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Cuenca del Orinoco

El Orinoco es uno de los ríos más importantes del mundo por su longitud y caudal (2140 km y algo más de 30 000 m³/s1 ), la extensión de su cuenca (un millón de km²) y, especialmente, por
su importancia histórica y económica y el significado que ha tenido para Venezuela, país en el que se extiende la mayor parte de su cuenca, con casi las dos terceras partes de la misma. Es
probablemente el río más caudaloso del mundo con relación a su cuenca, similar en extensión a la del Danubio, pero con un caudal que quintuplica al de este último. En cifras absolutas es el
tercer río del mundo por su caudal, después del Amazonas y del Congo y muy superior al caudal de otros ríos mucho más largos y de cuenca más extensa.
No creo que se sepa en el mundo de río tan grande y tan fondo

Cristóbal Colón (1498). Carta de relación del tercer viaje.

Mapa de la cuenca del Orinoco incluido en la obra El Orinoco aprovechado y recorrido.2

Índice

Geografía física[editar]
La cuenca del río Orinoco sintetiza las tres grandes formas de relieve que existen en la naturaleza: macizos antiguos y escudos por un lado, cordilleras de levantamiento reciente (es decir,
del Terciario) por el otro, y depresiones tectónicas y cuencas o llanuras de acumulación, en tercer lugar. Cada una de estas formas del relieve tiene sus características propias, pero también
sus semejanzas con regiones naturales similares de otras partes del mundo. Para un país cualquiera, en especial en la zona intertropical, representa una gran ventaja ecológica y económica
tener representadas en su territorio estas tres formas del relieve. En toda América, sólo Canadá y los Estados Unidosademás de Venezuela y Colombia, que en su territorio tiene una parte
reducida del escudo guayanés, presentan una disposición geológica similar.
Para definir la cuenca del Orinoco como una región natural, es necesario establecer las características geográficas que la definen, como son la extensión, el relieve, el clima, lahidrografía,
la vegetación, los suelos, y los recursos minerales, temas que se presentan a continuación, de manera resumida.

Extensión[editar]
La cuenca del Orinoco tiene una superficie de casi 989 000 km², de los que 643 480 km², es decir, algo más del 65 %, quedan en territorio venezolano, mientras que el 35 % restante queda en
territorio colombiano, en los Llanos colombianos y la vertiente oriental de la cordillera Oriental de Colombia, un tramo de la gran cordillera de los Andes. Esta región colombiana recibe el
nombre de Orinoquía. De la parte localizada en Venezuela, algo más de la mitad se extiende desde los Andes venezolanos y la cordillera de la Costa hasta la ribera noroccidental del propio
río Orinoco (la margen izquierda), formando la mayor parte de los Llanos venezolanos y el delta del Orinoco. La parte sur de la cuenca recoge la mayor parte de las aguas que proceden de
la Guayana venezolana.

Relieve[editar]

en su mayor parte. El antiguo nombre de Ciudad Bolívar. La primera referencia a esta expedición fue la de Alberto Contramaestre Torres en 1954. en el borde de los Llanos. la erosión. de no ser por el hecho de que el Macizo Guayanés ha venido sufriendo un lento y largo movimiento de ascenso. encabezada por el oficial del ejército venezolano Frank Risquez Iribarren. el Orinoco describe un gran arco y su cuenca se extiende como un abanico. podría decirse que el Orinoco es una de las fronteras naturales más notables que existen en el mundo. la sedimentación y otra destructiva. hasta el punto de que en la mayor parte de su recorrido. Sería así una especie de ejemplo de la teoría del ciclo geográfico. expresados en la distinta coloración del granito. ubicada frente a Ciudad Bolívar constituye una e specie de nilómetro u orinocó metro en este caso. una superficie de erosión. A su vez. 63º21’42”63 de longitud oeste y 1047. La Piedra del Medio. surge la situación actual en la que el río marca aproximadamente el límite entre las dos regiones. la cual forma parte de la Cordillera Oriental de los Andes de Colombia. Por su parte. en la época actual ya se habría convertido en una penillanura en la que casi toda la cobertura sedimentaria de areniscas habría desaparecido.35 metros de altitud) hasta su desembocadura en el Océano Atlántico. Más aún. Así pues. Las arenas procedentes de este proceso erosivo han venido depositándose en la margen izquierda del río. un estrechamiento de unos 800 metros de anchura que dio origen a una especie de represamiento durante. mientras que las rocas graníticas (como la propia Piedra del Medio) han sido mucho más resistentes a la erosión. aunque este hecho tiene una sencilla explicación: los ríos llaneros tienen una pendiente escasa y han ido construyendo durante millones de años una llanura de acumulación con los sedimentos que acarrean desde las cordilleras donde nacen. razón por la cual la parte noroccidental de la cuenca es algo más extensa que la sudoriental. en el que las líneas de distinta coloración nos indican los suce sivo s niveles alcanzado s por el agua.La cima del Roraima. por lo tanto. tanto colombianos como venezolanos.000 km²) que tiene la particularidad de que no se trata de un clima desértico sino de un clima de sabana en un paisaje de pastos naturales que se alternan con algunas selvas de galería. lo cual explica el valor de esta isla granítica como "nilómetro". el tepuy más elevado de la Guayana venezolana. 3 Y existen otras referencias a dicha expedición. las areniscas de la Guayana venezolana (de la Formación Roraima) se han venido transformando en arena por la erosión que. hasta que el río fue excavando gradualmente el cauce sobre las rocas graníticas. la Guayana venezolana constituye. Como ya se ha indicado. son relieves guayaneses) en la margen izquierda del Orinoco. la de Pablo J. Las curiosa s formas han sido producidas por la erosión. es decir. por lo cual la cobertura sedimentaria ha venido transformándose en un relieve invertido que forma los tepuyes. en Colombia (más de 5000 msnm). por la divisoria de aguas entre el Orinoco y el Amazonas. Angostura del Orinoco obedece al hecho de que las rocas del Escudo son muy resistentes a la erosión y presentaron en ese punto. la cual está ubicada sobre el macizo guayanés. Como vemos. El borde noroeste de la cuenca estaría formado por las vertientes andinas colombo-venezolanas y las laderas meridionales de otros relieves montañosos del norte de Venezuela. De la combinación de estas dos fuerzas que modifican el relieve. descubierto en 1951 por la expedición franco-venezolana que remontó y exploró el curso superior del Orinoco hasta la Sierra Parima. probablemente. No se depositaron en la orilla derecha porque allí el relieve es más alto. aunque nunca fue muy intensa por la extraordinaria resistencia de las rocas. al contrario que los Llanos. por ejemplo. mientras que el borde meridional de la cuenca estaría marcado. En la Piedra del Medio pueden verse los distintos niveles alcanzados por las aguas del río. debido a las diferencias en cuanto a su constitución geológica. el cauce se encuentra cabalgando sobre las rocas del escudo guayanés. como se puede ver en la Piedra del Medio frente a Ciudad Bolívar (antes Angostura). Y estas arenas podrían convertirse a lo largo de millones de años en estratos de areniscas que también podrían llegar a convertirse al elevarse y rejuvenecerse el relieve en mesetas similares a las que ahora existen en Guayana. Entre ambos bordes se extienden la Guayana Venezolana en la margen derecha del Orinoco y los Llanos. en algunos trechos pueden verse cerros redondeados de origen granítico (y que. Y son estos sedimentos los que empujan el cauce del Orinoco contra el propio escudo guayanés. sí ha sido muy duradera (más de 1000 millones de años). el propio río Orinoco marca nítidamente el límite natural entre estas dos regiones. estas arenas han venido a crear un ecosistema único en el mundo: un extenso campo de dunas (ocupa unos 30. sobre todo en los Llanos Bajos del estado Apure. las dos subregiones de la cuenca tienen caracteres bastante distintos. Estas líneas de coloración distinta no deben interpretarse como una disminución del caudal del río a lo largo del tiempo geológico. Como se deduce de lo dicho arriba. este límite presenta excepciones ya que. Las fuentes del río Orinoco se encuentran en el Cerro Carlos Delgado Chalbaud. millones de años. sino como descenso del nivel del río con el transporte de sedimentos del fondo hacia el mar: recordemos que el delta del río (casi 40 000 km²) se construyó con dichos sedimentos. La máxima altura de la cuenca se encuentra en la Sierra Nevada del Cocuy. según expresión del propio Alejandro de Humboldt. en la margen izquierda. a 1047 metros sobre el nivel del mar (msnm). Anduce. ríos caudalosos y médanos de más de 100 km de longitud y hasta 20 m . una constructiva. 4 Desde el nacimiento del Orinoco al pie del cerro Delgado Chalbaud (02º19’05”07 de latitud norte. entre los ríos Meta y el propio Apure.

