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MEMORIA HUMANA:

EL MODELO MULTIALMACEN
La memoria puede ser estudian desde el punto de vista neurobiolgico (estructuras corticales
asociadas a la memoria), o desde el psicolgico (memoria como estructura o proceso mental).
Dentro de este ltimo, estn los modelos mentalistas (paradigma cognitivo) y los no mentalistas
(tradicin asociacionista de E-R o estmulo-respuesta).
Ambos modelos no son necesariamente reducibles entre s, y aqu estudiaremos el enfoque
cognitivo, y ms concretamente los problemas de cmo se adquiere la informacin, de la
naturaleza unitaria o mltiple de la memoria, de cmo se organiza la informacin, de cmo se
recupera dicha informacin, de cmo se olvida, y los problemas de la memoria implcita (relacin
memoria-conciencia) y de la memoria autobiogrfica.

EL MODELO MULTI-ALMACEN
Antecedentes.- Las ideas de James sobre la memoria y las de Broadbent sobre la atencin sirvieron
de antecedente para el Modelo Multi-almacn de Atkinson y Shiffrin (1968). Antes de explicar este
modelo, veamos cuales son las tres clases de fenmenos que lo inspiraron.
1) El 'fenmeno' Sperling.O fenmeno de la persistencia sensorial, conocidos desde hace mucho, que consiste en que luego
del estmulo por ejemplo visual, seguimos 'viendo' dicho estmulo por muy breve tiempo luego de
desaparecido.
Sperling (1960) estudi estos fenmenos para saber cuanta informacin puede captar la mente en
exposiciones muy breves del estmulo. Para ello dise un experimento llamado Paradigma del
Informe parcial vs. Informe Global, para averiguar si el recuerdo deficiente obedece a un problema
de memoria (aunque perciban bien) o bien a un problema de percepcin (ya que el estmulo
percibido es muy breve, y entonces recuerdan poco porque perciben poco).
Luego de mostrarles durante 50 milisegundos una serie de letras y nmeros, a los sujetos se les
peda que recordaran algunos (informe parcial) o todos (informe global) los elementos mostrados.
Sperling vio que los recuerdos eran mejores en informes parciales, lo cual demostraba que la
memoria captaba toda la informacin (tena una gran capacidad), pero luego a la hora de recordar,
no poda recordar todo sino una parte (los recuerdos se evaporaban de ese gran almacn
mnmico).
En definitiva, Sperling concluy que la memoria tena tres caractersticas:
1) Capacidad ilimitada: registra fielmente todo lo que aparece en el campo visual.

2) Escassima

persistencia:

las

huellas

de

memoria

aqu

almacenadas

duran

aproximadamente 250 milisegundos.


3) Precategorialidad: la informacin se registra slo a nivel de caractersticas fsicas (por
ejemplo la forma de la letra o el nmero, no su categora, o sea si es letra o nmero).

MODELO SPERLING

2) La distraccin como factor precipitante del olvido.El Paradigma de Brown-Peterson (1958) estudi el olvido causado por una momentnea distraccin,
y demostr que cuanto ms tiempo pasa desde el estmulo, menos se lo recuerda cuando en el
intervalo el sujeto fue sometido a estmulos distractivos.
La razn dada por Peterson fue que las huellas mnmicas que permiten el recuerdo se desvanecen
rpidamente con el tiempo (teora del decaimiento o desvanecimiento automtico de la huella).
Esta teora se opuso a la anterior teora de la interferencia, segn la cual el olvido no se debe a
desvanecimiento de huellas sino al hecho de que dichas huellas no pueden discriminarse
fcilmente porque estn interferidas por la nueva informacin que ingresa.
La importancia de la teora del decaimiento automtico es que sirvi para reflotar la vieja teora de
James sobre la existencia de una memoria dual.
PARADIGMA BROWN - PETERSON

3) El efecto de posicin serial.Cuando un sujeto debe recordar una serie de tems (nmeros, letras, etc.) tiende a recordar mejor
los primeros tems (efecto de primaca) y los ltimos (efecto de recencia). Segn el modelo modal
de Atkinson y Shiffrin, el efecto de primaca ocurre porque los sujetos tienden a repetir
mentalmente los primeros y los ltimos tems, sabedores que luego les pedirn que recuerden la
serie. A mayor nmero de repeticiones, mayor ser su permanencia en la memoria primaria y
mayores sus posibildiades de transferencia a la memoria secundaria. Asimismo, el efecto de
recencia ocurre porque los ltimos tems permanecen en la memoria primaria y entonces seran
ms accesibles al recuerdo posterior.

POSTULADOS BSICOS

Ahora podemos describir el modelo multi-almacn de Atkinson y Shiffrin, que bsicamente propone
que el procesamiento de la informacin ocurre de una manera secuencial a lo largo de tres
estructuras:
a) el almacn sensorial,
b) el almacn a corto plazo (ACP o MCP)
c) el almacn a largo plazo (ALP).

