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Fsica

Este artculo trata sobre la disciplina acadmica. Para el tratado de Aristteles,


vase Fsica (Aristteles).

Si he logrado ver ms lejos, ha sido porque he subido a hombros de gigantes.


Sir Isaac Newton.

La fsica (del lat. physica, y este del gr. , neutro plural de , 'natural,
relativo a la naturaleza') es la ciencia naturalque estudia las propiedades, el
comportamiento de la energa, la materia (como tambin cualquier cambio en ella que no
altere la naturaleza de la misma), as como el tiempo, el espacio y las interacciones de
estos cuatro conceptos entre s.
La fsica es una de las ms antiguas disciplinas acadmicas, tal vez la ms antigua, ya que
la astronoma es una de sus disciplinas. En los ltimos dos milenios, la fsica fue
considerada dentro de lo que ahora llamamos filosofa, qumica, y ciertas ramas de
lamatemtica y la biologa, pero durante la Revolucin Cientfica en el siglo XVII surgi
para convertirse en una ciencia moderna, nica por derecho propio. Sin embargo, en
algunas esferas como la fsica matemtica y la qumica cuntica, los lmites de la fsica
siguen siendo difciles de distinguir.
El rea se orienta al desarrollo de competencias de una cultura cientfica, para comprender
nuestro mundo fsico, viviente y lograr actuar en l tomando en cuenta su proceso
cognitivo, su protagonismo en el saber y hacer cientfico y tecnolgico, como el conocer,
teorizar, sistematizar y evaluar sus actos dentro de la sociedad. De esta manera,
contribuimos a la conservacin y preservacin de los recursos, mediante la toma de
conciencia y una participacin efectiva y sostenida.
La fsica es significativa e influyente, no slo debido a que los avances en la comprensin
a menudo se han traducido en nuevas tecnologas, sino tambin a que las nuevas ideas
en la fsica resuenan con las dems ciencias, las matemticas y la filosofa.
La fsica no es slo una ciencia terica; es tambin una ciencia experimental. Como toda
ciencia, busca que sus conclusiones puedan ser verificables mediante experimentos y que
la teora pueda realizar predicciones de experimentos futuros basados en observaciones
previas. Dada la amplitud del campo de estudio de la fsica, as como su desarrollo
histrico con relacin a otras ciencias, se la puede considerar la ciencia fundamental o
central, ya que incluye dentro de su campo de estudio a la qumica, la biologa y
la electrnica, adems de explicar sus fenmenos.
La fsica, en su intento de describir los fenmenos naturales con exactitud y veracidad, ha
llegado a lmites impensables: el conocimiento actual abarca la descripcin departculas
fundamentales microscpicas, el nacimiento de las estrellas en el universo e incluso
conocer con una gran probabilidad lo que aconteci en los primeros instantes
delnacimiento de nuestro universo, por citar unos pocos campos.

Esta tarea comenz hace ms de dos mil aos con los primeros trabajos
de filsofos griegos como Demcrito, Eratstenes, Aristarco, Epicuro o Aristteles, y fue
continuada despus por cientficos como Galileo Galilei, Isaac Newton, Leonhard
Euler, Joseph-Louis de Lagrange, Michael Faraday, William Rowan Hamilton, Rudolf
Clausius, James Clerk Maxwell, Hendrik Antoon Lorentz, Albert Einstein, Niels Bohr, Max
Planck, Werner Heisenberg, Paul Dirac, Richard Feynman, Stephen Hawking, Edward
Witten, entre muchos otros.
ndice

1Historia de la fsica
2Teoras centrales
o 2.1Mecnica clsica
o 2.2Electromagnetismo
o 2.3Relatividad
o 2.4Termodinmica y mecnica estadstica
o 2.5Mecnica cuntica
3Conceptos fsicos fundamentales
4reas de investigacin
o 4.1Fsica terica
o 4.2Materia condensada
o 4.3Fsica atmica y molecular
o 4.4Fsica de partculas o de altas energas y Fsica nuclear
o 4.5Astrofsica
o 4.6Biofsica
o 4.7Resumen de las disciplinas fsicas
5Principales magnitudes fsicas
6Vase tambin
7Referencias
8Enlaces externos

Historia de la fsica[editar]
Artculo principal: Historia de la fsica

Dios no juega a los dados con el Universo.


Albert Einstein.

Einstein, deje de decirle a Dios lo que tiene que hacer con sus dados.
Niels Bohr.

