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GMEZ-LOBO, Alfonso

1985 Parmnides: texto griego, traduccin y comentario. Buenos Aires: Editorial Charcas.

Bl

Bl

_'1r1rot mi .e cpipovc.nv, ll'OV r' i1ri Ovoc; ixvo,,

El proemio

ci;

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1,

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14

Las yeguas que (me) llevan tan lcjo cuanto (rniJ


nimo podra alcanza1.
(me) ban conduciendo luego. de haberme guiado y
pusto sobre el camino abundante en palabras
de la divinidad, que.por todas las ciudades (?) lleva al
hombre vidi::nte.
Por l era llevado. Por l, en efecto, me llevaban las
muy ate11tas yeguas
tirando del carro.
Unils
doncellas
empero ibun 11101,.
trando el camino.
El eje en los cubos emita u n sonido silbante
al ponerse incandescente -pues lo aceleraba un par dl:
bien torneada:;
rudas, una por cada lado- cuando apresuraban la
concluccir 1
las doncellas Helades que antes haban abandonado las
mansiones de la Nochl:
hacia la luz y se haban quitado de la cabeza los velo:;
con sus manos.
All estn las puertas de ]as sendas de la Noche y del
Da
enmarcadas por un dintel y un umbrnl de piedra.
Estas, etreas, se cierran con enormes hojas
de las cuales la Justicia, prdiga en castigos, posee las
llaves de usos alternos.

PAP.!v!ENIDES

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XPOl(,'.l.fllr; ril'Cn ,'it rrcir,fo,; #'VTCY m:p' OVTCY.
.

'

29
15 A ella la aplacaron las doncellas con suaves palc.bras
16 persudindola hbilmente de que parn ellas el cerrojo
asegurado
17 quitara pronto de las puertas. Estns, al ihrirse,
18 produjeron un insondable hueco entre h:s hojas,
19 cuando ' giraron en sus goznes uno tras otro 1os e jcs
guarnecidos de hro11cc
20 y provistos de bisagras y pernos. Por all, a travs de
ellas,
21 derechamente las doncellas condujeron por el ancho
.; .v
camino el carro y. las yeguas.
.-22:: La diosa me acogi. con afecto y tornando mi diestra en
, .
la suya
23 se dirigi. a m y me habl de esta manera:
._24 .. ::oh, Joven, cornpl1fro de inmortales :wrigas,
.2,5 ,:.. -t _que< con las yeguas qttE: te Uevan alcanzas hasta
nuestra casa,
.26 salud! Pues no es un ;mal hado el que le ha inducido a
seguir
27 este camino -que est, por cierto, fuer.1 del transitar
'
.
.
de los hombres-,
28 ino el Derecho y la Justicia. Es justo que lo aprendas
todo,
.
29 tanto el crazn irnpertrbablc de la persuasiva verclnd
30 cotno las op1t1iories <l los mortdes, ,::n !ns cuales no
',
hay creencia verdr,d<'!ra.
..
31 t-To obtante aprenders tambin esto: como las apa
riencias
32 habran tenido que existir gcmtinamente, siendo en
todo (momento) la totalidad de las cosas.

JO

PARMENIDES

Comentario
Bl .1-10
alta del
Al inicio de la recitacin o d la lectura en voz
aciones
explic
Poema el auditor se encuentra sin mayores
ya se
que
viaje
un
ante Ja narracin en primera persona de
o.
mism
s
nide
Parm
es
ha iniciado. El narrador y viajero
les
ficab
La escena contiene elementos fcilmente identi
la
con
i rizado
para un griego de la poca arcaica famil
dos
por
tirado
poesa pica. Parm nides va en un carro
s as lo an
yeguas, a la usanza de los hroes homricos.
o imanimo
su
s,
tlzymo
su
como
transportando tan lejos
anza
semej
la
Dada
zar.
alcan
a
pulso vital, su voluntad, podr
n
-ve
alusi
una
ser
a
podr
.
entre B1. 1 y B1 25 sta bien
mo del viaje: las cabl
lada a estas alturas- al destino lti.
lejano que es el
lugar
un
cia
ha
_
.
gaduras lo encaminan
.
est curnendo,
Esto
es.
ac10n
asp1r
sus
objeto ltimo de
_
de haber sido llevado
como lo indica el verso B1. 2, desp11es
ces dos etas
basta el camino que ahora transita. Hay enton
s
Parmnide es c?nducio
gas en el trayecto: una en que
ya v por el camm. E:;te
hacia el camino y otra en que
aneras. Es un ammo_ po
ltimo es caracterizado de tres ;
que comunica muchas
i Y femas. "rnultidiciente", un camino
se informa, ad/cllwi , muclrns "noticias". Quien lo recorre, d .
.. .
'
s
es, adem . . aimo11os, ac
quiere cunucimicntos. El camino
,l una d1v1111dad tal como
1111..i diviuid,1d", 1,;:; decir co11t!uce
a la per
4) l.!S la que lleva
_
_
"la snda <le la per!;uasin" (B2.
o feme:
l
na

mos
r
se
a _

suasin. La palabra claimori podr


an s1 Panpemdes llegara
nina <le modo que no sabemos

EL PROEMIO; BI

31

ante lJl prete1cia dt: un dios o de una dio:;a. Su idcntid :.i d


ser revelada, y slo parcialmente, ms adlante. Se trata,
por ltimo, de un camino que lleva l sfrfe, /-i.,_al '' v.lrn
vidente",._.El_'.'inicido''_ enel. sentido gue tien eqa cxp1c.!
sJ._.!'..!1 el context.9 PUi .. fijnj(;;Jc::n corno JQ:; del san
LuariCl .9e feusis. El iniciado es alguien cL1e ha pasado ya
por ciertas purificaciones o ritos preparatorios y est por lo
tanto en condiciones de recibir la revelacin que se Je hu
prometido. Parmnides, al enfatizar que va recorriendo pre
cisamente ese camino ("por l era llevado"), indica que la
suya es tambin una experiencia de inicacin, que l tam
,bin recibir una revelacin.
.
Se dice, adems, que el camino lleva al viden te "por
todas las ciudades". Estas palabras sin embargo no tienen
,respaldo alguno en los manuscritos en que se basa nuestro
texto del proemio. Estos contienen una expresin ininteligi
:ble y hasta ahora no ha sido propuesta una conjetura satis
;factoria para enmendar el pasaje. Si a falta de algo mejor
:aceptamos las palabras antes mencionadas, habr que cn
itenderlas como una indicacin de que el camino de la divi
!nidad atraviesa por los lugares en que viven los mortales
'.para ir an ms all. Se encuentra fuera del transitar ha
:btual de los hombrc.s (B 1 . 27).
Poco a poco se han ido introduciendo elementos que Je
confieren al viaje de Parmnides un carcter extraort!inario.
Las yeguas son polyfrastoi, un adjetivo cuyo sentido exacto
no est claro pero que probablemente implica que aqullus
atienden a las indicaciones que se les da. Pero no es P:.irm
nides quien les indica la direccin que deben seguir. Tam
poco ejerce esta funcin un auriga o cochem, de pie al lado
del pasajero, corno era costumbre en los tiempos homdcos.
El camino lo van $ealando aqu unas doncellas que m:s
adelante (Bl. 9) sern llamadas "Hclades", hijas de Hdios,
d Sol. Parmnides es conducido pnsivamc111c a un lul,!.ar ,d
cual, como vimos, aspira a llegar.
El carruaje avanza a gran velocidad. El eje se pone in
candescente y emite un sonido agudo. Aunque no hay uua

L PROEMIO, B l

indicacin explcita en este sentido, 1 alt velocidad pare.Ge


indicar que Parmnides vija i1 ple IazJel da, pues.!m
un mundo sin luz artificial ii. cainii16$ bien demarca,4Ps
slo se puede avanzr muy lenttnehte ii ia_ _oscuridad. Esta
conJelura, ele escaso valor tQma'.c!f !iilidlfnente: adqiere
cierta plausibilidaq_ si se consic;leran los versos mmediatamente sigtticntes (:at.B--10), : . .. . ..
El crro aumenta la velocidad, Oliteralmen te, "cada vez
que se aprP.surn.ban a conduci _(iempein) (me?) las donce
,
llas Helfades". La imagen que .esa versin
evoca es algo
e apartan ocasio
confsa pues implicarn que his doncellas
.
n.a !mente de Parmnides para luego apresurarse a volver a
l. Probablemente lo qu el proemio tr:H de decir sin lo
grarlo ple11amente por la rigidez dl hexmetro es que hay
momentos en que las jvenes: apresuran la marcha del cor
tejo (po mpe) . Son.
esos los histants en qu el. eje. chirra; y
.
.
, ..
ech::t chispas. . . . . " . ; .. '. ; .. ,.. ;.. . ; ... : ;.f , 1 . : . :;'
-O is doricelas se nos dice qu hari. abandondo lai
mansiones ele la Noche y ge { han quitdo los velos_'.-:1:i"
.
segund gsto lo analizar m
cu bdan sus. cabezas.Este
adelante. El nban_dono del palado, deJa Noche es desrit
mediante lllla forma verba (prp-lipus_a_i) cuy prefijo con
tiene una precisin cronolgicll _que sugiere que las don
celbs' ai1 tes de asumir la tare!:!. ':de cond,ttdr Parmnides,
han
ido del lugar dop.de 'se. encontraban originlmete.
El texto ni'ade: "hacia la .l_z'/. Eta: locuin adv1:rb}a.l
pod:-a modificar el Ve'.bO P,enipeitt qhe aparecip dos VrSS
antes (Bl . 8) indicando as la direccih. dl :yiaje del ei
tefo::. Pero. resulta ms natural que esta expresin afecte. a
l. forma verbal J:llS cercanfi (prolipousai). Si esta observa
dc'.J O es correcta -y. hay pasajes. en trOs autores que la
c;,nfirman .,.- son las donce11as las que han; salido hacia. l
,i rn bit de In luz para ir al n.ientro dt! Parmnides .. Este
por consiguiente no es quien emerge "haci la lz", $l;l.O
que ... se halla originalmente . sbre la tierra, a plena luz

ial

de] da.

: :...

33,

Insisto" en este ltimo punto porque hasta ahora casi


todos los omentaristAs han pensado que Parmnides viaja
de las tinieblas hacia: la luz. Veremos que una vez recons
truido el contexto mtolgico del proemio dicha interpre
tacin pierde toda plausibilidad.
El contexto mitolgico
. La aparl.cin del nombre de las doncellas y la rcferencia
a, las mansiones de la Noche permiten iniciar la ideo tifi
cacjon de las. alusions mitolgicas que nos dan fo clave
para, entender el proemio.
Las Helades -'-tres en el drama de Esquilo del mismo
nobi-e, posiblemente siete en Hesodo- nos remiten al
mi(o de Helios, quien; fuera ms tarde identificado con el
dio :Apolo., Para exp1)car la salida del sol por el oriente
lego de haberse puesto por el poniente, los griegos conci
biern la idea de que l Sol navega de noche por el Ocano,
tm, 'ri6
. circular que rbdea la planicie terrestre. La circun
nve gacin se efecta: de oeste a este en un recipiente de
oro donde caben taml:Jin
su carro y sus cabtlllos.
1
Stesijoros, un poeta nacido a mediados del siglo v a. C.
en Himera, Sicilia; nos' .trasmite una variante del milo:
"Helios, el hljo de Hyperin, descendi
a su dorada itopa a fin de que, habiendo
!
atravesado el Ocano,
pdiese llegatf hasta las profundidades de
, la sagrada y oscura Noche
hasta su ma&e, su legtima esposa y sus

queridos hijos."
En esta versin, como puede apreciarse, hay un lt1gar,
allende el Ocano, quil subterrneo (cf. benthea, "profun
. didades"), donde vive 1a familia de Helios. Aunque no queda
del- todo claro, es posible que Stesijoros identifique aqu n
la madre del Sol coti \la Noche, retomando un parentesco

,
J

'--

.,

34

PARMHjlDES

EL PROEMIO, Dl

que ilp,ucce Lambin sugerido en Hesodo. En efecto, eu la


presentacin hesidica del origen de los dioses la Noche
engendra al Eter (el elemento: incandescente de las partes
superiores de la bveda celeslitl) y al Da, es decir en es.ta
wncl!pdn es la potencia de la oscuridad la que engendra
la luz.
L1 derivacin genealgica recin aludida se encuentra
en la Teogona, una obra compuesta hacia el ao 700 a: C.,
que contiene la nica referenda a. la casa de la Noche que
ha llegado hasta nosotros aparte de la mencin en Pann
nc.lcs. Por otra parle, las coincidencias de vocabulario y" del
c.Jiccin entre la Teogona y el rroemio son tan manifiesti:is
que resulta difcil evilar la conclusin de q"ue Parmnides
utiliz conscientemente el poema hesidico. Lo mismo vale,
aunque en grado menor, para iertos pasajes homricos'.
.,,.
Observemus ms en detalle el pasaje de Hesodo sob1:I:}
cuyo trasfondo debe entenderse, a mi juicio, el viaje de <\ I"
mnides. Luego de narrar la lucha entre los titanes y .los
Jioses olmpicos, Hesodo describe el amplio espacio sub
terrneo al cunl los titanes quedan confinados por orden .de
Zeus luego de su derrota:

la una de la otra y saludndose traspo


nen alternativamente el gran umbral de
bronce.
Una de ellas desciende hacia adentr.o mien. tras la otra se acerca a las puertas (pnra
salir). Jams la casa las encierra a ambas,
sino que cuando una est fuera dando
vueltas sobre la tierra, la otrn sil!mpre per
manece dentro de la casa esperando q uc
llegue la hora de su partida (de su ltot!os,
de su va o camino). Una de ellas trae la
luz penetrante a quienes viven sobre la tie
rra, la otra, la peligrosa Noche, trae en
sus manos al sueo (Hypnos), hermano de
la muerte (Thanatos, masculino en grc
go), envuelta (i. e. la Noche) en una nube
negra. All tienen su casa los hijos de lu
oscura Noche, el Sueo y la Muerte, dioses
terribles. Jams los ilumina con sus rayos
Helios resplandeciente, ya sen ascendiendo
al cielo o descendiendo de l." (740-762.)

"Es un enurme hueco (jasn1a) y en todo un


ao no llegara a su fodo quien traspusie
ra sus puertas, sino que sera llevado de
ac para all por una impetuosa tempes
tad. Y hnstn para los qioses inmortales es.
horrible este prodigio (?). Y las moradas
horribles de la oscura Noche se yerguen
(all), cubiertas de sombras nubes. De
lante de !ns puertas el hijo de Iapeto
(=Alias), de pie, sostiene' el ancho cielo
(011rwtos) con su cabeza y con sus brazos
i11fatigables, lleno de vigor. Y la Noche
(Nyx) y d Da (flemera, femenino en grie
go, de all la combinacin de dos femeni-
nos en el resto de la cita), pasandp cerca

La geografa mitolgica que este p;.isaje supone i.:s, ..i


graneles rasgos, la siguiente: bajo la superficie <.:ircular dL:
la tierra hay un enorme hueco, posiblemente de las mismas
dimensiones que la bveda celeste, donqe se encuentra la
casn de la Noche. A esta regin se acc:;:de atraves:rndo una
gnm puerta delante de la cual est Atlas. La misin de ste
consiste en sostener el borde de In bveda celestial. que
Hesodo imagina slida y de bronce, proveyendo de e:,tc
modo el espacio requerido para que el Sol pueda salir :;i11
incendiar la tierra. Al ingresar el Sol (o el Du) ol lugr1r
subterrneo no lo ilumina sino que ste permanece oscu rn
en perfecta coherencia con la idea de que all lwbitan el
Suefio. y la Muerte, potencias natur::ilmente lipdas a la.
rnieblas. No se especifica empero el modo corno s;.; lugr..i
Jieutralizar el efecto normal de los rnyos solares. Al des-

PARMENIOES

36

cender el Sol o, ms exactamente; el Da, se cruza con b


Noche quien atraviesa el umbral e11 d irecdn op.uesta. 'Aqu
. de la Odisea (10. 82Hesodo parece inspirars en. u )?SJe
86) q1.;1e alude al pa"s de los Iestrigqes, ,. ,:
,
"donde el pastor qJe 'ihiva de i.dta su
rebao saludll al que Va saf1ei1do .'Con el
SU)' y st.e le responde.. f\ll ri ' hombre
.
que jnms durmiera t:>?drla ganat dos suel
des: uno cuidand bueyes y tt pasto
reanlo blancas ovejas,' pes all etn cer
ca las sndas de la noch y del dfa".
stas lneas contien una' vga tefi-encia a las regio
nes d:en,ortc de Europa donde b-1 'vrarid. el intervalo entre
la cnlri de la noche y iH cotnietlzo del. da es tan breve que
el pstor que regresa por la tarde se cruza coi;i el qlie sale
por la mnifana. Lo interesante es que en lfos1odo los es
phlzamientos de la Noche y del Da, potedas que ha? s.1do
.
personificad.as, corresponden exactamente . los mov1m1en,
tos de los pastores homricos.
Antes ele nplicar de lleno: estas c1;msideraciones a la
c..:omprensin de Parmnides. onvendr a tO!J1pletar 1. iner
.
pretain de los versos B1. 8-10 a .la lu:l.de1 contexto rntto
lgicb que se ha ido develando ante nuestra vista .
hijas del Sol antes d r,roceder a escoltar. Par
mnides han hecho abandono de 1.ts mansiones
de la Noche,
f
vale ecir del lugar en que habitan con, si. padr. Al emergr
:;e qu1Jan los velos que cubr. sus cbezas. m 1entrs esta ?
.
nllf. Si tomamos en cuenta que en gt1ego aktmes, rayos . .

Lis

es femenino y fcilmente asociabfo.'coh."la(hijas del Sol",


tenemos una imagen perfectamente coherente con el texto
cfo f-!c:o;odo: mientras ,;:slti en la casa. de. la Nod,e las
( fdluac:::i 1t.'l'lllH11c.!Cl!ll vdUOUl:l pi tlO lli.flninar el OSCUJ"U y
tenebroso antro. Por otra parte, es el proceso de personi
ficacin mi tolgica el que he posiole. q Helios y las
llclfades puedan encontrarse en lugares distintos, un su-

'
. ,37 . ,, J...
puesto necesario si stas han de ir eis faos, "hacia la lm:"'.,,
A plena luz, entont:es, conducen a Parmnides al lugar
donde el cielo toca con sus bordes la plann tierra.
Et PROEMIO. D1

Bl'.11-21
"All estn Jas puertas de las sendas de In Noche y del
Da." Llama la atencin en cs!c verso que, al igual qLJc en l.i
Teogonla, se estilblhta una estrecha vinculacin en!rc las
puertas y la mansih de la Noche, pues el adverbio de lugar
'"all" se refiere con toda probabilidad al lugnr que ncaba
de ser mencionado dos versos antes. Adems, aparece repro
ducido casi textualfnentc el ltimo verso del pasaje de In
Odisea citado haci un momento (Od. 10.86) .. De ah uc
r?damos concluir ql!e, corttrariamentc n lo que han pensado
la mayora de los ihtrpretes, no se iraln en cslc verso de
un camino oscuro separado de otro luminoso por un porln
que Parmnides atravesara hncin la luz, es decir no esta
ramos ante una creacin libre de la irnaginncin parmcn
dea, sino ante una realidad mitolgica perfe1.:tnment iden
tificable y familiar- para el auditorio de Parmnides. Las
sendas de la Noche y del Da no son dos caminos fsicamen
te separados y distintos, sino un mismo trayecto o jornada
recorrido sucesivadiente por las dos entid;\dcs csmicas.
Las ptiertas que stas trasponen son clcscrilas con lujo
cle detalles. En Parmnides el umbral y el e.lintel son de pie
dra el elemento trrestre por excelencia, en Hesodo, de
brohce, el metal d su arquitectura csmica. Pero Parrm;
nides las llama taPJpin "etreas'', un atributo difcil de
conciliar 1. primera vista con su carcter ptreo pues esla
mos acostumbrado!J a pensar el ter corno el elemen to in
candescente de la parte superior del cielo. En realidad, parn
los griegos de esta poca el ter es la capa de aire que
subyace . a la cptjla celestial y por lo tanto se extiende
tambin a los bordes de dicha cpula. El que las pue1tas
sean llamadas "etreas" no las sita aeccsarbmcn te en el
cenit. 1a combinat:in de ter y piedra prcce ms bien

PARMENIDES

EL PROEMIO, Bl

rcitl!rnr la nocin de que las puertas se encuentran en un


punto de interseccin del cielo y pe la tierra.
Las pul!rtas parmendeas estj.1, adems, cerradas por
grandes hojas t.:uyo mecanismo pa'ra mantenerlas acerroja
das es descrito como "llaves de usos alternos". El adjetivo
es aqui amuious y adquiere un sentido bastante transpa
rente a la luz de Teogona 749: alJ el Da y !a Noche :ru
:.wn alternativamente (mneibomenizi) el umbral de bronce:
En Parmnides a las puertas se les quita el cerrojo alter
nalivamcntc para dejarlas pasar. Quien guarda esas llaves
es Dikc, la justicia csmica que sepala a cada cosa su tiem
po y lugar y por ende tambin a la luz y las tinieblas la
hora de su salida. Ella es polypoinps, "prdiga en castigos",
pues se apresura a castigar a quiep no se cia a los lmites.
qu Je ha sealado. Un fragmento de Herclito (22 B94)
corrobora esta funcin de Dike en Parmnides: "Helios no.
habr de trasgredir sus lmites, de lo contrario las Erynias,
servidoras de Dike, lo encontrarn", es qecir las Furias lo
perseguirn parn castigarlo, como. a Orestes en las Eumnides <le Esquilo.
Dike, entonces,. cuida ... de gu_ las_.puertas se. abran y __
Sl! cierren a su Ji:hido tieropQ.. Hasta ella llegan Parm.n
des y las doncellas en un momero en que se encuentran
eerradns y con el cerrojo asegu1ac.lo, en un :nomento en
que el Da csl afuera y la Noche adentro, a juzgar por la
imlicacin previa de que las dopcellas han salido hacia
la luz. Dike requiere ser persuadia de que abra porque la
IJcga<la del carro no coincide con l n:levo normal del acae
ce1': cotidiano. :PrmHJrle rHrar_ . m hci.hu..cepdonal,
r.cr 11t> cop pario 1. ord!1 gel unjversQ, coma dir el verso
B l. 28.
Dikc quila d cerrojo y lus hojps de las puerts se abren
una tras otrn, tal como cabra esperar dado su peso. Ade
ms de su lamaii.o hay que recordar que estn revesldas
de bro11ce y <le otros elementos qietlicos.
Quien haya visto la e1trada d,el Tesoro de Atreo en l\!H
ccnas, una tumba real que probabemente data de mediados

del segu11dQ milenio a. C., podr formarse una imagen apro


ximada de las puertas parmendeas. En efecto, la tumba
o tholos e Micenas tiene un camino o dramas qqc con
duce a una alta puerta con umbral y dintel de piedra (este
ltimo pesa ms de cien toneladas). Las hojas eran altsi
mas para l;;l poca y giraban gra.cias a que sus ejes estaban
insertaqas en sendos orificios en el umbral y en el dintel .
Los arq1Jelogos conjeturan adems que eran de madera
y que staban guarnecidas de bronce.
Las puertas del poema d Parmnides al abrirse dejan
al descubierto jasm'ajane:S, "un insondable hueco", ms
literalmente "un insondable bostezo", un espacio descrito
mediante la misma palabra (jasma) empicada por Hesodo
(Teog. 740) para preseniar el mundo sublerrnfio. El pu
ralelismo sugiere entonces que Parmnide!i alude aqu al
gran espacio que en la geografa mitolaica se extiende
bajo la tierra, donde, como vimos, se encuentra la residen
cia de la Noche. Hacia ella avanzan ahora el 'carro y las
cabalgaduras. por un aqcho y recto camino luego ele fran
quear las. puertas.

