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USO DE LAS IMÁGENES SAGRADAS EN LA EDAD MEDIA.

Antecedente a la formación de las órdenes mendicantes.
Mtro. Jorge Luis Ortiz Rivera.

Es conveniente comenzar este estudio que versa sobre temas de la cultura en la
Edad Media, precisamente como lo hacían en las grandes universidades de
aquella época, al aplicar el conocido método de la Disputatio,1 tan ampliamente
difundido por maestros como Santo Tomás de Aquino y el Beato Juan Duns Scoto:
definiendo, previamente a tratar filosóficamente el tema, los términos que en él
entran en juego. En cualquier época, esto es esencial para evitar ambigüedades y,
así evitar, que la discusión se torne un inútil enfrascamiento entre veleidosas y
soberbias inteligencias que defienden puntos conceptuales antagónicos. Siempre
es mejor dejar zanjado, desde un principio, lo que se ha de entender en cada
caso, por cada uno de los términos que se utilizarán durante el discurrir y la
confrontación de algunas ideas.
Así, pues, este artículo que trata sobre el uso de las imágenes religiosas en la
Edad Media, presentará un preámbulo en el que, desde los conceptos, tal como
eran entendidos durante este periodo, serán explicados ampliamente, para luego
pasar al estudio de la importancia que las imágenes religiosas tenían y, sobre
todo, como esta importancia tiene su origen en la formación filosófica-teológica en
la que abrevan los miembros de las Órdenes Mendicantes que, en su momento,
llegarán a evangelizar las tierras del Nuevo Mundo
I. Nociones:
A. Orden Mendicante:
1

El método de la Disputationi tenía como finalidad hacer ostensible la verdad de una tesis sobre su
contradictoria. A diferencia del método dialéctico, no se trata de superación de contradicciones mediante el
diálogo y la síntesis, en busca de un acuerdo. Al contrario, la Disputatio, es un método beligerante, en donde
se busca es demostrar la inconsistencia de la tesis contradictoria y la adecuada argumentación que sostiene
el propio punto de vista. El esquema general de este método es el siguiente: 1) Nociones, o definiciones,
2)Estado de la cuestión, 3) Argumentos en contra, 4) Argumentos a favor, 5) análisis de los argumentos
presentados, 6) Conclusión, 7)Corolarios, es decir, conclusiones no esperadas que se siguen de lo ya
demostrado y 8) Escolios, o problemas no resueltos, porque no forman parte esencial de la tesis a
demostrar. Por medio de este método se llegó a desarrollar la filosofía y la teología medieval

Se denominan Órdenes Mendicantes a aquellas formas de vida cenobítica2,
propias de la edad media, en las cuales sus miembros hacen voto de pobreza
extrema,3 por el que renuncian a la posesión y adquisición todo tipo de
propiedades o bienes, tanto en el fuero personal como en el comunitario,
manteniéndose sólo por la caridad del resto del pueblo cristiano. De ahí su
denominación de “mendicantes”. Este término deriva del latín mendicare, es decir,
pedir limosna.
Contrario a lo que se pudiera pensar, la aprobación de este tipo de vida religiosa
no fue tan fácilmente aceptada por la jerarquía de la Iglesia Católica de aquella
época, puesto que junto a las grandes cuatro Órdenes Mendicantes reconocidas,
surgieron una serie de grupos que ponían en entredicho, más allá que con el
testimonio de la propia vida, con francas oposiciones y ataques directos, el estilo
de vida mayestático del clero secular, tan común en la época feudal. Entre los
grupos oficialmente aceptados y aquéllos que supusieron una constatación directa
contra la jerarquía es posible encontrar un ideal común entre ambos:
A su modo, fueron una suerte de reacción contra las costumbres de la iglesia feudal, y en
ese sentido, la faz religiosa de una incipiente democracia que va tomando forma
paralelamente al desarrollo de las grandes luchas liberadas por los municipios para la
conquista de sus libertades. Se trata, en el siglo XIII, de un momento de innovación de la
Iglesia, que suscita una diversidad frente al tradicional monacato, y en esa diversidad
4
expresa con rasgos definidos las circunstancias históricas y sociales que le toca vivir.

2

La vida consagrada en la Iglesia tiene profundas raíces en el tiempo. Sin embargo las primeras
manifestaciones de ella tuvieron el carácter de aislamiento del mundo. De ahí surge la vida ermitaña. Pero
poco tiempo después, esta forma de vida, caracterizada por un desprecio, no sólo a los valores del mundo,
sino al mundo mismo, pasó a ser vivida por grupos de anacoretas. Éste es el origen ´rimitivo de la vida
monástica. Etimológicamente, “cenobio” o “cenobítico” deriva del griego κοινός (koinós: común) y βίος
(bíos: vida’). La vida monástica fue el origen remoto de las Órdenes Mendicantes.
3
O por medio del llamado voto solemne. En el antiguo Derecho Canónico, los votos solemnes, propios de las
órdenes mendicantes, provocaban que los actos contrarios al mismo fuera inválidos, incluso jurídicamente a
nivel civil, mientras que los votos simples, que surgieron posteriormente, solo hacen ilícito el acto contrario.
De esta manera, Una Orden mendicante no podía poseer nada como persona moral; pero tampoco los
miembros como personas físicas podrían poseer nada. . De ahí que los miembros se vieran obligados a pedir
limosnas para poder sobrevivir.
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GILLET, L. El arte religioso de los siglos XIII al XVII. Historia artística de las órdenes mendicantes, Buenos
Aires: Argos, 1947, citado por Ge
rald Cresta, “Valor y sentido del conocimiento de las órdenes mendicantes del siglo XIII, en Maringa, Vol. 32,
No. 2, pp. 141-151, 2010, p. 141.