Es conocido que la mayora de las civilizaciones de la antigedad trataron desde un


principio de explicar el funcionamiento de su entorno; miraban las estrellas y pensaban
cmo ellas podan regir su mundo. Esto llev a muchas interpretaciones de carcter ms
filosfico que fsico; no en vano en esos momentos a la fsica se le llamaba filosofa
natural. Muchos filsofos se encuentran en el desarrollo primigenio de la fsica,
como Aristteles, Tales de Mileto o Demcrito, por ser los primeros en tratar de buscar
algn tipo de explicacin a los fenmenos que les rodeaban. 1 A pesar de que las teoras
descriptivas del universo que dejaron estos pensadores eran erradas, estas tuvieron
validez por mucho tiempo, casi dos mil aos, en parte por la aceptacin de la Iglesia
catlica de varios de sus preceptos, como la teora geocntricao las tesis de Aristteles.2
Esta etapa, denominada oscurantismo en la ciencia de Europa, termina cuando el
cannigo y cientfico Nicols Coprnico, considerado padre de la astronoma moderna, en
1543 recibe la primera copia de su De Revolutionibus Orbium Coelestium. A pesar de que
Coprnico fue el primero en formular teoras plausibles, es otro personaje al cual se le
considera el padre de la fsica como la conocemos ahora. Un catedrtico de matemticas
de la Universidad de Pisa a finales del siglo XVI cambiara la historia de la ciencia,
empleando por primera vez experimentos para comprobar sus aseveraciones: Galileo
Galilei. Mediante el uso del telescopio para observar el firmamento y sus trabajos
en planos inclinados, Galileo emple por primera vez el mtodo cientfico y lleg a
conclusiones capaces de ser verificadas. A sus trabajos se les unieron grandes
contribuciones por parte de otros cientficos como Johannes Kepler, Blaise
Pascal y Christian Huygens.2
Posteriormente, en el siglo XVII un cientfico ingls reuni las ideas de Galileo y Kepler en
un solo trabajo, unifica las ideas del movimiento celeste y las de los movimientos en la
Tierra en lo que l llam gravedad. En 1687, Isaac Newton, en su obra Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica, formul los tres principios del movimiento y una cuarta ley
de la gravitacin universal, que transformaron por completo el mundo fsico; todos los
fenmenos podan ser vistos de una manera mecnica.3
El trabajo de Newton en este campo perdura hasta la actualidad; todos los fenmenos
macroscpicos pueden ser descritos de acuerdo a sus tres leyes. Por eso durante el resto
de ese siglo y el posterior siglo XVIII todas las investigaciones se basaron en sus ideas. De
ah que se desarrollaron otras disciplinas, como la termodinmica, la ptica, la mecnica
de fluidos y la mecnica estadstica. Los conocidos trabajos de Daniel Bernoulli, Robert
Boyle y Robert Hooke, entre otros, pertenecen a esta poca.4
En el siglo XIX se produjeron avances fundamentales en la electricidad y el magnetismo,
principalmente de la mano de Charles-Augustin de Coulomb, Luigi Galvani, Michael
Faraday y Georg Simon Ohm, que culminaron en el trabajo de James Clerk Maxwell de
1855, que logr la unificacin de ambas ramas en el llamado electromagnetismo. Adems,
se producen los primeros descubrimientos sobre radiactividad y el descubrimiento
del electrn por parte de Joseph John Thomson en 1897.5
Durante el siglo XX, la fsica se desarroll plenamente. En 1904, Hantar Nagaoka haba
propuesto el primer modelo del tomo,6 el cual fue confirmado en parte por Ernest
Rutherford en 1911, aunque ambos planteamientos seran despus sustituidos por
el modelo atmico de Bohr, de 1913. En 1905, Einstein formul la teora de la relatividad
especial, la cual coincide con las leyes de Newton cuando los fenmenos se desarrollan a
velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz. En 1915 extendi la teora
de la relatividad especial, formulando la teora de la relatividad general, la cual sustituye a
la ley de gravitacin de Newton y la comprende en los casos de masas pequeas. Max
Planck, Albert Einstein, Niels Bohr y otros, desarrollaron la teora cuntica, a fin de explicar
resultados experimentales anmalos sobre la radiacin de los cuerpos. En 1911, Ernest
Rutherford dedujo la existencia de un ncleo atmico cargado positivamente, a partir de

experiencias de dispersin de partculas. En 1925 Werner Heisenberg, y en 1926 Erwin