la existencia de este clima se reduciría a la costa atlántica del delta del Orinoco.  Montos pluviométricos en mm: enero (222 mm). septiembre (26. 910 msnm. Así pues. aunque este concepto no se establece con un nivel determinado que en todo el Apure es muy bajo hasta llegar al verdadero piedemonte de los Andes (establecido modernamente. bióticos o ecológicos según criterios usados por distintos autores y el interés de los mismos en cuanto a su campo de investigación. marzo (92 mm). mayo (25. climáticos. con clima Af en la tipología climática de Köppen. al bajar el nivel de las aguas del Orinoco por el estiaje de los ríos. En las altitudes mayores se pueden distinguir cuatro o cinco pisos térmicos. diciembre (220 mm). La dirección de los vientos durante la época de sequía (del verano como se dice en los Llanos) resulta.2). mayo (22º C). En la época de lluvias (o invierno) la dirección cambia ligeramente. además de procesar parte de la leche.de altura. julio (219 mm).8º C). altitud. junio (25. agosto (328 mm). El sombreado en amarillo indica la estación o época de sequía (déficit de precipitaciones. bosques tropófilos. Las precipitaciones son elevadas. en promedio. sino de un mecanismo de formación de dunas que actúa sólo durante la época de sequía ya que. agosto (25. En el gráfico climático de Ciudad Bolívar pueden verse el comportamiento de las lluvias (línea azul) y el de las temperaturas (línea roja). Altitud: 110 msnm  Temperaturas medias en grados C: enero (26. y procede prácticamente desde el este franco.9). julio (330 mm).9). octubre (22. En todo caso. especialmente de los que proceden de los Llanos. se va preparando a un grupo de reses para que vayan al frente de la manada (lo que en los Llanos se denomina la madrina del rebaño). climas con escasas variaciones de temperatura a lo largo del año (la diferencia entre la temperatura media de los meses más y menos cálidos es de apenas 3 °C). marzo (26. abril (22. Temperatura media anual: 26.5º C). nombre tomado de uno de los personajes principales de la novela de Doña Bárbara. es decir. diciembre (21. a una disminución de la velocidad de los vientos y al aumento de las precipitaciones. Temperatura media anual: 21. el de sabana (Aw en la misma clasificación climática). junio (21. Fernando Calzadilla Valdés explica todo este proceso en la parte central del Estado Apure. como corresponde a la zona intertropical.6). longitud: 68° 36' Oeste. a su vez. marzo (22.  Precipitaciones: enero (72 mm). en la Guayana venezolana. es el resultado del modelado eólico en un clima de sabana. noviembre (26. sino que más bien constituye una anomalía. septiembre (249 mm). septiembre (22º C). la pluviosidad es bastante menor (1500 a 2000 mm. no sólo por la disminución de la velocidad de los vientos a medida que avanzan en esa dirección sino también porque las arenas que forman dichos médanos proceden de las playas del Orinoco y el transporte de las mismas disminuye al descender la velocidad del viento. 6 con lo que. A su vez. diciembre (26. que los vientos alisios muy pronto van trasladando hacia el sureste formando lo que ahora constituye el Parque nacional Santos Luzardo.7). Ello se debe a la mayor humedad que traen los alisios y a la convección consiguiente: a medida que avanzan los vientos húmedos sobre la sabana van aumentando de temperatura por el calor del suelo debido a la radiación solar. febrero (26. con una elevación de este monto hacia el piedemonte de los Andes) y da origen a la presencia de una vegetación de sabana.2. junio (390 mm). y este proceso se hace más notorio hacia el oeste. En toda la extensión de la cuenca del Orinoco los climas son isotermos. deRómulo Gallegos. se quedan unas extensas playas de arena muy fina. No se trata. con selvas de galería junto a los ríos.5º C). Clima[editar] Climograma de Ciudad Bolívar. pero que disminuyen bruscamente en Venezuela al avanzar tierra adentro.5). lo que conocemos como convección) y este ascenso da origen. diciembre (132 mm). Goldbrunner) que son el clima de selva (Af en la clasificación de Köppen). octubre (102 mm).  Localización: latitud 1° 55' Norte. noviembre (314 mm). También sirven para que el ganado se refugie de las inundaciones.5º C). abril (25. estado Amazonas. y en el piedemonte andino. según el índice xerotérmico de Gaussen). agosto (21. longitud 61º 06' W.7).3º C). octubre (257 mm). donde actúa la influencia de la corriente ecuatorial del norte (que aquí es prácticamente una corriente de deriva litoral) para hacer que las lluvias sean mucho más importantes en toda la costa común a las Guayanas y a Venezuela.3). junio (251 mm). Datos climáticos de Santa Elena de Uairén [editar]  Datos climáticos de Santa Elena de Uairén (Estado Bolívar):  Localización: latitud 4º 36' N. que vendría a ser el quinto tipo de clima. como se puede ver en la dirección de los médanos alargados en las imágenes de satélite.7). mayo (248 mm). los cuales pierden gran parte de sus hojas durante la estación de sequía. Las lluvias se indican en mm y las temperatura s en °C. aunque su amplitud diaria es mucho mayor y ronda en torno a los 10 °C. por razones de su ubicación con respecto a los vientos dominantes (por la acción de las montañas del noreste de Venezuela y de las mesetas del sureste) y el encontrarse esta ciudad algo alejada del mar (la influencia de la pluviosidad de la corriente de deriva litoral en las costas atlánticas venezolanas). Está en discusión si existe en la cuenca del Orinoco un clima monzónico (según la nomenclatura de Köppen).4). este ecosistema tan curioso y pintoresco. Una imagen espacial (conocido también como el Atlas de PDVSA. De manera que el mecanismo de los vientos y el de la acumulación de las arenas procedentes del Macizo Guayanés resultan casi opuestos y esta oposición ha sido favorable para el establecimiento de las actividades agropecuarias en los Llanos: los médanos pueden llegar a cubrirse de vegetación y servir de base para el establecimiento de viviendas. febrero (83 mm). abril (134 mm). desde el noreste al suroeste. septiembre (116 mm). el clima de Ciudad Bolívar no es representativo de toda la cuenca del Orinoco. Monto pluviométrico anual: 1739 mm Datos climáticos de San Carlos de Río Negro [editar]  Datos climáticos de San Carlos de Río Negro. julio (25. Se distinguen de manera bastante nítida cinco grandes tipos de clima en las zonas bajas (hasta los 800 msnm aproximadamente. muy constante y con una considerable velocidad. especialmente en la Guayana Venezolana. octubre (26. en el sentido de que. este calentamiento da origen al ascenso del aire húmedo (precisamente. Esta dirección puede variar durante breve tiempo pero a largo plazo se mantiene de manera exacta en dicho sentido. Sin embargo. en la curva de nivel de los 200 msnm. noviembre (22º C). Las temperaturas tienen una amplitud anual muy escasa (unos 3 °C o menos).6).5º C). sino la disminución de su velocidad. este sí. abril (395 mm). Monto pluviométrico anual: 3521 mm Hidrografía[editar] .  Temperaturas: enero (21.3°). mayo (381 mm). Una parte de este paisaje se puede ver en las imágenes satelitales de WikiMapia: [2] y [3].6º C). las precipitaciones son bastante menores que lo que deberían ser. según las consideraciones de Antonio W. febrero (229 mm). donde comienza lo que él señala como el Alto Llano. febrero (22º C). marzo (206 mm). hatos y vías de comunicación. julio (21. Pero no es este el cambio más notable. agosto (171 mm). donde se llega a unos valores muy altos (4000 mm o más) en algunas zonas bastante extensas. como se señala en el Atlas de Venezuela.5 Algunos de estos médanos son utilizados por los llaneros para establecer en ellos las queseras. En Los Llanos.1º C). noviembre (119 mm). el semidesértico y el desértico propiamente dicho.8º C.7 de un ecosistema de paleodunas formado en un ambiente con un clima mucho más seco que el actual.