38

39

Bl .22-28a

'.

Una iqsa recibe a Parmnides. Se habla de ella cc,mu


de "la" diosa, sin que su nombre sea mencionado. Esto no
es anormal. Para los atenienses, por ejemplo, Ateneu era sim
plemente la diosa. Adems, el iniciado no revela el nombn;
de la divinidad. Pero, quin es aqu la diosa? Lo que est
fuera de duda es que la diosa cuyas palabras se citan aqu
no puede ser Dike pues sta es mencionada explci tamc.:n te
en tercera persona (Bl.28). La mejor conjetura, a mi jui
cio, acerca de la identidad de la diosa innominada es la
sugerida por la conjuncin de los versos 9 y 25 del proemio:
si la diosa Je da la bienvenida a Parmnides a su casa y
esa casa ha sido llamada antes "mansiones de la Noche",
lo ms probable es que. se trate de la Noche misma.

40

PARMENIDES

rlL PROEMIO, Bl

A estas alturas es posible discernir ert tmnides una


jnstancia de la tendencia griega recibir la herencia I:?
tica sometindola no, obstante a profundas transformac 10.
las tragedias
ncs, un :froc,eso que alcanza su cui?iid.ri
del perodo' clsico. De lugar terr b1e; e,! do subte
_
rdneo se ha transformado en mahos de Parmemdes
en un
luar propicio. La Noche en Hekodo . es _peligrosa, viaja
,
cnvuelta en una nube negra y lleva cohS1gb.
a la Muerte.
Para Parmnides es una divinidad benevolente que lo acoge
10111:.ndolo de la mano y dirigindole el apelativo lcoure, el
voca Livci del niasculino corre::;podiehte a kti.ra , "once
.
Jlas'' <lentro de la expresin "do*ellas fiel(ades , . S1 bien
un Tco11ros, "doncel", es en el perfad? cie:o de la escultura
griega _una estatua de un joven sohtiente.. rptesentado en
forma lgo rgfa con un pie adeltdo y los braos para
lelos al troncr..J, no parece que aqui pueda .mfenrse que
ParmC:-ndes' haya .sido joven en el tnoi:riento de la :experien
cia nnrrada. La palabra !cauros parece suge1ir ms bien
que hay un nexo especial entre un hombre y una divini
dad que lo ncoge en su santuario. La mayor parte de las
esculturas de kouroi griegos que han sobrevivido parecen
hnb<:r tenido mra funcin votiva de este tipo.
Ln dios;:i no slo saluda a Parmnides con una cierta
cordialidad .:;ino que le ofrece una razn. para desterrar
todo temor: no hn sido conducido hasta all por una mofra
/cake "una 111nln porcin", "un. mal hado", vale decir, la
muc;te, que es el conducto normal 'de acceso .al mundo sub
ternneo. Ha llegado impulsado por Theniis y Dike, por las
potencias que encaman la nocin de justica. y: qu aqu n
aparecen diferenciadas. Themis por su etlmolog1a ( e 11.
1/rnmi. "poner", "e$tablece1'") 'y' Dikif ''iot' 10 que se d1J o de
c..lla nntes, :ipuntan al orden establecido ,y sagrado del
universo.
Ese mismo orden detemina tambin que Parmnides
sl..'a dcpositario de una revelaciri anunciada en los versos
que vienen o. continuacin (B 1. 28b-32) y expuesta en el

eq

'

41 '

resto del poema. AnteJ de examinar su.contenido -que es


coextensivo con la filosofa de Parmnides- cxnminnremos
brevemente la significcin del proemio en su conjunto.

'

Significado .. del pren1fo


.

Como vremos 'ms adelate, el resto de los fragmentos


de Pnrmnides es, destle diversos punlos dl' vista, rndicnl
mente distinto del qu hemos encontrado hnsln ahora. El
contenido de ln maydr parte de ellos es altamente abs
tracto generndose asl una seria dificultad pnra la com
prensin del poema como un todo. Cuks fueron las in
tenciones de Parrnnil::les cuando a la exposicin de un
pensamientd que ha liegado a . ser paradigmtico pnra el
pensar racional antepuso un prlogo lleno de referencias
a objetos -reales o itolgicos- estrictamente particula
res y concretos? Por '.qu hablar de un carro, de caballos,
puertas,. goznes, etc.?
La ms generalizada respuesta a estas preguntas con
siste en ver en el proemio una introduccin simblica a lo
que viene a continuacin. El proemio, en efecto, tendra la
funcin de sugerir o i anticipar los distintos aspectos de
la doctrina propiamen't filosfica. Esta manera de enten
derlo fue llevad hast un extremo por Sexto Emprico, el
filsofo dl siglo III d.;C., a quien debemos la conservacin
de los primeros 30 versos del poema. Segn Seto (Adv.
Math. VII .112-114), lds caballos son los impulsos irracio
nales y los apetitos dl alma, el camino de la diosn es el
camino de fa investigacin racional, las doncellas son los
sentidos, las ruedas dl carro los odos, Dike ll razn, etc.
Estas equivalencias suponen un uso de la convencin lite
raria denominada "alegora" de In cual empero no encon
tramos huellas en los hbitos literarios de la poca de
Parmnides. Es en el Fedro de Platn (246a y ss.) donde en
contramos un uso alegrico del carro con dos caballos y un
auriga, pero all se dan indicaciones recisas ue ermn
entender gue las ca a ga un1s y el co.o___c:gn:-ponclcl} n

42

. PARMENIDES

las Jistintas potencias del alma tripartita. El caballo negro


rcpresentn los apetitos de la sensulidad (epithymia), el
blanco el nimo que se manifiestl:) :en la ira o el arrojo
(tliymos), en tanto que el auriga peronifica los dictmenes.
de lu razn (lvgos) (cf. Reptblica, Libro 4, pas$im).
En Parmnides no hemos encontrado ninguna indica
cin de esta ndole, ningn indicio i de que los objetos y
seres mencionados correspondan a 'otras cosas o de que
est hablando de su alma y no de si mis.mo. No es e..'Ctrao
entonces que esta interpretacin no encuentre hoy adeptos
nlre los investigadores.
Muchos de ellos han reconocido por otra parte que el
proemio de Parmnides equivale en cierto modo a la invo
cacin de la o las musas con que Hqmero, Hesodo y otros
poetas iniciaban su cnnto. Esta seda una prueba ms del
carcter arcaizante del poema, de s4 deliberada y clara in
tencin de situnrse en la tradicin pica y didctica. Pero
lamentablemente la inercia natural de los esquemas una
vez que han sido concebidos, ha llvado a combinar esta
constatacin con la tendencia anterior. Parmides habra
recibido una revelacin de una diosa, tal conio Homero la
recibe de su musa, pero esto no ol:;ista para considerar el
viaje mismo como un smbolo de 'la proeza de la razn
filosfica. Los caminos de la noche y del da que la mente
recorrera sucesivamente seran las, etapas que recorre la
razn de la ignorancia al conociminto. Esta visin puede
incluso refinarse hasta el punto de descubrir referencias .
precisas a las vas -a dos o tres de Ilas- que luego seran
,;xplidlacfas mediante un lenguaje filosfico directo.
La interpretacin del proemio que acabo de proponer
ugicre que est\ tendencia eclctica tambin debe ser aban
donada. L.1s alusiones a un contexto mitolgico atestiguado
por otros escritores y por ende vigente como marco de su
puestos comunes socava las premhas de la interpretacin
akgorizunte, salvo que se quiera arguml."!ntar que el lengua
je mtico era us.1do habitualment en la Grecia arcaica
como un ropaje para hablar de realidades que podan ser

EL PROEMIO, Bl

43

objeto de referencia en trminos no mticos. Esto ltimo me


parece obviamente insostenible.
.
El golpe de gracia a la tesis de que el proemio
es una
complja metfora que represeta el avance del pensamie
.
to rc1onal l seta sm
dud la constatacin de que Par
,emdes
no vtaJa de las tinieblas hacia la luz. Qu sentido

ttene como alegora del pensamiento un viaje hasta el ex


tremo de la tierra para atravesar las puertas. que a diario
trasponen la Noche y el Da ingresando desde all .1 un
lugar donde jams penetra la luz?
Panides no es el ni'co en relatar un viaje como
.
este. Segun Homero, Odiseo visit el misterioso mundo de
los muertos (Od. 11). Tambin de Epimnides, de Orfcu
y de Pitgoras se narra que atravesaron por la experiencia
de una katabasis, o "descenso" a las entraas de la tierra.
La bsqueda de paralelos literarios puede llevarnos incluso
ms all de los confines del mundo helnico. En el poema
mesopotmico de Gilgamesh hay una revelacin en circuns
tancias parecidas, especialmente en lo referente a la entrada
del hroe a un mundo de oscuridad y tinieblas.
Recordemos por un momento la conjetura introducida
para idemificar a la diosa que acoge a Parmnides, a la
diosa que se refiere a las mansiones de la Noche como
"nuestra casa", Puesto que en Hesodo el Da y la Noche
_no cohabitan juntas y el viaje hacia la luz indica que d Da
est afuera, fue_ posible concluir que la diosa en cuestin
es Nyx, la Noche. En la Teogona ella es una de las divi
nidades primeras y originarias, nacida directamente de Jaos,
el espacio o hueco o bostezo que es el origen ltimo e.l e!
t.odos los dioses (Teog. 116 ss.). La Noche <Jcupa aclcms
una posicin desta.d l eJ resto de la Teogcmfo y su pro
genie es descrita con lujo de detalles.
. Por ui:i proceso cuyas vicisitudes desCQ!!.Ql!mos. l;U::[Q
_
che paso mduso a ser ella misma el orjgim.. ru:imerg ..<Jl
unjyerso en ciertas cosmogonas qu....llnr.1,nm...ruos si
e:Ios VI v v a. C. De stas estamos informados gracias a unas
breves alusiones en los escritos de Aristtles quien lus

44

PARMENIDES

. >

1.

consideraba lo suficientemente difundidas :cqrifo teoras SO


brc 1::f origen del mundo conio:l pafa irlc,lJtl,as entr. las
posicio!les que se ve frzado = 'a}ff.}t>?men d
. _
.
defender su proput tesis sobr!. lJt1P.,:l!fo!t!c. 10n u 1m
pera entre Jn causa primera y eLffui1clo;;Sl P,.rn;inides es
tnba farniliari:r.ado con estas ideas :tosihghicas que la
tradicin posterior ha asociado dn ?rfeb/useo y pim
n1des, a quienes, como vios;s .les atribua tamb1h ex
periertcas ;como la narrada pci' Parm.nids,: entocs es
altnniehte probable ue ha .. ue nter tetar. el v1a e de
.
Parmhides_como con ucente.a pti m u tmi e cosmos,
f
11 Ja fue-nte itima de todo lo e. a . Qu. ma or auto
ri.und j,odda invocarse pata a. reve cir t ,sue viene a. con
linuncih?+ : 1 .r
-- Pfmhides entonces, peb qllert,-::tpresar lb que
mucJ,Os shama;es, profetas y pets de._ distintas culturas
hnn querido tnmbin comunicar: que ari)enido una ex
.
.
perienda fuera de lo comn, tiri,a inspiradh o 1mstenosa
revelacin y qtte si cantan b profetizan ri fo hacen desde
sus propios y limitados recursos, sino a partir e una fuerza
superior que les concede una peculiar clarividencia. Hasta
qu punto estnmos ante la expresin de tina experiencia
genuina o. ante un mero recurso literario es algo difcil
de discernir. En todo caso no debenios pr\jyectar anacrni
camente sbre d pasado nuestr propio 'escepticismo. Nu
merosbs t:;timonios parecen indicar que experiencis de
este tipo sbn podbles y que el esfuerz por _comuni7rls
implica nec!sariamente el uso de lengua.Je _potico y s1mbo
lico, pero lo simbolizado ciertamente no soh los procesos
\
del pensamien1o racional.
.
.
r: Cul es el con tenido .de. la. revelacin de la cual se
sabe dcpositnrio Parmemdes?

.
r l'\._.
.
uo .
.
.
Parmriides ha de aprenderfo todo, anuncia la diosa, y
Ja totalidad de lo que es suscephb1e de ser aprendido com-

(1) la verdad y (2) Jos opiniones de los


.
les. En stas no,liay pis tis alethes; "credibilidad verda"dera'.', "erdadera cohvicin", es decir, debido a stt/folsedadJno u1funden crencias en las cuales se pueda confiar ,
,r
no !ion dlgnas de cdnfianza .. Por el conlrnrio, l etor, el
"corazn" o centro vital de la verdad es imperturbable, in
variabl y, adeins, 4upeilheos, "bien persunsivo", convin

cente y confiable. E contraste no puede .ser ms lnjnnlc


y en ello hay tal ez unn reminiscencia hesidicn. En
efecto, las musas qe 'inspiran a Hesodo cuando pastoreabn
ganado en el monte Helicn Je dicen abiertamente:
"Sabemos dJcir muchas cosas falsas, se
inejantes a lns verdaderas,
sabemos tambin, cuando queremos, enun1
c iar
verdades. "

(Teog. 27-28.)
Pero en Parmnides Ia introduccin del contenido di
cotmico de la revelacin va seguida de dos versos que
puedeh ser calificadot sin exagracin, como los ms oscu
ros del legado eetito. A ml juicio ninguna de las ncla
raciones que se han propuesto hastn ahora es del todo
satisfact'oria y tampodo lo es fo esbozada aqu. El problema
no aflora por cierto en mi traduccin porque, como sucede
n enudo, al traducl:t he debido hacer ya ciertas opciones
Hermenuticas.
;
. Las dificultades iadican en que lo que a pdmcrn
parece decir la diosa :contradice de plnno tanto Jo quevistn
ella
misma acaba de decir como lo que tratar de prob nr
BB.- En efecto, ella ha manifestado recin que lns opini en
ones
1
d -los mortales no merecen confianza, que no conti
enen
pist is a/ethes,. "verdaBera credibilidad". A estas
opinione
(doxai) sori correlaHlvas ta dokozmta, "las cosa que s
s
les
parecen aparecen (d ellos, a los mortales)", "las
aparien
cias", las cuales carecern ele realidad precisamente en_
la
(

Bl .28b-j2

prende dos cosas:


{ mona

:EL PROEMIO, Bl

. ,
\

,_

, ' .1

1
1 :' ; ::
1-.,

46

PARMENIOES

gids!. en que no hy nada en la;s opiniones que merezu


verdadera confianza. Los versos Bt. 31_-32, por el contrario,
pareceran atribuirles una existencf genuina, autntica, un
existencia que tiene las caractersticas de un hombre doki111os, <le un hombre que ha sido sometido a prueba y ha
suli<lo airoso. Las apariencias existiran dokimos, "en forma
probada", "ele manera genuina", cpnstituyendo la totalidd
de las cosas que son o que existen, sin que quede un espacw
para algo diferente de ellas. Esta _tesis de que las aparien
cias seran l:.1 totalidad de lo que hay podra estar reforzada
'
z P.E:!1tos, "por todo_."L __
,o,
...._ ;
"del___
toe..!
" in
por la expres1on_
L:mbargo su uso ms frece1t !.ieI? !!?. l'! i1) <; o {i
t

nolgic: "en todo momento", "en todo tiempo'. Esto ul 1friiogrega ::ilgo imporlante a l lnea de interpretacin
expuesta hasla aqu: las apariencias, a lo largo de s. ex1s
tcocin tem oral es decir a lo fa_ Q de la totalid
d L
tiempo, cons 1 uyen la tata ad e lo gue hay.
Si cs[a interpretacin fuese correcta se. estara conce
diendo al mundo de las apariencia; no ya una realidad deri
vada o secundara, sino algo mucho ms contundente. Se
estara afirmando su plena y excluyente realidad en el tiem
po. Peru e:;to, como veremos ms adelante, contradice_ de
plano lo qui:: sostendr Parmnides especialmente en los
fragmentos B6, B7 y BB, de modo que estaramos ante una
contr..idiccin fundamental e ins1,1perable en el punto de
partida de su pensamiento.
.
,.
Una va de solucin -cuyo carcter precario no debe;
minimizarse- consiste en leer en.forma verbal impersonal! \V
jre11 al comienzo del verso 32 no ;orno expresando una ne
cesidad en el pasado, lo que arroj la interpretacin recin ,,
o..:xpuesta, sino como una forma contrafctica: "habra sido :
necesario que", "habran tenido que". El verso apunta en -;
tunees nu a ,1lgo que ocurri necesariamente, sino a alg . ::3
tUt.: uccesuriami:nlc habra ocurrido si se hubiesen cumpl, (

.
conc,.1c1ones.
lo
1 ciertas

La diosa en consecuencia estara ofreciendo a Parmni<


de:; una revel::icin tanto de la verdad como de lo que err- \

EL PROEMIO, B l )

47

.
ne_mente piensan los hombres'. ,_ Pero de bs opniones de
los mortales habr no slo una exposicin sino tambiJn
explicacin: Parmnides ser instmiJo 1ambin en lo
que habra tenido que ocurrir para que las apariencias
hubiesen existido en forma gen,uina y hubksen constituido
la 1otalidad de las cosas que son. Esta condicin necesaria
:para su . existencia es la existencia de una multiplicidad
elemental, de dos formas iniciales y generadoras de lo de
ms . Pero esto ltimo, segn Parmnides, es imposibh.:. Vol
.
veremos
sobre este punto en el comcntrLrio a B8. 53.54
(pp. 151-162).

unn

Notas
Fuentes

de

Bl. l-30

B l. 28b-32

Bl:

. Sexto Emprico. Adv. MatJ1. 7. 11 J.


Simplicio, De Cae/o 557. 25.

Bl .28-30

Digenes Laercio, 9 . .22.

BJ .29-30

Proclo, In Tim. 1.345.15-16; Clemente de Alcjund1 :1,


Strom. 2.3.16-17; Plutarco, Atlv. Col. IIJ.l.

. Va>riantes:

, Bl.3
.

,.

::.,
j .

81.29

.. ,,.,Bl.32

daimono S!!xto.
daimtmes (i.e. las doncellas HelaJcs) Stei11, Wilan111

witz, DK.
pant'aste DK basndose en unu lectura errnea de l
manuscrito N de Sexto.
pant'ate N, pantare L, pctnta te Es.
eupeilheos Sexto, Plutarco, Clemente, Digencs L.wrcio.
eukykleos Simplicio, DK.

per anta MSS D E F de Simplicio .


pcronta (con omega) MS A. de Sirnpliclo, DK.

B2

: ' .

.B2
1 Pues bien, yo (te) dir -t preserva el relato despus
de escucharlo
2 ..cules Sbn las nitas
vas
de
investigacin
que son
J
.

pensables:
3 .. Una, qu s y qtJe tjo es posible que no sea,
la Seqda de la per'sasin, pues acompaa a la verdad.
4
5 1 -La otra, que no es y que es necesario que no sea,
6 sta, te lQ sealo, es .tih sendero que nada informa
7 'pues no podras conbce'r lo que, por cierto, no es (porque
,
no es factible)
8 ni podras mostrarlp.
t

'

<S;W L ; ,b,tt,x.{1,t. 1 <PAttJ/r,; f ra:fa,- de


iv\lf uuir, \r\J r
f

{J1-diwle.r1

\:,. /J/pa-z,_ da't;;,..ttt ff-!rk..s


........

,:

es

<
1

58

B2.18

PARMENIDES

FRAGMENTO B2

59

tamente normales en gramtica griega. El !flfinjtivQ debe


ser tomado como un infinitivo fina1 ..:tl<rOQ9. gam.cnll! ,rn
logo_ a un dativo. '.'...Son pensar" debe entenderse en con::ie
cuencia en el sentido de "son para pensar". Esto no signi
fica que las vas piensen. Lo que ocurre -:::Y esto tambin
ha sido observado por los compiladore. de s;ramtif:,5
griegas- es que en griego se acostumbr':! en estos
casos la voz activa porque se tiende a....s.u.nooec un suj.e.J.u.
"Son para pensar" tiene un sentido equivalente a "son para
que alguien las piense". En castellano diramos simplemente
"son pensables".
. Despejado este punto algo tedioso pero grvido de
importantes consecuencias, podemos procccler a examinar
las vas mismas sin adelaptar por el momento una interpre
tacin del uso de la metfora vial ni asignarle un sentido
ms preciso al trmino parr.nendeo corrcspondiete u "pen
sar" (noesai) .
. Cada una de las vias, que en lo sucesivo llam,trl! Va A
Y. Va B, respectivamente, es caracterizada mediante la
conjuncin de dos aserciones. El primer miembro de In con
juncin en el caso de la Va A, formulado en discurso
directo, es la simple afirmacin

Comentario

Ln diosa inicia su revelacin exhortando a Pannnides


n que ponga atencin al relato (rriythos) que va a escuchar

y n que despus lo preserve y lo lleve consigo (ko111isai),


probablcmc111c pnra difundirlo,. algo que Parmnides de
hecho hizo.
La c.liosn prometl.! en segida decirle cules son' las
nicas (mvwrni) dos vas que son pensables, que pueden
ser pensadas, que son en principio concebibles.
La construccio griega que arroja aqu el sentido po1encial implcito en las palabras "pensables", "concebibles''
e.s ms o meno::; peculiar n la lengua griega y conviene .;le
Lcners para examinarla en un verso sobre cuyo sentido
hay acuerdo generalizado .a fin i:le tener un criterio firme
pnrn identificarla cuando reaparezca en versos que han sido
objeto de acalorndns controvers?as, tales como 82.3 y S;
DJ; D. l.
En l!! original tenemos aqu i;tn sujeto (que corresponde
a "la.s nicas vas") + unu forma finita del verbo "ser"
("son") + un infinitivo sin el artculo ("p<msar"), es decir,
111rn fia::;c que literalmente cqufvaldra a "las nicas vns
que son pcnsur". Dejando de lado por irrelevantes las com
plic:1do11cs derivadas del hecho' de que hay nqu una su
bordinacin ("te dir cules sqn las nicas vins que ...
de."), hay dos cosas que llaman la atencin: el gue nparezca
,111 infinilivo dependkndo del verbo "ser" y el gue dicho
infinitivo vayn en voz activa. Ambos fenmenos son perfec-

(A') "es".

.En ef' caso. de la segunda va es In negacin de (A'):


(B') "no es".

.El segundo miembro de cada una de las cunjunciulH.!S con

siste en una asercin modal en que se expresa la imposibi


lidad de la negacin del primer miembrn
(A") "no es posible que no sea",

(B") "no es posible que sea''.