Schrdinger y Paul Adrien Maurice Dirac, formularon la mecnica cuntica, la cual
comprende las teoras cunticas precedentes y suministra las herramientas tericas para
la Fsica de la materia condensada.7
Posteriormente se formul la teora cuntica de campos, para extender la mecnica
cuntica de acuerdo con la Teora de la Relatividad especial, alcanzando su forma
moderna a finales de la dcada de 1940, gracias al trabajo de Richard Feynman, Julian
Schwinger, Tomonaga y Freeman Dyson, que formularon la teora de la electrodinmica
cuntica. Esta teora form la base para el desarrollo de la fsica de partculas.
En 1954, Chen Ning Yang y Robert Mills desarrollaron las bases del modelo estndar. Este
modelo se complet en los aos 1970, y con l fue posible predecir las propiedades de
partculas no observadas previamente, pero que fueron descubiertas sucesivamente,
siendo la ltima de ellas el quark top.7
Los intentos de unificar las cuatro interacciones fundamentales han llevado a los fsicos a
nuevos campos impensables. Las dos teoras ms aceptadas, la mecnica cuntica y
la relatividad general, que son capaces de describir con gran exactitud el macro y el
micromundo, parecen incompatibles cuando se las quiere ver desde un mismo punto de
vista. Por eso se han formulado nuevas teoras, como la supergravedad o la teora de
cuerdas, donde se centran las investigaciones a inicios del siglo XXI. Esta ciencia no
desarrolla nicamente teoras: tambin es una disciplina de experimentacin. Sus
hallazgos, por lo tanto, pueden ser comprobados a travs de experimentos. Adems sus
teoras permiten establecer previsiones sobre pruebas que se desarrollen en el futuro.
Gracias a su vasto alcance y a su extensa historia, la fsica es clasificada como una
ciencia fundamental. Esta disciplina cientfica puede dedicarse a describir las partculas
ms pequeas o a explicar cmo nace una estrella, por ejemplo. Galileo Galilei, Isaac
Newton y Albert Einstein han sido algunos de los fsicos ms reconocidos de la historia. El
desarrollo originario de la fsica, de todos modos, qued en mano de los filsofos griegos.
En este sentido, habra que destacar, por ejemplo, la figura de Empdocles que fue un
filsofo y fsico griego que llev a cabo la demostracin de la existencia del aire. Y lo hizo
mediante un artilugio que recibi el nombre de clepsidra, que era una esfera de cobre que
se llenaba de agua cuando se sumerga en dicho lquido y que se caracterizaba porque
tena agujeros en el fondo y un cuello abierto.

Teoras centrales[editar]
La fsica, en su bsqueda de describir la verdad ltima de la naturaleza, tiene varias
bifurcaciones, las cuales podran agruparse en cinco teoras principales: la mecnica
clsica, que describe el movimiento macroscpico; el electromagnetismo, que describe los
fenmenos electromagnticos como la luz; la relatividad, formulada por Einstein, que
describe el espacio-tiempo y la interaccin gravitatoria; la termodinmica, que describe los
fenmenos moleculares y de intercambio de calor; y, finalmente, la mecnica cuntica, que
describe el comportamiento del mundo atmico.

Mecnica clsica[editar]
Artculo principal: Mecnica clsica

Girscopo, un dispositivo mecnico.

Se conoce como mecnica clsica a la descripcin del movimiento de cuerpos


macroscpicos a velocidades muy pequeas en comparacin con la velocidad de la luz.
Existen dos tipos de formulaciones de esta mecnica, conocidas como mecnica
newtoniana ymecnica analtica.
La mecnica newtoniana, como su nombre indica, lleva intrnsecos los preceptos
de Newton. A partir de las tres ecuaciones formuladas por Newton y mediante el clculo
diferencial e integral, se llega a una muy exacta aproximacin de los fenmenos fsicos.
Esta formulacin tambin es conocida como mecnica vectorial, y es debido a que a varias
magnitudes se les debe definir su vector en unsistema de referencia inercial privilegiado.8
La mecnica analtica es una formulacin matemtica abstracta sobre la mecnica; nos
permite desligarnos de esos sistemas de referencia privilegiados y tener conceptos ms
generales al momento de describir un movimiento con el uso del clculo de variaciones.
Existen dos formulaciones equivalentes: la llamada mecnica lagrangiana es una
reformulacin de la mecnica realizada por Joseph Louis Lagrange que se basa en la
ahora llamada ecuacin de Euler-Lagrange (ecuaciones diferenciales de segundo orden) y
el principio de mnima accin; la otra, llamada mecnica hamiltoniana, es una
reformulacin ms terica basada en una funcional llamada hamiltoniano realizada
por William Hamilton. En ltima instancia las dos son equivalentes.8
En la mecnica clsica en general se tienen tres aspectos invariantes: el tiempo es
absoluto, la naturaleza realiza de forma espontnea la mnima accin y la concepcin de
ununiverso determinado.

Electromagnetismo[editar]
Artculo principal: Electromagnetismo

Magnetsfera terrestre.

El electromagnetismo describe la interaccin de partculas cargadas con campos


elctricos y magnticos. Se puede dividir en electrosttica, el estudio de las interacciones
entre cargas en reposo, y la electrodinmica, el estudio de las interacciones entre cargas
en movimiento y laradiacin. La teora clsica del electromagnetismo se basa en la fuerza
de Lorentz y en las ecuaciones de Maxwell.