4 Órdenes con este atributo. se encuentran los frailes de la Orden de Predicadores. es imposible dejar de reconocer la importancia que tienen para nuestros fines de estudio. junto con el hecho de que fue la rama reformada de la misma Orden quien pisó tierra mexicana. aparecieron otros que fueron duramente perseguidos y que proponían el mismo ideal de pobreza que aquellos oficialmente aceptados.En otras palabras. Ellos. sino todo lo contrario. que se les olvide en el recuento de los grupos religiosos que trabajaron en la evangelización de México. el de ser mendicantes y que son de gran importancia para la historia de la conformación de la cultura mestiza en nuestro continente en general y de nuestro país en particular. junto a los grupos que profesan una pobreza ortodoxa. laudable y esperada. se pueden reconocer. Sin embargo. no sin mucho recelo. Piénsese. Fue a uno de ellos. por no ser su lugar acá para ser estudiado a fondo. 3) Hermanados por su cercanía histórica y por disposiciones eclesiales a los franciscanos. la autorización papal en 1209 y que llegaron a México en 1523. quien recibiera la imagen por excelencia: La Virgen de Guadalupe. Quizá esto haya provocado. al menos. como he dicho anteriormente. llegaron a México como último grupo mendicante en 1593. sobre todo aquellos pertenecientes a la Orden de los Frailes Menores quienes recibieron. quienes reciben su regla de manos del Patriarca de Jerusalén en 1204. A saber: 1) Los Hermanos de Santa María del Monte Carmelo. en el rico simbolismo del escapulario. más cercano a lo que era la vida de un señor feudal. . Todo esto no facilitó la aparición de estas Órdenes religiosas de una manera pacífica. tan difundido en nuestro país. pese a ser los más antiguos. Los fundadores de las mismas tuvieron que vérselas con su contraparte heterodoxa. a saber. Por todos nosotros es conocida la importancia que este grupo tuvo en la evangelización de la Nueva España. o Dominicos. pero a modo de reproche al estilo de vida del clero secular de aquella época. Dejando de lado este interesante momento de la historia de la Iglesia. 2) Los Hermanos Franciscanos. Juan de Zumárraga.

generalmente independientes. La base del sustento de este tipo de forma de vida es la limosna. Su imagen propia es el rosario. Tal es el caso de Montecassino. llegaron a México en 1526. los hermanos hospitalarios de San Juan de Dios. política. a la par de las ördenes Mendicantes y . con respecto de la forma de vida religiosa cenobítica defensores de la pobreza. Los monasterios eran verdaderas ciudades en las que se vivía una vida económica. Ahora bien. Más que una imagen que los reconozca. aunque sea “evangélicamente” a las necesidades de su creciente número de miembros. deberán enfrentarse a la necesidad de proveer. La diferencia que presentan estás órdenes. dentro de la Iglesia. al no poseer nada como propio. de Clunny y del Cister. los Mínimos. No fue sino hasta 1244 en que se aprobó su conformación como Orden Mendicante. Su llegada a México fue en 1533. a las que con el tiempo se fueron agregando la Orden de los Servitas. los Trinitarios. los Mercedarios. Por su parte. En efecto. ellos poseen gran parte de la sustentación teórica del concepto de imagen trabajado y reconocido en la Edad Media. pero pronto se dieron cuenta que el testimonio que querían dar no era opuesto al estilo de vida de los pobres. ampliamente difundido en nuestro pueblo. En torno de estos Monasterios florecían villas y pueblos dependientes de ellos. que refleja el paso de la sociedad feudal a las nuevas formas de estructura social que acecan a la humanidad al modernismo. comunes en los albores de la Edad Media es una clara evolución. pero contestataria al clero oficial. por ejemplo. social paralela a la de los feudos. lo que el feudo era en el ámbito de lo civil: una entidad autosuficiente. etcétera. las órdenes mendicantes. la forma monacal reflejaba. no pasaron de ser grupos cenobíticos. 4) Aunque san Agustín había escrito una regla para facilitar la vida en común. en el ámbito eclesial. Por ello. no es de extrañar que vieran en la predicación una forma de acercarse a la población que les facilitara los mínimos necesarios de la subsistencia.que siendo aprobados pontificiamente en 1244. los jerónimos. quienes necesitaban trabajar para vivir. mandala cristiano.