Zuata y Pao. el Portuguesa y el Guárico. pero sin aprovechamiento como vías de navegación. y. río muy caudaloso 9 y con uno de los saltos más notables de la Guayana (no tanto por su altura sino por el caudal). el fenómeno de la falta de nubosidad durante las mañanas en los ríos más caudalosos (fenómeno que está someramente explicado en los artículos sobre la Guayana Venezolana. lo cual lo define como uno de los ríos más valiosos y productivos del mundo: hasta los momentos. el caso único en el mundo del Casiquiare (que no es un afluente sino.Confluencia del Caroní en el Orinoco. si exceptuamos algunos tramos muy breves. y que contradice también el mito del siglo XVI. Capanaparo. el Ventuari (río muy caudaloso. por último. son también temas que merecen tratamiento aparte. Y algunos ríos también llaneros de menor importancia y caudal. algunos problemas escasamente investigados. el Vichada. al Caño Manamo van a desembocar. ambos por la derecha). tanto colombianos como venezolanos. meandrosabandonados y lagos en herradura. Por último. lo que confirma el carácter irregular del relieve de dicha región natural. como la diferente coloración de las aguas de dichos afluentes tal como se ve en la imagen. En la cuenca del río Cuao se encuentra (si exceptuamos las lagunas alargadas o en herradura que forman algunos meandros abandonados) la única laguna de la cuenca: la laguna del rey Leopoldo. Capanaparo. el Tomo y el Meta. Arauca y el propio Apure. río donde se ha venido explotando el oro desde hace mucho tiempo). con más de 4000 km² de superficie y una producción de unos 10 millones de kW/hora. el Amana. los ríos Orinoco y Amazonas. aproximadamente ( [4]). Ocamo. El Orinoco. que son el Guaviare (con su afluente el Inírida). el Suapure. el Cunucunuma. como el Manapire. en el del río Amazonas. el Sipapo (con sus afluentes el Autana y el Cuao. el Atabapo. más blancas en el Orinoco (al fondo) y más oscuras en primer término (agua s del Caroní). especialmente. generalmente de acceso gratuito en Internet). en el artículo sobre la diatermancia). un efluente. el Aro y. los ríos apureños al norte del Meta: el Cinaruco. una derivación del Orinoco que drena sus aguas hacia la cuenca delAmazonas a través del río Negro). tanto rocosas (relieves de erosión) como sedimentarias (arenas y otros sedimentos). sobre todo. Padamo (con su afluente el Matacuni por su margen izquierda). Muchos de sus afluentes son ríos navegables. Vegetación[editar] . con su afluente el Manapiare. más largo (unos 1550 km) que el propio Orinoco en el punto de su confluencia. represados ambos ríos en el Cañón de Necoima o Necuima. con casi todos sus afluentes. Arauca yApure. el Morichal Largo. Por la margen izquierda se puede citar al Mavaca. Los principales afluentes por la margen derecha son el Manaviche. Esta laguna tiene unos 400 m de longitud por 270 de anchura. el Caroní con su afluente el Paragua. este último con numerosos afluentes por su margen izquierda reunidos en dos grandes ríos. Unión de las aguas del Orinoco con el Caroní. es decir. que proceden de los Llanos. el afluente de mayor longitud es el Guaviare. Asimismo. cuyas aguas se distinguen por la distinta coloración. que los hacen muy útiles en la producción de energía hidroeléctrica. ya en el delta del Orinoco. el Caura (con su afluenteErebato por su margen izquierda). poco favorable para ellas. Es la única laguna existente en la Guayana venezolana. algo más detallado que el que se incluye más adelante en el estudio documental de la cuenca del gran río colombo-venezolano. mientras que el más caudaloso es el Caroní. el Tigre con su afluente por su margen derecha. el salto Pará. constituye una extensa red hidrográfica con ríos muy caudalosos y de longitud considerable. Presenta numerosas islas. La distinta anchura de las franja s es un efecto óptico por la distancia. De toda su cuenca. supuestamente. 8 mientras que los ríos guayaneses (afluentes por la margen derecha) son más caudalosos pero con saltos y raudales. y el Guanipa con su afluente por su margen izquierda. así como muchos caños o brazos. Y de nuevo en territorio venezolano. el Samariapo. Pueden verse las dos franja s por la distinta coloración de los dos ríos. la gran extensión dedunas o médanos en el estado Apure. Iguana. llamada así porque se descubrió durante una expedición patrocinada por el rey Leopoldo III de Bélgica hace algo más de 50 años (actualmente es muy fácil observarla a través de programas con imágenes de satélite. la comparación del caudal entre los distintos afluentes y entre el Guaviare y el propio Orinoco y otros. los cuatro ríos que proceden del territorio colombiano. el Parguaza (con varios afluentes con un curioso drenaje en bayoneta). con sus afluentes. la cual está ubicada entre los ríos Cinaruco. Cada uno de los afluentes nombrados del río Orinoco merecería un estudio más detallado. al fondo. por la derecha). en el río Paraná. el lago de Guri. por el contrario. el río Cuchivero (con su afluente el Guaniamo. por la margen izquierda. siendo la del Orinoco mucho mayor. en una presa con fines hidroeléctricos de más de 200 m de altura que origina un embalse. la producción de la central hidroeléctrica de Guri sólo es superada por la central hidroeléctrica de Itaipú. los de la margen izquierda. de la existencia de un enorme lago (el lago de Parima) del cual nacían.