FRAGMENTO 132

PARMENIDES

En el texto ( B") no aparece literalmente pero es obvio. que


equivle lgica1nente a io que te.nerrios
griego ("es ne
cesario que no sea''). Conviene observar adetiias que tanto
(A") toho' (B") se pueden entender; ert. t..hi sentido lato,
GOf!lO varian.t!_de la conshticcin cbri infihitivo final:

en

(A")-= "no es para nci ser"


. .
(P.") -=="es netesariamehte para no ser"
= "no es para ser'\

De la Va A s dice en seguida que es la settd de la per


sin (liha nocin que tal vez debe entenderse com.o' per
sonificada, como la Persuasin) porque
una va diie
se encuentra la verdad, es decir donde la fuerza de la. ver-
dad cnduce a la libre aceptacin de lo que uno encuenfra
ni transitarla. La Va B es descrita en cambio como tui. se11.'
dcro donde no hay absolutamente nada que indagar (pcia
11ape11thea), una afirmacin que se justifica en los versos
B2. 7-8: Jg_g_ue no es, vale decir, a uello de. lo cual'. son
vcrcladfslas aserciones {B J V lP Jno puede ser nlclt
]9 nt most!ado, por razones que aducir el fragmento BJ..
Hasta aqu me he limitado a una parfrasis relativa
mente estricta del texto pero es claro que para entender este
fragmento debc.:mos despejar al menos dos importantes in
cgnitas: (a) Cul es el sujeto (o los sujetos) de las
c1ialro afirmaciones (A') y (A"), (B') y (B")? y (b) En qu
stnticlo se est f'mpleando aqu el verbo "se'r"?

es

(a) . El s11jcto. En primer lugar debemos excluir la po


sibilidad de que no haya un sujeto gramatical, ele q se
I rale de usos .. impersonales ..def.yer9 "ser'". E11 rigor, n l
e:dstcn, ni n griego ni en castellano, usos impersonales/f
dd verbo 11 ser''. Si decimos "hace fro" -una tpica ex-,
presim impersonal- no cabe preguntar "quin (o qu)
hace fro?", si en cambio decimos "es" la pregunta co
rrespondiente es perfectamente natural ("Qu es", "Quin
es?"). Esto vale tambin para el texto parmendeo como

61

pt,1ede verse claraent al observar que lanlo In expresin

11 "lo que no es" ele B2. 7.como la expresin "lo que es" de 138

pass_im indican. que Patmnides c uenta con un sujeto po


sible par el verbo y u negacin. No quiero decir con esto
.
que estas dps expres1nes sean de hecho los su.1ctos que
haya que tiponer en B2. 3 y S.
Para (ecidir la cuestin planteada conviene fijar cun
antelaci6n las condiciones que debe satisfacer 11na rcspuesf.n
correcta a la pregunta por el o los sujetos ele (A')-(B"),
suponiendo .por otra }iarte que (A') y (A"), es decir (/\),
ter:idrn el mismo sujeto y que lo mismo vale para (B') y
(B"), es decir (B). Ahora bien, en mi opinin, la respuesta
satisfactoria debe (1) explicar por qu no aparece explcita
.
mente el s ujeto y debe adems (2) dejar abierta la posibi
lidad de que ls cuatrb proposiciones sean verdaderas. La
razn para' dictaminar .esto ltimo es que la diosa somele a
consideracin lo que oturrira si (B') -y presumiblemente
(B''.)- fuese verdadera: habra un uso posible para la
\ expresin "lo que no es" y esto es precisamente Jo que se
caracteriza en B2. 7-8 como incognoscible e inindagable.
Examinemos ahora diferentes posibilidades de respuesta:
(i) Hay quienes han sugerido que el sujeto tcito en lus
versos B2.3 y 5, es dedr tanto pam la Va A como para la
V B, tiene que ser lo que ms adelante (B8) ser llamado
"lo que es" (o "lo ente" o "el ente", to eon). Esta solucin
fracasa frente a la condicin (2) pues cierra en pincipio la
posibilidad de que (B'J sea verdadera. Esta sera lisa y lla
namente una contradiccin o afirmacin necesariamente
falsa que impedira asignarle un rol preciso a la e.\'.presin
"lo que no es'', porqu esta expresin, construida a partir
del predicado, denotata lo mismo que la expresin "lo
que es". Tampoco cabra considerar, ni siquiera en princi
pio, cmo se relacion lo que no es con el conocimiento
humano.

l'

62

FRAGMENTO B2

PARMENIDES

(ii) Una segunda posibilidad consiste en postular que


(A)' y (13) tienen "sujetos diferentes .. El sujeto de (A') y "(A")
:.cn.i
'lo que es y e 1 d e (B') y (B") "lo que no es , es
dccir, estaramos z1nle aserciones 'estrictamente tautolgi
cas. No me purcce que sta sea una solucin aceptable
pues, eu primer lugar, es significativo que Parmnides a
todo lo largo dl.! los fragmentos evite cuidadosamente las
1au1ologt1s (hny un apan:nte contraejemplo en B6. l pero
muslrari.:: que no se trata all sino de un error de traduc
cin). En Sl.!gundo lugar, tendramos que bajo esta inter
pretacin tanto (A') como (B') sepan necesaria y simult-
neamente verdaderas en circunstancias de que el texto, con
su oposicin tajanti.! de afirmacin 'y negacin y la posterior
conminacin a degir entre ambas (B8. 15-16), parece suge
rir que estamos ante una disyuncip excluye11te: an_ibs afir:
macioncs no pueden ser verdaderas a la vez. Por ultimo, si
lo correcto fuese suplir dos sujtos diferentes ("lo que
es", "lo que no es") no se explica' el que no aparezcan ex- .
plcitmnente: se tratara de una revelacin innecesariamen-1
11.! impenetrnble por parte de una iosa que podra haberlos
mencion.1do. Si no los menciona, de.bemos suponer que. el
contexto permitl.! suplirlos.
DcscarHH.lu lu po!>ibilidud de- suplir uno o dos sujeto:; a
p,1rtir de !ns formas verbales de "ser" queda entonces por
explorar la posibilidad de que el o los sujetos nada tengan
q111.: ver cun su u sus predicados.
(iii) La posibilidad que se abre ahora es que el sujeto
tdlu denote un oh 'eto dderminado, or ejemplo, 1a /ysi:;
o iwturalcza. Pero como e conLxto no permite suplirlo,
i.:ta salid, dcbl.! ser 1.1mbil!n dcs.1rtada por no satisfacer
!;1 wul;iuu ( 1) : no ernlk:a por 9ul.! no se lo menciona ..
(iv) La solucin correcta, en mi opinin, es la que con
sisll! i.:n supl r L111 sujeto para (A) y (B) a partir del contex
lu, 1mh precisamente, a partir de B2.2. A estas alturas del

63

poema se stn esableciendo los Brmetrof.!...l.!1damentaks lj


_
aa un mda acin racional d1zes1s B2 ,1L de cualnttier (i
/
ob eto Frente a cual uier ob eto de indagacii>n hay que
toma una decisin inicia I a ecis1n de-soshmer qt '(
o que no es (cf. B8. 16). Si no es alg<l.iUJl..!cipio
_
c.lebena ser perfectamente posible no bnhr.. Li!l:.... ,'
J
dagacin. El sujeto gramicical no aparece cxpresame111c
pues la elipsis sirve a menudo en griego para 1.!Xpresar ge
nera!idad, es decir. funciona como lo que hoy llamaramos
una variable cuyo dominio est determinado por el con 1 J.
texto. A diferencia de otros presocrticos qui!: se 1nnzan
medias in res a investigar la constitucin del sol. la lunn, las
estrellas o la causa de la: lluvia o de los eclipses, farm
nides es impelido a reflexionar sobre su punto de partida y
a discernir crticamente una condicin bsica que debe sa: _
tisfacer 'toda lnve$tigacin: sta debe optar radicalmeriie
\
entre su oner ue el ob to sometido c

/
?
ue no es Pero u se ui e ec
,. ,. --'
.
(b) El verbo "ser" en griego (einai, emmenai, pelenai).
Como indiqu en el prlogo, el verbo einai, y sus variantes,
ha sido cuidadosamente estudiado en la ltima dcada, ob1enindos as u11a mejor comprensin de su sintaxis y de
sus valores semnticos. No es este el lugar pa ni hacer una
exposici0;. extensa de esos resultados. Me limitar dis
cutir slo aquellos aspectos del tema que tienen una rele
vancia directa para el problema de decidir en qu sentido
est siendo usado este verbo en el fragmento B:2 y en otros
pasajes parmendeos.
'1:s,f:11:c_,nl't:Jnp. peculiaridad de eimLi que las lenguas rnmances hpn
perdido casi totalmente es gue en sus formas finitas puede
1
ser usado no slo como cpula ("Scrates es un atenicn
.
.
J.v
l.i,
.
.
se ") sino
tamb'
1 n como
prec1ca d o c:ostcncml
("Scrall!
.
.,i ., /
es " - "Serates ex1ste ") . Corno I o pone de mani festo el jempJo, el uso de "ser" en sentido existencial e:. sumamente
q c.f
artifi?ial en castellano pues tenemos otros verbos que han
asumido la tarea de expresar esa idea ("existir'', ''haber").

,J, -,

PARMENIDES

La cpula, por otra parte, representa un tipo genrico


relacionan entre
que sbsurnc gw.ro usos diferentes que
&. eri forma.compleja. En prfrner lugar esf la sjmplcf s1ib
sundrt de un objeto bajo. ifredicadd f'.'Scratetf e nn
ateniense").t.!!onde la cpula ::::9ile 'buede it tcita en grie
go-::- ..mi..e el sujeto perU!uece al t;nnjtmtn de casas
pQt l prdicado, En
que i:t!J. .la propiedad
segur1do lbgnr._e$J la si..lbordioacio de JiJi silje{'O bojo nn
predi cado ("un uteniense_es JlD griego''), jjj Caso c;nya simi
litud sintctica con el caso anterior Jleva a roenudo ' coU:-
-!.!_dirlos, P.1?....-e_ste .caso no av_u su'eto extra... , o que el ejerrtp p
co que corr.s on
dice es qc el conjunt? de los atenienses es
subconjunt

.
..
de los. griego, es decir que si x es un ateniense, entone .
ser tin griego, sin que esto se afirme de ningn individu.
determinado. Las relaciones lgicas entre las denotaciones
de ''Scra1cs'' y "ateniense" por una parte, y de "ateniense"
y "griego'' por otra, son muy dferentes. En tercer lugar la
ula se 1:cde emplear ara expresar la ;identidad ("S
crntes es d man o e antipa . Este uso tiene a peculia
ridad sint.. ctica de requerir dos trminos singulares con la
cpula, entendiendo por 11 trmino singular'1 una expresin
que uno puede usar para referirse: a un individuo. A este
tipo d trmino se oponen los, trminos
. genricos que son
sirven pnra caractetizr'unb o ms lndividuos pre
los
viatnetlter referidos. Ntese qu)os tlos prhhhos usos. de la
cpula requctfon las combittaiones trrrhlo sinulat-tr,
!Jlino genC..Q, y trmjn etjrici::i-tr.rnihd, genrico, res
!Jdharnen.. En CUQJ"Q Jitgar'la plil {'Qi;Q sigae de la
.:cdicacin.J?.uede represenfatla Fuerz#.iefierica de la aser
.f.&li;'ffclaj.:fr la asevn1ti1 r d 't.11 la afirftici
.
clcni.' En griego" a forma .. verbal .puede s,er .. puesta en este
cas antes de la h1dri' ti5tal'"qt!e :dibra"f onciona como un
sujeto; 'o'initiend por I geilral hr c6ptl1t l del prime o
segundo tipo. El ejemplo en cistdlaii qe riis s le ase
meja es: "es (el caso de que) Scrates (es) un ateniense".
Este uso (d primer ''es" del ejemplo) es llamado hoy el uso

se

expresada

ei

que

n.

FRAGMENTO 82

65

vritativo pues equivle a expresar que lo dicho en la


oracin subordinada (''.Scrates C'S un ntcniense") es vercJ.1
clero. Sintctfoamente orrespon<le a una predicacin de sr:
gund orde pues su ujeto no es un trmino (singular O
genrico), sino una oracin completa.
Este ltimo uso ns permite hacer la trnnsicicn a los
usos existncia!es de. einai pues, en derto modo, representa
ya e. ! matiz ex1stenc1al al permilir expresar que un hecho.
p. J., el hecho de qu.e Scrates sea un ateniense, se da,
\,, f:XSte.
L ,\
El primer uso ex\steoiai que cabe considerar es entnces aquel. en que emar se emplea pnrn comunicar l a
tencia de. hechos. tyruy cercano a este uso es la nf irmnim de fa existencia de un acontecimiento ("fue (hubo] un
tiran clamor", cf. Odisea 11. 605). Tanto los hechos como
\ lo aco tecimientos tienen la peculiaridad de
que su form.i
!1

\ pt1mar de. expresin' es la proposicon. "Hubo u11 gran
!amor denva, en el pasaje de la Odisea de "los muertos
laaron". Si pasa:110 e cambio nl uso exstencial en co
pft
nexin
con expresiones mc?mpletas, vale decir, con tfr
.
m.m? tenemos otros'. dos tipos. de so . Si er!nino_ es
.
ll}- gene o stmos ahso existencial de senJo orden.
1 Con r;,;
es.a ultima prec1s1n se quiere indicar que la existencia
(
no es aqu u predica'do de individuos sino un predicado
\\de;. predicados. De un predkado dado se dice que est
iQslanciad,g, que es vrdadero ni me nos de un individuo.
"Hay cisnes negros" sclra un ejemplo de este uso, teniendo
presente q ue en griego nparecera el verbo "ser" en J mm r
.del vero "ha.ber" .. Pro tabn es pos1b!e. atri.?rlc - (o
negarle, l e:ustencia a .n md!v1duo leterm1na1. !1 cuo
1. caso el su1eto de la onicion sera, por ctertcrn:uoo smguiar. Si es posible decir "Scrates ya no es (existe)", es
tambin posible atribJirle la existencia mientras est vivo.
Este uso es un uso xistencial de primer orden pues Ja
un predic_adQ_cle ioc:l.i.Y.i.d.JJQs y n
existencia es en este chso

de predicados.

. , .

rJ'

PARMENIDES

A estas distinciones semnticas hay que agregar una


observacin sintctica. Por lo genral los usos existenciales
son usos absolutos. El wrbo aparece
sin complementos,
'
p. ej., "hny . ( =son) dioses". Hoy, empero, se divisa con
mayo1 claridad que en el pasado que hay instancias qe uso
<:opubtivo que son sintcticamente absolutas dt::bido a una
elipsis del predica<lo. Cuando en casLellano queremos decir
que Scrates Llene una serie de atributos o que en general
posee atributos, c.lccimos "Scr.Hes es esto y aquello". En
riego la locucin equvalt!nte sera "Scrates es", en el en
tendido de que hny un espacio sintctico vaco despuGs
de "es". La conclusin -algo alarmante- de esta consta
tacin es que aquello que pareca ser un indicio claro par
determin.1r si en un caso determinado estamos ante n uso
existencial o copulativo, como en el caso de la afirmaci1-1
''es" en Parmnides, se desvanece.
No debe extraamos, entonces, que exista una amplia
variedad de opiniones mutuamente excluyentes acerca del
uso de! einai en Parmnides. Este estado de cosas no deb
llevarnos, sin embargo, a un escepticismo prematuro. Es
posible, a mi juicio, argumentar en favor de una respuesta
correc1a debido en gran parte, como lo he sugerido, a los
progresos obtenidos en la caracterizacin de eim1i.
Podemos Jescartar de partidq la sugerencia de que esa
I
tumos unte el "es" de la identidad. No encontramos ningl:n
indicio en d fragmento B2 de dos trminos que ligados
por el verbo "ser" aparezcan por ende denotando un mismo /
objeto. Por el contrario, aquello de lo cual es verdadera la
afirmucin "es" resulti.lr: ser diferente de todo objeto wn/
d cual estemos familiarizados. S podra sostener, quizs,
que se trata de u1w. identidad nnqltica y de que por tanto
110 c.:abc.: cspernr dos trminos diferentes, perci t,1mpoco cn1.:011trurnos inuicios en el texto de afirmaciones con la forma
lgic1 "a -= a". Adems, esto es vlido para cualquier cosa
y por cll(.le Jifcilmente podr caracterizar a una posicin
filosfica determinada.
'

WQ991trt;fr1e;,7p ..
1C2CW51!

FRAGMENTO B2

67

Representan tal vez el "es" y el "no es" de B2 la sub


suncin o la ubordinacin? Dado que esta:; fonnas ver
bales. no van flanqueaas por trminos gue pudisemos
clasificar COTJlO trminos singulares o generales, .resulta im
posible hacer una distincin entre estos dos 'tipos de uso
predicativo dentro del fragmento. Cabra suponer ms bien
que "es" y ino es" representan algo as como 1a matriz
de toda prop9sicin afirmativa o negativa, lo ual a su vez
obliga a suponer que el auditor del poema tendra gue imagn r espciot $itcticos ';,s en torno} las formas v :
: 1
bales de ser ( . .. es.. . , ... no es ... ) , algo qu<.: d1ltciJmente podra esper11rsf? del pblico que escuch esto
versos por vez primera en el siglo v a. C. Pero incluso
haciendo so omiso de sta dificultad, est el problema de
que Ja Va B .r;epresentrfa la matriz de toda proposicin
negativa. La totalidad de las proposicionesnegativ'as sedan
enfonces las que constituiran la va inindagable, la va
opuesta a la verdad. Es obvio, sin embargo, qu muchas
proposiiones negativas son verdaderas y que pueQen jugar
un papel positivo en una investigacin filo:;fka. Parm
nides mismo no vacila en hacer abundante .uso de tale!;
proposiciones (cf. entre otros pasajes B2.7-S; B4;2; 87.I;
BB. 5, 13-14, 20, 22-24, 3q, 46-47).
Adems de rechazar la su"gerencia de que las formas d
"ser" representan las matrices de la predicacin (tr,1tcsc
de subsuncin, subordinacin u otros usos)' reulta tenta
dor el tratar de discernir en su lugar el uso vrtativ. o, pues
ste permite eludfr el escollo que result fatal para esa
poskin. Si el uso es veritativo, la ncgaci.9Q "no es" rw
representar las proposiciones ne:mliYQ:i.Jdi.:.di::::; mu
chas pueden ser verdaderas} sino lisa x.JtU1n1.e..las_pruposiciaors falsas Bajo esta interpretacin, la Va 13 se
opone.Ira claramente a la va de la verdad, pues enunc::iura
hechos inexistentes o acontecimientos n ac,1ecidos. Sera11
stos los que no pueden ser objeto de indagacin, algo
mucho ms plausible que la exclusin de las oraciones
negativas.

PARMENIJjES

68

Aunque esta interpretacin tiene esa irinegable ven


taja sobre la anterior, queda 'n pie la dificultad de que
supo11ea1 au<litiii capaz de iighiar fio ya i.na elipsis de
uno o riis trminos; sino de, una. proposici9ri completa- des
pus de la expresin "es". Puesto que ni siquiera en Aris,
tlcles Gncontramos algo as como variables proposiciooa.
lcs -que _sera la forma ins adecuada d sealar una
<.>lipsis de t-te tipo-.me parece irtuy improbable y ariacr
nico el que Parmnides baya podido tener esa posibilidad
in mente. A esto habra que agregar otro argumento. ad
verso. El fragmento B8, como veremos, hace una serie_. de
afirmdones que difcilmente poddan aplicarse a lo que
genricamente podramos llamar lo verdadeto o lo falso.
Se dice alH que no se genera ni se corrompe (B8. 3), que
no es ms denso en un punto que en otro (BB. 44-45),
que no cambia de lugar o de color (B8 .41). Todas estas.son
etldes _,$.le __s6lo tiene i1tid "'!lplkarle o negarle a
l}na cos .$! tga l stptule un obieto singular a .u.o
_
.
, ,
qfilcto que c11_pnnc1p10
podra poseerlas.
Esto nos lleva por ltimo a los usos existenciales y
entre ellos al uso existencial de primer orden. En efecto;:las
propiedades deducidas en B8 son todas propiedades no de
un concepto""tribuible a uno o ms md1v1duos, smo, como
J!.lributos de un sujet singular de la afirmacin
::.Cs.'. En consecuencia, resulta ineludible la conclusin de'
que la nica interpretacin adecuada del verbo "ser" en B2
es la que lo entiende en el sehtido en que este verbo se
emplea para hablar de la existencia de individuos.
El tenor general del fragmento es entonces que hay
dos y slo dos vas para la investigacin de cualquier obje
to: una 'toma como punto de partida el hecho de que ese
objet existe . .ln otra que ho existe. Esta segunda manera
<le inidai- la. indagacin es improcedente. :Por qu? Lo ve
remos al examinar el fragmento B3.

,\:

D\ .

FRAGMENTO B2

I'

Notas
Fuentes de B2:

B2. l-8 Proclo, fo T1)11. 1. 345. J 8-27.


B2.3-8 Simplicio, lnP/tys. 116.28-117.1.
B2.5-6 Proclo, In Pt(rm. !078.4-5.
1

Komisai: este ve,boL expresa la idea de prescrvnr nlgo lkv:n

dolo consigo, Cf. Liddellcott (224) s. v. ko111i1,o TI. Esfo implicnr!n


que la diosa estara e;clfortando a Parmnides a preservur y dic
minar la revelacin una vez que In haya odo. Sobre "la idea de
trasladar doctrinas de u sitio a otro cf. Platn, CriJCls 108d (acer
ca del mito de la Atltda que Soln llev consigo a /\lenas) e
Jscrates, Bus. 28 (sobre el tipo de filosofa que Pilgoras llev
a Grecia desde Egipto), dos pasajes en que se empica el \"Crbo en
cuestin.
lnfi11itvo final: este fenmeno gramatical ha sido descrt por
Khner-Gerth en Ausfluliche Grammatik der gricchischcn Sprac:/1e.
Zweiler Teil: Satzlehre, Vol. 1J, Hannover und Leipzg, 1904, ,173. 3
(pp. 9 ss.). ("Infinilv ohne Artkel als Ergiinzung von Satzgliedcrn
und Siitzen".) Algunos investigadores hablan de esfe uso como si
se tratara de un infinitivo con valor de dafivo. Cf. Tann [ 10],
pp. 43-44. Kahn (227] p. p9 rechaza esta concepcin apoy:.\mlosc en
P. Chantraine, Grammaire Ho,nriquc, Tome 11: Synta:"(c, Paris,
1953, p. 300. Interesante para nuestros propsifos es el hecho de que
Kahn [227) pp. 178-179 discuta cuatro ejemplos tomados de Homero
en que aparece la constn1ccin potencial constituidt1 por un su
jeto + una for,ma del verbo "ser" + un infinitivo final. Dichos
ejemplos son los siguientes: 11. 13. 814 ("lambin tenemos manos
para defendernos"), 11. 11.339 (''sus caballos no estabm, cerca paro
huir"), 11. 8.223 (''[el barco de Odiseo] estaba en el mcio paro gri
tar en ambas direcciones") e !l. 20.24 ("hay bastantes reproches
para decimos a ambos"). Estos ejemplos son parnlclos exactos tk
la construccin que encontramos en B2.2.
Infinitivo en voz activa: cf. Khner-Gcrth (vase nota anlcrior),
p. JS y, adems, Moure!a!os [74] p. 167, n.10.

r
111

PARMENIDES .