A) Almacn Sensorial.La informacin ingresa primeramente a los registros o almacenes sensoriales, de los cuales hay
varios tipos segn el estmulo recibido: almacn visual o memoria icnica, almacn auditivo o
memoria ecoica, etc. (son distintos 'modos' de registro, y por ello se lo llama modelo modal).
Desde Sperling, este almacn sensorial tiene
1)
2)
3)
4)

Capacidad ilimitada,
Escasa persistencia temporal,
Formato: registro precategorial, y
Funcin: tiene la funcin que almacenar rpidamente toda la informacin posible en
bruto para que est disponible para su procesamiento posterior. Lo que no queda en el
almacn sensorial, se pierde irremediablemente.

b) Almacn a corto plazo (ACP o MCP).Una fraccin de la informacin pasa del almacn sensorial a esta nueva estructura llamada
Almacn a corto plazo, donde se evala si la informacin es pertinente y si vale la pena enviarla al
almacn ms permanente (largo plazo).
La memoria a corto plazo tiene, segn el modelo modal, las siguientes caractersticas:
1) capacidad limitada: solo puede guardar hasta 7 unidades de informacin o chunks (7 letras,
7 palabras, etc.);
2) Duracin limitada: Peterson ha establecido unos 18 segundos el tiempo que dura la
informacin en la memoria a corto plazo, y otros hablaron de 2-4 seg., pero siempre es un
tiempo mayor al del almacn sensorial;
3) Formato codificado: en este almacn a corto plazo, la informacin se estructura o formatea
mediante procesos diversos de codificacin que pueden ser verbales, visuales, semnticos,
etc., es decir, implica categorialidad; y
4) Funciones: el ACP tiene como funciones la retencin y el procesamiento de la informacin.
Con respecto al punto 2, se propusieron diversas teoras para explicar por qu el ACP tiene una
duracin limitada: la teora del deterioro temporal (con el tiempo las huellas se evaporan), la teora
de la interferencia proactiva (los recuerdos anteriores o viejos interfieren o entorpecen la
recuperacin de los recuerdos nuevos), y la teora de la discriminacin temporal (que asume a la
vez que las huellas mnmicas sufren un decaimiento espontneo y que la recuperacin de un tem
-recuerdo- comporta algn tipo de discriminacin).

c) Almacn a largo plazo (ALP).Es una gran base de datos permanente donde estara almacenada toda la informacin sobre el
mundo y nosotros mismos. Toda esta informacin ingres al ALP a travs de la memoria a corto
plazo.
Presentara las siguientes caractersticas, siempre segn el modelo multi-almacn:
1) Capacidad (cuasi) ilimitada: a los efectos prcticos, la capacidad es ilimitada o, al menos,
enorme;
2) Persistencia temporal indefinida: la informacin se guarda indefinidamente;
3) Formato: aunque el ALP almacena las propiedades semnticas de los estmulos, preserva
tambin otro tipo de informacin (visual, musical, motora, etc.); y
4) Funcin: bsicamente retentiva y prctica, puesto que guarda informacin que nos es til
siempre.
Para explicar el punto 2, se propusieron diversas teoras que explican por qu la informacin tiende
a persistir y porqu se la olvida: la teora del desuso de Ebbinghaus (la informacin se olvida
porque no se usa, y persiste porque se usa), la teora de la interferencia (el olvido se produce
porque otros recuerdos interfieren en la recuperacin de los recuerdos ms nuevos (interferencia
proactiva) o de los ms viejos (interferencia retroactiva), y la teora de las claves de recuperacin
(el olvido se produce porque la huella se debilit o destruy por la irrupcin en el ALP de nuevos
recuerdos). PC
Sntesis de caractersticas de los 3 almacenes del modelo multi-almacn:
Almacn
sensorial

Almacn a corto
plazo

Almacn a largo
plazo

Capacidad

Capacidad ilimitada

Capacidad limitada

Capacidad (cuasi)
ilimitada

Persistencia
temporal

Escasa persistencia
temporal

Duracin limitada

Persistencia
temporal indefinida

Formato

Precategorial

Formato codificado

Codificado:
propiedades
semnticas y otros
tipos de informacin

Funcin

Almacenar
rpidamente toda la
informacin posible

Retencin y el
procesamiento de la
informacin.

Retentiva y
prctica.

TRASTORNOS DE LA MEMORIA

Amnesia: Es la ausencia de recuerdos. A veces la persona puede estar consciente de que


ciertas cosas existieron, pero ha perdido el recuerdo. Se considera amnesia parcial cuando
la perturbacin es en algunos campos de la memoria. Es amnesia total cuando la alteracin
provoca dificultad para evocar cualquier recuerdo de la vida del paciente.

Hipomnesia: Es la disminucin de la capacidad de la memoria, debido a una dificultad tanto


de fijacin como de evocacin. Se observa en personas normales que experimentan
preocupaciones profundas. Tambin es observable en pacientes con neurosis.

Hipermnesia: Es el aumento o hiperactividad de la memoria. Se puede observar en


pacientes muy agitados o nerviosos.

Dismnesia: Es la disminucin de la memoria. Dificulta el recuerdo de algunos eventos o los


evoca en forma confusa.

Fabulacin: Son producciones imaginarias que son tomadas como recuerdos. Generalmente
se utilizan para rellenar lagunas amnsicas.

Ecmnesia: Es un trastorno en que el paciente revive porciones de su pasado como si


estuvieran ocurriendo en el presente.

Paramnesias: Son reconocimientos imprecisos que no se ajustan a la realidad. Se trata de


los fenmenos Dj vu, Jamais vu, ilusin de la memoria y alucinacin de la memoria.
o

El Dj vu, es la impresin de que se repite una vivencia en la misma forma en que


ocurri en el pasado. Este fenmeno puede ser experimentado por gente normal y

por personas con padecimientos neurticos o esquizofrnicos.


El Jamais vu, es la sensacin de no haber visto o experimentado algo que ya se

conoce. Se observa en personas normales, delirantes o con esquizofrenia.


La ilusin de la memoria es la deformacin de los hechos agregando a las vivencias

detalles falsos creados por la fantasa y la ilusin del paciente.


La alucinacin de la memoria es la evocacin de algo que no se ha vivenciado y por
lo tanto, que no ha sido registrado en la memoria.