La electrosttica es el estudio de los fenmenos asociados a los cuerpos cargados en


reposo. Como se describe por la ley de Coulomb, estos cuerpos ejercen fuerzas entre s.
Su comportamiento se puede analizar en trminos de la idea de un campo elctrico que
rodea cualquier cuerpo cargado, de manera que otro cuerpo cargado colocado dentro del
campo estar sujeto a una fuerza proporcional a la magnitud de su carga y de la magnitud
del campo en su ubicacin. El que la fuerza sea atractiva o repulsiva depende de
la polaridad de la carga. La electrosttica tiene muchas aplicaciones, que van desde el
anlisis de fenmenos como tormentas elctricas hasta el estudio del comportamiento de
los tubos electrnicos.
La electrodinmica es el estudio de los fenmenos asociados a los cuerpos cargados en
movimiento y a los campos elctricos y magnticos variables. Dado que una carga en
movimiento produce un campo magntico, la electrodinmica se refiere a efectos tales
como el magnetismo, la radiacin electromagntica, y la induccin electromagntica,
incluyendo las aplicaciones prcticas, tales como el generador elctrico y el motor
elctrico. Esta rea de la electrodinmica, conocida como electrodinmica clsica, fue
sistemticamente explicada por James Clerk Maxwell, y las ecuaciones de Maxwell
describen los fenmenos de esta rea con gran generalidad. Una novedad desarrollada
ms reciente es la electrodinmica cuntica, que incorpora las leyes de la teora cuntica a
fin de explicar la interaccin de la radiacin electromagntica con la materia. Paul
Dirac,Heisenberg y Wolfgang Pauli fueron pioneros en la formulacin de la electrodinmica
cuntica. La electrodinmica es inherentemente relativista y da unas correcciones que se
introducen en la descripcin de los movimientos de las partculas cargadas cuando sus
velocidades se acercan a la velocidad de la luz. Se aplica a los fenmenos involucrados
con aceleradores de partculas y con tubos electrnicos funcionando a altas tensiones y
corrientes.
El electromagnetismo abarca diversos fenmenos del mundo real como por ejemplo, la luz.
La luz es un campo electromagntico oscilante que se irradia desde partculas cargadas
aceleradas. Aparte de la gravedad, la mayora de las fuerzas en la experiencia cotidiana
son consecuencia de electromagnetismo.
Los principios del electromagnetismo encuentran aplicaciones en diversas disciplinas
afines, tales como las microondas, antenas, mquinas elctricas, comunicaciones
porsatlite, bioelectromagnetismo, plasmas, investigacin nuclear, la fibra ptica, la
interferencia y la compatibilidad electromagnticas, la conversin de energa
electromecnica, lameteorologa por radar, y la observacin remota. Los dispositivos
electromagnticos incluyen transformadores, rels, radio/TV, telfonos, motores elctricos,
lneas de transmisin, guas de onda, fibras pticas y lseres.

Espectro electromagntico.
Vase tambin: ptica

Relatividad[editar]
Artculo principal: Teora de la relatividad

Dibujo artstico acerca de una prueba realizada con alta precisin por la sonda Cassini al enviar
seales a la tierra y al describir la trayectoria predicha.

La relatividad es la teora formulada principalmente por Albert Einstein a principios del siglo
XX, y se divide en dos cuerpos de investigacin: la relatividad especial y la relatividad
general.
En la teora de la relatividad especial, Einstein, Lorentz y Minkowski, entre otros, unificaron
los conceptos de espacio y tiempo, en un ramado tetradimensional al que se le
denomin espacio-tiempo. La relatividad especial fue una teora revolucionaria para su
poca, con la que el tiempo absoluto de Newton qued relegado y conceptos como la
invariabilidad en la velocidad de la luz, la dilatacin del tiempo, la contraccin de la
longitud y la equivalencia entre masa y energa fueron introducidos. Adems, con las
formulaciones de la relatividad especial, las leyes de la Fsica son invariantes en todos
los sistemas de referencia inerciales; como consecuencia matemtica, se encuentra como
lmite superior de velocidad a la de la luz y se elimina la causalidad determinista que tena
la fsica hasta entonces. Hay que indicar que las leyes del movimiento de Newton son un
caso particular de esta teora donde la masa, al viajar a velocidades muy pequeas, no
experimenta variacin alguna en longitud ni se transforma en energa, y al tiempo se le
puede considerar absoluto.
Por otro lado, la relatividad general estudia la interaccin gravitatoria como una
deformacin en la geometra del espacio-tiempo. En esta teora se introducen los
conceptos de la curvatura del espacio-tiempo como la causa de la interaccin gravitatoria,
el principio de equivalencia que dice que para todos los observadores locales inerciales las
leyes de la relatividad especial son invariantes y la introduccin del movimiento de una
partcula por lneas geodsicas. La relatividad general no es la nica teora que describe la
atraccin gravitatoria, pero es la que ms datos relevantes comprobables ha encontrado.
Anteriormente, a la interaccin gravitatoria se la describa matemticamente por medio de
una distribucin de masas, pero en esta teora no solo la masa percibe esta interaccin,
sino tambin laenerga, mediante la curvatura del espacio-tiempo, y por eso se necesita
otro lenguaje matemtico para poder describirla, el clculo tensorial. Muchos fenmenos,
como la curvatura de la luz por accin de la gravedad y la desviacin en
la rbita de Mercurio, son perfectamente predichos por esta formulacin. La relatividad
general tambin abri otro campo de investigacin en la fsica, conocido como cosmologa,
y es ampliamente utilizado en la astrofsica.9

Termodinmica y mecnica estadstica[editar]

Artculos principales: Termodinmica y Mecnica Estadstica.