FRAGMENTO 82

La:; l'ia:;: las t raducciones que ofrezco de los versos en que se


lnuncian las vas di fieren de las ofrecdas por la mayor parte de los
1radl1cton:s ul c.1slcllano. No puedo repe tir aqu los argumentos
que he desarrollado contra Garca Ba<;:ca, Miguez y Mon tero Moliner
y en favor de mi propia posicin ya que pueden ser consultados en
( 203] . En lengua inglesa (Cornford, Kirk-Raven, Kahn, Barnes, pero
110 Tar. ln) y en la t rudicin ali!mana m,\s reciente (Briicker, Tugen
dhal, ero no Borinann) se han ido imponiendo las versiones qu
rnrrcsponden a las ofrecidas aqu y que se basan en definitiva en l
i u l l'r>n.:lacin currccia del rol sintctico de los infinitivos E tos
2!!....l!Jctus _, i 1 1 0 gu..: es tfll\ subonlin?dos a sendas e;mrcsiorns rooc\-J,
i.: ("110 e p:!.il_C)!:'.'..:.'.JJ.cces)lJo aue") y por ende oo deben 1oer
1 rilui!!-l \U.. ;!llli.2!.J"!.2L infinjtjyos, Una venin que produce pcr
plcj idml es la du Al b<!rlclli [ 1 8) p. 13! pues inLerpreta correctamenlc
)a estntclun.\ gramatkal de los versos pero yerra en la traduccin
d.: la expre:;in modal de 82 . S ("!'una che dice che e e che non
pussibilc che non sia", "!'nitra - che dice che non e e che non e
pussibik che 11011 sia") . Obviamente "non e possibile che" no es una
rrrin ..:orn:c.:la dd jrcu11 esli, "es necusario que", de la Va B.

u n oracin. Verenius . ;3] p. 32 n . 3 conjetura un sujete, d i.: t .. rf


.
a saber, la /ys1s y en este punto ha cn..:ontrado un !>l'l! U
minado,
dor en E. Tuge?dh ? t [ 1 76) pp. 136- 1 37. Ln soluci11 que he adoll a,ki)
en el comentario llene como ancestro remoto a Owcn y m:is inmef
dialo a Barnes [85] pp. 161163.

70

El u /u:; s11je1os e11 B2 .3 y 5: la hiptesis de que no cabe .pre


gun l:ir por un suje to, es dec ir que se trata de una construccin
i111pcrsunal ha sido tldcndida por H. Friinkc:1 (61 ] , p. 403, n . 13 y
por Tar:in [ 10] p. 36. Sobre la inexistencia de este pretendido uso
i111 pl-r:m11al vase Hiilschcr ( 1 1 1 p. 78, n . 30 y su referencia n E.
S..:hwy.:c1. Grici:hisd1e Crnm11w lik, Mnchcn, 1939- 1950, II, pp. 245
y 2CJll. R...:inhtirdt [ 46) p. 36 propuso entender i.:omo sujeto de nr;nbus
\'ias " l o t:nlc" (du:; Sl)irmc) , una solucin adoptada tam bin por
Cornfurd, quk-n i nduso lln propuesto in troducir las palabras corres
pondk11les en el t exto mediante un conjetura que n:sulta i mpo
ibh: dc jus l i fica1. Cf. (99) pp. 98-99 y (52]. pp. 30-31 . Las dificul tades
iusalvublcs que impJ icu la solucin de Reinhardt y de Cornford han
$ido cxpl1cs,s pur Owen [ 1 40) pp. 90-92. De ellas la ms grave, como
he sus t..:nido c:n el c.:omcntario, es que hace de la Va A L11u1 lau
wlugia " de l,1 Vlu 13 Llll<I obvia contradiccin ("lo enle no es"), lo
(llll' privarin tic r..:t1l scnlido a la disyuntiva de B8 . 16: pai:n qu
pldir una dcc.:isin cnLrc es y no es si est claro que sedn contra
dil 1 , 1 1iu dct.: i r que rlll ..:s? En t re quieni.:s proponen uos sujtos difi.:
r .uks hay q ue n,nt:1r a D I< pero no he i.:onsili.:rado su poi;idn en
,I ,11111e11tariu pues es r ranc:imi.:nlc inin1eligible. En B2 . 3 trnduccn
" ,.l.tss I ST ist'' y e11 132 . 5 ''dass NICr,IT IST isl ", vle decir su ponen
l n ;1 1 n bos 1.:asus una cpula l:\ci t!I y toman fas formas. verbales que
.1p:1 r,n11 ..:11 d lcx lo como suji.:tos. Esto l timo es inaceptable pui.:s
uua l urma \' Cd:ml usada (.i difen:ncia de una fon11a menciorn.1du l
nu pw.:tlc llL'St.:111pL'1iar el rol sl!mnlico que co1Tesponde al sujeto cfo

71 .

El verbo "ser" cm griego: me hi.: inspiraJo en parle.: en Kahn


[227) passim , pero he adoptado una nomencla tura dist inta uc la
suya. En rigor, estos amOisis del verbo "si.:r" uerivan l1imamc111c
ti.el progreso concep tual Jn troducido por Got1lob Frege n fines del
siglo X IX. Cf. sus Klei11e Schriflet1, Darmstadt- H ildesheim, 1 967, y
Gol l lob Frege, Lgfr;a y Semnlicll, Valparaso, 1 972 espcclaimcu tc
el trabajo "Sobre concep.to y objeto" ("Uber Bcgriff und Gegcns
tand') . Podra tal vez obj e tarse que d emplear en el estudie, u
Parmnides conceptos y trminos derivados del anlisis lingiisticu
contemporneo constituye un grave anac1onismo. Es ta objecin se
basa empero en un error. No se t rota de sostcni.:r que Pt1 rmnidi.:!i
o en general los griegos ;mtigos usaron los conct:ptos conicinpo
rnos o ls tuvieron presentes. Lo que ha ocurrido ms bien C!i <uc
los 1nvest1gadores actuales gracias al desarrollo y nfinamic1 1 1 u de
cietas tcnicas anal!ticas son capaces de discernir rasgos del gril:gc,
an11guo que estn all, pero que de otro moJo Jiflcilmi.:11 1.: scri:111
perceptibles. Parmnides no tena manera de formular la di ferencia
que hay, por ejemplo. enire el uso existencial y el uso prcdic,1 l i vu.
pe.ro en . la lengua que l y sus coet.neos habfobnn era posible hcr
afirmaciones que noso1ros clasificaramos como l:xis tencialcs u p re
dicativas.

Opiniones acercci del i1so ele ei11ai e11 Pan111inides: Mou rela tu,;
[ 74 ] , Cap. 2 y 3, ha sido el principal cxposi101 de la tcis c , ui.:
"es" rl!presenta la matriz ("form or frame'') de las oraciones a fir
mativas. y "no es" la de las oraciones ncgativa:-1, Vase la sc1cni
crtica de Tarn [ 197] p. 661 , y de Gailop [212] pp. 62-94. Este l l i mo
toma en cuenta ln reformulacin d<: su posicin publicada por Moti
rel atos en [207) . M. Furlh (167) piensa que en Parmi.nidi.:s hay unu
fusin del uso existi.:nciaJ y del uso predicativo, mientras LJL!C Kirl.
Raven [9] p. 270, hablan de una confusin entre ambos scn l i d 1Js .
Toco este pun to e n m i comentario a B8 . El invocar e l uso vc ri t a t i v"
es lo caracterfa tico lle la interpretacin dll Kahn ( 1 70] que cs h:i h i l
mcnlc refutada pcir GaJlop [212) pp. 6-7, llamando la 11 t..:111:i1 1
sobre e ! status del sujeto de! "es" y sobre el hecho d e 4lw el rc.:
chozo de la generacin y de la corrupcin en 138 . 6-21 rcq uic r, el
rechazo no de unn proposicin falsa, sino de una propos icin cs
tcncial negativa. Sobrn el uso existencial de prirnvr orden e!'. lfar! lc,-,
[85] pp. 1 62-163.

FRAGMENTO B.

Hay; en primer lugar, consideraciones de tipo grnmatical que la hacen cuestionable. Es cxtrafio, nunquc no im
posible, que en el original los dos supuestos sujetos (los
infinitivos correspondientes a "pensar" y n "ser") no lleven
el artculo y que en cambio lo lleve el .trmino que hara
las veces de predicado ("lo mismo"). De ms peso. en se
gundo lugar, es la: consideracin ele que bajo la in lerpre
tacin disctttidn la coherencia del pcnsrnnic.:111 CJ tic P:, rn1t':
nicles se ve afectada en un aspecto importm, le. Si pensar y
ser fusen. idntics, es decir, si se tratnra de atributos
. coextensivos o atribuibles a los mismos sujetos, en ton ces se
seguira que todo lo que es o existe piensa, rero no hay,
hasta donde alcanzo a divisar, ningn pasaje en el rocma, y
menos an donde ms cabrfa espernrlo, vale decir en B8, en
el cual se atribuya; a lo que existe, a lo ente, la propiedad
de pensar, de ser algo que piense. Lo ente de Parmnides
no es un ser pensante .
. La inferencia dorrelativa a la anterior resulta tambin
insatisfactoria en e contexto del pensamiento pnrmendeo:
si pensar y ser fuclsen lo mismo se seguira, n la inversa.
que todo lo que piensa es, existe, una versin general e im
personal del cogito cartesiano. Aparte de que ningn frag
mento de Parmnides extrae esta consecuencin, se puede
decir qtie su pensamiento implica -paradjicamente- lo
contrarjo. Si slo :xiste la entidad descrita en 88 con las
propiedades que h$1os mencionado al pasar y que estudia
remos en su debido momento, entonces la existencia del
pensador mismo, un individuo gue posee atributos 111uy
diferentes, carece de realidad.(,
Muchos fillogs piensan que BJ vcnn inmediatnmenlc
despus de B2 en l poema original rorgtte parece aducir
una razn (cf. "pues ... ") pnru rechazar In Va B. Bajo
la interpretacin que estamos examinando, dicha razn es
totalmente insatisfictoria. Como se recordar, Parmnides
sostuvo que lo ine;istente es inindogablc. La rnzn dcrivable de la identidad de pensar y del ser es ue s algo
piensn. Es! a mn es ma dccu ado
no e.1iste en !onces

B3

B3
Pues lo mismo es {para) pensar y (para) ser.

Comentario
B3
Este fragmento ha sido traducido con frecuencia al
castellano de la siguiente manera:
"Pues lo mismo es el pensar y el ser."
Esla versin deriva del hecho de hbet entendido que
In oracin afirma que entr el pensar
y el ser. hay tih
.
relacin de iclcnl idad.
Aparte ele la dificultad de dar un sentido preciso a una
tal relacin de identidad, hay argurrftos suficientes, a mi
juicio, pnrn demostrar que sta no ptiede ser lu interpre
lacin correcta del sentido del frgmento;

73

..

111

1,

1"
1

74

FRAGMENTO I3J

PARMENIDES

porque lo que el contexto req_uiere es que se Jnuestre que


lu que 110 existe no es pensqble, es decir, no es objelo po-\
sibk pura d pensar. Lo negado por esla interprelacin es
que sea s11jeto de pensamiento.
Para obtener una comprensin correcta del fragmento
hay CJLIC lomar como punto de partida la constatacin de
que estamos nuevamente ante una instancia de la construc
dn sujeto+ forma dd verbo "ser"+ infinitivo final. la
c.;uns11uc.;cin que apareci en B2 .2 y que volver a aparecer
cn lo sucesivo. Las dificulladc.:s referentes al artculo defi11iJo ,ksaparcccn, pues "lo mismo" es el sujeto y los in
finitivos finnles normalmente no llevan el artculo. De una
Y...1!_ruisma cosa se dice que es para pensar (que es "para
u_uc nlguicnJa piense", es decir que puede ser pensada).
y que es "pum ser" fos decir que puede exisLir).
_Ln zn parn el rechazo de la Va B es ahora adecua
dn. Si slo es pnrn pensar Jo que es para ser. entonces lo
que no es PAl'Jl s<,:r, es dc:ir .lo ue no pue,lxistir _no_es
para pensnr, no puede ser pensado. Este razonamiento su
rone entender "lo que no es" equ!valente a "lo que no
puede ser", una ecuacin cestionabl(:l en s misma pero
cxplciLnmente sostenida pqr la Va B, la va qu afirma . I
"que no es y que es pecesario que no se".
Eslc lema ser rclomac.lo en d fragmento B6.

75

Notas
Fuentes de B3:

BJ Clemente, Strom. 6.23 (2.440.12).


Plotino, Encadas. 5. J . 8.

Pues lo mismo es el pensar y el ser: no cabe duda de que l;la


es la forma en que fue entendido el fragmento por Clemente d..:
Alejandr Y por Plotino, las autoridades a las cuales dcbcmo,; su
prese!vnc1n. E el caso de Plotino es10 es comprensihlc _pucs haju
!.!Sta 1nterpretac1n BJ confirma la doctrina plotiniana d..: la id<:11li
dd entre lo que es <,to on) y el intelecto (1w11s), vale decir la <.luc.1
trma de la .segunda hipstasis. DK adhieren tambin a esta linl!a de I
penamfonto y traducen "denn dasselbc ist Dcnkcn unu .'kin', <::l'ta
blec1endo as un precedente que ha sido :;cguido por casi todos los
traductores al castellano. Gaos ( 19) es unn de las ese.isas excepcio
nes. Esta manera d comprender d fragmento ha Inducido una y
otra vez a la tentacin ele ofrecer unu inu.:rpretacin iuealistn dI
pensamiento de Parmnides en su totalidad: si pensar y ser Sn IIJ
mismo, bastar con analizar- las categora:; dd pensar para (Jb1,: 11 l'I'
una. conf!rmain de las categoras
del sel'. Si se enfatiza cruper11 la
_
estricta 1denudad entre e! suJcto del pensar y el sujc1o dd 'I'
es JilOSible llegar a una especie dl! anticipacin del carllbni.\.1111,.
Cf. Bauch, Das. Suqst,mzproble.m in der gri;:cltischen Phi/o.rnplt11!
Heidelberg, 1910, p. 4 "es scheint, _ al:, erfassc cr (s.c . P:inrn.:nldl! :,J '.
gllllz Descartes vergleichbnr, Jm S.:m de:1 Dcnkcns selhst das Si:in"
("parece que l captara el ser, de manera perfcctament,:; compar.,blc
a Descartes, en el ser del pensar"), citado por Albertclli (.18] p. 1.l3.
Una interpretacin de este tipo es por cierto ,,nacrnica e imposibk }
l!I1 una,einpa de la filosofa en que an Jlo .e ha iniciado la rc11c.i1111 f
sobre el sujeto. Debemos, por lo tanto, rechazarla de pbnu. H;,,y
helenistas, por otra parte, que traducen u la w:anza de DK. ()(;J'll qu,
luego en sus explicaciones y comentarios proceden a debil i tar Ju
nocin de identidad implcita aqu, rechawnuo el conccpio d i: ickn
tidad estricta de modo que su posicin termina coinduiendu rnn
la que se deriva de la traduccin rival. El c::iso ms cfurn d,; c:.to
es el de Mansfeld (68) p. 67 quien traduce como DK pi.:ro fw:go
niega que hayn aqu una dcntic.Jad "monoltica" de ser y pcu:,;1r,

B7
oti yp .t .. 0.1: .of,ro fy.il eivon r, vm
,\A.a cni TY/Tc)' a<Ji' tOOV 01.{icno<; dp'}'E vret
.r115 cr" i;(Jo<; 7TCJAll7iF.(()OIJ ov Kqr ,-ivoe {3,caOcoJ,
""
l'!/1.I' C\<TKOTT<llJ CJft.et IWi T/X'IJW CT<YV aKOU'IJP
j ,wi yX,,rim,,, ,,,J<l'HL
t:f t:(;(h:i, 11Ji::1 rn.
1

();

Xciycut 7TOAllO'Y/()tlJ 1'.:Xt:yxol'

B7

1 ,.Pues jams se mponqr esto; que cosas que no so11


sc::in.
2 ..- .T, empero, de esta va de investigacin ap.i.rta el pen
samiento
3- y que el hbito inveterado no te fuerce a dirigir por
esta v1
4 el ojo sin meta, el odo z-umbante
5. y -la lengua; juzga en cambio con la razn la combalivu
rdutai;in
6 enunciada por m.

i .

'

. ..

100

PARIVIENIDES

Comentario
La partcula gar, "pues", "potque';, l cb:m,ienzo ele este
fr::1gmento/indica que el primer rso i:!xpre(l Una ra7.n
fundamentacin de algo qtie vedfa lntneditamente antes.
L:1 mayori de los editores y corrlentaristas siiponen qtie se
trata, o bien de lo dicho en i36. 4-9, iJ bien de algn ttozo;
hoy perdido, en que se refc,rzaa la: descalifcacin de l
Va e, la que consista en affrfuar y negar. el predicado
qu
"on" de l:; mismas cosas.: Estd es, segrt B1
. ' .1, algo
'

.
r".
ond
se
;imp
s
"
:

jam
El sentido general de este verso s relativamente ttans
pnrente, pem hay algunas dificultades de detalle que con
viene examinar.
El verbo "imponer", literalrriente "domar" (un caballo
snhaje, por ejemplo). resulta dtrnno en el contexto, sin
embargo as parecen haberlo entendido Platn y Aristteles
y no se han descubierto alternativas saUsfactorias. Por: lo
c.lcrns el punto es de importanda secundaria:
Tambin causa extraeza l que se use el plural . (me
eo11ta, ''cosns que no son") para designar aquello qe ef
sujeto de predicacin contradictoria del verbo "ser". Esta.
dificultad, empero, puede resolverse si s tiene en curit
que quiene af'man y niegan a la vez que ciertas cosas
sean, son pt"edsamente los nortles que aceptan un mundo
con plt.tralidud de objetos. Son ellos los que siguen la Va C
y ck sta le pide nuevamente a Parmnides la diosa que
aparte su pensamiento. Pero qu razones le da para vedar
Ja predicacin contradictoria del verbo "set''?
Podra argirse que la diosa confa en que su exhorta
cin no requiere de una fundamentacin pues la falsedad

'
FRAGMENTO B7
'101
l
de la contradiccin eJ de suyo perfectamente patente. Me ...
parece, sin embargo, que dados los esfuerzos de Parmni
des. por hilar argumeritaciones continuas, es ms probable
que la dios est asegt.trando la imposibiliclac.l e.le que sean
las cosas que no son basndosc en alguna. premisa anterior.
Es posible imaginar que esa premisa sera "la nada no es",
de dnde se seguira qtie no puede haber una conjuncin de
algo con dicha nadn. Esto supone, n mi juicio, una intcr
pretacin errnea, tato de B2. 5 (In in l roducri6n de 1:1
Va B que slo consiste en afirmar al inicio que un objeto
posible de investigacin no existe) como de B6. l-2 donde
"(la) nada" probablerriente denota lo contrario a "lo que es
para decir y pensar'' l:lel verso anterior, vale decir, lo que
no posee uri contenid que pueda ser dicho o pensado, lo
que nada es.
,.
Por todo lo anterjor, me veo inducido a suponer que
para Parmnides lo imosibilidad de que algunas cosas sean
y no sean es una infet'encia directa de la disyuncin exclu
yente que preside tod'.o su pensamiento: J.9-_que-es objeto
pas.J.hl--q-- pensar.nien,to e; o no es, no hay una lcrccrn
po
fad._.
,. .. ,, ; : '"':.,. '.,:'.".... v.J:J" :.
.
-JHf<.
Los versos B7. 3-SJ forman pate de 1n exlortacin a no
internarse por la Va; C. Bajo In influencia posterior del
platonismo surgi unh tendencia a entenderlos como. un
rechazo del conodminto que proveen los sentidos: son
ellos los que daran a; conocer un mundo contradictorio v
plufal. Un doxgrafo \ antiguo lo dijo en forma baslnnl
lapidaria: "Parmnide dice que las percepciones son fa).
sas". Y si lo son, su itestimonio debe ser abandonndo en
favor del logos, "la razn", que es la facultad cognoscitivn
1
confiable.
No hay duda de tue en definitiva la adopcin de las
premisas P,armendeas '. invita a prescindir de la informacin
sensorial y que la aceptacin de sus conclusiones lleva sim
plemente a rechazarla Los sentidos nos presentan un m11n
do muy diferente del proclamado en el fragmento B8. Con
todo, no parece habe aqu en B7 una crlic.l del conoc

1
i

rn2

PARMENIDES

FRAGMENTO B7

mknto sensorinl en sentidp estricto. a mencin de la len


!.!LI.I podra referirse u pretendidas ilusiones de la facultad
ustativa, pero esto es anacrnico e improbable. Dicha re
feri.:nciu debe entenderse, ms bien, .como apuntando a lo
qw.: )a gente hnbitualmente dice y "el odo zumbante" a
lo que uno habitunlmente oye. "El ojo sin meta", es decir, la
miracb,iJ.Ue no.J.ieJm blanco (sko2os). que no se con
n:11t ra sino que vnga por la superficie de lns ces.is acep
tando simplemente lo que salta n la vista, tambin corres
pomk n los hbitos del comn de lll ente. Lo que la isa
le pide a Pnrmnides es que no se deJe llevar por el habito
invcterndo (etlws polypeiron) de aceptar lo que la gente
dci.: y oye, incluyendo usos contradictorios del verbo " sr".
.
Tampoco pide que su discurso sea aceptdo dogat1ca
.
rni:11tc. Por el contrario, estimula a Pannemdes a Juzgr
mediante el logos lo que ha escuchado de su boca.
Trn<lucir la palabra logos es siempre un asunto deli
cado e.lada l.i multiplicidad de sentidos que este vocablo
posi.:c en griego. En este pasaje _este trmi:io aarce ra
marcar un contrnste con lo antcnor, con la inercia 1mphc1la
cn di:jarsc lle\ar por lo que se dice y se .oye. "Juzgar me
<.Ji.lnte d {ogo.s", por lo l,mto, parece indicar algo que tl
t.:un1t'.1 11 d las gentes lmbitualmente no hace: dar razn de
lo dicho, es decir, explicar y fundamentnr la pretensin
Je ,crc.lad de lo sostenido. En este sentido, tal vez no es
tamos muy lejos de !.is intenciones uel poema si traducimos
1c , .. us simleinente por "razn" o "afirmacin racional".
" Ah.tunos investigadores hnn visto un.i incoherencia in
tuh:rable cn tre h1 uc ti Lud de crtica racion.il que se pide
aqu d tc11or global del proemi y algunos _ de. los fra111111us sttbsiguicntes donde lu d10sa parece 1nv1tnr, mas
bk11, .i la recepcin Je una revelncin potico-mstica.
La:; dus eus.is 110 :;on necesadamente incompatibles.
l\,lud1 as veces, sobre Lodo en la niez, alguien con autoridad
11os presenta algo como verdadero y (o aeptamos ebido
pn:t.:is,1111i:11te a su autoridad. Es10 no 1 m1?1de que mas ade
,
lunti.: lk:guernos por otrn va al convenc1m1ento de la verdad

de esa afirmacin. En el proyecto parmen,lco me p:1rce


qe hay un movimiento semejante. Iniciulir.e:1tc su p('n"i;:i
m1ento npela a unn misteriosa clivinidnd n fiii cfo qu,: sea
acogido y difundido, confiando en que h11ro ia cvidenc1l
. intern de sus afmacioqes har. que el auditor deje de
reqenr up poyo exteriqr. En esa etapa, .;:r el j11it <\!J
racional, no srn un entrelazamiento con el c,)1tlexto mbc\).
como veremos, el que producir la pcrsuusi11 que Clirres.
pondc a una verdad filosfica (B2. 4) .
Lo que en esta etapa dee juzgar Panr...:.1cle- l'S 111
elegjos, "una refutacin", enunciada por h1 dios,1. N<', rn-e
parce desacertado ver aqu una referencia u wdo d :1rv
ceso argumentativo que se hn desplcgmlu ht1:itt1 est( m0mento y que ha consistido primariamente l'll una serie de
pasos negativos: se ha rechazado, tanto la idc) de invcsi1;,,fl
algo que no existe, como la de in ternarsc pH ia sencl :a, cle
finicia mediante la afirmacin y ncgacicn dd predka.edv
"es". Me parece que sera oportuno intentrir ahora u.n.
formulacin ms rigurosa de la "refutncn".

