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Capítulo 2.

Estructura de las células y ciclo celular
Introducción a las células.

Teoría endosimbiótica.

Todo organismo vivo está compuesto por una o más células. A
medida que una célula crece, su radio (r), volumen y área de
superficie aumentan. Sin embargo, el volumen (r3) crece más
que su superficie (r2), y esta proporción se mantiene, independientemente de la forma de la célula.

Lynn Margulis, afirma que los ancestros de algunos orgánulos
evolucionaron como resultado de la ingestión de células procariotas entre sí. Algunas de estas ingestiones continuaban produciéndose, pues ayudaban a ambas células a sobrevivir. La teoría
endosimbiótica explica por qué algunos de los orgánulos, como
las mitocondrias y los cloroplastos, poseen dos membranas. La
membrana interna podría ser la membrana original de la bacteria que fue ingerida, y la membrana externa sería entonces la
formada por la bacteria receptora durante la ingestión. Asimismo, esta teoría aclara por qué algunos orgánulos contienen cromosomas similares a las espirales de ADN de las bacterias, en
contraste con el ADN lineal del núcleo.

Los microscopios nos descubren el mundo celular.
Un microscopio óptico utiliza lentes de vidrio para desviar
la trayectoria de la luz visible, creando así una imagen aumentada, puede aumentar hasta 1.000 veces la imagen captada por el
ojo humano.
El microscopio electrónico enfoca los electrones con una
lente magnética, un MET puede aumentar el tamaño de un objeto hasta 100.000 veces.
El microscopio electrónico de barrido (MEB), dispara
electrones hacia un espécimen para revelar la estructura de su
superficie, generando normalmente una vista 3D muy detallada.
Un MEB alcanza aumentos de hasta 20.000 veces.

Teoría Celular.
Robert Hooke fue la primera persona en ver una célula,
observó células vegetales en un trozo de corteza de roble.
Van Leeuwenhoek fue la primera persona en fabricar microscopios de gran aumento con una sola lente que no distorsionaban el objeto observado. Matthias Schleiden concluyó
que todas las partes de los vegetales están compuestas por células. Theodor Schwann confirmó también la constitución celular de los animales. Rudolf Virchow afirmo que las células
sólo podían originarse a partir de otras células ya existentes.
El conjunto de estas observaciones se conoce como teoría
celular, que puede resumirse en tres grandes puntos:
 Todos los organismos están compuestos de una o más células.
 La célula es la unidad básica en la estructura de todo organismo.
 Todas las células se originan a partir de células ya existentes.

Todas las células son procariotas o eucariotas.
Las células eucariotas son más complejas y suelen ser de mayor
tamaño que las procariotas. Al contrario que en estas últimas, el
ADN de una célula eucariota está contenido en un núcleo cerrado. El ADN de una célula procariota se agrupa en un cromosoma circular, mientras que el ADN de una célula eucariota
lo hace en uno o más cromosomas lineales. Una célula eucariota
suele ser de mayor tamaño, pues su diámetro varía entre 5 y 300
pm. En cambio, el diámetro de una célula procariota común
oscila entre 1 y 10 pm. Todas las células están rodeadas de una
capa flexible y protectora que recibe el nombre de membrana
plasmática o membrana celular. La membrana plasmática controla la entrada y salida de agua, gases y moléculas en la célula.
Las funciones básicas, en las células eucariotas, las realizan los
orgánulos, unas estructuras celulares independientes que casi
siempre poseen una o más membranas propias.