La danta o tapir. es mucho mayor de lo que la gente (incluyendo los científicos) supone y. En la parte guayanesa de la cuenca del Orinoco predominan las selvas ecuatoriales. matas (pequeñas agrupaciones aisladas de árboles) y esteros con palmeras (palma llanera. La otra nota distintiva es la enorme producción anual de biomasa: unas 500 t/año/ha. producción de contaminantes) sin restricciones hasta llegar a situaciones irreversibles. fauna. el chigüire(el roedor de mayor tamaño del mundo. en la parte de los Llanos. entre ellas algunas especies diminutas endémicas que viven en los tepuyes. el oso hormiguero. Entre los mamíferos terrestres se pueden citar a los monos aulladores (araguatos). en su conjunto. las cuales transforman al CO 2 en ácido carbónico. especie estudiada por Humboldt y. que se alimenta en los árboles conocidos como yagrumos y ceibas. Pero durante millones de años (desde la Era Primaria. loros. pero de menor tamaño. por Carl Sachs ( 11 ) Entre los reptiles están la anaconda. la zapoara. Además de la vegetación de selva ecuatorial. sino que solamente se transforma. Venezuela. por otra parte que. Sin embargo. conselvas de galería. Los Llanos del Orinoco constituyen una de las zonas más ricas del mundo en este sentido y. cuando aparecieron las primeras especies vegetales en nuestro planeta) se ha ido acumulando una enorme cantidad de biomasa sobre la superficie terrestre (y también en el subsuelo en forma de hidrocarburos). consecuencia de una elevada competencia por conseguir una dotación suficiente de rayos solares. la palometa. que es donde predominan las superfices rocosas y arenosas. aves de presa y muchos otras especies son muy abundantes en los Llanos. una situación de clímax. porque parte de las mismas se obtienen en el océano Atlántico o en el propio delta pero con peces de origen marino. existe un avance continuado en el aprovechamiento y rescate para la reforestación y para el cultivo de zonas antes incultas e improductivas que ha dado origen a una superproducción en muchos órdenes en lo que se refiere a los alimentos. Desde luego. por una parte. pero dejan también una enorme cantidad de oxígeno libre que usan los animales para su respiración. numerosas especies de colibríes. el caribe o piraña del Orinoco (Pigocentrus cariba) y muchas otras especies. por ejemplo. También existen más de 300 especies de peces identificadas en el río Orinoco y sus afluentes. Los animales acuáticos son más abundantes en el propio Orinoco y en los afluentes de la margen izquierda que en los afluentes guayaneses del gran río (es decir. salvo algunas excepciones. caracterizadas por la existencia de varios niveles de árboles de muy variadas especies. especialmente por sus posibilidades y por la producción de oxígeno. que entran en los innumerables caños durante el fenómeno del macareo. posteriormente (siguiendo sugerencia del propio Humboldt).corocoros. constituye un ejemplo del desarrollo de un tónico desarrollado en Angostura del Orinoco (ahora Ciudad Bolívar) que resultó muy útil desde el siglo XIX ya que. Venezuela y Colombia son un paraíso de aves: garzas. la cachama. etc. Entre los anfibios se pueden citar a las ranas. tal como la presentó en una fotografía Volkmar Vareschi en su obra de 1959. esta última de un aspecto sumamente extraño. 12 los cocodrilos. se sabe que contenía entre sus ingredientes quina (de ahí el sabor amargo) y sarrapia. aunque dicha diversidad presenta una limitación en lo que se refiere a su explotación comercial. 10 El Orinoco y sus afluentes también tienen una gran variedad de especies acuáticas. Fauna[editar] La fauna de la cuenca del Orinoco es muy rica en especies. como el valentón o lau-lau (que es una especie de bagre que alcanza más de dos metros de longitud y es de carne muy apreciada). que sólo se irá ampliando en la medida que se vaya conociendo mejor. Por otra parte. el manatí o sirena del Orinoco. en forma paralela a los procesos de desertificación por el mal manejo del medio ambiente y por el agotamiento de muchos recursos naturales. Caracas. como corresponde al clima intertropical y a la absorción del anhídrido carbónico (procedente de la descomposición de la materia vegetal) por parte de las aguas de lluvia. el perro de agua y otros mamíferos. en las condiciones más favorables. lo cual equivale a decir que los suelos en la cuenca del Orinoco no tienen tanta relevancia en la determinación de los cultivos o de la vegetación natural. la vegetación es muy variada. sobre todo en la Guayana venezolana. Por otra parte. literalmente. así como las babas (Caiman crocodylus) que son similares a los cocodrilos. de las cuales más de 15. y que siempre se guardó en el mayor secreto hasta nuestros días. sigue un eterno proceso de retroalimentación que es el responsable de alcanzar en un momento dado. La bebida conocida como Amargo de Angostura. Los matapalos más frecuentes pertenecen al género Ficus. algunas de las cuales se están criando en lagunas o en los propios ríos.000 t procedían del Estado Apure. flamencos. muchas de gran interés económico. En los ríos llaneros se esconde el temblador o gimnoto eléctrico. esto no significa que se pueda seguir expoliando el medio geográfico (suelos. Ello significa que. en la naturaleza. vegetales cuyos principios medicinales están perfectamente comprobados desde hace más de tres siglos. Y es esa extraordinaria diversidad lo que la hace el tipo de vegetación más útil que existe. concepto que necesitará. como es el caso del caucho natural. 13 La pesca fluvial sobrepasó las 37. . incluyendo algunas endémicas como el colibrí del Duida (Campylopterus duidae). ocas del Orinoco. los hidratos de carbono (o carbohidratos) que necesitan para su crecimiento. que abundan en las llamadas matas y selvas de galería de los Llanos (áreas de selva en los lugares más húmedos de la sabana). la curvinata. Suelos[editar] Los suelos en casi toda la cuenca del Orinoco son bastante pobres. los afluentes de la margen derecha). a través de la fotosíntesis. en la que suele existir una estrecha correspondencia entre producción y consumo que fluctúa a través del tiempo en un proceso de equilibrio. el uso de la enorme cantidad de especies vegetales para la obtención de productos medicinales tiene una enorme potencialidad. la arrau y la matamata (Chelidae fimbriatus). Esta lucha por la luz solar está ejemplificada por la presencia de matapalos.000 t en 1994 en el territorio venezolano de la cuenca del Orinoco. árboles que tienen originalmente un tallo rastrero que usan para apoyarse en torno a un árbol de gran tamaño con el fin de alcanzar la luz solar. actualmente se considera amenazado de extinción.Matapalo o higuerote mostrando en una abertura parte del tronco del árbol sobre el cual se apoyó. La nota peculiar de estas selvas es la extraordinaria variedad de la vegetación: muchísimas especies vegetales por hectárea. sobre todo. de acuerdo con el principio deLavoisier que se refiere a que la materia no se crea ni se destruye. el número de productores (vegetales) es mucho mayor que el de consumidores (animales). predominan las sabanas. Son suelos muy ácidos. que en Brasil recibe el nombre de capibara) y muchas otras especies que también abundan en la cuenca del Orinoco. aunque con una composición creada por Johann Gottlieb Benjamin Siegert. en particular el caimán del Orinoco (Crocodylus intermedius) con tallas que oscilan entre 5 y 7 metros. Cuando llegan a superar el techo vegetal y se incrementa la función de la fotosíntesis comienzan a crecer estrangulando al árbol sobre el que se habían apoyado (además de que le obstruyen la luz solar). principalmente en cuanto a aves se refiere. con el tiempo. en la parte guayanesa de la cuenca.14 sin incluir las capturas realizadas en el Estado Delta Amacuro. y otras especies. ya que otros elementos del medio ambiente (como la temperatura y pluviosidad) tienen mucha mayor importancia. vegetación. hay que tener en cuenta que los problemas ecológicos varían mucho a escala local o regional: lo que puede ser una situación de equilibrio a escala global no significa que no existan problemas en otras escalas. en la zona intertropical. el balance entre producción y consumo tanto de oxígeno como de CO 2 tiende a mantenerse equilibrado. como se señala en libros con excelentes fotografías y en folletos turísticos. la tortuga con dos variedades típicas de la Guayana. Parque del Este. ser revisado. pero pocos ejemplares de cada una en esa superficie. la pereza (o perezoso). especialmente). No debemos olvidar que. Las selvas de la zona intertropical constituyen el mayor pulmón vegetal del planeta ya que todos los vegetales necesitan absorber una enorme cantidad de agua y CO 2 para producir. Lo que hay que tener en cuenta es que la capacidad de regeneración y de restauración del equilibrio perdido en la vegetación de la zona intertropical. A muy largo plazo. tanto de oxígeno como de anhídrido carbónico. que comparten Venezuela y Colombia. el balance entre producción y consumo. praderas de pastos estacionales. en especial.guacamayas y tucanes. contra unas 300 en los bosques de coníferas de la zona de taiga en el hemisferio norte. como el delfín del Orinoco (Inia geoffrensis humboldtiana) (que en el lenguaje popular recibe el nombre de "tonina"). el cual se acumula en el suelo.