103

La refuiacirt ele la diosa


(1) "Para todo x, si x es un objclo de i11vcstiguci11, ,en
tonces sho se puede pensar que x es o que x J'h.) es."
Fuente: B2.3 y 5; cf. BB.15-16.

Comentario: Esta es una premisa. Como lo i11Jica ln ;:\fr


macih y negacin de un mismo predic.ido, SL' 1 r.11a <.h.: una
disyuncin excluyente. "te.ar" Jebe ser !.t:rn.JiJo -El.U! .
c?n l1a extenin gue deja:cle Lner m-jlante. _/\q11
.
s1gmf1ca aproximadamente , concebir en pnm:1p10". L1 ;r,e. I
misa ( l) puede ser expresada en trminos de 'das";

(l') "Las nicas vas concebibles son, o bi<.:l! la Va A.


bien 1.i Va B."
Cc)mt:ntario: equivalente .1 (]).

. .........
!

PARMENIDES

104

RAGMENTO B7

(5)

(2) "Para todo y, y es para sbr s y slo si y es para


pensnr.''
Fuente: B3.

t :

Comentarid: stn es una premisa; lgicari1ente .independien


te de ( 1),; que. expresa en :forma bicondiciortal el utito
condicionan 1 iento entre ser. y pensar (enteridldo ahora en
sentido restringido: "pensar relmetlte", "concebir efecti
vamente"): slo se puede pensar. Jo que existe y slo lo
que existe puede ser pensad;o.
(J)

"Si un objeto

Fuente: B2.7-8;

O no es, ;entonces no es pta pensar.''

cf. BB. 8-9.

Comentario: sta es una inferencia a partir de (2) por irts0


llncfadn::n.Jgo que no existe, n pude ser.objeto de,pen
s1miento alguno (en el sentido rstriilgido de :"pensar").
e.'!.
(3') "La Va B es intransitabl
.
!
Fuente: B2.6, B.3; cf. B8.17-18:C
Comentario: stn es una inferendia a partir .d (3) pues la
Vi::I B corre:;ponde n la suposici&,h inical de que el objet
de nvestigdn no existe.

,
(4)

"Si un objeto P es para pesar, entonce$ cs."

Fucn Le: B6. l.


Comentado: esta inferencia a partir de (2) corresponde sii
1ndrit:amente a (3). Para reforzarla, se ai:1den en la segun
d., mitad de 136. l las palabr,s "pues es para ser", qtite he
inter'>retad oomo una referencia.sumarii a la premisa. (2).
B6.2 agre3a, a mi entender, una tesis lgicamente eqU.iva
h:11tc. a (2): ''para todo x, x no u para ser si "I slo i no
e:; para pensar y decir (i. e. si no es hada)".

"Para todo objetp Z, no es posible que z sea y no sea.''

Fuente: B7.1; cf. B8}5-16.


omentario: a mi entnder sta es una inferencia n partir

de (1), es decir, del arcler excluyente 'de la disyuncin


ntre ser y no ser.
\

(5')

"La Va C es intransitnble."

Fuente: B7.2; cf. B6.4-9.


Comentario: se tratn; de una inferencia a partir de (5)
porque se caracteriza: parcialmente In Vn C medinnle la
nfirmacin de la identidad de ser y no ser por parte de los
mortales, identidaq que segn mi conjetura es inferida. a
partir de su conjuncin (vase el comentario a B6 .4-9).
(6)

esw''

"Slo qneda por ensnr que el objeto e.le investignci'>n


.

Fuente:

B8 .1-2; cf.

BR. 18, B8. 34-36.

Comentario: sta es uria inferenda n partir de (1) y (3), y


por lo tanto tambin tle (2) ptiesto que (3) es una infe
rencia de (2). Al rechkarse como objeto de investigacin
posible uno de los mfombros de la disyuncin originnria
(y a fortiti la conjuncin de los miembros de la disyun
cin, slo cabe afinnr el otro miembro de In disyuncin.
(6')

"La Va A es la hica transitable."

Fuerite: esta afirmacih no aparece explcitamente en los


textos, pero se puede rconstruir a partir de D8 .12 en con
juncin con B8.17-18.
Comentario: con esta donc1usin que fluye de (6) y por lo
tanto de las premisas de (6) termina en rigor el discerni
miento de 1as vas y comienza el tratamiento de la Va A.
1

Si ahora hacemos bstraccin de In mltiple presencia


del verbo "pensar" y ddi los contextos intencionales que ste

,,

106

FRAGMENTO B7

PARMENIDES

de tres de ella s para descubrir ue en d


e
s
sitio por donde avanzar alnde l :s i:.::.f. s 11\,; 1
.
ragrnento BB el que nos ermitir
clandad lo (llll:
mienta la expresin "va e inve s;ig::

a
umentacin t\ lo que hoy llam
genera y reducimos la arg
er
v
cil
dif
es
no
al,
ivo extensiofl
ramos un proce so deduct
refutacin qe la dio sa es la si
la
de
ica
que la formn lg
juncin,"v" la disyuncin y
guiente ("&" re presenl::1 la con
"-" la negacin) :
p V -p

fY

-(-p)

-(p & -p)

Notas

forma lgica , es el
En el poema, d modelo de esta
siguiente;
Va A V Va B
(1')
-(Va B)
(3')
-(Via A & Va B)
(5')
..... .
VnA
(6')
rencia vlida, siempre
A todas luces se trata de una infe nsionales haya sido
os inte
que la abstraccin de los context a un examen de esta parte
par
do
fon
<le
n
e
sti
correcta. La cu
por. lo tanto, ser la de la
Jcl pensamiento purmendo.arentemente Platn atac la"
verdad de las premisas. Ap s investigadores contempo
m:111isn (]) en el Sofista. Alguno
bin la premisa (2). pero corno
rneos han cuestionado tam que de comentario, conviene
ica
esto es ms un lema de crit .
'
Apndice 2.)
(Cf
e.
dic
n
ap
un
a
n:ko>nrlo
ar
atiz
uem
esq
de
bo
aca
que
Que unu inferencia como la (elegjos) no es del todo
n"
ci
uta
ref
''
ada
llam
pul.!J.t ser
a
o es refutar toe.la alternativ \
l'lralo. Lo que se lm lograd inicial) a 1,, va que reco
lo
pu!>iblc (denl ro. dd su pues
111icnd.1 la diosa
las
ado del todo la metfora de a
,.\1111 no se ha clarific
gun
nin
por
ho
rn<lo de hec
"vas", pul.!s no hl!mOs transi <lo a los puntos de partida
ma
aso
os
hem
de d\as. Slo nos

JU7

Fuentes de B7;

B7 .1

Aristteles, Mct. 14 .2. 1089a 2.

B7,1-2 Platn, Sof, 237a 8-9; 258d 2-3 S1'n1pl1'c1'u,


22; 244 .1-2.
B7.2

. l'h1s, 135. l l,

111

Simplicio, In Phys. 78.6; 650. 13.

B7.2-6 Sexto Emprko, Adv. Math. 7 .114.

B7.3-5 Dgenes Lacrcio, 9.22 (= Al).

, ,
B7 .1: en la refutacin de B7 1 en S0115.ta -'4 lcl_ ::>-0
Flntn pnr.:,'.

l te b1az.et/1<1i, "forzur",
estar parafraseando el verbo el

i!S, ,vlet:;1: . ro:t


t
i
t
A
s
a
dems
el

r
s
a
(ma!mscnto E), 13,,r
e
Va
gea\}d (116] p. 277 ha reactiv d o onJeturns u.nteno1c;s c.:>nsistenh:;
en tomar dam(a) como result:d _e una tmcs1s que 1::1 h ..1 separ:,d,,
de me Y la eta de esa palabra am-e) . como.una formo. del subjllf',
tivo del verbo "ser" La 11nea, s111 tmes1s, sena
.,
.,
_ou gar mepole medama 101110 ltei
pues Jams Y de ningn modo ha de ser ist
0 .. :
. .
.
La tmesis es un fenmeno frecuente ,,0 parmcnidc"., (l"I'
. B 1 . 1 q,,.
.
f11'k.u101 BB . 41 diu-amcibeill' B8 . 49 n kY7'..) , yer ll este cnsu la
-. ta convU1ccn1._. por la ,1,:.
sugerencia de que hay una tmesi s ni. resu
alcncrsc a lo CUC parct:v
cesidacl de reduplicar me Es oref
l
e llJ tan lo Slh
ser la parfrasis de Platn rc1con;
manuscritos corno los de Si1plicio (/ 11npf,y.s. u
!5 v__L r: tH. 1) rcflr.:j.i 11
perplejidad e incertidumbre.
.
B7.l-2: segn Reinhardt (46] pp. 45.46 hay en cstus 1<!rsos u 11 a
condenacin de la Va B Sos tien s porque, come, \'irn.os, con,.
I 0 9ue supli: ,;11 :.i la Va "
1ruye esta v::t supliendo el mismi .:UJ<=
("lo .:nte"). L1 Va B d'ir a entonces que 0 ente nlJ v., . 1.0 ' "",, 1_.1

108

.PARMENIDES.:

inversa, que "lo no ente es"). Si se j rchaia esta flerpretacin


de la Va B habr que rechazar a fortiori 1a interp_retacin de
Reinhardt de B7 .1-2. Sobre las razones pra dscrbpar coh Reinhardt
a propsito de ln Vla It vase mi comentpdo y notas a B2.3-S..
B7. 2 es entonces una exhortacin mantener el pehsir, lejos de la
Va C, de la nica vfa que conduce a ::t>ensar qu cdsas que no
C:'(islen cEectlvan1cn1e existen.

'.
B7 .3-Sa: Se;(lo Emprico (Adv, Math. 7 .114) irttr;duce su cha
de B7 .3-7 con las siguientes palabras: "y hacia el finl aclara ade
ms que no hay que poner atencin a Jos sritidos sino al lagos"
mostrando as que entiende el texto cotno tina crtica del conoci
miento serlsorl. Ya antes Aristteles haba; resumido. la posicin
de:\ 1 ica al res pee lo de la siguiente manta: ''.i partir:
estos argu
mentos (lbs ele:ilas) pasan por alto la ],ercepclri. y) desprecian
(pensando) que hay que seguir al togas ... A 1a luz de sus argu
mentos parece ;que stas son consecuencias. (vlidas}'. a la luz .de:
los hechos es ercano a la locura el sos'tener: estas opiniones". (De.
r.e11. et Corr. 1. 8. 325a 13-18 = A25.) Cf! Bariles [85l pp. 296-297 a:
quien debo en parte mi interpretacin de B7 .3-Sa. ,

iie

Un daxdgrafo a11tiguo: Accio 4.9.l_:

i=A49). .. , .

Elegjos: que este trmino significa _'refutacin'' a partir de su

11so por parte de Scrates es algo perfectamente bien atestiguado,

pero tambin hay certeza de que en Homei:o el verbo correspbn


dienl<! significa "avergonzar", ''despreciar" (c:f; P. Chantraine, Die
;io1111aira Et;mtofogiqrw de !a Langue Grecque, Paris, 1968, s.v. elegja)
y tiene por lo lnnto la requerida connotacin negad.va. En est
punto terminolgico y en la idea de hacei:. un intt por reconstruir
la rcfutncin de:;arrollacJa entre B2 y B7 me he Inspirado en Furley
f 181], pp. 9-11. Mis resultados sin embargo difieren ostensiblemente
de los .5uyos. Se puede desestimar la _opinin de Diels [4) p. 63
);qnin In cual lt1 re.futadn aludida en B7 se refiere n la parte del
poema en que se expone la doxa. \

B8

B8
JJ.<H'O<; S' i,;n .vOor:; 6ofo
' ,,
, .. '
'
U(..
}..e.1rerm ws- i:!a-nw 'TIXVT'l')L 6 em crrJJJ.Ct'T ecY
v l::O"TLJI
.... ,..v
. \' , ,"
' ' CY' lC't/\
1 rrov euv 1cai 11,>..t:Op
'iO/\/\
<"i:rpe.ir:; 7J6e TeAeCT'Tv ..
0 :,>., 01, .wo-yevir:; ,;e 1wi
V LOV 'ITCtV,
5 ouf; 1ror' 7JV o6' gcr,tlt, m:i VVV t:O"TL
[y, CJ"lJl't:,Xi<; TlVOl ycxp )'lc:VVCCV 8t7CJ"SIXt atfTOV;
w
';7"1}L 'iilh:l' (XIJ<7]0fr; oii,' t:1< :ij t:V'TOS' t:licraV
1p,rOm (T 0111'5i 1'01::LI'' ()\} yap. cptX'TOIJ .ovSe JI07J1'
ueV
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r:;
::<TTIV iTCS' UVK iia-n. ri O Jv J,LV lWt xpfo
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10 iian:po11 .. -;;pca-Osv, OV 71oevor:; apta
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" ' -cc 1Tf:At:JJ('l:L vpi:;cv &O-'rLV 7J ouxi.
OIJ(tl', 71 11n " v
mioi: 'iiO. t:K. .1) enor:; =iJ>ia-eL 'lfLCJ"'TW<; icrxvr:;
n
-yiy1C<TOcYi 'iL 'ii'IXP, avr roi f:LVKEV oire yev ia-Oc
,
oi,' }..}..va-Om ctv'ij 1ce M1c71 xa}..a:raa-ot.1ri6r ia-iv
rw,6' funv
15 ,i:?1..\' i::xi:, .1 oc Kpiino:; rrepi -rovr<ull ev
avci-y,n,
i:a,111 .; o1i 1, t: lrnv ,c1::1<ptrm 6' ovv , wa-1TEP
1
7j<;
lfl' .t:"I' 1:fo' tl'l'IJTOI' <11wv11oi (ov "lP lrA7l
/J.OV dvm.
i-i<fll' o r:;). 'jl' o' (OCTTS ,n;Aetv K.CXi ET1]11J
1TW<;
" 6' a"v es -vvo
, i-ro,
'ii<V'> &' 1, ..ei,<Y 'iit:AH 10 1::011;
1

"-

Slo un relato de una va


queda an: que es. En ella hay muchbin1c signos:
que siendo ingnito es tambin imper,xcdt ro,
total, nico, inconmovible y completo.
No fue jams ni ser, pues ahora es tudc, jLtnto,
uno, continuo. Pues, qu gnesis le pudria; busCl1r:
Cmo y de dnde ha crecido? No Le pennidr
decir ni pensar: "de lo que no es", pul! 1,0 es dc.:il.d,
11i pcm.:, l:d.
9 que no es. Qu necesidad lo habra imprtlsadu
10 a nacer, despus ms bien que m1les, a p:1rtir de lo , w
110 c.:s n.1d.,
11 De este modo, es necesario que se1 dd tu..l) u qu, 11,.,
2
3
4
5
6
7
8

12 Tampoco
de lo que no es permitir jt1n1s l .1 fue1'"L:1 1.k
la ::onvicci111
1.3 que se genere algo a su Judo, en vista d,} lo cmd ni
gener:1r:,,
14 ni perecer le consiente la Juslicia aflojunc.lu l..1s cadt:n:.s,
15 sino que lo mantiene sujt:!to, L.:1 decisin n.:spectu :1
estas cusas resid.: en <.:slll:
16 es o no s. Pero se ha .decidido ya, comu ,::: neccsMi1J,
17 abandonar una impensable e innombrnblt: (pues n,, 1:,
18 una va verdadera) y tomar la otrn qu<.! e; y t:s venu..
19 Cmo podra ser despus lo que e:,:1 "C:imo po.i1i.,
\

.. 1

..

g..:nl!rtt, :.,.: .i

112

FRAGMENTO BS

PARMENIDES
20 ei yci11 iiy1w;'' OLI)( ea:,(L), ov6' er 1TO& AAEL &CTWOaL.
-rwi, 1' 1:rrtS' iv rriuf3ee7;ca 1<ai. lYTrVCTTOS' '>..eOpo<;.
ouSe mlfH'.OV icnw, em:i 7TC(IJ i<TrtV .otov
ouoE: n TJ< .lY'J..'Ao,,, < Kev efpyou .w o-vvxe&Om.
ov/5; t XEtf)f:pov; 'iitYV 6' err'J..eV CTiLV Sl1i0',,
:5 7W( f1,11rxii; 1Ttl' (TtV' iov ytvp evn 1Te'A{a.
nvr /l cvxiirrT01' t:)'<YAlrJJI f:IJ 11'F:p<.YC7l 6euiiJIJ
i:anv ,i,.o:pxov tY1TCYV<.r,OI', E:'11'et. ,ivecn<; J<lti ii'Ar.Opo<,
1T}At /.ltt'A' {:;r'AtxOrcr<X,11, ty,f(tlCT& e 'iTC714i a>..710<;:_
-rm.i,ci,; , iv -rav,wL ;e i:vll 1<aO' tm1r re 1ceirm
o ;oi1c,.11 ,meoov nvO, 11eL ,-ptepi 'YP' '.A"y1<71
-rrni:,,r ,()', 1:: ,, f:cr,u.oi.ucv exe; r tv (YtjJis' ii,yct.
. ' o. .
oi'.:r,ei..:f'.i en;,< reAelT7]TOl' 1D t:011 et<; eVrtL'

i:an )'lY() ()lI( e7Tlfa;5 /J,71 f:011 0 CYII ;rmi;c; eeiTIJ,


-rtvru,, ii.' r,i 1v ;e 1mi i1,e1<ev io-n v:rc
:,5 ov ycip ,'rn:v wv ivro, iv et, m:tf>a1tCT.i101 r::CT,J'.
e1rn1n;1 <; '('() 1'01::ll'' ouf:v
<ij> ecTTll' ij i:rrrnt
it\'At ;;,pe( roii vros-. e1Tei t -yt: Moip' f:r.illrtrt:i
oAOl' (Yl(t7J,IJ 1' i:.t:1cvi -.t.,, 1T<lllT. ovo(C\') t:trm,,.
foa,, 3poroi ,c,m:Of:1110 m:1TotOn:$ ;.:r1Jcn Y'Arlhj.
qQ 'YynvOtvi n: KCYi A'A11<rOtn, dvcti. : Kcvi oLiX,
xcd. nirro1, 1Yll.AlYCTCTe1v 3ui rt XPtY ipcvv11 dJw.
ani'{J :rrd m:ip!Y<; Tl'L'/l.lYTOI', n:7f:'Ae,r.i:11ov i:crri

'YP

11.J

_20 Porque, si se gener, no es, ni si ha de ser algunn VC7..


21 De este modo, la gnesis se apaga y el perecer se
.
extingue.
22 Ni es divisible, ues es todo homogneo.
23 Ni hay ms aqu; lo que le impedira ser eonlinuo,
24 ni hay menos; sio que todo est lleno ele lo que cs.
25 Por ende, es todo continuo, pues lo que es est en
contacto con lo que cs.
26 Adems, jnamovible
dentro
de
los lmites de grandes

ataduras,
27 no tiene comienio ni trmino, puesto que la gnesis y
,
el perecer
rechaz la conviccin
28 han sido apartadbs muy lejos: los

'.
verdadcrn.
29 Permaneciendo idntico y en el mismo (sitio), yace por
s mismo,
30 y as permanece stable all mismo, porque la poderosa
Necesidad
31 lo mantiene sujeto dentro de las atadurns del limite
que lo cerca,
32 puesto que no es' lcito que lo que es, sea incompleto.
33 pues es no-indighte; si no fuese as, carecera de todo.
34 Lb mismo es pensar y el pensamenlo ele que es.
3 Porque. sin lo que es, cuando ha sido cxpresndo
36
f 5 no hallars el pensar; pues ninguna otra cosa es ni
sera
37 aparte de Jo que es, ya que el Destino lo at
38 para que sea un todo e inmvil. ( IJor ello es (mero)
nombre
39 todo aquello que. los mortales han cstnbleciclo convenciclos de que es verdadero:
40 generarse y perecer, ser y no ser,
41 cambiar de lugal- y mudar de color rcsplnrideciente.
42 Adems, puesto :GUe hay un lmite extremo, estt. completo
J.

'

PARMENIDES

114

-ti

r.11roOe1', evKKAop <r</>aip71c; 6JliAi'}'KWII O'}'KW,,


r.iftT()t:,) L0"07!a>..c; 1TlYl'T1)L' TO 'YP ovre TI eitcw
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rf1AAovr1 huuov, irrei1rvdunvdavAov
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i11 ,w, cro1 rr,w murv Ayov iJcSf vr a
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ipi,; a>..rOei71c; 6(crc, t rr roi)6e {3poreia:c;
11Ume l< crov cov errwv CY1TC(T71A.OV CYKOVWV"
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1::.opcpa<, yap KO:TUevro 6i.io yvw mr; ovo{e,v,
rwv im qv xpewv eurw-iv w, 1re1rAavr vo, ei,rii,TCYVTCY 6' t:Kp allTO CY<; KCXL UT}cr.r' e8eVTO
x.wp ii; rr A>..71>..wv, rft iv. </iAoyo,; cxi8pt0111rvp ,
mo,, ,, t:y Ambp 1 wvrw, rrnom; rwi.itv,
'il<IL i5' i:rpctJt i TCtJL;TCII' ani-p KUKt:'ivo Ka-r' mh
,til'TU JtKT. ,.8or, 7TVIG:iw f:1: 0:c; e{Jp ,O c; re.
r1 ao, i::yc 61aKouov otKra 1rvrcx cf,et;i(w,
,,; 0ti .ti ;;or T<, ue /3pcmv11 y11wr, 7TYf)l::A<Y0-CT1)L.