Transferencia de calor porconveccin.

La termodinmica trata los procesos de transferencia de calor, que es una de las formas
de energa, y cmo se puede realizar un trabajocon ella. En esta rea se describe cmo la
materia en cualquiera de sus fases (slido, lquido, gaseoso) va transformndose. Desde
un punto de vista macroscpico de la materia, se estudia como sta reacciona a cambios
en su volumen, presin y temperatura, entre otras magnitudes. La termodinmica se basa
en cuatro leyes principales: el equilibrio termodinmico (o ley cero), el principio
de conservacin de la energa (primera ley), el aumento temporal de la entropa (segunda
ley) y la imposibilidad del cero absoluto (tercera ley). 10
Una consecuencia de la termodinmica es lo que hoy se conoce como mecnica
estadstica. Esta rama estudia, al igual que la termodinmica, los procesos de
transferencia de calor, pero, al contrario a la anterior, desde un punto de vista molecular.
La materia, como se conoce, est compuesta por molculas, y el conocer el
comportamiento de una sola de sus molculas nos lleva a medidas errneas. Por eso se
debe tratar como un conjunto de elementos caticos o aleatorios, y se utiliza el
lenguaje estadstico y consideraciones mecnicas para describir comportamientos
macroscpicos de este conjunto molecular microscpico.11

Mecnica cuntica[editar]
Artculo principal: Mecnica cuntica

Esquema de una funcin de onda monoelectrnica u orbital en tres dimensiones.

La mecnica cuntica es la rama de la fsica que trata los sistemas atmicos y


subatmicos, y sus interacciones con la radiacin electromagntica, en trminos de
cantidades observables. Se basa en la observacin de que todas las formas de energa se
liberan en unidades discretas o paquetes llamados cuantos. Sorprendentemente, la teora
cuntica slo permite normalmente clculosprobabilsticos o estadsticos de las
caractersticas observadas de las partculas elementales, entendidos en trminos de
funciones de onda. La ecuacin de Schrdinger desempea el papel en la mecnica
cuntica que las leyes de Newton y la conservacin de la energahacen en la mecnica
clsica. Es decir, la prediccin del comportamiento futuro de un sistema dinmico, y es una
ecuacin de onda en trminos de una funcin de onda la que predice analticamente la
probabilidad precisa de los eventos o resultados.

En teoras anteriores de la fsica clsica, la energa era tratada nicamente como un


fenmeno continuo, en tanto que la materia se supone que ocupa una regin muy concreta
del espacio y que se mueve de manera continua. Segn la teora cuntica, la energa se
emite y se absorbe en cantidades discretas y minsculas. Un paquete individual de
energa, llamado cuanto, en algunas situaciones se comporta como una partcula de
materia. Por otro lado, se encontr que las partculas exponen algunas propiedades
ondulatorias cuando estn en movimiento y ya no son vistas como localizadas en una
regin determinada, sino ms bien extendidas en cierta medida. La luz u otra radiacin
emitida o absorbida por un tomo slo tiene ciertas frecuencias (o longitudes de onda),
como puede verse en la lnea del espectro asociado al elemento qumico representado por
tal tomo. La teora cuntica demuestra que tales frecuencias corresponden a niveles
definidos de los cuantos de luz, o fotones, y es el resultado del hecho de que los
electrones del tomo slo pueden tener ciertos valores de energa permitidos. Cuando
un electrn pasa de un nivel permitido a otro, una cantidad de energa es emitida o
absorbida, cuya frecuencia es directamente proporcional a la diferencia de energa entre
los dos niveles.

Esquema de un orbital en dos dimensiones.