donde todo favorecía a que unos cuantos de sus miembros se dedicaran a la vida académica. palacio. cada una de estas microentidades tenían un símbolo de poder que se colocaba en la cabeza de los dirigentes de cada una de ellas: la corona. Lo mismo sucedió con la inserción de los miembros mendicantes en los diferentes estratos de la sociedad medieval. esta nueva forma son precisamente las Órdenes Mendicantes.5 Como es fácil distinguir. todo lo que la sociedad medieval era. el birrete. a su vez. A diferencia del estable y delicado sistema monacal. mismo que el clero secular no dejaría con facilidad. Mollis. como símbolo del poder civil. 2005 . Pero la cátedra magisterial era un codiciado tesoro en aquellos días. la que eclesialmente será representada por las Órdenes Mendicantes. no sólo la Iglesia. la vida religiosa produjo una forma diferente a la del monacato. Volumen I. Facultad de filosofía y Letras UBA. Por eso. las órdenes mendicantes encontraron en la docencia un medio de “ganarse el pan con el sudor de la frente”. las ve con recelo. “La medievalización de las universidades actuales y la actualidad de las universidades medievales” en Actas y comunicaciones. creí y vivía. que como se ha mencionado era un modelo social que simbolizaba dentro de sí. Pues bien. catedral y universidad. la catedral. 5 Cfr. eran representación simbólica de los tres poderes que equilibraban la lucha por la supremacía. la sede episcopal y la cátedra universitaria. El rudo entramado de la Edad Media representado en las tres grandes instituciones medievales. existía un lugar fijo desde donde se ejercía la labor ejecutiva de cada una de estas entidades: el trono. se gestó también un estamento social nuevo: el grupo de los intelectuales que asistían a la recién creada figura de la Universidad. cuando aparecen estas formas de vida cubiertas de pobreza. A saber. paralelamente a estos estamentos sociales. Instituto de Historia Antigua y Medieval. el palacio. Marcela. Revista electrónica. En la Edad Media la estructura social estaba reflejada en tres edificios. a saber.de los clásicos Monasterios. los cuales. como símbolo del poder eclesiástico y la universidad que representaría el poder intelectual. debe ceder espacio a una nueva categoría social. sino la sociedad entera. Más despacio. Además. la mitra.

p. Lo que permite que se abra con éxito este primer intento de ingreso a las Universidades de algunas de las Órdenes mendicantes. Año 10. 11-22. señalaría el bloqueo del avance de los 8 religiosos en el campo universitario . “Saber. 8 Gerald Cresta. maestro desde 1225. Alejandro de Hales. Felipe el Canciller. 7 Ibidem. privilegio. una cátedra que otorga a los dominicos. pues. 13. Cit. Creer. comienzan a enseñar en París. se ve obligado a abrir. con el fin de continuar con las clases que habían sido interrumpidas por dos años. dominicos como Rolando de Cremona y Juan de san Egidio. como se ha dicho.Por supuesto que dicha inserción no fue del todo fácil. después de una huelga prolongada en la universidad de París. p. Jorge Luis. en el año 1253 y también relacionado con un conflicto en la enseñanza. Op. Aunado a eso. la enseñanza. como he dicho en otro lugar6. bien en la forma de transmisión del saber. entender: La esencia de la Filosofía Medieval”. . aun antes de su ingreso a la Orden Franciscana. No. Puesto que. Pero esta experiencia parisina se repite también en Oxford con Roberto de Grossetete quien abrió el camino a los franciscanos. prestigio y pecunia7 y que haría muy difícil la inserción de los miembros de las órdenes mendicantes en al ámbito universitario. el espacio universitario era un lugar que aseguraba. bien en la de los relatos edificantes. entre los que descuellan Guillermo de Ockam y Juan Duns Scoto. En todo caso “para los maestros de estas órdenes. y no menos curiosamente otro incidente. En efecto: El ingreso de los maestros regulares en la Universidad de París en 1229 aconteció en el marco de un incidente que. Julio/diciembre. 141. ambos miembros de la Orden de los predicadores. 2007 pp. recordando las palabras de la Doctora Mollis. lo que permitió que también ellos tuvieran una cátedra en la misma Universidad.. obstaculizaba la posibilidad de acceder al conocimiento. 29. en Avatares. curiosamente. protección. Alejandro ya era maestro. reviste siempre un carácter inmortal y hasta de verdadera 6 Ortiz Rivera. cuya condición mendicante los aleja por naturaleza de las beligerancias propias de los maestros en huelga. ingresa a la orden franciscana en 1231. Así.

ambos son reconocidos actualmente como santos. en algunas ocasiones. Porque las traducciones de Aristóteles en el siglo XII dieron comienzo a la inserción paulatina de todo un conjunto de conocimientos filosóficos que merecían la atención. 136 Póiron D. específicamente mendicante. Dante le dice a Virgilio: “Tu duca. se 11 salvan de flirteos con doctrinas “aventuradas”.religión. Tal fue la labor de los dominicos. mi señor y mi maestro”) 9 Así. ponían en riesgo la unidad de la sabiduría cristiana. 136 11 Ortiz Rivera. implicaban una seria confrontación con los teólogos más conservadores. sin embargo. Esa prohibición fue respaldada en 1245 por Inocencio IV. Imagen. la enseñanza pública y privada de la filosofía natural aristotélica que. Op. pp. tu signore e tu maestro” (“Mi guía. Pensar en la Edad Media. y ambos lo hacen mientras estaba vigente tanto la pena diocesana como la pontificia de excomunión. En su momento dieron nuevos aires al trabajo filosófico de la Edad Media. citado por Libera. p. y las doctrinas naturalistas y racionalistas. Anthropos. 125. bajo pena de excomunión. si bien es cierto. El segundo concepto que debe quedar claro para poder abordar la problemática que se propone en este trabajo es el del concepto de imagen. En este sentido. de 10 otro. Alain. pp. . baste recordar que el Concilio Provincial de París en 1210 prohibía.. San Alberto Magno vive de 1193 a 1280 y santo Tomás de Aquino de 1224 a1272. Alain. 2000. B. ambos estudian a Aristóteles. 11-12 10 . salvando la lógica y la ética. pero que eran en realidad procedentes de ciertas alas neoplatónicas. Esa es la importancia de las Órdenes Mendicantes. Se podría hacer 9 Libera. en parte por lo novedosos respecto de la concepción platónico-agustiniana. Op cit. Cit. se refería a ciertos libros atribuidos al estagirita. mezclada a la lectura e interpretaciones árabes de los textos originales. Pues bien. Barcelona. gracias a la inserción de los miembros del clero regular. incluso rayando en la herejía. Ejemplo que nos hace ver que ni los más grandes defensores de la ortodoxia cristiana. y en parte porque precisamente esta novedad. la problemática filosófica retoma vitalidad y se escapa del anquilosamiento en el que se había visto sumida por siglos de pensamiento agustiniano. La fundación de las órdenes mendicantes tuvo como una de sus finalidades la de realizar esa vinculación entre la competencia intelectual y la exigencia religiosa. Fundamentalmente cuestiones como la necesidad y eternidad del mundo. ambos enseñan en París. hacia 1215 fueron prohibidos incluso los temas metafísicos.. de un lado. quien la extendió a Toulouse y renovada por Urbano IV en 1263 y estuvo vigente hasta 1366. a la vida y acción universitaria.