FRAGMENTO B8

SO

55

1,

60

11 '.5

43 desde toda direccin, semejante a la mns:.i dL: l.lna esJ',.:r:,


bic11. rcdo11da,
desde el centro <.:n toda cf..:c44 igualmente equilibrada
.
;
cin; pues no es corr..:ctu
45 que sea algo ms grande ni algo s dbil uqu o all.
46 Pues no existe algo quC;l no sea que le mx:dira llega!'
47 a su semejante, ni existe al g o que sea. ele modo qt1s:
48 de Jo que es, haya aqu ms y all menos, porque es dd
todo inviolabk.
49 Por ende, siendo igual desde toda direcci(;n, alcanza
uniformeme111e sus lmites.
50 Con. esto concluyo para ti el confiable razuriarnienLO y
el pcnsamk11 Lu
.
51 acerca de la verda<l; a pattir de aqu aprende las mur..
tales opinionc!i
52 escuchando el orden engaador de mis ven.os.
53 En efecto, establecieron dos f_qrmas e11 sus menLc!i
para nombrar (la:;),
54 de las cuales una no es correcto nombral' --en esto s
han e;, traviado--
55 y dividieron su cuerpo en sentido contrnriu y les usi1
naron siuno:,
56 separados los unos de los otros: u una el fuego ekr<:lJ
de la llurn,L
.,
57 que es sutil, sumamente leve, del todo id1intico n :;i
mismo.
58 pero diferente de lo otro; pero tambii.:n esto en si
misn1<J
59 es po: .el contrario noche ignorante, <le cui.:!rpo dcnsu
y pesad<.>.
60 Todo el ordenamiento verosmil te lo declaro yo a ti
61 de modo que jams te' aventaje mortal alguno con su
pan:c1::r

116

PARMENIDES

FRAGMENTO B8

l [7'

B8. l-49: La Va d la Vdad

Comentario
B8. l-6l
Una mirada retrospectiva nos permite distinguir hasta
estL' momento dos partes del poema: (1) el proemio que
introduca sblcrnnemente la revelcin de Ia diosa, y (2)
una seccin c1.1icladosamente argumentada en que se expo
nan las 'vas. posibles para el pensamiento y se i-echazaban
dos de ellas. In Va B y una peculiar combinacin de la
Vn !\ con la Vn B. Me parece que sera errneo llamar a
dic:lrn seccin "la Va de la Verdad" o aun incluirla dentro
de stn como hacen algunos comentaristas. .La referencia
en B 1 . 29-32, i;ugiere ms bien qu cabe anticipar una :ex
posicin de "la persuasiva verdad'i desarrollad en directa
contraposicin con las opiniones .htimaqas. Dado que B2.3-5[A-)
le asignan a la Va A la caracterstica de. ser quella _en
que In persuai;in acompaa a la verdad y que bstensible
mentc la Va A comienza en B8.1-2, lo razonable es inferir
que la promesa de la diosa en BL 29-32 se refiere en con
junto a B8 y n los fragmentos qe lo segufatl. Dentro de
e:;te conjunto los versos B8. l-49 constituyen la tercera
seccin del poemn o Va de In Verdad, B8. 50-52 (comple
mcnw<los por 138. 60-61) formnn Una breve transicin a la
seccin siguiente, y finalmente de B8. 54 en adelante hay
una cuarta seccin: la exposicin de las erradas opiniones
humanas.

Es estn la parte del poemn que le )1a valido a Parm


njdes desde la antigedid hasta nuestros das la fama de
h.1ber sido el primer pensador que utiliz unn rigurosa argu
mentacin deductiva en: sus escritos. Es, adems, uno de
los fragmentos ms. extnsos que se hn conscrvnclo de un
pensador presocrtico, debindose esto al cuidado puesto
por Simplicio en citarlo in extenso (In PJiys. 145.l-146.25).
aparte de sus alusiones a trozos o versos en particular c11
olros pasajes de sus comentarios a Aristteles.
La estructura de dta seccin parece consistir en lo
siguiente: primero se enuncia la premisa inicial (versos
1-2), luego se adelanta :una lista de "signos" o atributos
que sern demostrados (2-4, tal vez Sb-6n), y por ltimo
vi en.e el despliegue de : los nrgumentos pnra rrobnr que
dicho:; atributos le pertenecen necesariamente al sujeto de
la deduccin (Sa, _6b-49). Estudiemos cada uno de estos
tres componentes.
La premisa. El puntb de partida de la Vn de la Verdad
es la nica afirmacin que resta (leipetai) Juego del discer
nimiento de las vas. La conclusin de la argumentacin
anterior asume ahora elirol de premisa:
'J.

''es''

Jo cual, segn la inteqfretacin de B2 que he defendido,


equivale a
"existe".
Ntese que no se dice aqu "lo que es (lo ente) e:;",
"lo que existe, existe".: Se evita una tautologn de esta
ndole pues sta no requerira prueba alguna, en cambio
"es" si la requiri. El sujeto es por lo tanto el mismo que
hemos postulado para B2. 3 y 5 basndonos en B2 . 2: "el

lr8

PARMENIDES

objeto de investigacin". Dado que de dicho sujeto se sos


t.!ene qu: es, 1:uda impide que desdf ahora Ja diosa se re
hcrn a el medmnti.; uqa expresin rferencial construida.
parti1 de ese predicado que se considera verdadero del
:;ujelo. La expresin griega equivaJnte a "la qLJe es", "Jo
ente" (to eo11) no es sino eso. Rec4rdese que en el frag
mento B2. 5 y 7 ocurri exactamen(e Jo mismo con la ex
presin antittica a estn: primero s introdujo la tesis de
que el objeto de investigacin no s y luego la diosa se
refiri a l cornu ''Jo que no es", "lo'. no ente" (to me eon).
1-fay aqu una razn m,\s para pens\i que el fragmento B4
vena en el orden originario del poema despus de B8:. se
utiliza all lo expresin "lo ente" como
si ya hubiese sido
formalmente introducida.
Lo que se intenta en -B8 entonces es mostrar g,ue sj un
sujdo -caracterizado al inicio vagariente como objeto de
i,!lY!gacin o de pensamient0;; existe, deber paseec uoa
serie de .a tribu tos que estn Hados necesarmeote coa s11
exsten<:i Y ..9.lliL1kn._.s.er: objeta de prueba rignrosa l
partir de una premisa nicn Por el momento debemos dis
tinguir entre lns intenciones de la diosa y la eve11tual rea-Ji.
zacin de su proyecto, en especial debemos dejar abierta la
pregunta si de hecho las deduccione de B8 penden de un
y slo una premisa.
.
.
Los atrib11tos. He llamado de este modo a algo que el
, poema designa con una palabra que literalmente significa
"signo" (se 11uzt). Obviamente durpte el perodo arcaico
.
de In f1losofm gnega no se ha consohpado an un vocabula
rio rigurosamente adaptado a las necesidades conceptuales
::ibstrnclns, d e all que no sea extrao ver a los pensadores
_
echando manos a' expresiones suscepti
ck esle penado
bh:s de sugerir slo mt.:tafric:.1mente l las nociones que ellos
quicr(;n cxprcs,H". La imagen que el trmino semata evoca
aqu es Ju ele un camino por el cual uno puede avanzar y
n lo largo del cual uno va encontrado peridicamente in
dicaciones o signos que, por decirlo s, marcan el camino.
Si intcrpn:tmuus la 1nctforn en lengt\ajc posterior diremos;

FRAGMENTO B8

I JI)

hiego de estudiar el fragmnto, que la intencin de la diosa


era; mostrarnos lo que hoy llamaramos los atributos o
predicados de lo que es. :
con sus signvs,
Lo ente, entonces, de acuerdo
. es:
'
l.
,
geneton
ingnHo
(
! (a)
)
1
.Jcqlethron),
/l
imperecedero (a17
'..(b)
( ri'
, (e)
total (oulon),
)
,'<- . '
'.. \'(d)
nico o solo en su gnero (mowwgenes) ,t''.1 1
'l(i,
inconmovible (atrents),
: 1 (e)
completo
(teles/on).
11 \ (f)

,,

Ms adelante se agregan otros predicados respecto de


los :cuales es difcil decidir inicialmente si son parte de un
a1'.gumento 6 si deben 'ser aadidos a la lista original:
(g)
(h)
()

--

todo junto (lzomou pan),


uno (hen),
continuo o cohesionado (synejes).

El significado exacto de cada uno de esLos signos debe


set dilucidado en conexjn con las razones que se ofrecen
a lo ente.
p0ra probar que pertenecen
.
.
.
" Los argumentos. En
primer lugar, el verso 21 ("De cslc
m.oo, la gnesis se apaga y el perecer s.e extingue") vu
enabezado por LJna partcula (tos, "as", ''de C$te modo")
que indica que se ha llegado a una conclusiQJl.. No es in
fundado sostener entonces que entre la segunda mita<l cid
verso 6 (=6b) y el verso 21 se encuentra la prueba de qut.::
lo ente posee los dos priineros atributos; es (i) ingn lO
y (b) imperecedero.
Si bien es cierto que 6b incluye una partcula (gi11,
"pues") que permite identificar un fundamento de lo an!e
rior y que la primera mitad de 5 ( = Sa) ('' no fue jams
ni ser"), corno veremos, est ligada a la prueba de lo:; dos

120

FRAGMENTO 88

PARMENIDES

primeros atributos, siendo probablemente lo fndamentadd


por 6b, con todo, es mejor tomar'los tres ltimos tributos
([g] todo junto, [h] uno e [i] i;ontinuo) conio objeto d
u.na prueba distinta debido a lh recurrencia de a lgunos
.trminos muy semejantes a stos 'en los versos 22-iS (5 110mou pan / 22 pan honwion; 6 synejes / 23 synejestlzqf,
25 synejes).
Las pruebas para stos y los dems atribtos parece1
entonces estar distribuidas en el fragmento B8 de ]a si
guiente manera, aunque se deb,{ admitir qtl en algunos
casos la correspondencia entre btriijuto
y ptueba n s

:
perfectamente transpaente:

B8. 22-25 1 con un cercano doblete n 44b-48a,' t,n1eban. que


es colltjnuci (y, por ende, uno, total).
B8. 26-33 phreban que es inconmovible, derrios!rndos de
paso que tiene lmites.
B8 .34-41 119 contienen una prueba propiamente tal pero,
como veremos, 36b-37a han sido interpretados como una
prueba de q11e es nico. Adems, en 38a aparece el predi
cado "total" y en 38-41 tenemos tlna combinacin de resu
men de lo ya probado con indicaciones de u:aa transicin
a la seccin siguiente. Hay editores que ponen este prrafo
a continuaci<in del siguiente.
BS. 42-49 prueban que es algo completo (y qu se asemeja
a una esfera Ja totalidad de cuyos puntos equidista del
centro).
Analicemos paso a pclso cada una de estas subdivisiones
del texto.

B8 .5-2 l
.

12 l .

'

La refutacin de l generacin comienza con dos preg,.mtas retricas: " Qu gnesis le podras buscar?" (6b), es
decir, a dnde te conducira una investigacin (dizes.i..s) de
su gnesis?, y "Cmo' y de dnde ha crecido?" (7a), es
decir, de qu manera s habra generado y a partir de qu)
Crecer es aqu sin dud1 una variante estil!stica para evi lar
! repeticin del verbo
. (generarse".
La respuesta implJita a la primera pregunta es: "Nin
guna", vale decir, dichh investigacin es inconducente. El
. texto concentra luego tda la atencin en el segundo miem
bro de la sgunda' pregunta suponiendo que el interlocutor
se sentir inclinado a tesponder "A partir de lo no ente".
Esta respuesta es recusada ele inmediato por la diosa (7b
:9a) apelando aJ principfo enunciado en BJ: lo que no existe
no puede ser expresadd ni pensado.
' Lo implcito aqu parece ser lo siguiente: un proceso
c;oncebido como el paso de un estado P a un estado Q
no puede darse si el estado P, que e:c hypotlwsi es una dt:
sus partes integrantes, )'lo se da.
A continuacin (8b9) sigue un argumento independien
te del anterior que hace uso, por vez primera en 'el pensa
miento pccidental. de lo; que ms tarde se llnm el principio
de razn suficiente (nihil est sine ratione, "nada hny sin
wia razn"). En forma;retrica se pregunta: incluso supo
niendo que hubiese und gnesis a partir de In hada, de lo
no ente, qu razn habta para que su gnesis tuviese lugar
en un determinado motnento del tiempo?
. L irt:plcito es que no hay ninguna razn de este 1.ipu
.
P.
a
ra
mngun momento del tiempo y que por ende la gnesis
\
no puede ocurrir en ningn momento del tiempo. En consecuencia, no hay gnesis.'
De los .dos argumehtos anteriores, el texto extrae una
conc;lusin provisional:: "De este modo, es necesario que

122

. PARMENIDES

sea dd todo o que np sea." (BB . 11.) i n hay g;sis, se


.
_
.
.
si!!UC que d obJelo de mvest1gac16n existe del todo (pa1_1,
pc711, expresin qtie lal vez habra qe enlcnder en un sen
tic.lo inc.ldiniclo, "sif1 limitaciones") 'o bien. que no. existe
L'll absoluto. Ter1i11111 1101t datur. La:inexislencia de la.g
nesis es compatibll.! ;on walquiern de las dos hipte$.i:5,
pero no con u11n 11.!rcera posibilidnd.
, ..
Los dos versos siguientes (12-13a: ".tampoco de lo. q.\e
110 ..::s permitid jams la fuerza de la conviccin que se ge111..:rc lgo a su lado") sou difciles y su interpretaci1J. b
estado plaga<la de disputas. Contrariando la opinin qe la
mayor parle de los editores reciente;, que eliminan la Jr
t culn negativa (111e, "no") antes del participio de einai, im
primo d texto tul corno aparece en los manuscritos de S\1:1.1
pl icio. El rl!sultado de elimi11m la negacin es que el p1ajl;!
1tlqui ri ra d cmkter de una argumetjtacin dilei:n.tic ,$l .si
luma el comienw de 11 como un pe11tla11t del comienz.o .e
7b: lo ente no se genera ni a partir d lo no ente ni a parr
d..: Jo ente. Con esto, empero, el posesivo "su" aludira a
lo cnlt:, lo cual nrroja como resultado un argumento para
.
probnr que no :;e genera llll segundo ente a partfr del
primero. E.slo e:; por una parte compatible con la posbk
!idad de que d primet ente sea ingnito y pcir otrn cons
tituye una pi-uebn de unicidad fuera'. de conlexto.
Me parece m.s razonable rete11er la negacin iues
aparie de eslar bien ntestiguada ofrece un sentido sa'tis
l'aclorio si accplnmos la posibilidac:\ de que la diosa est
presentando Lres ni-gumcntos diferenres para la misma con
dusin. El primero consiste en la egacin del punto de
pnrcidn de la gnesis, el segundo invoca el principio de ra
z\in sl!ficit!n lc y ahora tendramos el tercero. Ln npelacin
direcla a "la l'utrza de la persuasin" 111e parece que le
:u11ficr1.: a ..:slus vt:rso.s derlo carcter axiomtico. En efectu, lo que expresan no es sino el P\"incipio ex flihilo nihil
f i1. "nuc.la se genera de la nada", que segn Aristteles.;
{P/1 vs. 187a 27-29) t:s reconocido por todos los presocr.:lli
cus. Lo implki to es que si nadu se genera de la nada y

FRAGMENTO BB

123

e origen de la gnesis de lo ente slo puede ser la no enlt!,


entonces no hay gnesis.

A continuacin (13b-15a) viene el primer enlrelazamie11to de lgica y mito en este fragmento: "en vista de eso ni
generarse ni perecer le permite la . Justicia aflojando las
cadenas, sino que lo mantiene sujeto". El cuadro cue se nos
presenta es el de Dike, la diosa que en el proemio regulaba
el acontecer cotidiano del mundo, desempeando un pa
pel similar en este nuevo mbito. Ella ejerce con trol y c.lo
minio sobre lo ente, que su vez aparece constreido
por cadenas o ataduras que lo 'privan de una supuesta li
bertad para entrar en un proceso de gnesis o clestrttccin.
Lo. interesante es que se nos da una razn por lu cual Dike
no relaja las amarras con que tiene preso a su cautivo.
"E'n vista de lo cual" (tou heineken) alude sin duda a lo
anterior: lo que toma en consideracin Dike os entonces
el principio e.x nihilo nihil, "nada procede de la nada". Des
pus de examinar otros dos pasajes en que aparecen poten
cias mticas procurar extraer consecuencias ms amplias
de: esta constatacin.
- . El nexo entre los versos lSb-18 y lo anterior no es en
absoluto claro.. Una parfrasis adecuda de su contenido
podra ser la siguiente: la decisin o juicio (krisis) acerc.1
de es1s cosas, probablemente acerca de lo que l!S en dis
\1sin, valeJ decir, la gnesis y la destruccin, radica en
op\'ar en forma tajante entre la afirmacin de que existe o
de que no existe. De he.cho ya se ha decidido (kek.ritai, un:.:1
forma impersonal del perfecto del verbo krino, "juzgar",
"decidir"), mediante la cadena de razones desph.:ga<la en1n;
B2 y B7, que una va, la Va B, debe ser abandonada por
tratarse e.le una va que no es objeto del pensar ni del decir.
Aparentemente los calificativos de lo no ente se han apli
cado a una va, pero el griego es aqu ambiguo sobre todo
en la referen ca a su contrapartida. No hay nll un ve1-bo
.
que, corresponda a " abandonar" (ean), por ello me he visto)
obligado a suplir su contrario "tomar". La presencia de 11
la conjuncin declarativzi "que" (hoste) no deja claro si la

FRAGMENTO B8

PARMENIDES

124

primera irist:rncia del verbo "ser" en J8b tiene como sjeto


In va o lo ente. Otro tanto ocurre con la segunda. :i:ns
t::mci" que e:; claramente predicativa como puede apreciarse
porque va Sl:guida del predicado "veraz", "autntico (a)''
(etetymon). En rigor no hay elementos para resolver.Ja
duda. Con todo, me inclino a tomar "impensable", "innbm
brable" y "vcrn:r." como prdkadohes de 'vfas, en catnbiq
hos./ei pelein "que es" como una reiteracin del punto de
1 ,
p:utida de In Va A.
Ha habido en estos versos, pese a las lncertidumbres,
un claro avance frente a la disyuntiva planteada en el verso
11 (" o es del Lodo o no es en absoluto"), tina disyuntiva
1que puede entenderse tal vz como la primera formulacin
del principio de tercero excluido. La negacin de la gnesis,
como vimos, e.e; compatible, tantd cori la existencia de algo
ingnito, cdmo con la no existencia de nada. Esta disyuntiva
hn sido resuelta nhora en favor del primer miembro de la
disyuncin .!1ay algo que es del todo: El hecho de que sea lw
posible pensarlo es prueba de que es (cf .-B6:1-).
.. '1
Los ve1'sos 19 y 20 vuelven atrs eri el sentido de que
exponen ur nuevo argumento contra la g'tfoesis que se en
tiende mejor si se lo lec a la luz e la interpretacin que.he
propuesto para 12-JJa.
20 mediante
En 19 hay dos preguntas respondidas
lln. quias'rna, vale decir, una figufa retrica que consiste .en
in t ruducir dos elementos para retomarlos luego en orden
invl!rso:
Pp
Qp
Pr
Qr

eri

La primern pregunta (Pp) e: cmo podra existir en


el futuro lu que existe en el presente? La respuesta .a
( Pp) es (Pr): r.i ha de existir en el fututo, entonces no
l':i:;t1: en el pn:sente.
La segm1da pregunta (Qp) es: cmo :,oclra haber
llegnclo a ser (lo que existe en el presente)? La respuesta
(Or) es: si lleg a ser, entonces no e."Ciste en el presente.
1

125

Ambas respuestas contradicen la premisa iJ1icinl: existe


(en el presente), lo cual hace altamente plausible que h,
forma lgica de la argumentacin sen para ambas respues
tas el modus tolle11s:
Si se gener entonces
existe,
por lo lnto no se
Si ha de ser entonces
existe,
por lo t.lnto no ha

no existe,

gener.
no exisll'
de ser.

Ardua es la tarea d encontrar interpretaciones de los


condicionales de estos argumentos que los hagan verdaderos,. pues de la existenci futura de algo no se sigue st1 in
existencia actual. Podra simplemente perdurnr hacia el
f1.turo. Tampoco se sigt1e que algo no existe en el pr'escntei\\
s1 se gener en el pasado. Es dable concebir nlgo que se
gener y que simplemente sigue existiendo hnstn hoy.
Muchos comentarists asocian estas lneas con B8. 5n v
las discuten en relacin :con la asercin de la inexislenci
pasada y futura de lo qu existe, algo sobre lo cual volvere
mos enseguida. Yo quisira analizarlas independientemente
de ella a fin de poder tdmar Sa como una conclusin que
tambin pende de 19-20.

Me atrevera a.suget.ir (no sin bastantes vacilaciones)


que la atgumentacin de: 19-20 supone como premisas ncli
cio;1ales, tanto la disyuncin de l 6a "es o no es" para un
ob3et? dado, como la negacin de que plleda haber dos suje
tos diferentes para el verbo "ser". Agregnndo el supuesto
de que generacin en e{ pasado implica existencia en el
P sado y de que la existencia en el futuro implica gcnera
. en el futuro, es dable pensar que la argumcnlncin
cJOn
implcita podra ser la siguiente:
(1) Para todo objeto o; slo puede ser verdad que exisle
o que no existe (la lrisis de 16n).

,]26

PARMENIDE

(2) Para todo objeto O', si O' es dstinto de O, entonces si


O existe, O' no existe y si o; no existe entonces O'
existe.
(3) Si O' existe en el pasado (o en el futuro) y O en el
pn.:senlc, entonces O' es distinto de O.

(4) O' lkg a ser y existe en el pijsado (o llegar a ser y


(5)

cxistir en d futuro).
O no existe.

Ntsc que (l)-(4) son prernisijs y (5) una conclusin


(qui:: en rigor requiere algunos pasos ms que los explici
tados), pero lo importante para nu,estros fines es que (4)
n:prcsenla el antecedente y (5) el 9onsecuente de los con
dicionales que estbamos buscando.',
Por modus tolle11s se niega aqu el primer miembro
de (4), <.:s decir, que haya generacin pasada o futura. El
segundo miembro (la existencia pasada o futura) aparece
m:gada en Sn.
La diosa puede concluir entonces poticamente "la gnesis se npnga y el perecer se extingue" (21).
Como el lector habr observado, entre B8. 6 y BB. 21
slu hay argum<.:ntos contrn la gGnesis, sin embargo en. las
,Jos formultH.:iones e.le In conclusin (13b-15a y. 21) se in
cluye tambin In corrupcin o destruccin. A1.inque el texto
11u lu dice, p.irecern que la diosa ':;upone que es posible
i..:u11s1niir l\l' ):\ Ulllentos t!Strictainente simtricos a los pre
e11l;1dus: 11u L':,blc el punlo de llcgqda para la destruccin,
110 hay una razn suficiente para ella, de lo que es no puede
prucedl'r lo que no e::;, si algo se destruy en el pasado
cnLUnccs no \.!Xiste en el presen le. Menos convincente es el
l1imo paso: si ,ligo ha de perecer en el futuro, enLonces
111J cxisle en d presenLc. Pero todas stas so meras es
peculaciones sin respaldo en el texto.
De considerable importancia para la comprensin total
de la filosofa de Parmnides es, en cambio, un verso al

FRAGMENTO B8

127

cual he aludido y cuya primera mitad hemos pasado por


alto. Me refiero a B8. 5:
''.___fue s ni ser, pues ahora es todo junto".

