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I.E.S.

Alixar
Castilleja de la Cuesta

Departamento de Biología y Geología
C.T.M.A. 2º de Bachillerato

Tema 4.- PROCESOS GEODINÁMICOS EXTERNOS
4.1. La meteorización. Principales procesos. Relaciones entre meteorización y clima.
4.2. Erosión, transporte y sedimentación en ambientes templados. Principales agentes y
procesos.
4.1. La Meteorización. Principales procesos
Cuando las rocas que se formaron a distintas profundidades de la corteza terrestre
alcanzan zonas superficiales, entran en contacto con la atmósfera, hidrosfera y biosfera
en unas condiciones físico-químicas caracterizadas por temperaturas y presiones más
bajas y abundancia de oxígeno, agua e iones disueltos. Estas condiciones dan lugar a
la desintegración y descomposición de las rocas en un proceso que se denomina
meteorización, nombre que refleja la importancia de los agentes atmosféricos. La
meteorización engloba todos los cambios que sufren los materiales de la superficie
terrestre en respuesta a la acción del aire, el agua y los seres vivos. En definitiva, se trata
de la acción directa de la intemperie sobre las rocas, sin que los fragmentos resultantes
ge la misma se desplace. El resultado es la formación de un manto de alteración,
coluvión o regolito, que acabará recubriendo las rocas.
La meteorización puede ser física o mecánica, cuando la roca se fragmenta y
desintegra sin alterar su composición química; o puede tratarse de una meteorización
química, cuando la roca y los minerales se descomponen por alteración química. Hay
que destacar que ambos procesos son complementarios y, en ocasiones, difíciles de
distinguir, ya que la desintegración por meteorización mecánica facilita la
meteorización química al aumentar la superficie relativa de la roca.
El agua es el principal agente de meteorización, puesto que interviene
directamente en las reacciones químicas, actúa como medio de transporte de los
elementos que reaccionarán con los minerales de las rocas y, además, transporta los
productos de la meteorización hacia otras zonas. De ahí que la tasa y grado de
meteorización dependan en gran medida de la circulación del agua.
1. Meteorización física o mecánica
La meteorización mecánica o rotura de las rocas en fragmentos cada vez más
pequeños se produce aprovechando los planos de debilidad de la roca tales como
diaclasas, grietas, planos de exfoliación, de estratificación, etc. Entre los mecanismos
más importantes de meteorización mecánica destacan:
→ Lajamiento por descarga.
La mayoría de los materiales que afloran a la superficie fueron originados en
condiciones de presión superiores a la atmosférica; por ello, al ascender por los
procesos internos y verse liberados de cobertera superior por efecto de la erosión,
sufren una expansión debido al descenso de presión.
Como consecuencia de dicha expansión se produce una distensión en la masa
rocosa que provoca la apertura de las discontinuidades potenciales de las rocas
(planos de esquistosidad, de foliación, de estratificación) y la aparición de fracturas
o diaclasas.
→ Crecimiento de cristales extraños.
La fragmentación de una roca puede producirse como consecuencia de la
formación y crecimiento de cristales extraños en las hendiduras y grietas de la misma:
el efecto de estos cristales es que su formación y crecimiento se realiza con aumento
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experimentos de laboratorio han demostrado que esta acción por sí sola es despreciable. las rocas en superficie tienden a meteorizarse mediante reacciones químicas exotérmicas productoras de nuevos compuestos de mayor volumen y menor densidad. La crioclastia. Todas las reacciones de meteorización comprenden agua. por consiguiente. La haloclastia. producida por gelifracción (o gelivación) con la formación de cuñas de hielo. suficientes para fragmentar la roca.T. aunque estos efectos térmicos puedan ser importantes cuando se combinan con otros mecanismos de meteorización. especialmente en los ambientes húmedos. La insolación diurna y el enfriamiento nocturno de las rocas parecen poder provocar en ellas fenómenos de dilatación y de contracción capaces de provocar su resquebrajamiento y rotura. Alixar Castilleja de la Cuesta Departamento de Biología y Geología C. con lo que producen una presión en la hendidura en la que se están formando que puede alcanzar grandes valores. se describe como meteorización mecánica (bioclastia). incluir la disolución como un proceso de meteorización química singular (más bien lo sería de erosión) porque las soluciones en agua son siempre una parte de la meteorización química. 2. o el procedente de restos vegetales. No es necesario. Los principales procesos de meteorización química son: → Oxidación El O2 atmosférico se disuelve en agua. → Expansión y contracción térmicas (termoclastia). según la reacción: CO2 + H2O H2CO3 H+ + HCO3 El ión bicarbonato formado de esta manera. combinándose con ella para formar ácido carbónico. es muy importante en los dominios glaciares y periglaciar. ya sea como reactivo o como medio portador de los elementos reaccionantes.M. pueden ser oxidados. especialmente los árboles. A este efecto hay que sumar el producido por el "cimbreado" de los árboles en presencia de vientos fuertes. con lo que los iones bivalentes contenidos en los minerales. y en las zonas de alta montaña. Habiéndose formado en un ambiente de altos valores de P y T. Por ejemplo la oxidación del Fe++ a Fe+++. halita) es característica de ambientes desérticos en los que el suministro de humedad cargada de sales se realiza en cierta proporción en forma de rocío. 4 FeO + 2 H2O + O2 4 FeO · OH → Carbonatación El CO2 atmosférico. suele disolverse normalmente en agua. 2º de Bachillerato de volumen. → Acciones mecánicas de los seres vivos La acción de apalancamiento y acuñamiento de las raíces de las plantas. Sin embargo. Meteorización química Consiste en la alteración química de las rocas por efecto de los componentes atmosféricos. con formación de cristales de sales (yeso.A.E. y que se hallen en estado reducido. favorece la hidrólisis de los silicatos y hacen posible que sustancias insolubles (como el CaCO3) se hagan solubles y 2 .S.I.

