, aspirada mediante una conduccin. La corriente de vapor que continuamente se formaba mova una turbina conectada a un generador, produciendo as energa elctrica, Fig V.1.
Un experimento con aparatos de dimensiones reales, pero todava en condiciones imaginarias,
fue realizado por el mismo Claude en Ougre (Blgica) en 1928.
Sin embargo, las pruebas sucesivas que llev a cabo en el mar, primero a lo largo de las costas
cubanas (1929-30), en la baha de Matanzas, mediante una central de ciclo abierto de 22 kW, que
tena un tubo de aspiracin de agua fra del fondo de 1,6 metros de dimetro y 2 Km de longitud, que
funcion 11 das hasta que fue destruida por una tempestad, y luego en aguas de Ro de Janeiro
(1934-35), si bien demostraron la viabilidad del proyecto de Claude, acabaron en fracaso a causa
de los efectos del movimiento del oleaje sobre la conduccin sumergida.
A partir de los aos 50 se realizan en este campo grandes progresos tanto tericos como tcnicos, gracias al ingeniero Nizery. El gobierno francs financia el estudio de la instalacin de una central para la produccin de energa elctrica alimentada por la energa trmica de los ocanos, con 2
mdulos de 5 MW netos cada uno; el tubo de agua fra tena una longitud de 4 Km. Las condiciones
naturales para su construccin eran las idneas, pero el proyecto fue abandonado posteriormente
por problemas polticos, Fig V.2.
A finales de los 60 se presentan en U.S.A. tres proyectos de centrales flotantes en ciclo cerrado: los de Lockheed de (160 MW), la T.R.W. de (100 MW) y la Universidad John Hopkins (100 MW).
A raz de estos trabajos se empezaron a construir las siguientes plantas experimentales: La
Mini-C.E.T.O. en Hawai, de 50 KW, y la C.E.T.O.1 en el Caribe, de 1 MW.
En la actualidad est en proyecto la construccin de una central de 40 MW, para luego construir una de 100 MW. Los japoneses han construido una central de 1 MW en la isla de Nauru y proyectan otra de 100 MW. Varios pases europeos (Francia, Italia, Alemania) tambin estn realizando investigaciones sobre este tipo de centrales.
CETO.V.-4

Alternador

Vaco
Bomba

Nivel del mar

Agua caliente

Vapor

Evaporador

Al mar

Lquido

Al mar

Bombeo

Bomba

Agua fra

Fig V.1.- Mquina de Claude

Alternador

Evaporador

Bomba

Evaporador

Turbina

Entrada de agua
caliente
Condensador de superficie

Entrada de agua
fra

Fig V.2.- Proyecto de la central maremotrmica de Abidjn

V.4.- FUNDAMENTOS DEL APROVECHAMIENTO DE LA ENERGIA MAREMOTERMICA


SISTEMAS DE CICLO ABIERTO TIPO RANKINE.- El fluido termodinmico es el propio agua
marina que se puede vaporizar en una cmara de vaco que conforma un gran estanque o en un
evaporador mediante un sistema flash; el agua caliente de la superficie entra por la parte superior,
a travs de unos orificios, y se convierte en un vapor hmedo a baja presin. El vapor hmedo
forma una corriente central, mientras que una pelcula de agua desciende lamiendo las paredes;
este vapor se separa del lquido en la seccin inferior, de forma que a la turbina se lleve nicamente
vapor saturado seco.

CETO.V.-5

Fig V.3 .- Central maremotriz C.E.T.O. para produccin de energa y acuicultura

Fig V.4 .- Central maremotriz C.E.T.O. para produccin de energa y agua dulce

Fig V.5.- Ciclo abierto con evaporacin controlada por contacto en cmara de vaco (evaporacin flash)

CETO.V.-6

El condensador puede ser de contacto (mezcla), Fig V.3, o de superficie (intercambiador de


calor), Fig V.4, obtenindose en el mismo agua templada para acuicultura o agua dulce potable,
respectivamente. En una instalacin de estas caractersticas se utilizan varios evaporadores en
paralelo, siendo preciso eliminar los gases disueltos en el agua, fundamentalmente el aire, mediante
tcnicas de vaco. Hay que reducir asimismo al mnimo los efectos de la corrosin, las prdidas de
calor y el arrastre de salmuera.