Dos in lerpretaciones del sentido de este verso se dispu


tn n el cn:11po. La primera I 1ee en su sentido ms obvio, es
_
, _r, afirmando la ex1slenc1a
dcc
en el presente y negndola

par,\ el pasado y el futuro. La segunda, que suele preferir


la vrsin uno fue antao", entiende la negacin de la exis
tencia en el. pasado como la negacin de que lo ente pucdn
_
en el pasaqo y dejado de existir en el pre
haber existido
se1_1te, ngando por tanto la corrupcin, y la negacin de la
existencia en el futuro como negacin de la posibilidad de
que'. lo ente pueda existir en el futuro sin existir en el pre
sente, negando as la gnesis.
.
!-as implicciones de estas interpretaciones han llevado
a los especialistas a trenzarse en una larga disputa acerca
.
d la relacin entre ser y tiempo en Parmnides. Las posi
cJOnes en pugna podran definirse de la siguierltc manera:

j.

G
.

l 1

'L..

Sea: t.. el presente, t ..i un instante en el llturo


y t., un instante en el pasado.

Una posicin sostiene que el sentido de 138. Sa es qut:


o ente. existe en r.. y no existe en t., ni en t, 1 Est,1
s . hl tesis de la eternidad intemporal (El) : lo que exis Lt: .
exste en un eterno presente pues en rigor t. 1 y t t , nu
exsten al no haber en ellos existencia alguna. Se niega 11
.
as1 tod..1 durac1n.
La otra posicin sostiene que lo que exisLe, e:isLe tan Lo
en t., como en t., y t+J, es decir, en todo mllment- del
tiempo. Esta es la tesis de la eternidad lranstemporal (ET)
y afirma . una duracin infinita. Hay tiempo y el tiempo l!S
coexrens1vo con lo ente pues no hay ningn momento del
tiempo en que no haya ente.

1 :,

,1

128

La tesis (ET) se ve favorecida por el uso de trminos


que sugieren permanencia y que se alkan a lo nte, tals
como rn1m1i;:iendo" (menon) y permanece . (men:)
.
en los versos 29-30. Tambin est .el hecho de que Mehso
de Snmos, discpulo y seguidor ele Parmnides; formulara
claramente la tesis de la duracin infinita:
"Si,mpre existi lo que existi y siempre
ex:;lir." (30 Bl)
"Puesto que no se gene, existe y xisi
.
siempre y siempre existir Y ho tlen7 pn
.
_
cipio ni fin sino que es infm1to (ape:ron).
(30 B2)
Personalmente me inclino a aceptar, con reservas, la
.
tesis (EI), no slb pot' ser la que corresponde al sen1do
ms obvio de B8. 5, sino tambin por ser la que en ngor
es consistente con la negacin de todo cambio, Que en 293?
.
;:;r;;rczcan tiirminos que sugieren duracin me parece meItable dado que no existe en ese momento un vocablano j
filosficamen t depurado que permita evitar eonnotac1on es;
nclversas a lo que se quiere decir. Por otra part, no cae
eluda de que 11'1!.!liso defiende la tesis (ET), pero bien podna
cst;1r .ipartndosc de su maestro en este punto, tal como
se arart d,! l en la cuestin de la finitud de lo ente. o
.
es imposible suponer que Parmnides hay a nnd1do meJor
.
que su discpulo una de las consecuencms directas de su
l?.'icin: si -Jy cambio, tampoco hay tiem?
Al deci1:! 1?2.r lo tanto, "existe ahora (nyn) (B8.5b). la
.
d iosn esta na indicando en forma precisa que la pre1sa
;:7(:nctcrse como instancia del uso gramatlcal
1;;:;-ieihteiiij)o.ra l del resente, el liso al ue echamos mano,.
en la jLs; in " a iagona es inconmensura e con el
-J:ifo_del cm1!l.rnf Emplear aqu el futuro o el pasado del
trbo produce v.n efecto paradjico pues los entes matem
l icos a todas luces no tienen historla. Viven en un presente
in temporal.
1

";,es".

_;el,

1
FRAGMENTO B3
1

PARMENIDES

129

Las palabras finales! del verso 5 y las iniciales del 6


("tocio junto, uno continuo") difcilmente pucclcn disociar
se de los versos 22-25 que;las reproducen rnsi textualmente.
Si estos ltimos versos, '.como veremos. deben entenderse
en un sentido primordia1mente espacial, algo sugerido ya
por homou, "junto", "eb el mismo lugar", entonces en
BB. 5 y 6a tendramos, t{nto una tesis de unidad con res
pecto al tiempo (la tesis i [El], a mi en tender), como unri
1e:;is de unidad con respecto ni espacio. Aqulla csluria
probada por el rechazo de toda generacin y corru pcin en
BB.6-21, sta por la argurhehtacin de B8 22-25.
Ntese que la unidid no es una prnpieda<l gue se
peda identificar con la nicidad. El rbol que hay frente
a mi ventana es un rbol;, forma, en sentido biolgico, una
unidad. Pero no es. nicb, hay tambin otros iirboles en
mijardn. Es importante !tener esto presente porque tradi
cionalmente se ha asociado a Parmnides con la defensl de
la tesis de la unicidad de lo que es (o monismo estricto),
una doctrina que tal
est implcita pero que no es
formulada ni defendida explcitamente en lo que ha sobre
vivido de la obra de Parrrlnides.
Examinemos ahora la: pnicba de unidad y continuidad.

vez

B8 :22-25
22
23
24
25

Ni es divisible, pues b todo homogneo.


Ni hay ms aqu, lo que le impedira ser continuo,
ni h:1y !Tienos, sino que todo est lleno de lo que cs.
Por ende, es todo continuo, pues lo que es est en
contacto r:on lo que es.

:. Tal vez la mejor manera de reconstruir 1 8 argumenta


cin de este pasaje consiste en tomar la negacin de la di
visin o de la, divisibilidad como lgicamente equivalente a

130.

PARMEN'.:'':
1

j.1 .ifir111acin de la conlinuida<l, pr opicd?d quehabna qc


tomar a su vi.:z c:omo equivalente a l unidad y a la prop1
d:id c.:xpn:sada por /wmo11 pan, " Lo90 junLo", "Lodo en c.L
mismo lugtir". Es t a sera h1 conclsin exprcada tanl9
L'll 22:1 t.:omu u1 25.i. Lo dems seda Lodo premisa.
Us la disyuncin "negacin de: divisin o de divbib
lidad" porqui.: qui .subyace una dificultad. fina la di?sa
que lu i.: nti.: no est dividido pero que c1 pnnc1p10 podna+1
distin11tiirsc parles de ntro de l, o ;; ost1ene 1ns bien que
Jebe edw:rnrse toda posibilidad de distinguir partes de l
L'llll.!?. Las opiniones sob1c esta disyuntiva est':1 divididas
sin que sl!a posibll, aducir una prueba plenament cn
vincenle t:11 llllO ll O Ll"O Sen l ido. f:'ersonaJmcu te me 111cil1<?
por la segunda posibilidad.
El u<ljetivo usado aqu (diaireton) sig11ifiq1 nora
mt:!n te "divisible", adt:ms, la propiedad de no . estar d1v1dido es demasiado dbil para el conLexto. Algo puede q
estar de hech o dividido, pern puede constar de partes d.i'.
fl!re11tcs de m odo que una divisin , ya sea fsica o concep
tuul, sea p osible. Lo sugerido por B8 en conju!1t o e, poi'
L'I i:ontrnrio, qui.! en lo ente no hay partes diferenciablcs.
Lo c!lte es "todo igual" (pan lwmoion) porque no hay. en
i.:l un punto en que hnya ms ni menos. Ms ni menos qu?
Dado tI tren clcduc.:Livo n1iteri o1 Ju respuesta lienc que ser:
_
111w mayor o me nor cantidad <le l o que es, de cntl!. No quie
ro sugerir que esto sc1 perfectamente inteligible, pero .es
I,; qu parece l'luir del texto, sobre lodo si se cxan;}nan las.
Jnl'as 24b y 25b. "Todo csL lleno de lo que .es parecf;!
imlit:ar que se niega unn condicin neces a ria para que e
un lul!ar hubkse me nos can Lidad de ente que en otra:.
i..:ndri; que hab1:r "intersticios" espaciales sin en'.e'. tendra
qul' hahL"r 1:spa1.:ius v1dos. Esto es negado cxpltc11an:;nle
,.11 25b: "lo que es c:;t l.!11 contact o con lo que es lo
t llL' en griegu suena a unn metf<;>ra de veindad: Jo ene
tlesliitdu c on lo cnle sin que hayn una tierra de r.l_td1
1.:11lrl'lnc:tlio.
1

'

131
c onclusin, lo en!e es continu
..
o y resul!J imposlbli.:
chv1f irlo J?Ues no hay manera
de diferenciar partes de n Lr(J
de e. Curi osamente se toca de
n uevo este pu n 1u en B8.
_49, e
44ocando dems lo
dich
o
en

?
B4,
d
on de vim os que si.:
_
:rccazaba .1 idea de una mayor o meno r densidad y se
,decia expltc1t
amente que n o se puede produc
ir un 1.:ort1..:
.o una za n ja dentro de lo que
es.
La argumentacin slo resultn pers
u'asiva :;i se e n fatiza.
t:I pnLo .d que sl o habr divi

sibilidad si hay mancr:1


le d1ercnciar partes. En un todo
perfectamente h omog1.;
, neo, sm embargo, n o hay manera
de distinguir una par lt: di.:
1otra p orque no existe una pr opiedad P 1.11 q111.: una pnrlL'
!a p osea y otra no. La nica pr opied
ad poseda por t oda.s la :;
partes hipotticas es la existenc
ia. La sola propiedad que
resta e n tonce es que algunas pa rtes
posea n esta p ropiedad
en mayor grad o o intensidad que ot
r as, producindose as
t\ na mayor "densidad" de existenc
ia en un pu11to que en
, tr
p. ?. Esla posibilidad a su vez se rechaza porque inipli
cana espacios vacos. Volverem os
sobre esto i! comentar
i
)38.44
-49.
,
Anotem os an Les de segu.r adelant
e que prubablemc11t1.:
.
,hemos de ente nder que en 22-2
5 se ha prob r. Jo tambi1.;11
.otro "signo " de la !fata inicial para
el cual, ele <,tro modu,
l)O habra prueba, el sign o de que l o ente
es cmlon , "tot,d'',
.'':Lm todo" (B8. 4). Es esta una nocin muy cerc
a n a a las
de conti nuidad y unidad: si' algo es con
tinu o e indivisibk
,se sigue que es una u nidad y por lo !u nto
un todu.
n

B8. 26-33
'26 Adems, inamovible dentr o de los
imi1cs de gra n d e:;
ataduras,'
27 n o tiene c omie nzo ni trmino, puest o que
la gnesis y
.
,:l' perec 1.:r

PARMENIDES

132

la conviccin
az verdadra.
28 han sido apartados .muy lejos: lqs rech
, yace P?f s
29 Permaneciendo idntico y en el niso sitio
mismo

ue le'\ podeosa
30 'y ,-1 ,r;f permnncce estable all mismo, porq
Necesid a d
ataduras del lmite
31 lo mantiene sujeto d entro d e .Jas

que lo cerca,
incompleto
32 puesto que 11() es lcito que lo que es sea
carecera de to.d_q.
33 pues es nc-irnligente; si no fuese_ as,

pr eba 'l
Este tro20 aparentemente c?rrespoh de a la. 1;1mo gne
term
te
o
es
per
_
;itrihuto "Inconmovible" (atreines)
o corolan?_ a
!l no se repi t! aqu i. Se prueba ad ems . com
ad qe por cnlomplctltud de lo ente (32-33), urtar?p1ed
4),.
(B8.
l
mc1a
ogo
catl
el
.,.

jetura ha siclo leda en


6),
(22-2
lqr
ante
l trmmo
.
Al igual que en el caso
(akmetrt)
utiliza do aqu para la propie da d por demosrao b1eri
nto,
v1m1e
del
i6n
negac
la
bien
o

poddo implicar,
t1_ du
He
nto.
1m1e
Ja negacin d,: la posibilid ad del tnov
d 1ero
dcJo "inamovible" en lugar d e "iJ?mvil'.' . porque . m1 to
mov1
El
.
ones
etaci
r
p
:1
inter
;, la ms fuerte de las dos
smo
,
posee
no
ho
c
he.
e
d
ente.
lo
que
no puede ser dgo
r.
posee
e
que tiene que ser algo que en priricipio no pue
ms
1ead
prop
Por" movi miento'' debe entenderse 3qu una
Tod? cm
extensa que la que denota el trmino castellno.
termino
este
baJO
cae
1),
bio incluso la alteracin (cf. B8.4
nos
trmi
en
ir
defin
e
d
e
p
se
de odo que el movimiento .
, o O de -po
obJet
un
de
1ca
tenst
carac
a
l
mu" "cnerales como
en tx
!;ee;. na propiednd P en el instante t% que 1: posea que
t.
te.
instan
P en el
O bien ele carecer de una propiedad
posea en un instante anterior t..
'.O
Aparenterr1 cnte Parmnid es enten di la noc1on ms
e
alent
equiv
la
u
mens d e est2 manera, ya que com o frm
co
tiene
"ri
nte:
a In in:.1m ovilicl.ncl nos ofrece la siguie
haya un
mienzo ni trmino", es decir, parece negar que
1

n,

FRAGMENTO BB

LB

jnstante t, entre t. y t., thl que en ese momento el objeto O


comience a (o d eje de) P,oseer la propiedad P.
La premisa para pl:-obar la imposibilidad del mo\'i
miento es una simple referencia a un teorema nn.Lerior, a
la negacin d e la generacin y de la destruccin (27b-28).
A primera vista la infetencia es invlida puesto que es
posible que hay a entes que sean ingnitos y que rosean sin
embargo movimiento local, como los cuerpos celestes en
Aristteles. La :prueba resulta en cambio ms convincente
si suponmos que a los? .ojos de P_i:t_r:."!:!1!:!id_ In riegac@_n
_
.
, de genes
.is y destrucc1n,1mphca la tesis (E)l,___yaJc_dccr,
, la negacin del tiempo. De aqu ciertamente se sigue que
1
no puede haber un instante en @e.. ro-eiecoiT1icnce a (1,
seer_ ro iecGd al na.
e'e d
Puesto que no hay dmbio de ninguna especie, In iden
tidad de lo ente consigo: mismo es total (29a). Nosotros,
i!n cambio, no somos hoy los que fuimos ayer puesto que
hemos cambiado en muchs respectos. Lo ente, adems, per
manece en el mismo stid y yace "por sf mism o ". Esla l
tima e..'<presin (kath'heauto) pod ra apuntar a la unicidad
(o soledad) de lo ente. En tod o caso se agrega que lo ente
permanece "estable", ''bien asentado" (empedon), aducin
dose como razn una personificacin entre milOlgica y
puramente lgica: la Necesidad (Anaglce) que juega un
papel :anlogo al de la Justicia (Dike) en 14 y ni del Destino
(Moirq) e'n 37. La frrea Necesidad cerca o lo ente por
todos lados y lo mantiene prisionero mee.liante las cuerdas
cadenas "del lmite", una alusin que ya apareci en el
verso. 26 (" dentro d e los lmites de grandes ataduras'') v
que re.:,parecer en 49 pues representa un elemento .
portante; dentro de la coricepcin parmendeo: lo ente no
es algo informe, es algo que tiene lmiles o fronteras
precisas.
Ls versos 30-33 dan un a pruebn de la inamovilidad en
5 pasos de fundamentacin en sentido inverso al orden
lgico:

134
(e)
(d)
(L')
(h)
(a)

PARMENIDijS

Lo ente.: permanece inamovible porque


la Nc.:cl!sidad mantiene a lo ente dentro de lmill!s
porque.:
no c.:s lcito qu<.: sea incornplto porque
si r11esc incompleto carecera de ulgo y porque
c:in:cicrn de algo, carecera de todo.

En esta argumentacin hay dificullades de dversn n


dult:. U11a de ell11s se rdicre al uso de 1nenei11, "permanc
n:r", que.: est. en controdccn con la tesis (El). Ya hemos
11dicado que esto probablemente se debe a la falta de u1
,0L-.1bubrio filosficnmente ms refinado. Otra dificultad es
que la referencia a lu Necesidad no funciona como premisa
primera, como cabra esperar, sino como un teorema s1:bor
_
di11adu. Vulvc.:reinos sobre esto. Conviene notar tamb1en el
papd qu<.: juega el ll!nnino "incorqplcto" (atleute/011). ur
d hc.:ehu de que.: (t:_) es una justificacin de (d) (hY f1l
.
.
luLlu:,, que ponen esto en duda) y que a su vez es JUSltf 1cada
por {li) y (), la argt1mentacin entera parece descansar
:-.obre la ditundida co nviccin grign de que lo carente de
1111i1cs, lu infi11ilo, lo informe es lo imperfecto, lo inferior.
L1J pc.:rkLtl), lu superior cs ," por el' <.:ontrnrio, l da!nrnenl

_
vin-uuscritu pur un lmite, por una forma. En _efecto, l.i
lnea 33 sugic.:rc pn:cisamc.:ntc esto: si lo ente no fuese algo
tu111 pktu, lc.:ndra algn lipo de canmcin, habra nlgo que
!..: rallara.
Pero. agrc.:ga d texto, si le foltarn algo, le foltnrfa\
wdo una infc.:rc.:lll.:ia de suyo cuestionable. Tal vez debernos
:..upo,i11.T que.: c.:st operando .iqu a modo d premisa tcita
la i11di,siblidnd de lo cnle probada antcnorrnenle. _Como
110 :,,.; put:dc distinguir parl<.:s denlro <le lo c.:n1c, decir que
1:.ircLc.: uc nlgo implica que carece de todo pues no hay
una parle.: f dil"ercn le de una prt g, a e lo ente pue
_ n1b1hdad de f y de g
" La md1::;ce1
)o..e u:
, 1 f \K"l"ll carccr el<.: o
lk\,1 ;;:,, a !; eundusin tic que carencia de nI go imp
1ca,.
.
,...

FRAGMENTO B8

135

carencia .de todo. Esta explkacin que se apoya indirecta


mente en 22-25 excede la evidencia textual, pero ml! parci:l!
que le confiere al verso 33 un sentido pl.iusiblc- y adccuncJo.
Lo ente, entonces, no slo es indvisil>le sino que es
algo inmvil, completo y circunscrilo por lmilt:s. Sobre.: el
sentido de estos atributos habr que volver nuevamente al
comentar 42-49 pues en el texto se interpone:: ahora un tr1.o
que. parecera estar fuera ele Jugar por contener, ml.: m:,s
de otras doctrinas, un resumen de la vfo d la ven.1.id.

BB .34-41
34
35
36
37
38
39

Lo mismo es pensar y el pensamiento ele que cs.


Porque sin lo que es, cuando ha sido i::xpresado,
no hallars el pensar; pues ninguna oirji_ cosa es 11i sL1L...
aparte de Jo que es, ya que el estino lo at
parn que sea un t odo e inmvil. J>ur ello es (111c.:ru)
nombre
todo aquello que los mortales han et;tablecido. con\'cn
cidos de que.: es vercl.1ch:ro:

Interminables controversias se ciernen sobre el v1.:1so


34, uno de los ms scuros del corpt1s elt: lico. En d ispu t.,
est In construccin gramatical toda y en c.:sp,!cial el sentido
de )a palabra houneken que suele ser traducidn como t:qui
vnlente a (to) ho11 heneka "(aquello) por lo Cllal", "(aq11l
!lo) en funcin de lo cual".
Por mi parte he intentado desatar el nudo gorcliu10
ap oyndome en las siguientes consideracio nes. Los versos
35a y 36a son relalivamente transparentes: afirman qut:..J:.1__
pensar no puede darse sin lo ente. Esto significa presum
blemente que para toda instancia de pensar hay un objclu
existente tal, que si dicho objeto no se diese no habra um1
genuina nstancin de pcnsarnienlo sino un c;cudopcnsar.

136

FRAGMENTO B8

PARMENIDES

Puesto que se ofrece esta idea como fundament o de lo_ enu 1dudo en el Yers o 34, ste ti ene qu e establecer un tipo d. e
relacin que se pucd j ustificar de et.a maera. _No cab
f
<luda ele que esa re lac in e s una relacio n de ident1dad c(
1,11 ,tmi al inido de l verso), p er o identidad entre que
1:,
V qu?
, o esti noein)
Aparentemente el comienzo d. e 34. (tau tri
<-;;igue de cei"1;a la construccin. de B. (to gar ttulo 11oein
esti), sin embarg o, hay una diferencia. fundrnental entre
ambos pasaj<:s. La segunda rrtitd ,.de 133 cont1ne un. segun
do infinitivo dependi ente de estl, la segunda mitad de _B8._34
incluye en C'.mbio una expresin nominal (que ha sido
tcrpretada de diversas maneras): Por ello Y. po el h:c O
de que la accin d e pensar aparece denotada nmed1 ta
.mcnt e despus mediante una expresin referencia_l, qme
;
sostener que no estamos aqu ante la co?strucc_1n uJ to+ es+ infinitiv o final, sino ante una oracin :d e id.entidad
nivo predicado es "lo mismo" y uno de cuyos. suJet os es_
.:pnsar". Los enigmas respecto del s egundo suJeto e des
pejan si tenemos en cuenta que houneken e:r'i. _la 1,isea.
cnplca despus de verbos griegos equivale11tes. a . ecir ,
"sentir", " estimar", etc. como la si1;1ple OnJUDCJ?n de
clarativa "q,Je". No es aventurad o s?stenC
er_ adema s ue
est.a conj unci l:.n p uede depender tambin .1e _un s usta.hvo
derivado ele un verbo de esta cl?,se. D P.nsar qu po
demos pasar t1 "el pensamiento de que . Si lo ant enr es
c..:orn:ct o lzoun ek c:n esti noema significara. " el p ensamiento
ck qt1e es".
:
:se afirm,1 ento nces en 34 que la accin e pensar Y el J
pl:iisamien to de que exist e sci1;1 idnticos. En dras pafobras,
1 ckcir qu e alguien pies en: x_ pero que cnc1be 9-e x 1:1
exi:;lc es una contrnd1cc1n... S1 lo ente no e el obJeto d,l
pensar entonces no hay pensar, lo que equivale, co mo v1mus, a la funJarncntacin avanzada en 3Sa Y, 6a.
Hasta ahora he omitido toda considerac1on de 35b, na
. ... de r"'lat1'
O\..
aCll)u

v o que dice literalment e "en l o cual ha sido


,
e:rpresado", Tal vez lo men os coiltrovertid o es que e l suJet
o
1 /

137

de sta oracin es el itifinitivo articulado , "el pens


nr", que
aparece en la lnea sigui ente. El antecedente m:s
natural
para el pronombre relativo ("en l o cual") es el
trmi110
inmediatamente precedente; es decir, "Jo ente",
pero _qu
sentid o podra t ener la:afirmacin " el penst1r ha sido exrre

sado en lo ente"? Hay: cierto consenso n que ella es


inin
teligible. Lo que cabr espe rar ms bien es que se
expre
sara algo obj etivo -por caJi[icarlo de alguna m::incrnel vehcul o natural d expresin del pen.,;amic11to, rn
decir, el lenguaj e y no a la inversa. Por este motiv v:1k
o me
inclino. a tomar la exptesin griega en hoi en sen
tidu tem
poral, " cuando", un serttido fcilm ente ulesliguable algwws
dcadas de:;pu_s d e Parmnides, p. ej., en Sfocles.
El sentid o de 35-36a seria en consecuencia el siguiente:
cuando el p ensar est b se encuentra expresado en
el len
guaj e, no lo hallars sih lo ente, es decir, pensar c onsisli
n
siempre en sostener qbe es. Volvemos as a la idcnt
idnd
de B8 .34.
Cabra emper o preguntarse: no puede haber ac
aso
otro obj eto para el pensar aparte d e esta enticlnd que
hemos
llamado "lo ente" ?
La respuesta negativa viene dada co mo rn7.6n de
anterio r en 36b y 37a "( pes nada hay ni habrn fuera lo
de
l o ente"). Es sta la nica afirmacin en los restos de In
obra d e Parmnides que refl eja l o que la tradicin poste
rior
to m c!i>mo una de sus tesis fundamenlalcs, la tesis
de la
unicidad d lo ente: hy un o y sl
o un objeto de
gacin del cual es verdad ero el predicado "existe". investi
De
otro o bj eto este predicado es falso. Desgraciadamen todo
texto origirtal (trasmitid o en forma divergente por te el
Simpli
cio en los dos pasaj es en que citn B8.
36-37) est.. i rrcmecli
blemente co rrupto, poi- lo cual resulta nventurndo
prudente atribuirle umi importancia central a est os e im
versos
en una reconstruccin( del pensamiento parrnend
e
o . No
. . qui er o negar con esto la p osibilidad de que la
unicidad
de J o ente sea algo implcitament e requerido por otras afir
maciones del poema.