El formalismo de la mecnica cuntica se desarroll durante la dcada de 1920. En


1924, Louis de Broglie propuso que, al igual que las ondas de luz presentan propiedades
de partculas, como ocurre en el efecto fotoelctrico, las partculas, a su vez, tambin
presentan propiedades ondulatorias. Dos formulaciones diferentes de la mecnica cuntica
se presentaron despus de la sugerencia de Broglie. En 1926, la mecnica
ondulatoria de Erwin Schrdinger implica la utilizacin de una entidad matemtica,
la funcin de onda, que est relacionada con la probabilidad de encontrar una partcula en
un punto dado en el espacio. En 1925, la mecnica matricial de Werner Heisenberg no
hace mencin alguna de las funciones de onda o conceptos similares, pero ha demostrado
ser matemticamente equivalente a la teora de Schrdinger. Un descubrimiento
importante de la teora cuntica es el principio de incertidumbre, enunciado por Heisenberg
en 1927, que pone un lmite terico absoluto en la precisin de ciertas mediciones. Como
resultado de ello, la asuncin clsica de los cientficos de que el estado fsico de un
sistema podra medirse exactamente y utilizarse para predecir los estados futuros tuvo que
ser abandonada. Esto supuso una revolucin filosfica y dio pie a numerosas discusiones
entre los ms grandes fsicos de la poca.
La mecnica cuntica se combin con la teora de la relatividad en la formulacin de Paul
Dirac de 1928, lo que, adems, predijo la existencia de antipartculas. Otros desarrollos de
la teora incluyen la estadstica cuntica, presentada en una forma por Einstein y Bose
(la estadstica de Bose-Einstein) y en otra forma por Dirac y Enrico Fermi (la estadstica de
Fermi-Dirac), la electrodinmica cuntica, interesada en la interaccin entre partculas
cargadas y los campos electromagnticos, su generalizacin, la teora cuntica de
campos y la electrnica cuntica.

El descubrimiento de la mecnica cuntica a principios del siglo XX revolucion la fsica, y


la mecnica cuntica es fundamental para la mayora de las reas de la investigacin
actual.

Conceptos fsicos fundamentales[editar]


Artculo principal: Anexo:Conceptos fsicos fundamentales

En general un concepto fsico es interpretable slo en virtud de la teora fsica donde


aparece. As la descripcin clsica de un gas o un fluido recurre al concepto de medio
continuo an cuando en realidad la materia est formada por tomos discretos, eso no
impide que el concepto de medio continuo en el contexto de aplicacin de la mecnica de
fluidos o la mecnica de slidos deformables no sea til. Igualmente la mecnica
newtoniana trata el campo gravitatorio como un campo de fuerzas, pero por otra parte la
teora de la relatividad general considera que no existen genuinamente fuerzas
gravitatorias sino que los fenmenos gravitatorios son una manifestacin de la curvatura
del espacio-tiempo.
Si se examina una lista larga de conceptos fsicos rpidamente se aprecia que muchos de
ellos slo tienen sentido o son definibles con todo rigor en el contexto de una teora
concreta y por tanto no son conceptos fundamentales que deban aparecer en cualquier
descripcin fsica del universo. Sin embargo, un conjunto reducido de conceptos fsicos
aparecen tanto en la descripcin de la fsica clsica, como en la descripcin de la fsica
relativista y la de la mecnica cuntica. Estos conceptos fsicos que parecen necesarios en
cualquier teora fsica suficientemente amplia son los llamados conceptos fsicos
fundamentales, una lista no exhaustiva de los mismos podra ser:
Conceptos fundamentales de la fsica
Magnitudes fsicas Energa Energa cintica Momentum Momentum angular Masa Carga elctrica Entropa
Tipos de entidades fsicas: Materia partcula campo onda espacio-tiempo observador Espacio Tiempo Posicin

nstrucciones tericas fundamentales: Lagrangiano Accin Ecuaciones de Euler-Lagrange Ecuacin de movimiento Estado fsico Ley de conservaci

reas de investigacin[editar]
Fsica terica[editar]
Artculo principal: Fsica terica

Constituyentes bsicos de la materia segn el esquema de la teora de cuerdas.

La cultura de la investigacin en fsica en los ltimos tiempos se ha especializado tanto


que ha dado lugar a una separacin de los fsicos que se dedican a la teora y otros que se
dedican a los experimentos. Los tericos trabajan en la bsqueda de modelos
matemticos que expliquen los resultados experimentales y que ayuden a predecir
resultados futuros. As pues, teora y experimentos estn relacionados ntimamente. El
progreso en fsica a menudo ocurre cuando un experimento encuentra un resultado que no
se puede explicar con las teoras actuales, por lo que hay que buscar un nuevo enfoque
conceptual para resolver el problema.
La fsica terica est muy relacionada con las matemticas, ya que sta suministra el
lenguaje usado en el desarrollo de las teoras fsicas. Los tericos confan en el clculo
diferencial e integral, el anlisis numrico y en simulaciones por ordenador para validar y
probar sus modelos fsicos. Los campos de fsica computacional y matemtica son reas
de investigacin activas.
Los tericos pueden concebir conceptos tales como universos paralelos, espacios
multidimensionales o minsculas cuerdas que vibran o la teora del todo, y a partir de ah,
realizar hiptesis fsicas.

Materia condensada[editar]
Artculo principal: Materia condensada

Efecto Meissner, un ejemplo desuperconductividad.