Las células producen ácidos nucleicos, proteínas,
carbohidratos y lípidos.
Las células producen cuatro tipos principales de macromoléculas, que los organismos necesitan para sobrevivir: ácidos nucleicos, proteínas, carbohidratos y lípidos.
Los ácidos nucleicos contienen la información genética de
la célula. El ADN (ácido desoxirribonucleico) almacena secuencias de información genética conocidas como genes. El
otro tipo de ácido nucleico es el ARN (ácido ribonucleico) que
se transcribe a partir del ADN para ser utilizado en las funciones de dirección en el interior de la célula.
Las proteínas están formadas por cadenas de aminoácidos.
Existen 20 tipos de aminoácidos, que pueden utilizarse para
fabricar infinitas proteínas. Algunas proteínas son bloques de
construcción estructural, otras llamadas enzimas ayudan a regular las reacciones químicas, responden a estímulos químicos,
transportan sustancias, proporcionan protección frente a enfermedades y desarrollan otras funciones diversas. Las proteínas
de un organismo también definen sus características físicas.
Los carbohidratos, son macromoléculas compuestas por carbono, hidrógeno y oxígeno. Los carbohidratos proporcionan y
almacenan energía, y sirven como bloques de construcción para
moléculas de mayor tamaño, como la celulosa en una pared
celular vegetal.
Los lípidos son macromoléculas, como las grasas, insolubles en agua, almacenan energía, pero en algunos casos,
como es el de los fosfolípidos, sirven como bloques de construcción para las membranas.

rodeados de membranas denominadas tilacoides. . estos sintetizan las subunidades que luego se unen en el citoplasma para dar lugar a los ribosomas. denominados cuerpos de Golgi. modificándolos. proteínas y otras sustancias que se producen en el RE se encuentran envueltos por unas estructuras rodeadas de membranas llamadas vesículas de transporte. y cada gen es el «anteproyecto» para la fabricación de una proteína determinada. se localizan en las células de las partes verdes de un vegetal. Los ribosomas fabrican proteínas. Los lípidos. Cada cromosoma contiene varios genes. El aparato de Golgi complete y transporta los productos celulares. y el RE liso es una continuación de RE rugoso. Los orgánulos denominados cloroplastos. hongos y animales. Además de los cloroplastos. lugar donde se produce la fotosíntesis en una célula vegetal. El conjunto de tilacoides recibe el nombre de grana. es el lugar donde se produce la síntesis de proteínas. denominadas cromosomas. envolviéndolos y transportándolos al exterior de la célula o hacia otros lugares de las membranas. toda la célula excepto la pared celular. lípidos y otros productos (puntos verdes) desde el RE hasta el aparato de Golgi. Los «anteproyectos» genéticos de la célula se encuentran en el ADN del núcleo. Los ribosomas del RE rugoso utilizan la información genética transcrita en el ARN mensajero para dirigir la síntesis de proteínas. En el núcleo también se encuentran los nucleolos. El ADN se organiza dentro del núcleo en estructuras muy complejas. a excepción de los cloroplastos y de una gran vacuola central. En ellos se incluyen los amiloplastos. también conocido como complejo de Golgi. . es decir. los cloroplastos cuentan con una serie de sacos internos. Su función es atrapar energía solar. existen otros dos tipos principales de plastidios. El fluido que rodea a las tilacoides. con forma de hilo. dicha superficie suele estar formada por unos sacos planos. las cisternas de Golgi no están conectadas. Los cloroplastos de las células vegetales convierten la energía solar en energía química almacenada. donde se clasifican y se transportan. que en conjunto forman la llamada envoltura nuclear. fabrica lípidos y modifica la estructura de algunos carbohidratos. que normalmente tiene forma tubular. Las vesículas de transporte transfieren entonces las proteínas. El citoplasma se encuentra totalmente surcado por una red de membranas conectadas entre sí que reciben el nombre de retículo endoplasmático (RE). llamado estroma. conectados entre sí. lípidos y otras moléculas. que almacenan el almidón y los cromoplastos que contienen los pigmentos responsables del color. de forma circular y que están asociados a los cromosomas. los cuerpos de Golgi también reciben el nombre de dictiosomas. que se forma a partir de la envoltura nuclear externa y es una extensión de la misma. El RE liso. llamados cisternas. a la membrana plasmática si los productos van a exportarse al exterior de la célula. Los ribosomas son orgánulos formados en el citoplasma. La mayoría de orgánulos que encontramos en una típica célula vegetal también se encuentran en las células de otros organismos eucariotas. A diferencia de las cisternas del RE. El interior de una célula vegetal. El espacio que queda entre las cisternas y los túbulos del RE recibe el nombre de lumen. es el sitio de producción y almacenamiento de azúcares. contienen pigmentos verdes de clorofila.Principales orgánulos de la célula vegetal. los leucoplastos que carecen de pigmentos. El aparato de Golgi está formado por varios sacos independientes de cisternas. Podemos imaginarnos los cuerpos del aparato de Golgi recibiendo productos elaborados y almacenándolos. La superficie del RE rugoso está salpicada por ribosomas sintetizadores de proteínas. Las vesículas de transporte desplazan productos de una cisterna de Golgi a la siguiente y. que dirigen la síntesis de proteínas según las instrucciones genéticas que reciben en forma de ARN mensajero. finalmente. El núcleo está rodeado de membranas. El retículo endoplasmático es el lugar donde se produce más síntesis de proteínas y lípidos. Estas vesículas se separan del RE y se desplazan hacia el aparato de Golgi. recibe el nombre de protoplasto. que no abundan en otros organismos fotosintéticos. El núcleo está conectado con el retículo endoplásmico (RE). El núcleo proporciona «anteproyectos» de ADN para la fabricación de proteínas. El RE. Además de las dos membranas externas.