para el mundo cristiano occidental. todos los cuales transmiten una cosmovisión particular. superando el pesimismo propio dela tradición platónica. pensamiento aristotélico se logra completar una adecuado análisis del término imagen. Primero. porque la postura tomista sobre el particular representa el punto más desarrollado de la reflexión filosófica sobre el problema de la imagen. Se trata. también se les conoce como imágenes a los tropos del lenguaje. se hará desde el punto de vista medieval. tal como son las metáforas. Por otra parte. las esculturas. habría que añadir los productos de la imaginatio popular: las imágenes mentales resultantes de la meditación y de la memoria. siguiendo la teoría aristotélica. se cuenta incluso la característica ontológica diferencial y fundamental del ser humano. específicamente el de santo Tomás de Aquino. Lo anterior debido a varias motivaciones académicas. Pero. A todo ello. tal como se había anunciado. dejando para después la intrincada explicación de concepto antropológico de Imago Dei. se encuentran objetos figurados a los cuales también se les se denominan imágenes. Finalmente. las alegorías y las similitudines. como culmen de este pléroma de imágenes. además de los sueños y visiones. El propio hombre es considerado.desde muchas perspectivas. las miniaturas que engalanan los manuscritos medievales. en medio del cual se mueve el hombre medieval. los vitrales. como lo son los retablos. En este sentido. Pues bien ¿qué es una imagen para el pensamiento tomista? Lo primero que ha de decirse. se tomará como punto de partida para estas reflexiones el concepto de imagen que desarrollara en su momento Santo Tomás de Aquino. de la . la vida misma en aquella época es considerada como una imagen de un mundo futuro al cual el pueblo entero aspira llegar. es de todo punto necesario reconocer que la Edad Media es un mundo plagado de imágenes. en otro sentido. pero en aras de la lógica con el mismo tema. Así. En segundo lugar por retomándolo e integrándolo con las aportaciones el recién descubierto. Sin embargo. ya desde la tradición agustiniana como imago Dei. tan en boga por aquellos años. es que “imagen” se encuadra en la reflexión tomista sobre el conocimiento. por ejemplo.

precisamente aquél que originó dicha imagen. 12 Es decir. la mente ha logrado captar las características físicas del mismo de manera intencional e inmaterial. lo que aparece. es singular. éstos decodifican lo que captan. (segundo sentido interno) la imaginación. se capta por los sentidos y. sino sólo los datos sensoriales inconexos de éste.representación mental de un objeto.12 Ahora bien. por eso. Así. aunque es necesario que estuviera frente al sujeto en un primer momento. es decir. es decir. al cual Tomás de Aquino llama sentido común. De modo tal que lo que recibe la mente en un primer momento no es. la mostratio de dicho objeto. según el objeto para el que fueron creados. según su etimología griega. En este sentido. el sonido. Tipo de conocimiento que tenemos en común los seres humanos y las bestias. pues corresponde a un solo objeto. el oído. la vista capta la luz. El proceso de formación de la imagen es explicado por el aquinate de la siguiente manera: un objeto es captado por uno. cuando éste se encuentra ausente. esta imagen es guardada en el séptimo sentido. que es el primero de los sentidos internos de los cales habla. no lo es después de la formación de los phantasmata. . algo parecido al objeto real. phantasma. que como se ha visto es producto del sentido común. sino en hacer presente un objeto que. esta misma es el culmen del conocimiento sensible. la labor de reconstruir y restructurar estos datos sensoriales percibidos y formar en la mente la specie impressa. que tiene como función precisamente ser guardián de las imágenes y por lo tanto. Corresponde al sexto sentido. Sin embargo. ni con mucho. la imagen representada en la mente no es la presentación directa de la realidad. Por lo tanto. Además. a la cual llamamos imagen o. etcétera. varios o por todos los sentidos externos. sino la representación de un objeto real. no construye en rigor la imagen original del objeto. términos tomistas.