La fsica de la materia condensada se ocupa de las propiedades fsicas macroscpicas de


la materia, tales como la densidad, la temperatura, la dureza, o el color de un material. Los
materiales consisten en un gran nmero de tomos o molculas que interactan entre
ellos, por lo que estn "condensados", a diferencia de estar libres sin interactuar. La fsica
de la materia condensada busca hacer relaciones entre las propiedades macroscpicas,
que se pueden medir, y el comportamiento de sus constituyentes a nivel microscpico o
atmico y as comprender mejor las propiedades de los materiales.
Las fases "condensadas" ms comunes son slidos y lquidos, que surgen del enlace
qumico entre los tomos, debido a la interaccin electromagntica. Fases ms exticas
son los superfluidos, los condensados de Bose-Einstein encontrados en ciertos sistemas
atmicos a muy bajas temperaturas, la fase superconductora de los electrones de
conduccin de ciertos materiales, y las fases ferromagnticas yantiferromagnticas de
los espines en las redes atmicas.
La fsica de la materia condensada es el campo de la fsica contempornea ms extenso y
que involucra a un mayor nmero de fsicos. Histricamente, la fsica de la materia
condensada surgi de la fsica de estado slido, que se considera en la actualidad uno de
sus principales subcampos. La expresin fsica de la materia condensada aparentemente
fue acuada por Philip Anderson cuando renombr en 1967 su grupo de investigacin,
anteriormente llamado de teora del estado slido. La fsica de la materia condensada tiene
una gran superposicin con la qumica, la ciencia de materiales, la nanotecnologa y
la ingeniera.

Fsica atmica y molecular[editar]


Artculos principales: Fsica atmica y Fsica molecular.

Estructura del diamante.

La fsica atmica y molecular se centran en el estudio de las interacciones materia-materia


y luz-materia en la escala de tomos individuales o estructuras que contienen unos pocos
tomos. Ambas reas se agrupan debido a su interrelacin, la similitud de los mtodos
utilizados, as como el carcter comn de las escalas de energa relevantes a sus
investigaciones. A su vez, ambas incluyen tratamientos tanto clsicos como cunticos, ya
que pueden tratar sus problemas desde puntos de vista microscpicos y macroscpicos.
La investigacin actual en fsica atmica se centra en actividades tales como el
enfriamiento y captura de tomos e iones, lo cual es interesante para eliminar "ruido" en
las medidas y evitar imprecisiones a la hora de realizar otros experimentos o medidas (por
ejemplo, en los relojes atmicos), aumentar la precisin de las mediciones de constantes
fsicas fundamentales, lo cual ayuda a validar otras teoras como la relatividad o el modelo
estndar, medir los efectos de correlacin electrnica en la estructura y dinmica atmica,
y la medida y comprensin del comportamiento colectivo de los tomos de gases que
interactan dbilmente (por ejemplo, en uncondensado de Bose-Einstein de pocos
tomos).
La fsica molecular se centra en estructuras moleculares y sus interacciones con la materia
y con la luz.

Fsica de partculas o de altas energas y Fsica nuclear [editar]


Artculo principal: Fsica de partculas

Ilustracin de una desintegracin alfa.

La fsica de partculas es la rama de la fsica que estudia los componentes elementales de


la materia y las interacciones entre ellos como si stas fueran partculas. Es llamada
tambin fsica de altas energas, pues muchas de las partculas elementales no se
encuentran en la naturaleza y es necesario producirlas en colisiones de alta energa entre
otras partculas, como se hace en los aceleradores de partculas. Los principales centros
de estudio sobre partculas son el Laboratorio Nacional Fermi o Fermilab, en Estados
Unidos, y el Centro Europeo para la Investigacin Nuclear o CERN, en la frontera
entre Suiza y Francia. En estos laboratorios lo que se logra es obtener energas similares a
las que se cree existieron en el Big Bang, y as se intenta tener cada vez ms pruebas
del origen del universo.12
En la actualidad, las partculas elementales se clasifican siguiendo el llamado Modelo
Estndar en dos grandes grupos: bosones yfermiones. Los bosones son las partculas que

interactan con la materia y los fermiones son las partculas constituyentes de la materia.
En el modelo estndar se explica cmo las interacciones fundamentales en forma de
partculas (bosones) interactan con las partculas de materia (fermiones). As,
el electromagnetismo tiene su partcula llamada fotn, la interaccin nuclear fuerte tiene
al glun, la interaccin nuclear dbil a los bosones W y Z y la gravedad a una partcula
hipottica llamada gravitn. Entre los fermiones hay ms variedad; se encuentran dos
tipos: los leptones y los quarks. En conjunto, el modelo estndar contiene 24 partculas
fundamentales que constituyen la materia (12 pares de partculas/anti-partculas) junto con
tres familias de bosones de gauge responsables de transportar las interacciones.13
La Fsica Nuclear es el campo de la Fsica que estudia los constituyentes del ncleo
atmico y sus interacciones. Las aplicaciones ms conocidas de la fsica nuclear son la
tecnologa de generacin de energa y armamento, pero el campo ha dado lugar a
aplicaciones en diversos campos, incluyendo medicina nuclear e imgenes por resonancia
magntica, ingeniera de implantacin de iones en materiales y datacin por radiocarbono
en geologa y arqueologa.