Comienza siendo un conjunto de pequeñas vacuolas producidas por el RE con proteínas aportadas del aparato de Golgi. llamado glioxisoma. así como la forma de la célula. En muchas células vegetales maduras. Los tres tipos de proteínas en forma de hilo que componen el citoesqueleto son los siguientes: microtúbulos. En los vegetales. . La mitocondria rompe los azúcares para almacenar su energía química en forma de ATP (adenosín trifosfato). los microfilamentos también ayudan a desplazar el contenido celular alrededor de la vacuola central en un movimiento circular conocido como corriente citoplasmática o ciclosis. Se descubrieron que determinados microcuerpos generaban peróxido de hidrógeno añadiendo hidrógeno al agua y luego lo descomponían. La actina provoca movimientos o cambios en la forma de la célula al asociarse con otras moléculas cercanas. casi el 90% del volumen lo ocupa una gran vacuo1a central. cuyo origen no es endosimbiótico. que controlan los niveles de agua y sales en la célula. Los microtúbulos son tubos largos y huecos presentes en el citoesqueleto. la célula vegetal necesita convertir esta energía almacenada para realizar sus actividades. Gran parte del contenido celular está en continuo movimiento. Como el peróxido de hidrógeno es potencialmente tóxico para otras partes de la célula. y funcionan como unidades estructurales que mantienen la forma de la célula y de sus componentes. Los microfilamentos ayudan a las células vivas a cambiar de forma. Todo movimiento controlado por los microtúbulos implica la presencia de «proteínas motoras». Los microcuerpos sólo tienen una membrana. Los microcuerpos participan en las reacciones químicas. esa es la función de las mitocondrias. Las mitocondrias convierten la energía almacenada en energía para la célula. orgánulos y cromosomas de un lugar a otro. ayuda a mantener las actividades dinámicas. Otro microcuerpo. La gran vacuola central es una característica exclusiva de las células vegetales adultas. En las células vegetales. una molécula orgánica que representa la mayor fuente de energía para las células (respiración celular). Las vacuolas desempeñan diversas funciones en el metabolismo celular y en la determinación de la forma de la célula. las pautas de elongación y de formación de la pared celular determinan la forma de las mismas. dichos microcuerpos recibieron el nombre de peroxisomas. Además de dirigir el movimiento de los orgánulos y de otras estructuras celulares. contiene enzimas que ayudan a convertir las grasas almacenadas en azúcares. Una de las principales estructuras celulares. Los microtúbulos desempeñan un importante papel en los movimientos celulares. Las vacuolas sirven como depósitos de moléculas y partes vegetales no deseadas. Una vez los cloroplastos han convertido la energía solar en energía química almacenada. que transportan componentes celulares tales como moléculas. el hecho de limitar estas reacciones químicas dentro de determinados orgánulos ayuda a proteger el resto de ésta. sino que también se pueden combinar como parte de unos apéndices propulsores externos llamados cilios y flagelos. Estas proteínas se extienden a lo largo del citosol. Los microfilamentos están compuestos por una proteína globular llamada actina. los microtúbulos también ayudan a mantener la forma de la célula. Estas pequeñas vacuolas se van fusionando poco a poco hasta dar lugar a una gran vacuola rodeada por una membrana denominada tonoplasto. la parte fluida del citoplasma. Los microfilamentos son otro grupo de filamentos largos del citoesqueleto que mueven la célula o su contenido y ayudan a determinar la forma de la misma. Los microtúbulos no sólo forman parte del citoesqueleto.El citoesqueleto: control de la forma y movimiento de las células. el citoesqueleto. microfilamentos y filamentos intermedios.