autóctonos. para consumo directo (hervida. por lo general. en el Estado Bolívar)  Mineral de aluminio (bauxita) en Los Pijiguaos (Estado Bolívar)  Oro en Las Claritas. Ecología[editar] La ecología de la cuenca del Orinoco ha sido ampliamente estudiada y se han discutido considerablemente muchos temas que podrían considerarse como polémicos.Recursos naturales[editar] Los recursos naturales son sumamente variados. existen muchas otras endémicas cuyo origen es guayanés. para la elaboración del casabe  Yuca dulce (Manihot aipi). tales como:   Si existe o no una fauna propia de los tepuyes o. como corresponde a una región extensa que contiene áreas cubiertas por las tres grandes formas del relieve terrestre(mesetas y escudos. como refleja el nombre científico del taparón (Couroupita guianensis) y otros. puede leerse también los artículos relacionados que se indican al final. La Paragua. etc. frita) Al lado de estas plantas útiles. en la parte septentrional de la Gran Sabana.  Diamantes en Icabarú. etc. Caruachi. En principio. como las simas de Sarisariñama. en la Gran Sabana y en otras partes)  Caolín. Icabarú. en alemán. Anzoátegui y Monagas (Faja petrolífera del Orinoco)  Recursos hidroeléctricos: Río Caroní: represas o embalses de Guri (Central hidroeléctrica Simón Bolívar).    Materias primas  Sarrapia (Dipteryx punctata)  Caucho (Hevea)  Palma de moriche (Mauritia flexuosa)  Aceite o árbol del aceite Recursos energéticos y minerales  Petróleo y gas (Llanos de Barinas. la presencia de especies que existen sólo en algunos de esos tepuyes se debe al aislamiento y a la evolución de otras especies que también se encuentran en otras zonas altitudinales..  Mineral de hierro (Cerro Bolívar. A continuación se indican algunos ejemplos de recursos naturales presentes en la cuenca del Orinoco y que son. Es la idea que le dio nombre a un trabajo de investigación (Islas en el tiempo) expuesto en un libro de la National Geographic Magazine. Guárico. llanuras sedimentarias y cordilleras de formación reciente). La Paragua y otras partes del estado Bolívar (y también del estado Amazonas)  Jaspe (en la quebrada del Jaspe. El Callao y muchas otras partes del estado Bolívar. No es una lista exhaustiva y debería ampliarse en un artículo especial.  Vegetación  Maderas  Caoba (Swietenia macrophylla)  Mangle (Rhizophora mangle) en el delta del Orinoco  Mijao (Anacardium excelsum)  Jabillo (Hura crepitans)  Apamate (Tabebuia rosea)  Samán (Samanea saman)  Alimentación  Merey (Anacardium occidentale)  Palmito  Yuca amarga (Manihot utilissima). Macagua I y II. así como en el libro de Uwe George. Cerro Altamira. con el mismo título. 15 Los fenómenos cársticos en mesetas de arenisca (formación de simas y sumideros). por el contrario. .

