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CONTRATENOR:

El contratenor es el cantante adulto que canta en el tipo de voz masculino ms alto, empleando
el falsete, la voz de cabeza y la voz de pecho. La aparicin de estos cantantes surge como una
alternativa ante la prohibicin de la Iglesia Catlica para la continuidad de los castrati.
Los contratenores son hombres que conservan las peculiaridades de esta voz de soprano (tambin
con mayor potencia), sin haber sido alterado su desarrollo hormonal, sino, por un peculiar
desarrollo de su aparato fonador.

Extensin
El registro de un contratenor se extiende entre el do4 y el do6 (considerando el do4 como
el do central del piano), en ocasiones su tesitura es lo suficientemente aguda como para cantar
cmodamente papeles de soprano. La tesitura de los sopranistas est entre fa4 - fa5. La voz
natural de cabeza del sopranista es verstil y puede descender hasta el do#3. Muchos sopranistas
pueden alcanzar las notas coloratura de las sopranos femeninas e incluso ms.
Su extensin se sita, por tanto, por encima de la del tenor (masculina) y coincide con la de
la contralto (femenina), pero el timbre de uno y otra son claramente distintos. Es comn la mezcla
de los registros de voz de pecho y de voz de cabeza. Pueden ser considerados altos o sopranos,
tambin llamados sopranistas.

Terminologa
El trmino contratenor puede ser equvoco, pues designa a un tipo concreto de voz, pero a su vez
puede referirse a una parte musical de registro medio - agudo, generalmente confiado a este tipo
de voz. Asimismo, los trminos contralto, alto o altus se emplean como sinnimos de contratenor,
si bien estos tres ltimos se refieren indistintamente a hombre o mujer, cantante en esa tesitura, as
como a la parte musical.
En las obras compuestas hasta el siglo XV es frecuente ver el trmino asociado a la parte ms
grave de la msica (contratenor, bajo el contratenor).

Historia
El empleo de la voz de contratenor y el uso del falsete se remontan varios siglos en la historia de
Occidente. Con el nacimiento de la polifona en los siglos XII y XIII sabemos de su uso, que se
perpeta hasta el siglo XVIII en las composiciones polifnicas. A este tipo de voz se le
encomiendan las partes ms agudas (generalmente "alto" y ocasionalmente "superius", "cantus" o,
en la pennsula ibrica, "doble").
Con el nacimiento de la voz solista, el canto acompaado y el desarrollo del barroco desde
comienzos del siglo XVII, a este tipo de voz se le dar mucha notoriedad, escribindose para ella
innumerable repertorio solista. Con la llegada del clasicismo en la segunda mitad del siglo XVIII, se
ver desplazada por el gusto del nuevo pblico y de los compositores.

En el siglo XX renace el inters por esta voz, y tambin por la interpretacin histrica de la msica
antigua. El hombre que renov su popularidad fue Alfred Deller
https://www.youtube.com/watch?v=cKClQ-Kevjg . Deller inici su carrera cantando piezas para
contratenor en msica barroca en los aos cincuenta, y con el tiempo fue ganando fama. Desde
entonces, se ha incrementado significativamente el nmero de contratenores que han hecho
carrera en el mundo operstico y en los estudios de grabacin.
Los contratenores son empleados actualmente con mayor frecuencia en peras barrocas que
contienen partes escritas originalmente para castratos en tesituras admitibles para su registro vocal
(aunque a veces las obras se modifican para adaptarse a la extensin del contratenor).

Clasificaciones
Contratenor soprano o agudo (sopranista)
Son voces claras, ligeras. Sus poseedores atienden hoy por el nombre de sopranistas. Con
frecuencia alcanzan notas muy elevadas, incluso el si4 o el do5, y perfilan con habilidad las
agilidades, tienen sin duda, de naturaleza, una especial disposicin para emitir esas sonoridades
singularmente agudas, puede ser que por una suerte de atrofia de la laringe, lo que determina que
sean individuos que tienen, incluso hablando, voz de mujer. Pero en caso contrario, si al hablar
emiten un timbre varonil, est claro que ese colorido femenino que obtienen al cantar, deriva de un
tratamiento muy especfico de su tcnica. Dominique Visse,
(http://www.youtube.com/watch?v=WuBGIC6wlzE )de canto intimista, y Aris Christofellis,(
https://www.youtube.com/watch?v=XEUEIrte7L4 ) ms estentreo y forzado, son ejemplos de
esta voz. Muchos consideran tambin un sopranista al joven francs Philippe Jaroussky,(
https://www.youtube.com/watch?v=Inl7-Fl77lA ) aunque la tesitura de su voz se aproxima a la de
una mezzosoprano.
Algunos ejemplos de contratenor sopranista son Michael Jackson, Freddie Mercury, Adam
Lambert y Fernando Lima.

Contratenor mezzosoprano
Se ubica en un trmino medio, quizs la voz ms usual en este campo. La mayor parte de sus
poseedores son hbiles para manejarse en terrenos ambiguos y fronterizos de los dos registros.
Sus sonoridades aflautadas son proverbiales. Muy
probablemente, Farinelli https://www.youtube.com/watch?v=tBFJeCvBQag (pelcula en espaol
completa) y Senesino tendran un instrumento de este colorido, desde su registro de castrados;
como hoy
Paul Esswood https://www.youtube.com/watch?v=zAuxsIhixKI o
James Bowman https://www.youtube.com/watch?v=IhHB-qK4ekg,
Andreas Scholl, https://www.youtube.com/watch?v=O5lRq0IcDzw
Brian Asawa, https://www.youtube.com/watch?v=ya_CgrU5ojw
David Daniels https://www.youtube.com/watch?v=qRdykK-Pa-s
son otros excelentes representantes..

Contratenor contralto o grave


De timbre equivalente al de la contralto femenina. Como es lgico, explota la parte ms grave de
su voz de cabeza y, en la zona ms abisal, el registro de pecho. Ren Jacobs,
https://www.youtube.com/watch?v=NnYZuUvzZRM hoy en labores directoriales, pertenece a esta
clase. Los ms graves podran ser confundidos con los tenores altinos o contraltinos. Pero su
tcnica es la misma que la de todos. El espaol Carlos Mena
https://www.youtube.com/watch?v=VJzlQx1QWHk puede incluirse en este tipo, que algunos
consideran el contratenor por excelencia y que habitualmente tiene, al hablar, voz de tenor;
mientras, en sentido inverso, los contratenores ms agudos, incluso los sopranistas, pueden, en la
locucin, tener timbres ms oscuros.(Farinelli era un castrati)