En el primero de ellos. es decir. El segundo momento de conocimiento es el intelectual. pero tiene la ventaja de ser mucho más asequible a la mente humana que un concepto. la mente deja de considerar lo particular y fija su atención en características comunes que puedan ser predicadas a todos los miembros de esa clase. Así. también es cierto que es más complejo de suyo. sino que se refiere a solamente a los accidentes captados por los sentidos. en el segundo grado de abstracción. Finalmente. la esencia de lo que existe. y cuando las cosas a conocer son sublimes. Esto es importante para lo que nos ocupa: aunque es verdad que el conocimiento intelectual dota de una perfección mayor al conocimiento humano. pues requiere de una palabra o término para referirse a ella. se puede afirmar. Esto será de gran utilidad para cuando se deba aterrizar el presente trabajo en el uso de imágenes religiosas. que desde la teoría tomista. muchas veces oculta más que develar. “quitar velos”. es decir. es capaz de descubrir que las cosas son así y no de otra manera. y así se produce el concepto. cuyo aspecto material es una esencia abstraída y su aspecto formal consiste en que dicha esencia presente la característica de universalidad. o specie expressa. El concepto. El Concepto es guardado en el octavo sentido: la memoria. De esta manera. a diferencia de la imagen. en la extensión y en la relación. a la vez que es capaz de descubrir la dispotitio rei. Después. que comienza cuando la imagen es sometida a los tres grados de abstracción. . remontándonos al sentido prístino del término ἧen griego “develar”.Ya se ha dicho que todo esto forma parte de lo que Tomás de Aquino entiende como conocimiento sensible y es común a seres humanos y bestias. por lo que es el término que se utiliza para determinar la verdad. en el tercer grado de abstracción se descubre la forma del esse. la imagen es la primera forma de conocimiento. su carencia es que no llega a la esencia de las cosas. es universal y pertenece al orden metafísico. la mente deja de considerar todo lo material y fija su atención en la cantidad. la imagen es más fácilmente cognoscible que el concepto. A ello se le denomina como nexo necesario.

Entes mitológicos. ya que su medida es interna a ellos mismos. se puede hablar de cuatro niveles de imaginación. se pueden establecer varias relaciones de asociación: comparación. Tal es el caso de las alucinaciones provocadas por enfermedades y alusinaciones. a saber: 1) Imaginación eidética: Consiste en reproducir solo imágenes. se puede distinguir si la imagen de una casa. los estudiosos han determinado que la imaginación en el pensamiento de Santo Tomás no sólo es el receptáculo de las imágenes conformadas por el sentido común. o si la imagen de mi madre corresponde a una mujer más corpulenta que la imagen que poseo de la madre de un amigo. Éstas sin siempre derivadas y no poseen un referente ontológico real extra mente. Con este nivel. semejanza. Ahora bien. Es este nivel el que permite. En este nivel. crear una novela. sin establecer relaciones entre ellas. 3) Imaginación reproductiva: En este nivel la imaginación es capaz de representarse figuras en el espacio y continuidad en el tiempo. etcéteras serían imágenes formadas por la imaginación. pero. pueden ser situadas en un relato que sucede en un tiempo y un espacio real. es más adecuada que otra imagen. 2) Imaginación proporcional: Se caracteriza por presentar un incipiente nivel de organización de las imágenes. Pero son el inicio de nuevos conocimientos o de las grandes invenciones de la cultura. suponen una imaginación de alto nivel. un signo con aquello que representa. en donde las imágenes no corresponden al mundo real. Así. Y es precisamente de ésta de la que se estará hablando . por ejemplo. 4) Imaginación simbólica: Es la que pone en relación un símbolo. pese a ello. por ejemplo. cualidades abstractas. diferenciación. las imágenes no están organizadas y como tales se representan caóticamente. Captadas imaginativamente. con lo cual instaura una cierta proporcionalidad.Por otra parte. aisladas. sino que además puede combinarlas y construir nuevas imágenes. Por medio de la imaginación se pueden establecer relaciones entre ellas.

el triunfo de la iconodulía. En cierto sentido esto es verdadero. no poseen un correlato con la realidad física. Las primeras reflexiones paleocristianas entorno al uso de imágenes son de fuerte sabor platonizante. en defensa de la espiritualidad.durante esta exposición. que no es sino fealdad… Toda carne es heno”. por ejemplo. la lucha iconoclasta y. Breve Historia y antología de la estética. pues. José María. 2000. en todo caso se considerará como una perversión al dogma original. Sin embargo. Valverde. una historia ambivalente. aún desde el siglo I. pudiera hacer creer que durante el incipiente cristianismo. p. etcétera. Todo ello. en sentido estricto. en donde las imágenes no son toleradas. a Jesús. sostuvo que: “La belleza propiamente dicha no es propia de la carne. conocido por su marcada actitud antimaterialista que raya en la herejía. Orígenes. por lo que. se concluye maldad intrínseca de la materia. menos tratándose de las del cuerpo humano y de las que se refieren a la divinidad. 13 Cfr. al revestirse de carne debió. una contaminación de origen pagano. . . textualmente dice: “El rey al que veneramos no tuvo hermosura de aspecto”. pues los primero cristianos surgieron como una secta judía. Barcelona. Así. 50. II. Pues las imágenes sagradas son símbolos de proposiciones teológicas que. después. existen ya ciertos símbolos que son usados por los cristianos para referirse a sí mismos. Sin embargo. carecer de belleza. entonces. a Dios Padres. Ariel. con respecto a nuestro mundo material? En este mismo tenor de ideas. ¿Cómo si no. se podría afirmar la supremacía del mundo espiritual. el uso de imágenes fue nulo y que sólo una perversión original del Kerygma pudiera explicar. Más fuerte aún es para los nestorianos la conclusión: Jesús tuvo que ser Jorobado13. Imágenes en la Edad Media. Y Cristo. San Justino afirmó que Jesús tuvo que ser feo. aunado a la interpretación veterotestamentaria sobre la prohibición de imágenes. primero.