acerca de las zonas de vida en Venezuela. tan útil en la cultura indígena. Sin embargo conviene señalar aquí. que la visión tan negativa acerca de la ecología y sobre el impacto de los seres humanos en el paisaje que se describe en alguno de los trabajos de Maraven. que ocupa buena parte del Estado Apure. y centros urbanos que permanecen desde hace siglos casi completamente cubiertos por una capa de árboles sembrados por sus habitantes a partir del momento de su fundación. La capacidad de recuperación de la selva ecuatorial. V. la de González. Parques naturales[editar]  Parque nacional natural El Tuparro en Colombia. sobre la palma moriche ( Mauritia flexuosa).C. el Icabarú y el Guaniamo por el lavado de grandes áreas y la contaminación con mercurio. la de Weibezahn. Con relación a los temas ecológicos podrían citarse numerosas obras. el Paragua. que estudia integralmente a la cuenca del Orinoco como un ecosistema y el ensayo de Maraven (1985). editores (1991). Cuando se vuela en avión sobre los Llanos. muy positiva. Historia del Orinoco[editar] Portada de la obra El soberbio Orinoco (versión francesa) de Julio Verne. (1987). acerca del deterioro ambiental en Venezuela. mucho mayor de lo que se pensaba antes. por ejemplo. sobre los amplios Parques nacionales venezolanos. donde se ha destinado una gran parte de la superficie del país al establecimiento de parques nacionales y de otras Áreas Bajo Régimen de Administración Especial (ABRAE). Álvarez y Lewis.  La Gran Sabana  Canaima  Parque nacional Santos Luzardo (Estado Apure). las de Ewel y Madriz (1968). en su mayor parte ha sido. y sigue siendo. debería ser matizada en el caso de Venezuela. cuadro de Ferdinand Bellermannde 1843 . la de la Fundación de educación ambiental (1983). pueden identificarse los pueblos y ciudades como verdaderos oasis de vegetación en medio de la sabana donde pastan millones de cabezas de ganado. Extensa zona de médanos o dunas. que constituyen los centros de una transformación del espacio que. Atardecer en el Orinoco.  Los efectos de la minería (oro y diamantes) en las cuencas del Caroní.