Fig V.6 .- Central maremotrmica de ciclo cerrado

SISTEMAS DE CICLO CERRADO.- Utilizan un fluido trmico que recorre un circuito secundario
de bajo punto de ebullicin, como el amonaco, propano, fren, xido de etileno, etc., Fig V.6.
Las ventajas del ciclo abierto frente al cerrado son:
a) El uso del agua como fluido trmico, permite emplear materiales ms baratos que si se utilizara amonaco u otros fluidos similares.
b) Producen agua dulce a la salida del condensador.
c) Requieren menos cantidad de agua para producir la misma energa que el cerrado, ya que no tienen las
prdidas en el calentador de amonaco que tiene el ciclo cerrado.
d) El intercambiador de calor al amonaco en los ciclos cerrados es muy grande, ya que debe de circular
mucha agua, y sto encarece el sistema.
Los inconvenientes del ciclo abierto frente al cerrado son:
a) Los efectos corrosivos del agua de mar y la necesidad de tratarla y desgasificarla para poder introducirla en la turbina.
b) Utilizan una turbina mucho ms grande que en el ciclo cerrado, ya que en este ltimo se usa un vapor a
ms presin que en el primero.
CONSIDERACIONES SOBRE LAS CENTRALES MAREMOTERMICAS.- Se puede mejorar el
rendimiento de estas centrales haciendo pasar el agua de la superficie del mar por un estanque de
fondo negro que la calentar ms por la accin del Sol.
Estas centrales pueden instalarse en la costa o en estructuras flotantes en el ocano; en este
ltimo caso se necesita una menor longitud de tuberas para las tomas del agua caliente y fra. Un
aspecto crtico de estos sistemas es el tubo de aspiracin (telescpico) por el que va a circular gran
cantidad de agua y que va a alcanzar grandes profundidades. Como se trabaja a bajas temperaturas, se pueden usar materiales ms baratos que en las centrales trmicas convencionales.
CETO.V.-7

Bomba de agua
caliente primaria

Bomba de agua caliente

Descarga de
agua caliente
Evaporador
Condensador
Tubera de
agua fra

Admisin de
agua caliente

Fig V.7 .- Disposicin esquemtica de una central C.E.T.O. de 100 MW

CETO.V.-8

Fig V.8.- Vista seccionada de la central C.E.T.O. de 100 MW

Fig V.8a .- Vista de un condensador y un vaporizador de la central C.E.T.O. de 100 MW

Estos sistemas pueden aprovecharse, tanto para produccin de energa, como para estas otras
utilidades:
a) Produccin de agua potable
b) Generacin de hidrgeno por electrlisis, el cual se utilizar como vector de la energa.
c) Acuicultura, ya que el agua de las profundidades es muy rica en nutrientes, que serviran para desarrollar un fitoplacton que alimentara a varias especies marinas.

CETO.V.-9

Coste estimado en % del sistema CETO de 100 MW.(Mantenimiento: 1,75% anual respecto al coste total de la instalacin)

PLATAFORMA
Casco (Plataforma flotante)
Equipamiento
Sistemas auxiliares
PLANTA DE ENERGIA
Condensador (4 unidades) de carcasa y tubos
Evaporador (4 unidades)
Turbina (4 unidades)
Generador elctrico (4 unidades)
Instrumentacin y control.
Otros
DISTRIBUCION ELECTRICA
Transformadores
Planta elctrica.
AGUA DE ALIMENTACION Y DISTRIBUCION
Tubera telescpica
Bombas y sistema de propulsin
Tuberas y otros

27,87%
24,34%
2,70%
0,83%
52,60%
21,92%
22,14%
2,02%
1,90%
0,65%
3,96%
2,21%
0,95%
1,26%
11,32%
10,92%
3,62%
2,72%