14 Ello provocó. Los dogmas fundamentales cristianos no son fácilmente comprensibles a nivel conceptual. para ambos casos. que se recurriera a la unión simbiótica entre las imágenes paganas y los simbolismos cristianos. no es de extrañar que.Sin embargo. . sino que a Jesús se le representara con la iconografía propia de las divinidades paganas. que desde su aparición. con la llegada de prosélitos de rigen helénico. no el culto. Este sincretismo favoreció la aceptación de una nueva doctrina en ambientes ajenos. mientras se mantuvo la crucifixión como pena común de muerte. He aquí por qué el uso de las imágenes proliferó con rapidez. y otra la necesidad que la gente posee de captar los grandes misterios de la fe por un medio más sencillo que el de la adquisición de conceptos por vía de la abstracción. lo que de otro modo hubiera sido imposible. De tal forma. no viera como ajeno a sí el uso de imágenes que tomaran elementos autóctonos de las culturas donde se insertaba. para combinarlos con elementos propiamente cristianos. Pero. Por ello. si quiera pensar. una cosa es lo que las reflexiones filosóficas y teológicas sostengan. podemos afirmar pues. en el paleocristianismo. el uso de las imágenes fue adquiriendo carta de ciudadanía en el primitivo cristianismo. 14 Imagen de Jesús Buen Pastor. no aparecieran imágenes del Crucificado. el cristianismo popular. dogmático y académico.

La imagen dice más que la predicación conceptual de los primeros misioneros. Como se ven en las ilustraciones. Citado por Werner Jaeger. al menos en una primera impresión. se trata de un manejo simbiótico entre la mitología greco-romana y la cristiana primitiva. Así. son . Aunque lo mismo puede decirse de un símbolo más abstracto e igualmente antiguo: el Crismón16: 17 15 Driyssen J. Geschite de Hellenismus. 1993. cosmológicas y hasta lógicas de ambas culturas. P. la helénica y la judía.. Cristianismo primitivo y paideia griega¸ México. Por eso hubo que sintetizar el discurso lógico y aumentar el discurso simbólico. 12 16 Representación de Jesús Buen Pastor en la que parece con los atributos del joven Dionisio 17 Crismón del Siglo I encontrado en Roma. por ejemplo. p.G. incompatibles. . 1836. 43. las categorías ontológicas. de la aparición de las imágenes de Jesús Buen Pastor.15 Tal es el hecho.En efecto. Fondo de Cultura Económica. “Johann Gustav Droyssen […] se vio llevado a ello […] pues percibió claramente que sin la evolución posclásica de la cultura griega habría sio imposible el surgimiento de una religión cristiana mundial”. Hamburgo.

pero que desde el paleocristianismo ya estaba presente en la mente de quienes observaban el crismón. el círculo es una imagen que en muchas culturas refleja a la perfección. recuerda que el universo entero renace y que es Dios eterno. Paidós. Barcelona. ‘fue atribuida también a la substancia más perfecta. pues todos los puntos que lo describen equidistan a otro punto tomado como centro. Aunque es verdad que se trata de las dos primeras letras del Nombre de Cristo en griego. el oro. 90. unidas en monograma podemos observar en la imagen los elementos bucólicos propios de Dionisio y de sus fiestas de cosechas: uvas y espigas y la primera y última letra del alfabeto griego la A y W.En este símbolo encontramos una imagen con gran complejidad. además al anima mundi o anima media natura y a la primera luz creada”. la eternidad es un concepto que le llevó al cristianismo cinco siglos definir teóricamente. La fiesta de la vida. como lo he sostenido en otra parte: Ténganse en cuenta los elementos que permiten la asociación entre el símbolo y lo simbolizado: El círculo es infinito. Por ello. el atributo de la eternidad de la divinidad. p. Psicología y Religión. Es perfecto en sus proporciones. . Por ejemplo. 18 Jung. en la medida en que no se le puede encontrar principio ni fin. Y todo ello mediante un símbolo que sintetiza en la imagen del cristiano helénico estos conceptos teológicos abstractos. 2006.18 En todo caso. la xi y la ro: . Por ello Emerson sostiene que Deus est figura intellectualis cujus [sic] centrum est ubique. que organiza los elementos en un cuadrado. Carl Gustav. Carl Gustav Jung ha comentado que “La imagen del círculo que a partir del Timeo de Platón […] considérase la forma más perfecta. la pascua. Así lo intuyeron los pitagóricos y el mismo Parménides.

Editorial Académica Española. sino a una “duración que con toda su longitud está como resumida en un solo «momento». como queriendo representar la primera y última palabra dicha por el Logos del Padre. 2012. todos los momentos temporales son asumidos como viéndose en presente. v.org/Mundi/2/eternidad. por identificarse con el ser. p. la mayoría provenientes del último peldaño del escalafón social. el arquetipo de la divinidad como “coniunctio oppositorum.20 Desde esta perspectiva boececiana. 858 21 “Eternidad” en http://mercaba. en la eternidad. como la expresión de la eternidad. que es un nunc stans en contraposición al instante huidizo de nuestra experiencia (nunc fluens)”21.circunferencia vero nusquam. De esta manera queda manifiesto que Dios está presente por 19 igual a todas sus creaturas. como en el círculo no existe ángulo alguno que indique dónde empieza o dónde termina. fue entendida por las rudas mentes de los primeros cristianos romanos. en un momento que es constante. 218. del cual pende el principio y el fin del alfabeto griego. La complejidad ontológica del concepto “eternidad” es captada con mayor rapidez y claridad por medio del Crismón. Saarbrunken. 20 De cons. En otras palabras. debe entenderse que la eternidad no se refiere una duración que se extiende sin fin. phil. Simbolismo Religioso Valentiniano. 19 Ortiz Rivera. Véase la diferencia con los esfuerzos que supone la captación de la inteligibilidad de la definición filosófica de Boecio. quien afirma que la eternidad es Interminabilis vitae tota simul et perfecta possessio.htm [1 abril 2013]. englobando el monograma de Cristo. Jorge Luis. La figura eterna. 6: PL 63. En la eternidad no hay antes ni después. .