En la novela El Mundo Perdido(1912). pero que fueron analizados. Anton Goering. especialmente alemanes que visitaron principalmente a Venezuela y que han dejado una gran cantidad de obras científicas. que sí había explorado una parte importante de la cuenca del Orinoco. están anexas a su Gran Geografía de Venezuela y su Atlas. En la novela Los pasos perdidos (1953). además de Bonpland. El magnífico poema de Andrés Eloy Blanco El río de las siete estrellas y el poema sinfónico homónimo de Evencio Castellanos hacen referencia al Orinoco y a las 7 estrellas de la bandera venezolana en ese entonces. artísticas y bibliográficas que fueron creando un fuerte vínculo cultural entre los dos países y cuyas actividades giraron en torno a la creación de la Colonia Tovar por el coronel Agustín Codazzi. que navegó y exploró el Orinoco en 1952 y al término de la misma escribió el libro El Alto Orinoco en dos tiempos en el cual recoge anotaciones minuciosas y fotografías tomadas por el propio monarca. en el que se distorsiona la escala para mostrar las formas del relieve. en el tercer viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo (1498). organizador del proceso de establecimiento de alemanes en la Colonia Tovar. muchos de los cuales podrían servir para desarrollar progresivamente temas más específicos. con lo que se cerró un ciclo de exploraciones de más de cuatro siglos y medio. entre 1884 y 1885. entre los que hay que citar a los capuchinos catalanes y a los jesuítas José Gumilla. Entre los viajeros más famosos que llegaron a Venezuela en esos tiempos (1830. escritores. geógrafo italiano. La expedición del rey Leopoldo III de Bélgica. cuando la expedición franco venezolana descubre las fuentes del caudaloso río el 27 de diciembre de 1951. a lo largo de esos 500 años. Sus estudios y observaciones científicas. Cristóbal Colón y Vicente Yáñez Pinzón a finales del siglo XV. como veremos. Destacan algunas obras cartográficas de Schomburgk (que desafortunadamente para Venezuela. ingenieros. con su canción Orinoco Flow de la cual también se hizo un video. Sir Arthur Conan Doyle describe una expedición a una aislada meseta de la selva venezolana donde criaturas prehistóricas. y el segundo en 1886 cuando creyó alcanzar las fuentes del Río. Karl Sachs y hasta del geógrafo Siegfrid Passarge Otros viajeros[editar] El propio Agustín Codazzi. podrían considerarse como ejemplos del enorme interés que el Orinoco siempre ha despertado en todo el mundo. todo ello en el marco de sus viajes de exploración contratado por el gobierno venezolano. estudios científicos (botánicos especialmente). Se trata de un paisaje . Y en una época anterior debemos contar entre los exploradores franceses. Estudio documental y crítico del Orinoco [editar] . cuadros del paisaje venezolano de Ferdinand Bellermann. a Boussingault y Jean Chaffanjon explorador francés obtuvo una comisión del Ministerio de Instrucción Pública de su país para realizar una misión de estudio en Venezuela en 1884. remontando el Orinoco. sino también holandesa). remontó el Orinoco posiblemente hasta la desembocadura del río Padamo. exploradores. 1871). Diego de Ordaz. Realizó dos recorridos por el Orinoco: el primero. Un excelente trabajo que resume la evolución histórica del conocimiento del Orinoco es el de Pablo Vila (18 ). recorrió en ambos sentidos el Casiquiare y regresó por el Orinoco. sumamente amplio. explorado por Alexander von Humboldt en el 1800. de Alejo Carpentier.sínte si s. con una admirable visión de futuro. a través de un barco similar al de los primeros navegantes que viajaron al Nuevo Mundo. en la Guayana Británica y el río Amazonas en los años 1849-1868 . El primer gran río descubierto por los españoles en tierras continentales americanas fue el Orinoco. con el fin de lograr un conocimiento bastante completo del tema que es. incluyendo dinosaurios. misioneros. misioneros en los siglos XVII y XVIII. aproximadamente) podemos citar a:  Robert Hermann Schomburgk  Ferdinand Bellermann  Johann Wilhelm Karl Moritz  Hermann Karsten  Franz Engel  Karl Ferdinand Appun  Anton Goering  Friedrich Gerstäcker  Carl Sachs  Siegfrid Passarge La mayoría de los viajeros citados han dejado numerosas obras científicas y artísticas que se refieren temas correspondientes a la cuenca del Orinoco. cuyo enorme caudal hizo que bautizaran al mar en su desembocadura como Mar Dulce.17 autor de la famosa obra El Orinoco ilustrado y defendido y Manuel Román. continúan viviendo. Los viajeros alemanes del siglo XIX [editar] El viaje científico realizado por Humboldt y Bonpland a la zona intertropical americana iniciado en Cumaná a fines de 1799 y en Caracas a comienzos de 1800 dio inicio a una larga lista de científicos y artistas europeos.Cuadro de Anton Goering mostrando los Llanos colombo-venezolanos y las cumbre s nevadas de los Andes. la flora. el impacto que el conocimiento de este hermoso río causó en los primeros europeos que lo conocieron. el Orinoco. Julio Verne.1870. Jena: Constenoble. am Orinoco. Y también debe resaltarse en dicho video la inclusión de un colibrí. Para entender esta idea basta con señalar que el paisaje del cuadro representa una distancia de los Llanos hasta la cordillera oriental de los Andes (en Colombia) de más de 1000 km. fundación que contó con la llegada de inmigrantes alemanes procedentes de la Selva Negra. el pirata SirWalter Raleigh y Antonio de Berrío en el siglo XVI. Multitud de científicos. para lo cual se basó en las obras de Chaffanjon. artistas. a quien podríamos considerar como descubridor de la comunicación entre el Orinoco y el Amazonas a través del ríoCasiquiare (1744). El caso más ejemplar es el de la compositora irlandesa Enya. estudios botánicos importantes de Johann Wilhelm Karl Moritz. la hidrografía y otro s aspecto s. no sólo venezolana. un eminente musicólogo antillano que reside en Nueva York decide emprender la búsqueda de un instrumento musical adentrándose en el sur venezolano.19 Lo interesante de este video es que ilustra. interpretados y valorados en multitud de ensayos. la fauna. 16 Este período de más de cinco siglos contados hasta la actualidad se encuentra extraordinariamente documentado con escritos una gran heterogeneidad en cuanto a su calidad. fueron usadas por el gobierno británico para apoderarse de gran parte de la Guayana. pintores. con sus rápidos aleteos (unos 70 por segundo). durch Britisch Guyana und am Amazonenstrome in den Jahren 1849-1868 (En los trópicos: caminatas a través de Venezuela. aunque no visitó la cuenca del Orinoco escribió una de sus famosas novelas de viajes ( El soberbio Orinoco) a finales del siglo XIX. La exploración de su cuenca comenzó desde entonces y sólo llegó a completarse a mediados del siglo XX. que constituye un notable ejemplo de la fauna típica de la zona intertropical americana. cuadros y descripciones geográficas de Karl Ferdinand Appun (por ejemplo: Unter den Tropen: Wanderungen durch Venezuela.