Caractersticas tcnicas del sistema C.E.T.O. de 100 MW.Energa generada: 100 MW (En 4 mdulos de 25 MW)
Casco (Plataforma flotante). Dimetro: 103,6 m; Altura: 51,8 m; Peso: 212.000 Tm
Tubo telescpico de agua fra. (Construido en fibra de vidrio reforzada con plstico) Dimetro: 15,25 m;
Longitud: 1225 m
Fluido de trabajo. 2,65x106 litros de amonaco
Condensador (4 unidades) de carcasa y tubos; carcasa: 15,25 m de dimetro y 21,16 m de longitud; tubos
de titanio 65.400, de 16,55 m de longitud y 0,38 m de dimetro
Evaporador (4 unidades); igual que el condensador, pero con 75.900 tubos
Turbina generador (4 unidades); dimetro: 5,77 m; longitud: 14,65 m; eje vertical; difusor montado en el
condensador.
Bombas de agua caliente, (4 unidades); flujo axial con el motor localizado en el tubo de salida del evaporador.
Bombas de agua fra, (4 unidades); flujo axial con el motor localizado en el tubo de admisin del condensador
Bombas del fluido de trabajo (amonaco) (4 unidades). Bombas centrfugas, con el motor localizado en el
tubo de salida del depsito caliente.

CETO.V.-10

Fig V.9 .- Vista seccionada de la planta de amonaco de una central C.E.T.O.

Coste estimado en % de una planta de amonaco de 100 MW, Fig V.9


PLANTA DE HIDROGENO Y COMPONENTES VARIOS
74,00%
Sistema de purificacin del agua de mar.............................................................................................
1,00%
32 equipos de electrlisis.......................................................................................................................
45,58%
Rectificadores de potencia...................................................................................................................
6,83%
Equipamiento auxiliar...............................................................................................................................
9,20%
Costes de transporte....................................................................................................................................
4,56%
Costes de instalacin...................................................................................................................................6,83% 6,83%
PLANTA DE NITROGENO
7,28%
Compresores, torres de destilacin, cambiadores de calor..............................................................
5,18%
Material de aislamiento...............................................................................................................................
0,41%
Costes de transporte.....................................................................................................................................
0,56%
Costes de instalacin.............................................................................................................................................
1,03%
PLANTA DE AMONIACO
18,80%
Compresores, convertidor de sntesis, cambiadores de calor, enfriadores, sistema de reciclado.................
15,00%
Costes de transporte...................................................................................................................................................... 1,50%
Costes de instalacin.......................................................................................................................................
2,30%

CETO.V.-11

Fig V.10.- Planta de demostracin de una central C.E.T.O. para la produccin de aluminio

Planta de aluminio de 100 MW (Fig V.10)


Capacidad de la planta: 62.700 Tm anuales 178,1 Tm da
Consumo de energa:
Electrlisis (280 celdas): 90,9 MW; Energa auxiliar (4 hornos de mantenimiento) ms prdidas: 9,1 MW
Cada cubierta tiene una superficie de 7.000 m2 y un volumen de 42.700 m3 .
Nmero de crisoles electrolticos: 288 (2 cubiertas)
Densidad de corriente: (7 a 10 Amp/pulg2 ); 10.850 a 15.500 Amp/m2
Caractersticas de los crisoles: Dimensiones: 2 m x 3 m x 6 m; Peso: 57 Tm
Energa utilizada en la produccin del Al
Voltaje de las celdas: 5,2 V
Energa consumida: 14,1 Kwh/kg de Al en la electrlisis
CETO.V.-12

a) En operacin normal (100%).


Cuatro mdulos de energa (9 Amp/pulg2 )
Electrlisis (280 celdas): 90,9 MW
Elementos auxiliares (4 hornos de mantenimiento): 9,1%
62.700 Tm/ao de aluminio
b) En operacin anormal (75%)
Un mdulo inoperante. Tres mdulos de energa funcionando con (7 Amp/pulg2 )
Electrlisis (280 celdas): 70,5 MW
Elementos auxiliares (2 hornos de mantenimiento): 4,5%
48.628 Tm/ao de aluminio 133,2 Tm/da

CETO.V.-13