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3) Equilibrio osmtico (Actividad 6 de unidad 1).

Hemos comentado en la primera etapa de esta unidad, que si bien los organismos vivos como
tales no se encuentran en equilibrio sino en estado estacionario, hay un equilibrio que se
cumple en ellos y es el osmtico, encargndose los organismos de mantenerlo como parte de
su homeostasis.

a) Qu se entiende por equilibrio osmtico? Si bien abordaremos esta temtica


posteriormente en este curso, haremos ahora una breve introduccin.

El equilibrio osmtico se refiere al agua, componente fundamental de los seres vivos, y a su


tendencia a pasar de un compartimento a otro. Diremos por ahora que los organismos vivos se
encuentran compartimentados como parte de su organizacin. Tambin retomaremos este
punto en una prxima unidad.

Para presentar el problema elegimos como sistema de estudio, una clula. En este caso, habr
equilibrio osmtico cuando no exista tendencia del agua a entrar a ella o a salir de ella. En
trminos generales, hay equilibrio osmtico cuando el agua no tiende a pasar de un
compartimento a otro.

b) En qu condiciones se cumple esto? El equilibrio osmtico depende esencialmente de dos


factores: presin hidrosttica y presin osmtica. Busca en la bibliografa qu se entiende por
dichos trminos.

A modo de simplificar su tratamiento, despreciaremos al factor presin hidrosttica. Esto es


posible si elegimos clulas animales, dado que estas tienen paredes distensibles y
habitualmente no existen diferencias de presin hidrosttica entre los medios intracelular y
extracelular. Nos quedamos entonces nicamente con el factor presin osmtica.

Te presentamos a continuacin cmo se calcula la presin osmtica () de una solucin de un


nico soluto, a partir de la concentracin del soluto que la conforma (C), el nmero de
partculas en que se disocia dicho soluto en solucin (i), y la temperatura absoluta (T) a la que
se encuentra dicha solucin:

= R.T.C.i

(R es la constante universal de los gases)


Esta ecuacin se conoce como la ecuacin de Vant Hoff modificada.
Busca en la bibliografa cmo se calcula la osmolaridad de una solucin, y cmo se relaciona
la osmolaridad con la presin osmtica. Puedes consultar libros de fsica, qumica o fsicoqumica.

Continuemos
Ahora podemos ir al punto central de este tema, que es cmo las diferencias de presin
osmtica determinan la tendencia al escape del agua.

Para ayudarte a comprenderlo te invitamos a experimentar con un simulador de smosis


disponible en Internet, visitando:
http://www.vivo.colostate.edu/hbooks/cmb/cells/pmemb/osmosis.html

c) Cmo determina el sentido del flujo de agua, las diferencias de presin osmtica?
Disctelo con tus compaeros de subgrupo a partir de tus resultados de trabajar con el
simulador de smosis, y elabora en forma colaborativa un prrafo que lo explique.

Avancemos

Traslademos esta situacin de un simulador artificial con el que trabajaste, a una clula
animal. Para eso te invitamos a observar las siguientes figuras. En ellas se representan
eritrocitos de mamfero en tres soluciones: - una isotnica; - otra hipotnica; - otra
hipertnica.

Busca en la bibliografa, opina y comparte con tus compaeros de subgrupo:


d) Qu se entiende por tonicidad de una solucin?, es lo mismo que osmolaridad?
e) A partir del efecto observable de las soluciones problema en los eritrocitos, a cul
de ellas denominaras isotnica?, a cul hipotnica?, y a cul hipertnica?
A modo de reflexin: Algunas de las soluciones problema (1), (2) y (3), constituyeron
para las clulas un cambio que implic un desequilibrio osmtico. Se trata de soluciones
denominadas anisotnicas, por generar dicho desequilibrio y determinar un flujo de agua
que finalmente modifica el volumen de las clulas, tal como se observa en las figuras.
Este flujo de agua permite el restablecimiento de un nuevo equilibrio osmtico.