además de la precipitación. Probablemente la hidrólisis de los feldespatos. Sin embargo. es el proceso más importante que afecta a los silicatos. la temperatura y la vegetación condicionan la meteorización de las rocas. El agua de hidratación provoca un aumento de volumen en los minerales hidratados y.. por ello. las variaciones de temperatura influyen en la meteorización mecánica a través de la acción del hielo o de la precipitación de sales. la hidrólisis. sílice en solución. en colaboración con el ácido carbónico. es decir.S. infiltración. es considerada por algunos autores como un proceso de meteorización física. 2 KAlSi3O8 + 2 H2CO3 + 9 H2O Al2Si2O5 (OH)4 + 4 H4SiO4 + 2 KHCO3 La hidrólisis de cualquier feldespato con agua carbonatada da tres productos finales: un mineral arcilloso (caolinita. puesto que contribuye a la fragmentación de las rocas a través de la acción de las raíces de las plantas y en la meteorización química a través de procesos biológicos que influyen en el balance de oxígeno.. un carbonato o bicarbonato de K. La vegetación es otro factor a considerar.E. otros factores tales como intensidad de la lluvia. Un aumento de temperatura eleva la velocidad de las reacciones químicas.A. fácilmente (fenómenos kársticos). La interrelación de los factores climáticos con la meteorización se muestra en la figura 4. Na. illita.M. sino también en la superficie de roca alterada. por lo que la disolución de CO2 en agua hará mucho más efectiva la hidrólisis. En los apartados anteriores hemos visto cómo el agua interviene en la mayoría de procesos de alteración química y disgregación mecánica de las rocas.T. di óxido de carbono y de algunos ácidos que intervienen en las reacciones químicas. que suele llegar hasta el mar. tasa de evaporación y acidez de la lluvia influyen en el grado y tipo de meteorización. Alixar Castilleja de la Cuesta Departamento de Biología y Geología C. asimismo.). aprovechable por las plantas o incorporados a otros minerales arcillosos. favorece la meteorización química. sea la reacción de hidrólisis más común en la Tierra..) o se precipita. observamos cómo la mayor tasa de meteorización química se localiza en zonas ecuatoriales. donde es utilizada por seres vivos (por ej. Ca en solución. Este proceso se ve favorecido por la presencia de iones H+ y HCO3. montmorillonita.I. en las zonas desérticas (latitudes medias) y frías (latitudes altas). 2º de Bachillerato puedan ser meteorizados. En zonas con temperaturas y precipitaciones altas predomina la meteorización química. Temperatura y vegetación Además de estos factores. Por el contrario. se registran las tasas más pequeñas de meteorizacíón química 3 . con temperaturas altas y un elevado índice de precipitación y vegetación. INFLUENCIA DEL CLIMA EN LA METEORIZACIÓN El clima juega un papel muy importante no sólo en la tasa y tipo de meteorización. por el contrario. CaCO3 + H+ + HCO3 Ca (HCO3)2 → Hidrólisis El ataque químico producido por el agua. → Hidratación Por incorporación de agua en la estructura de algunos minerales. Al igual que en el ejemplo anterior. de ahí que la precipitación en forma de lluvia sea un factor muy importante en la meteorización. en zonas con temperaturas bajas y escasa precipitación la fragmentación mecánica domina sobre la descomposición de las rocas.