en un mutismo conocido como Teología negativa. este recurso no es exclusivo del pensamiento cristiano. la imagen ha ganado al concepto y se le ha adelantado entre 5 y 13 siglos a la reflexión que permitiera elaborar el concepto con exactitud. En el fondo. 23 . siguiendo ahora a Santo Tomás de Aquino. en el siglo XIII se logra superar un problema que había comenzado con el De nominibus divinis del Pseudo Dionisio. se recurre al uso de imágenes para transmitir el concepto que se tiene de una intuición religiosa. la eternidad. En todos. estas escuelas hablan de la imposibilidad de decir algo sobre Dios. En esta frase he querido juntar varias de las expresiones utilizadas por las escuelas representantes de la Teología negativa. Existen referencias que indican que también los no pertenecientes a la Iglesia entendían a su manera y. es otro nombre que puede atribuirse a la inmutabilidad divina. “La obscuridad luminosa de la nube del no saber”23 pseudo dionisiaca pudo romperse gracias al uso de las imágenes aunada al de los conceptos. Ello daría explicación a la frase “oscuridad luminosa” de clara influencia pseudodionisica. frente a la Teololgía. el cual acorralaba al pensamiento. la Teología negativa intentaba remover de la teología general las afirmaciones o predicaciones demasiado antropomórficas. 1782. Sin embargo.22 De este modo. Muestra de ellos es el grafiti encontrado en las calles populares y que demuestra el miedo que los romanos sentían hacia los cristianos y la burla que de éstos hacen. Pero ello se debe a una sobreabundancia de luz en el objeto de estudio. el mansaje de la nueva religión. puesto que supera a cualquier concepto. O mejor aún. Por todos es conocida unas de las acusaciones que provocará varias de las persecuciones de 22 Dz 391. En realidad. 428. de mejor manera por medio de imágenes. cristianos y no cristianos.Así.

en términos filosóficos. es de notar como en el ΙΧΘΥΣ se encuentra contenido uno de los grandes misterios inefables de la religión cristiana: la encarnación de la divinidad. que se cree es un críptico para la expresión “Iesoús Christós Theoú Yiós Sotḗr. 25 . Pero aun así. 24 Grafiti encontrado en ruinas de Roma En italiano significa Almendra.24 O el anagrama de Jesús en griego ΙΧΘΥΣ. Hijo de Dios Salvador. La interpretación de la misma. Jesús Cristo. el de la Mandorla25.aquella época: la denigrante acusación de que los cristianos adoraban a un dios con cabeza de burro. es decir. Pero es una imagen que hace referencia a un concepto mucho más profundo. es un halo en forma de elipse que rodea a las figuras que tienen alguna relación con la divinidad. forma parte de esta investigación.

Para ilustrar esta tesis. el ícono de Andrei Rublov (1360-1430). a saber. La transparencia de las vestimentas del personaje de la izquierda contrasta con la solidez de los colores que presentan el resto de los personajes. recibiendo el trato preferencial de Abraham Son interesantes los elementos simbólicos que aparecen este ícono. el ícono de la Trinidad es la obra más conocida de Rublov. Representa a los tres ángeles mencionados en el relato bíblico del Génesis. Aunque la presencia de las alas pudiera hacer pensar al neófito en los tres ángeles del mencionado pasaje bíblico. Los tres personajes se encuentran bajo la higuera de Mambré. los términos abstractos que la filosofía o la teología manejan y que son transmitidos y captados a profundidad por un reducido grupo de eruditos del cristianismo medieval. Pintado entre los años de 1422 y 1428. se recurrirá al estudio de uno de los íconos más significativos de esa época. se transmite con mucha mayor facilidad por medio del uso de las imágenes. estos elementos y el resto de la composición nos indica de quién se está hablando en realidad. y en todos ellos aparece el color azul en alguno de sus vestidos. .

se notará que entre ellos forman un círculo. Y lo mismo podría decirse de la composición entera de la postura de los personajes. pero al igual que el anterior personaje. como si se pudieran palpar.Que el primero de los personajes vista una capa trasparente. Elemento que no no se encuentra referido en el pasaje del génesis. te tercer personaje. sino la copa que está siendo bendecida por el personaje del centro. Si nos atiende a la mirada de los tres personajes. no ninguno de los personajes. viste de azul y sus manos indica que se encuentra en el acto de bendecir y sostiene el bastón de mando. el personaje del centro tiene las vestimentas claramente visibles. Finalmente. . Además posee el bastón de mando que. que posee asimismo el bastón de mando y la vestimenta azul completa la escena. En cambio. es clara simbolización de la espiritualidad de su naturaleza. en esta reproducción aparece remarcado con rojo. Los dedos de la mano derecha se encuentran en posición de bendecir. Entre ellos puede distinguirse un circulo exterior que encierra a otro anterior que hace que la el elemento principal sea.

que va de la mirada de los mismos personajes hasta el fondo de la escena. aquél que. sino que en la composición se pueden encontrar dos octágonos que dan marco a los personajes de la escena: el que va de la casa a la higuera de ésta a los pies de los personajes y. como si los otros dos reafirmaran lo que el del centro hace. puesto que el cruce de las miradas se da en la mano bendiciente del personaje central. Por otro lado. Además.Pero no sólo eso. el otro. como ha quedado sentado más arriba. Se pudiera decir que existe en ellos una complicidad de acción. el contorno de interior de los tres personajes dibuja una copa que ocupa el centro de la escena plasmada por Rublev: . se ve con mayor densidad de los tres que se encuentran figurados en la imagen. la mirada de los personajes de los lados se cruza en el centro de la mesa que sostiene la copa y que es bendecida por el personaje del centro.