penetrando completamente en la misma y rodeando sus poros.Las proteínas motoras o «motores moleculares» generan el movimiento. evitando que entre demasiada agua dentro de la célula. unas moléculas rígidas llamadas ligninas se encargan de fortalecer las paredes celulares. con sus colas de ácidos grasos no solubles en agua orientadas hacia el interior y con sus cabezas de fosfato solubles en agua hacia las dos superficies de la membrana. Las membranas celulares se componen principalmente de fosfolípidos. que mantienen las células unidas. o bicapa. la pared celular secundaria se hace más delgada o desaparece. Membranas y paredes celulares. Las membranas son barreras protectoras presentes alrededor de la célula y en su interior. . La pared celular protege la célula vegetal y define su forma. La mayoría de las células vegetales adultas. entre la pared primaria y la membrana plasmática. Cada plasmodesmo está rodeado de una membrana plasmática y suele presentar una conexión intercelular denominada desmotúbulo. pero en un organismo intercelular es necesario que existan conexiones entre los citoplasmas celulares. están implicadas en el mantenimiento de un tipo de estructura celular interna. A través de ellos circulan pequeños filamentos de contenido celular. Todos los motores moleculares necesitan energía en forma de ATP para moverse. dejando regiones conocidas como punteaduras. Las proteínas se encuentran acopladas en diversos lugares: adheridas a la superficie de la membrana. especialmente en las plantas leñosas. Entre las paredes celulares primarias de células adyacentes se encuentra una fina capa llamada lámina media o capa intercelular está compuesta principalmente por pectinas. Los filamentos intermedios ayudan a determinar la estructura permanente de la célula. En general. Por esta razón. producen una pared celular secundaria. Los plasmodesmos son canales que conectan las células vegetales. Los biólogos han desarrollado un modelo de estructura de membrana llamado modelo de mosaico fluido. los microtúbulos y los microfilamentos facilitan vías para guiar a los motores moleculares hasta sus destinos señalados. Las membranas son barreras que controlan todo lo que entra o sale de la célula. que mantienen un contacto directo entre las células. más rígida y permanente. más ancha que la membrana plasmática y que se sitúa en el exterior de la misma. En algunas partes. suelen ayudar a mantener el núcleo en una posición permanente y a controlar la forma del mismo. que constituyen la estructura básica de la membrana plasmática y de las membranas que rodean los orgánulos. Las células vegetales producen una pared celular primaria. que permiten una rápida transferencia de agua y minerales entre célula y célula. La pared celular se compone sobre todo de celulosa. Los filamentos intermedios. Por ejemplo. Los plasmodesmos permiten el paso de moléculas pequeñas e incluso macromoléculas entre las células. de moléculas llamadas fosfolípidos. Dicho modelo consiste en una doble capa. Los microtúbulos y microfilamentos generan movimiento al asociarse con diversos tipos de proteínas motoras también conocidas como «motores moleculares». Numerosos movimientos celulares implican la presencia de proteínas motoras. Las paredes celulares de las células vegetales actúan como barreras entre las mismas. existen numerosos canales llamados plasmodesmos. Las células vegetales presentan una pared celular que rodea la membrana plasmática. más ancha.