GEODINÁMICA EXTERNA AGENTES GEOLÓGICOS EXTERNOS Escorrentía superficial HIDROSFERA Agua continental AGUAS SUBTERRÁNEAS Hielo en movimiento BIOSFERA CASQUETES POLARES GLACIARES OLEAJE MAREAS DERIVA LITORAL oceánica ATMÓSFERA AGUAS SALVAJES AGUAS ENCAUZADAS .HIDROSFERA Interacción GRAVEDAD BIOCLASTIA FENÓMENOS DE LADERA PROCESOS GEOLÓGICOS EXTERNOS     METEORIZACIÓN EROSIÓN TRANSPORTE SEDIMENTACIÓN 4 . En las zonas templadas (latitudes medias altas) las condiciones climáticas y el tipo de vegetación favorecen ambos tipos de meteorización.T. 2º de Bachillerato coincidiendo con índices de precipitación muy bajos.S. Alixar Castilleja de la Cuesta Departamento de Biología y Geología C.Ríos intemperie METEORIZACIÓN movimiento VIENTOS Aire Seres vivos LITOSFERA .I.A.Arroyos .E.Torrentes .M.

Se trata. arroyos y lenguas glaciares. Principales agentes y procesos. Alixar Castilleja de la Cuesta Departamento de Biología y Geología C. LINEAL Realizada en un franja estrecha del relieve por agentes como los ríos. Su efecto es alargamiento. transporte y sedimentación en ambientes templados. EROSIÓN: proceso que consiste en la fragmentación. AREOLAR Va haciendo el relieve cada vez más bajo y suave y con pocos accidentes topográficos. torrentes. disgregación o desgaste de las rocas por la acción de los agentes geológicos externos (ríos. CRECIMIENTO DE CRISTALES EXTRAÑOS ACCIONES MECÁNICAS DE LOS SERES VIVOS EXPANSIÓN Y COTRACCIÓN TÉRMICAS LAJAMIENTO POR DESCARGA PROCESOS CARBONATACIÓN OXIDACIÓN HIDRATACIÓN HIDRÓLISIS 4.A. aguas de arroyada y escorrentía.S. vientos. torrentes.M. por tanto. dichas transformaciones se ven acompañadas por el desplazamiento de los fragmentos resultantes. 5 .E.T. ahondamiento ensanchamiento de los cauces respectivos.I. las aguas de arroyada y los casquetes polares. 2º de Bachillerato METEORIZACIÓN: alteración física o química de las rocas in situ debida a la acción de los agentes atmosféricos. de un proceso estático cuyo resultado es la disgregación mecánica de las rocas (METEORIZACIÓN FÍSICA O MECÁNICA) o la variación en su composición química (METEORIZACIÓN QUÍMICA). glaciares.2 Erosión. y Realizada sobre grandes extensiones de terreno por los vientos. oleaje y otros fenómenos litorales).

Organógena (depósito gravitatorio de restos de seres vivos) Orgánica Bioquímica (precipitación provocada por los seres vivos). Corrientes de aire (vientos). MECANISMO DE TRASNSPORTE Tracción.M. 2º de Bachillerato TRANSPORTE: acarreo de los productos de la meteorización y la erosión desde zonas elevadas y de alto poder energético hasta zonas deprimidas y de bajo poder energético.I. Masas de agua.E. Corrientes de densidad (coladas de barro y corrientes de turbidez). Alixar Castilleja de la Cuesta Departamento de Biología y Geología C. arrastre o rodadura (carga de fondo).A. Masas o corrientes de hielo TRANSPORTE EN MASA Deslizamientos. Suspensión. Se establece una relación estrecha entre sedimento (y posteriormente roca) y ambiente sedimentario. SEDIMENTACIÓN: depósito de los materiales (sedimentos) en zonas de bajo nivel energético (ambiente sedimentario) donde alcanza estabilidad. TIPOS Detrítica (depósito por gravedad de partículas sueltas). fisicoquímicas y biológicas del ambiente. CARACTERÍSTICAS DEL AGENTE Corrientes de agua. 6 .T. depende de las características mecánicas. (carga física) Disolución (carga química).S. Química (depósito por precipitación de sustancias disueltas). Desprendimientos. Saltación.