se distingue un rectángulo. el círculo ha sido representación del . Pero para los habitantes de Moscú de 1400. ¿Qué dice la escena de Andrei Rublov? Para nosotros. lo mismo que la composición de sus cuerpos. en el mantel que cubre la mesa. debajo de la copa que es bendecida por el segundo personaje. Desde tiempo inmemorial.Finalmente. por la cercanía y la familiaridad de su uso. algunos elementos siguen siendo bastante reveladores. Recapitulemos: 1) La mirada de los personajes forma un círculo. seguro eran mucho más claro. aunque estemos separados cerca de 800 años de él.

infinito. en el caso del movimiento valentiniano. como lo hace la primavera con los campos. es decir. Es un atributo de la divinidad. el ocho. Para aquellos formados en la tradición cristiana. Tres personajes que detentan símbolos de divinidad: el círculo. 3) El verde de la capa del personaje de la derecha hace captar al observador imbuido en este mundo que éste último vivifica. al carecer de ángulos. porque es la figura que. el mensaje es ya claro: en . mientras que la firmeza de los colores del segunda nos indica su incardinación en el mundo de la materia. la anunciada composición octogonal. aún muchas personas utilizan espejos octagonales a la entrada de sus casas. Esto tiene su inicio en referencias mucho más antiguas que los mismos gnósticos y cristianos. he hecho ver cómo para el primitivo cristianismo gnóstico y para otras formas de religiosidad antigua es también símbolo de la divinidad. sino seres divinos. Así que los personajes no son ángeles. la Ogdoada. parece no comenzar y no terminar nunca. como símbolo de bendición. En mi libro Simbolismo religioso valentiniano. De hecho. nos hace pensar que aún era común la Rusia Medieval. constituye la completud de la divinidad primera. 4) Pero aún hay más. pues. la divinidad materializada que bendice una copa. pero la composición que Rublev da a su obra. 2) La transparencia de las vestimentas del primer personaje indica su espiritualidad. el tres. derivadas del Protopadre. el conjunto de las 8 entidades primigenias. el azul.

porque supone. pero indica también la profundidad del misterio trinitario. El icono no representa en el fondo la escena de los visitantes de Abraham. al Espíritu Vivificador. ya el manejo del arte de saber leer. Volviendo al icono de Rublov queda señalar lo más obvio. la vida simbolizada en el verde. para el ojo observador: los tres personajes dirigen su mirada hacia la copa o cáliz que es bendecido por el personaje del Hijo y que se encuentra exactamente sobre el rectángulo del mantel de la mesa. la mayoría de la gente sostenía que . Para quien haya seguido la explicación hasta ahora. la materialidad del segundo. Reflexiónese en esta otra imagen: Mucho más complicada. el significado ya es claro.esa escena no se representan ángeles. considerando que en aquella época. La circularidad de su mirada representa la eternidad del misterio. Misterio que conceptualmente es inaccesible a la mente humana. La imagen en el medioevo se convierte en el medio de evangelización para las masas. La transparencia de los ropajes del primer personaje representa al Padre. una y trina. sino la divinidad. para quien la ve. sino el misterio de la Trinidad. pero que en una imagen se puede transmitir con plenitud. al Hijo.

no están lejos de las exigencias del proceso de evangelización que se llevará a cabo en América a partir del siglo XVI. así lo atestigua. Los hombres que la realizarán fueron formados con esta idea central. en cualquiera de sus acepciones anunciadas al principio de esta presentación. Más allá de lo que la reflexión conceptual filosófica y teológica permite vislumbrar. El Itinerario de la mente hacia Dios de San Buenaventura. a la certeza de lo que la fe dota. la imagen del artista o del místico.el mundo era cuadrangular y estaba conformado por los cuatro elementos griegos: Dios bendice. piénsese por ejemplo en la línea agustiniana. con la acción monoteísta de la divinidad trina. Existe en la Edad Media.y que ello facilitó el proceso de . de la evolución del rito latino de la misa. Mucho es lo que resta en el proceso de esta investigación en el análisis del uso de las imágenes en la Edad Media. pero también lo hacen las 5 vías de la existencia de Dios de Santo Tomás de Aquino o las prueba a posteriori del Monologium de San Anselmo o la afirmación de San Agustín de que el hombre es imago Dei. La figura de la mandorla. corrobora. al universo. la idea que las creaturas son imagen de Dios Creador y que ellas conducen. lo que intento demostrar. pues. de la desnudez de Cristo en las obras de Giotto. A fin de cuentas. con imperfección es cierto. Las imágenes. etcétera son ejemplo de lo que se debe aún de investigar y señalar académicamente en el sentido de esta investigación. es que para la mente de los miembros de las Órdenes Mendicantes no era extraño condesar los contenidos dogmáticos en símbolos visibles –imágenes. del Rosario.

Dos mundos que trabajan la imaginación en el cuarto nivel. Un mundo que también hacía uso de procesos significativos y simbólicos. . En el caso del Altiplano de Anáhuac. se encontrarán en el siglo XVI.evangelización en el Nuevo Mundo. procesos tan elaborados como el In Xochitl in cuicatl. pero tendrán un punto de contacto: el uso de las imágenes para transmitir y vivenciar la fe.