este fenómeno. Microclima de los grandes ríos[editar] Las imágenes de satélite de los grandes ríos de la zona intertropical nos muestran la carencia de nubes sobre el cauce mismo de estos ríos. Frontera sur de Venezuela[editar] Tradicionalmente se consideraba como el extremo sur del territorio venezolano a las cataratas de Huá. si al final lo vamos llenando gota a gota. el Casiquiare. siendo la de la izquierda la que da origen a la derivación del Casiquiare. el hecho de que las aguas de estos grandes ríos sean frías tiene una explicación muy sencilla: las aguas se calientan más lentamente que las tierras con la insolación. se encuentra completamente en territorio venezolano. Como las imágenes de satélite se toman por lo general en horas de la mañana (por la menor nubosidad). este último en el medio. con muchos meandros y lagos en herradura. Una imagen satelital de dicha confluencia. Meta y Apure) y las aguas negras (Orinoco. Es cierto que aguas abajo de la confluencia el predominio de las aguas del Orinoco es de color blanco por los sedimentos del Guaviare. por cuanto el trabajo citado. El soberbio Orinoco. sin haber recibido afluentes de importancia. en los que se hizo una exhibición bibliográfica de más de 1500 obras referentes a la cuenca del gran río sudamericano. estudió las verdaderas razones de la bifurcación del Orinoco y el origen de su efluente. el café del fondo es mucho más oscuro. Caura.21 no sólo en lo que se refiere a los aforos del propio Orinoco. mientras que después de un rato de reposo. sin la humedad necesaria para que generen nubosidad. poco antes de la bifurcación el río se estrecha al atravesar un relieve rocoso y al ensancharse después se produce un efecto de tobera ( efecto Venturi) que da origen al depósito de una especie de montículo en el centro que divide la corriente en dos partes principales. El motivo se debe a que las aguas aciduladas son mucho más densas. el Miño es más corto y menos caudaloso que el Sil. el hecho de que una vista aérea de la triple confluencia nos muestra que las aguas oscuras del Orinoco casi desaparecen por completo ante el caudal supuestamente superior del Guaviare. En el caso del vaso de agua. La Piedra del Cocuy[editar] Aunque en muchos textos venezolanos y de otros países se cita a la enorme Piedra del Cocuy como el punto trifinio donde convergen las fronteras de Colombia. como se puede ver en el artículo sobre el fenómeno de la diatermancia. formando una superficie convexa de forma lenticular. 20 La polémica sobre el tema puede verse enWikiMapia: [5]. A su vez. su afluente. Ejemplos: el Misisipi es más corto y menos caudaloso que su afluente el Misuri. Sin embargo. Según Vareschi. siendo las primeras de menor densidad y mucho más densas las aguas oscuras. Es un fenómeno que puede observarse en el magnífico trabajo del antiguo Ministerio de Obras Públicas (Mediciones en ríos grandes). Lo que sucede es que el gran caudal de estos ríos genera una presencia de agua fría que mantiene el aire atmosférico sobre estos ríos. Brasil y Venezuela. procedente del sur). y Atabapo. en el Caño Maturacá. cosa fácil de ver en las imágenes satelitales de Google Earth o de Wikimapia. el nivel del agua sobrepasará el borde del vaso. Volkmar Vareschi. por lo tanto. el Cuchivero. El verdadero punto trifinio se encuentra ubicado en una isla del río Negro (Isla de San José) que queda relativamente cerca. . afluente del Siapa que. Tampoco es una lista exhaustiva.  La confusión se ha debido en gran parte. Siendo de igual anchura. casi el 60 % del caudal procede del Guaviare y 40 % del Orinoco. Caroní). es también aplicable a la atmósfera en la cantidad de agua en sus distintos estados físicos que puede contener. sino una especie de breve introducción a cada tema: El Casiquiare[editar] Este es un caso único en el mundo de comunicación natural a través de un río que conecta las cuencas de otros dos ríos muy importantes en América del Sur. las aguas del Orinoco vuelven a verse azules (de nuevo en las imágenes satelitales). El verdadero Orinoco y el Guaviare [editar] Retomando el planteamiento que se hace en la novela de Julio Verne. En dicha imagen puede verse nítidamente el curso divagante del Guaviare. Todo parece indicar que la primera crecida a comienzos de la época de lluvias. tomada de WikiMapia. quedando la superficie del agua en forma cóncava. como se puede ver en una simple taza de café: el café más claro (con menor cantidad de ácidos húmicos) se queda en la superficie. No se trata de una captura fluvial sino de una especie de derrame o vertido de parte del caudal. que aprovecha la inclinación del relieve y la resistencia de las rocas graníticas por los cuales fluyen las aguas del Orinoco. pero con el desarrollo de nuevos métodos de exploración desde el espacio (satélites artificiales) y el sistema SLR ( Side Looking Radar) se ha determinado que el punto más meridional del territorio queda en las cabeceras del río Arari o Castaño. Orinoco. Sin embargo. la mayor presión atmosférica resultante impide o limita la formación de nubes sobre las aguas fluviales. En todo caso. sino también en los de algunos afluentes importantes. Señalan para fundamentar esta tesis. Caudal y régimen del Orinoco[editar] El río Orinoco tiene un régimen monomodal. lo cual tiene una sencilla explicación: las primeras lluvias dejan la atmósfera con una humedad relativa bastante escasa. varios autores aprovecharon los 500 años del Orinoco y los actos realizados en 1998 en la sede de la Biblioteca Nacional de Venezuela. similar a los Panes de azúcar que se encuentran en el macizo brasileño. un afluente de aquél que le llega por el sur antes de la triple confluencia (Guaviare. Y así sucesivamente. que puede constatarse en un sencillo experimento (el lento y progresivo llenado de un vaso de agua hasta que se derrama). pero no más caudaloso. además de la superior longitud del Guaviare (1550 km) a la del Orinoco en el punto de confluencia (940 km). Pero siempre llegará el momento en el que una sola gota hace que se derrame el agua sobrante y un poco más.  El nombre de los ríos es una cuestión de toponimia. por la propia cohesión de los líquidos. el Orinoco es más caudaloso. como el Ventuari. Esto significa que tiene un solo período de crecida que culmina a fines de julio y una época de aguas bajas. biólogo austríaco.  Lo anterior se demuestra porque después de un trecho. que son aguas en reposo y por lo tanto sin sedimentos en suspensión) y el contraste del Guaviare con el Orinoco en cuanto al color de sus aguas y también con el Inírida. que culmina a comienzos de abril. esta idea necesita de un mayor nivel de precisión y de verificación. (editado en 1972) presenta unos datos válidos para un lapso demasiado breve (unos 2 años). por lo que se necesita unos días para volver a "cargarse". el Orinoco-Guaviare tendría su nacimiento en Colombia. con muchos meandros y cauces abandonados y tiene una profundidad escasa. Al respecto cabe señalar lo siguiente:  Es cierto que el Guaviare es más largo. a la distinta densidad de las aguas blancas (Guaviare. tan pronto algunos pequeños raudales mezclan las aguas de distinto color mostrando el predominio de las aguas del Orinoco procedentes del Escudo Guayanés sobre las aguas llaneras del Guaviare o del Meta. por lo que debemos ser cuidadosos y prudentes a la hora de formular conclusiones acerca de los mismos. Las imágenes de WikiMapia que nos muestran estos procesos pueden verse en el artículo sobre el Casiquiare. a su vez. nos muestra las ideas que aquí se han expresado ( [6]). el Caura y el Caroní. para señalar que el verdadero Orinoco era el Guaviare y que.En este tema se trata de desarrollar de manera objetiva algunos de los aspectos que han sido motivos de discusión en el estudio científico de la cuenca del Orinoco. Se dio la cifra de que aguas abajo de la triple confluencia. que es cuando la diferencia de temperatura entre las aguas y el aire es más notoria. Este es un fenómeno fácil de explicar. va seguida por un breve lapso de aguas momentáneamente bajas. con aguas claras por la cantidad de sedimentos (excepto en los lagos en herradura.  El Orinoco es mucho más profundo y de mayor pendiente en el lugar de la confluencia. lo cierto es que este relieve granítico. desemboca en el Casiquiare (0º 48' de latitud N). no de longitud ni de caudal. la gran cantidad de sedimentos que arrastra han dado origen a elevar el nivel del cauce. Pero ello se debe a que el Guaviare es un río llanero de aguas blancas. que en su salida al derramarse "succiona" algo de agua adicional del propio vaso. divagante. Ventuari. sobre cuál es el verdadero Orinoco a partir de la triple confluencia de este río con el Guaviare y el Atabapo. Una imagen tomada de WikiMapia donde se ven los ríosCaura y Orinoco nos muestra perfectamente este fenómeno ([7]). por lo que sus aguas en el punto de la confluencia se superponen a las del Orinoco al llegar desde un nivel ligeramente más alto. como también se señala en los artículos sobre el río Amazonas y otros.