Astrofsica[editar]
Artculos principales: Astrofsica y Astronoma.

Ilustracin de cmo podra verse unagujero negro supermasivo.

La astrofsica y la astronoma son ciencias que aplican las teoras y mtodos de otras
ramas de la fsica al estudio de los objetos que componen nuestro variado universo, tales
como estrellas, planetas, galaxias y agujeros negros. La astronoma se centra en la
comprensin de los movimientos de los objetos, mientras que, grosso modo, la astrofsica
busca explicar su origen, su evolucin y su comportamiento. Actualmente los trminos
astrofsica y astronoma se suelen usar indistintamente para referirse al estudio del
universo.
Esta rea, junto a la fsica de partculas, es una de las reas ms estudiadas y ms
apasionantes del mundo contemporneo de la fsica. Desde que el telescopio espacial
Hubble nos brind detallada informacin de los ms remotos confines del universo, los
fsicos pudieron tener una visin ms objetiva de lo que hasta ese momento eran solo
teoras.14
Debido a que la astrofsica es un campo muy amplio, los astrofsicos aplican normalmente
muchas disciplinas de la fsica, incluida la mecnica, el electromagnetismo, la mecnica
estadstica, la termodinmica, la mecnica cuntica, la relatividad, la fsica nuclear y de
partculas, y la fsica atmica y molecular. Adems, la astrofsica est ntimamente
vinculada con la cosmologa, que es el rea que pretende describir el origen del universo.15

Biofsica[editar]
Artculo principal: Biofsica

La biofsica podra describir fsicamente lo que ocurre en nuestrocerebro.

La biofsica es un rea interdisciplinaria que estudia la biologa aplicando los principios


generales de la fsica. Al aplicar el carcterprobabilstico de la mecnica
cuntica a sistemas biolgicos, obtenemos mtodos puramente fsicos para la explicacin
de propiedades biolgicas. Se puede decir que el intercambio de conocimientos es
nicamente en direccin a la biologa, ya que sta se ha ido enriqueciendo de los
conceptos fsicos y no viceversa.16 La biomecnica por otra parte consiste en la aplicacin
de conceptos de ladinmica clsica y la mecnica de slidos deformables al
comportamiento cinemtico, dinmico y estructural de las diferentes partes del cuerpo.
Esta rea est en constante crecimiento. Se estima que durante los inicios del siglo XXI
cada vez la confluencia de fsicos, bilogos yqumicos a los mismos laboratorios se
incrementar. Los estudios en neurociencia, por ejemplo, han aumentado y cada vez han
tenido mayores frutos desde que se comenz a implementar las leyes
del electromagnetismo, la ptica y la fsica molecular al estudio de lasneuronas.17

Resumen de las disciplinas fsicas[editar]


Clasificacin de la fsica con respecto a teoras:

Mecnica Clsica
Mecnica cuntica
Teora cuntica de campos
Teora de la relatividad
Relatividad especial
Relatividad general
Mecnica Estadstica
Termodinmica
Mecnica de medios continuos
Mecnica del slido rgido, Mecnica de slidos
deformables, Elasticidad, Plasticidad
Mecnica de fluidos.
Electromagnetismo
Electricidad
Magnetismo
Electrnica
Astrofsica (rama de la astronoma)
Geofsica (rama de la geologa)
Biofsica (rama de la biologa)
Optica

Principales magnitudes fsicas[editar]


Artculo principal: Magnitud fsica

Geomtricas
Volumen: cuya unidad es el metro cbico
rea: cuya unidad es el metro cuadrado
Longitud: cuya unidad es el metro
Relacionadas con el tiempo y ratios respecto al tiempo:
Tiempo: cuya unidad es el segundo
Velocidad: cuya unidad es el metro por segundo
Aceleracin: cuya unidad es el metro por segundo al cuadrado
Frecuencia: cuya unidad es el Hertz o Hercio
Relacionadas con la dinmica:
Fuerza: cuya unidad es el Newton
Trabajo: cuya unidad es el Julio o Joule
Energa: cuya unidad es el Julio o Joule
Potencia: cuya unidad es el Vatio o Watt
Termodinmicas y relacionadas con la cantidad de materia:
Masa: cuya unidad es el kilogramo
Cantidad de sustancia: cuya unidad es el mol
Temperatura: cuya unidad es el Kelvin
Presin: cuya unidad es el Pascal

Vase tambin[editar]

Portal:Fsica. Contenido relacionado con Fsica.


Ciencia
Matemticas
Biologa
Qumica
Geofsica
Astronoma
Geologa
Ganadores del Premio Nobel de Fsica
Movimiento (fsica)
Historia de la fsica
Comparacin de la qumica y la fsica

Referencias[editar]
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4.

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Aristteles a Ptolomeo. Archivado desde el original el 12 de enero de 2005. Consultado el
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