1 1. ;

,\ llJ\I H J I D ES

1 1 :i_v. adc 1 1 1 ;'1 :-; , < 1 rn c .,1 .1 ..11 1 1 ,'Hl Si t;I t ex t o r1u:S('. co1 1 finblc .
l
1 O SO
1 < 1 a c 1 se , stHl'I
: .bre t1 hnsc de q11e lo Cll l l'
l:
' 1 , 1 1 1 1c:
. p i. 1 1 1,\11(
. 1' l) lc, (a "'1' 1 1 e /01 1) (.'J,8)
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l
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1 is, po l enc ia
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nh :11 de In ley cs r n b lcc
idn , pe ro t n
1 1 n :q :i rl't c n q 1 1 i pc r., ou
i fi cad
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11 1 is <'sl i) . /\ cll'll li <; , h ,1y
l l lll pt c
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ti lt,1. 1 1 i 1 1dq1t1 1 d i c n t c: ele la :t rgu de figur as rn i tof 1gf cps 1 1 0 CS
1 1 1 l icn csl :. dn rnm e1 1 l e sub r nc n f nc i{>n pro pfr1 111t' n l c 1 ,1'. Lo
ord ina do n lo lg ic1 1 n Jo
/(l .1:ns 1rn 1dc <'S l 11 b lcc ci- t:cm
q 1 1c 1:I
p rcscin d1: 11<: ia de t od. n
u lo rid nc l
rd igi 1 1!, :1 . l.! s t o ere n sin
du dn un a l c11 si n co 11
el p roe mi o,
q1 11: ;1p :1 r,n: ;1sl cc1 1110 1111
ins l ru
1c1 q 1 1c J 1 a c1 1m pli do su f 1 1 1 1ci6 rnc 1 1 t c, (Jti e se dcs ca rt.i u n a
n.
F.n I n: 38 b y 4 l se exp rs
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un n co ncl usic.'> n gcn ern l
su l t an te e.le lia b.:: 1 rec orr ido
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de la vcr dn d : todo lo qu
!os 1 n1 1rl alcs ha n cs lab lcc
e
ido (o fjn do con vcn ciona
l rn cn lc)
w 1 s1 1 ; 1 d i du s de q11 es
verdn d, es dec i r, el gen ern
rsc y dcs 1 n 1i rs1:, el ;cr y 110 ser , el mo
vim ie n t o loc al y la a l 1 ern cid
n
ck: ln .i p.irien cia sensi ble , to<l ns
csl as cos ar. son me ro'.,
;1ornh ns a, los cu o les nad a cor res
po nde en la rea lida d . La
11icn n.:a l i lad es lo en te y se ha
p rob ado ya cuc es fob io
a f ribuidc es t ns pn:-dicaclos . Es
t:o nvc nic n le ins isti r a hor a
en ruc: lu co1 1dc nnc in de l.:1 up i1 1 icn
com n c.n 1s 1n ma t eri a
c:i h,h l , 1 1 1 11.: r:1d ica l . Tod as
las e:- prc sio ncs c m p h:i1d as
l ic11 dc 1 1 :1 l'1 1 1'11 ! i;::'l rl o . f,'.11 td /iC'1
1lo , " hn1 1 cs lab lc cirl u". su g
i ere
q,w a : 1 r:1 1 :1 de a lgo que 110 es t
a ba a l l , de n lgo "pu es t o",
1 10 ,k a(g1 1 qu e s.c "cn cuc nl rn '', que
es obj cro de hal lazg o
u , le d, "'n d ,d 1n ii 1 1 1 0. 1\dc 1ni'1 s, los mu
r1a ks se han " pcr s u:1di. / 1 1 " 1 1l 1 p 1c so1 1 vcr dad c1n s cie rtas cos
as que son en r1:a l i
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11

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di111111it;1; 'pnrn can1 cfl'r!7.ar 1111::1 n:nlidnd ci,,:,ndalmcnle t'<;1:tku. in 11rj,1rlc 1:c;l,1 propicdnd. T:.11 ccclo, la li111itacin
1
"e- !ofh ..dil_'!!\'ci(n( . l.10{e__ q\1cJrL.GJ)! ..!!i;n. :5i.rDd;;----;; ni
l1111t11 ,., I 1misa) ele 11.1:f'..1 .. c,c;.(1::.rn_.h.iD rccloncln" d;,ui; I,
!}'1'!:., 1;i;111: 1.Jc1 11mik: c1; _111_J!.s.J.Lc,:,-!_.i-i:i_c
:sf:1 1g1.1:1l111ct1le cqu1pii1ncln desde el r.cntro (messntl1ci1)
t'rl o '1d:1 l.od:i clirccc:irn". Primero, por decirlo nsf, no.
h.c,_nos 1Jlcn1:1do <:11 In efel'a recorrindola clescle ,<() SUpC'I'
lf;1e lrn,:rn. el .centro. Ahofa Jo hacemo desde el centro hacia
s11 's11rc1-fic:ic. Eslc 1'dli11)0 "movimiento" del pc11sn111icnfo
v11elvt a dar8e en 49b.
. JTa..y i11tc:rp1cfcs qtce;loman el tfrmino iso,al,is, "cqui
pnrntlq .: cotrl<) tll1 ndjctlvo qllc r.:1p1csnrn unn p1n11ied :1 rl
I l propiedad de esWr en
' .
(1e: J . ente, .J
1. l.1nn1n1c:1
cquilhrlo
.
por 110 h:1hcr d1fcrc11cia le peso enlrc ns p::irle. rcro ni:l
hay.w:ida ct el rnnfcxlo que sugicrn 1.i int:ehd6ri de probar
.u 11.111cjvlltclad o eq11ili?rio. El terna de B.42.,19 es la
h1 I erna.
r.sftric1d:1d y la homogc11.icl:1d
.
La lwnioge11ciclnd sd prncba cunnclrJ .e dic:c cw hay
n<:ccsiclnd l1gica (011 jrr:0/1, "no es rcctn que", cf. mi t/,r.111.
"no es lciro que" 138.32} que dctcnnna que no sC'n in;
dcNw N1 un si.iio y mens denso e11 otro. La justikncic'Jn
proc'.'(li.: .<'11 tii111n dilcmiHicn: (1) No hay nlgo no ente
q11c 11np1th qtir: lo t:llfc J1r.guc lmsl.i lo C'll!c. J::sto v11cl\'c .,
.sucrir J., que }a vlmo. n .lR. 25 (''lo q11c es es 1cci 1 1o de:
lo !Jllt' e:") Y 131. 2 ("no cortar: In conc;-cicn de lo q11c es
cr,11 lc1 q[\c ci;'', "no i111pqlir que J,, ente iw:i r:0111i11,111 .con
' ('llll'"). Pnin que liubesc meno!' 'clcn.;ddncl ttnclra rrw
hnhl'r hun:1.1:; o v:1dos enlrc distinfns porciones de lo ente
r,ro c:sfo t:s ri priori i111pC'liblr.: lo (]lle 110 es ente simpl:
JIJl'llfC 11" e:;, nr, c.,itc. 1'(o hny vaco posible dentro de lo

_o.i:

I
PARMENIDES

FRAGMENTO 08

enle. (2) El segundo cuerno del dilema afirma que no


es tampoco lo enlc de naluraleza fal que por s mismo pu-.
dit:se producir diferencias de densidad. La razn que se da.
para esto l!S bastante oscura: "pues es inviolablt:". Tal.
vez habrn que ver aqu una reiteracin de la indivisibi-.
lidad de lo ente. Slo si lo ente pudiese dividirse podra
generar diferencias de densidad, .pero esto -como ya se
prob- es imposible.
El verso 49 reitera la conclusin que en 44 comenzaba
a fun<lamcnlarse por el argumento sobre !u homogeneidad.
La ilatin lgica entre homogenefdad y esfericidad podra
quil. establecerse recordando I idea de las metforas
Jinmicas: el movimiento desde centro hacia la esfera,
"alcanza uniformemente sus lmites ,., (49b), es decir, no
habra radios que llegaran antes que otros a la superficie
de la esfera debido, tanto a Ju igualdad de longitud de ellos
como a la existencia de perfecta homogeneidad interna. N9
quisiera sugerir que ste es un razonamiento plenamente
convincente.
Numerosos son los interrogantes que surgen a prop-
sito de eslc clmax con que termina la va de la verdad, en
especial el problema de cmo ha de entenderse en conjunto
el smil de Ju esforn.
En un cxt remo dd espectro estn los historiadores que
In toman en sentido literal, negn4ole importancia al hecho
de que el texto dice que lo ente ''es semejarite a.l bulto ele
una esfera". Para ellos lo descrito por Parmnides es la reali
dad o el mundo y ste es material "dems de esfrico. Se tra
lura de una concepcin cruda i primitiva, refutable por
los sentidos, segn la cual e'l mundo es un plenum material,
sin vados, y sin qt1e haya ningn tipo de realidad inmate
ri.11. Parmnidt.:s sern el ms rdical materialista de la
hisluria dd pcnsmnieulu antiguo.
En el extremo opuesto estn ;:1quellos que desvalorizan
al mttximo d smil sosteniendo que todos sus trminos son
metufiricos. Parmnides estara hablando de una realidad:

que no es el, mundo, que no slo no es material, sino que


es adems totalmente inespacial. Lo ente sera puramcnl e
ipteligible e inextenso.
Personalmente me inclino por unu po::;i.;in menos c.':
trema que las dos anteriores. Por una parte; el hecho de
qi.ie lo ente sea captado slo por el pensamiento, el hcchu
de que no sufra cambio alguno, que no se lo pueda dividir,
hacen pensar que es muy improbable que Parmnides csl0
propugnando la tesis de que lo ente sea material ya que lo
material debera poseer lus propiedades polnrmente opues
tas a las mencionadas.
Tampoco creo, sin ernoargo, que las muchas exp res io
nes dotadas de connotaciones espaciales puedan ser tudas
metafricas. No puede caber duda de que se trata de unu
entidad inteligible cuyas propiedades son objeto de un,1 dt:
duccin a priori, pero en esa deduccin se incluye llna
determinada manera de estar en el espacio: hay direccio
nes, hay distancias de igual magnitud (del centro n l,1 su
perficie de la .esfera), etc. Es cierto que esas direcciones
y' magnitudes no son discernibles o diferenciables dt!bido u
la perfecta homogeneidad de lo ente. Nada caracteriza a J..i
direccin AB que permita distinguirla de la direccin CD,
salvo que se postule un punto discernible: d centr<J de la
esfera. Pero si lo hacernos, estaramos cai;-gnndo de signi{i
ciido geomtrico preciso a un adverbio (inessothen, "desde
el centro") que podra, junto con el trmino "esfera", po
seer un' sentido mucho ' ms vago. Conforme a la tendencia
homerizante que ya hemos encontrado en Parmnides, /ai
re podra significar simplemente "pelta", como en la es
cena de Nausicaa. en la Odisea, 6. 100 y 115. En un jugueLL:
de esta ndole no es el caso identificar un centro prcci!:lo.
P'ero tampoco puede excluirse del todo la posibilidad ck
que un pensador sindicado como discpuk, dt: un pitagric,,
haya tenido in mente una concepcin estereomtrica 11us
rigurosa y abstracta.
La mayor parle de estas dudas son impc,siblcs tk: di:,;i
par. Ln impresin general con que nos qL1edamos es que

142

143

1'14

PARMENIDES

J>;, rmdnides nie:.Fl todo tipo de diferencia interna a lo e11;te .


sin negarle k1 e:cnsin. Lo ente lo llena todo, sin embar go
s1.1 e:'\ tensin l!S limitada.
Nosotro;. acostumbrados a una nocin euclidiana del
c!-pncio, vemos inmedia tamente un contrasentido en 1 .re
presentacin de una entidad que llena todo l espa710 ... Y
\
que D la vez posee lmites. Tambin algunos griegos v1ron
de
porneo
contem
ico
pitagr
un
,
de
Tarento
c:;Lo. ArquitHs
Plaln, pare::e h:.lber argumentado de .la siguiente manerfl,:
''Si me sito en el extremo, es decir, en el
cicl:> de las estrellas fijas, podra exten
der rni brnzo o mi bastn hacia afuera o
no? Decir que no lo puedo e..xtender es ab
surdu, y si lo extiendo, entonces lo que
est. , ;,fuera es, o bien cuerpo, o bien espa
cio. (Simplicio, In Phys. 467. 26729.)
No hay empern ninguna seguridad de que este proble;
st! le lu1ya planteado a Parmnides. Adems, si se. le
hubiese ocurrido podemos imaginar su respuesta: lo que:
est "afuera" cs enlc o no ente. No es ente porque toqo.
lo ente est dL'ntro de los lmites y tampoco es no ente.
porque lo nr J cut.e sencillamente no existe.
::
J\parcnt:incnte la nocin esfrica y limitada de lo ente., .
si hien incc-mpatible con el espacio infinito de Euclids,
:;crl.1 por otra parte coherente con el espacio curvo y finitq
de Einstein, pero un juicio responsable sobre esta materi
excede la c)mpdencia del exegeta de los hexmetros de
P:,nnnidcs.
i\ntes de dectuar la transicin a la cuarta parte del
poema convirnc mirar hacia atrs para obtener una visii:i.
dr.: rnnjunto dd ncleo cP.ntral de la filosofa que estamo s,

annlizando.
11,a

FRAGMENTO J3S

F,ecapitulacin de la Va de la Verdad
La Vn de la Verclrtcl es el camino que rc,01-rc el pew;ar
tomando como punto de partida la asercin .de que el nbje
to de investigacin existe. De esta ascrcn deriva la <!X
presin referencial que se utiliza enseguida para dc11otnl'
dicho objeto: "lo cjue existe", "lo c11lc". lle csle 1Jiijcto ::e
prueba cierto nmero e.le atribul1Js 111edia11k aq.:u111c11l11::.
no del todo claros ni fciles de captar. Unu__ l2_!.opkdml de
la cual no encontramos una prueba Q:l]ll_;:jta...!?.12-ticICJcJ::
Como vimos, el texto de B8. 36b-37a est demasiado co
rrompido como para poder recurrir a l con mnima con
fianza y adems esas lneas estn inmersas en u11 c:onjunlo
argumentativo del cual no son l::i conclusin ms importan
t. No podemos decir, por lo tanto, que en lo que ha sobre
vivido de su obra. Parmnides haya probado que lo ente se,1
una y slo una entidad, excluyndose toda pluralidad.
Con todo, la impresin general con que nos dejn el
fragmento es la de una entidad nica. Se b.:1bla de ella
siempre en singular, no se la contrasta 111.s que con lo
no ente, '} las referenc:::s a "lo en Le des! inclnndo rnn
lo ente" parecen ser metforas para el cnrctcr indiscerni
ble de la. totalidad de lo que cs.
No slo parece ser nico, sino que se dice explcitn
mente' que es uno. Tiene por lo lanlo lo que podramos lla
mar el status de un ipdividuo singular, de un sujeto
de

de
ua
individuo
atributos,
sui
genas
o
ni<.:o
en
r.u
rr0ru.
::
ro
'
b

mounogenes, como dice expresamente el texto (138. 4). No e


por lo tanto un universal o un concepto, ;1lgo que curre!;
ponda a un predicado o a un infinitivo. Si se lo quiere
llamar "el ser" habr que precisar que se utiliza c;la nm
bigua expresin castellana en . el sentido q11c clln tiene
cuando habl amos ;le "un ser hm::i:.mo" y no en el que L icnc
_
, el ser bueno o cundo qucremo e);
cuando dec1mos

presar un sinnimo de "el existir''. En terminologa Hlos-

1-1(>

lk:, alc111c1n.1 lo nnlnior equivale a c.lecir que lo cr\lc es


, das Seic11de k11 rl sc111ido singular de este participio) Y
110 das S1:i11.
.
, .
J'l'ro .LUJ!i...l..:5...t:.!il!; c11le <JY con1slituvt; el ob1eto un1co
?
.
del pcnsa,';iienw....._y__1u<.: por c11de es lo ilico que hay_
/\1 ch,r 1111 n.:sp111.'.sla hay que evitar dos asimilac1011cs.
J,;i priinc:n, l'S la nsi111il::icin del ente p:irmneo al mun
dn .d 1111ivcro. U1l corno lo conocemos. S1 bien lo cnlt:
pn;et'l' po.-;ttT propil'd,,dcs espacinles, son slns propieda
dc!i nbsl rada, sin dif1:rcnciacin posible. Es un error or lo
tanto pensar que lo enlc ocupa el :;spacio sjnu)or en que
lols los
Jrnhitanrns. Ea.l:.J..l.llliLlJ-s bo ncgnrla explcilarneu1,
_
_
pl.1 clicaclos q111:...l...eol,. 11oclra q11e 1,oec par<> 1de11t1(1c?csc.:
cc,11...cLulllllih .t:lJ.Ll:,,;t,, en el liempo, no liene diferencias inJernns no stili:.i.:.nwibio ,dcuno. Sus propiedades to<las son
Jn.\s bien !.:11.illJJ!.l.:Um<:i riras.
.
1.o scg1111do que se debe cvillc es )a tcnlucin de as1
llllar lo cnii,; a una diviaid, d conccbids1 en contraste con los
iliosis mltipks y a111rupomrfjcos: de Ja n:lic:ia e-riera del
oeroclo nn:1ili::.<>. Este plinto merece un lralamienlo algo
L'lc.:11so quL: d a11lerior.
Como vi111c>!l 1:11 el caplulo s<Jbre vida y obrn de Parm
nicles, r.:ircllk, e11 la an I igedad una lrndicin cloxogd1fica
q11e ll:lc:1 de f'nru1L\11idcs un discpulo de Jen?rancs de Co
.
lofti11. Se indici'> t.:11 ese.: 11HH11cnlo que estn 11ot1cm probnble111cotc se. n-1110ntab.1 a una afinna\:in jocosa de P.Jatn en .
d Sofista (22cd) .Y que por lo tpnto no es tlig1in ele cr.
dito. J lny sin tinhargo l1n verso de Jenfoncs que evoc:ll
.
11111 y ck cnva 11110 de Parmnides y existe l<1mbi.n cierta
c.:11 la ronttpcin globt1l ele ambos pcns::u.lors.
d
:1 fin ida
f
Jciii'i alll:s, al igunl que Parmnides, 1 rnzn una clarn
lma divisori.i c.:111 rc ,;u pcnsnmienlo y las opiniones de los
111orl:iks:

;,,{l.

"1'11,, l,,s 111,rrtlll,is opi11a,1quc los dioses


11.,,.-c11; q11t: lic11c11 vestimcnln, voz y cuerpo
rn1110 el suy<.> propio." (:1 B l4)

El contenido de esas opiniones se cxlicndc 1amb


in a
la dimcnsi11 tnoral:
"A ! os dioses les han atribuido Homcrc;, y
,
I-Ic$1o
clo todo aquello que entre los hom
bres es vituperio y reproche: robar, come
ter ndultcrio y engaarse 111u111nnic11le."
(21 B 11)
JenMnnes nrgumenla cnrgkamcnle co11lra clich ;:i s
opi
niones:
"Pero si tuviesen n1nos los bueyes, los
caballos y los leones o pudiesen pin lar cuo
sus manos y prodllcir las mismas <li rns
qt1c producen los hombres, los cnhnllos
<libujarfon la forma de s11s dioses scmejan
le a la de caballos y esculpiran sus cuer
pos lal como es el suyo propio. Lo mismo
harfan los bueyes." (21 BJS)
01 ro pasaje tambin reduce' al nbsurdo el a o t ropom
or
fismo en los siguientes trminos:
"Los etopes sostienen .que st1s <liosc son
de nariz ancha y negros, los trncios que
syn ele ojos azules y pclfrrojos." (21 Ill)
/\ csl:1 multiplicidncl en las formas de l D divino .Jcn
fones con Ira pone un dios uno y nico dios sup1 emo:
"Un dios, el ms gronclc cnlrc los di,Jscs
y los hombres, ni en su cuerpo ni en i;u
pensamiento semejan1c, n los rnorl.iles."
(21 B23)

l 1\l{l\llI-I l lJL.,.,

Este dios mw.'slra cierta similitud con lo 'ente tk


l'nnfoidcs. No slo r,r ser diferente ele los schk huma.
nos o del numcln crc11nd:rntc, sino porque ndems
"sicinprc perman ece en d mismo (silio) .'
siil 111oversc en nbso!ttto, ni le corresp onde_
ir a clifrrc11tes lugaies e n distintos rno'
rncntoc;". (21 U26)
F.11 :I p1in1c1 vcnw de este fr;ig111c11lo lt;11<111os r.n
1;1 icg,., 1:11 tm1tot' 111 i 1 1111ci, una exprrsic'in mu' cercana n
l.29. c11 1m11oi ;11r11011. Hay sin embargo una d iferencia
,:n11:ial c11lrc esl.::ts enlidndcs inmvlles. El dios nico ele
.1t-nM:111b posee conocimiento y pensamiento:
"T11do l ve, lod o piensa, todo cseuclrn'I
(21 B24. "todo" es aqu sujeto),
v esa cnpncidad le permite ridems ejercer una L1nei{7n
1::cm:i.11 ck Jo divino, le permite domin ar:
''Y sin csft1er1.0, mccli;.mte el pensamienl o
de su mente, todo lo eonmLlevc" (2l B25,
"todo'' es aqttl objeto).

slo no tiene este lipo de


Lo C11lc ele r:1rii1nidcs no
en rigo1', n o ex is te) , 5ino
s,
dem
o
(l
I cl::tcf<',n con lo clcm !i
n en !38 que contcng In ms
que 11n b:iy 11na srJla expresi
ozca <J p iense . Lo ente
l:.:n: _c;t1gc,:cnr.:ia ele que l o ehlc eotl
y solitario objeto que' In ra1..11
110 es ;n:\:; que d solemne
ne estrictamen te a los dnoncs
puede pcnsnr e11ando se alie
.
inicio del discernimienlo de
,.:s1ahlccicln poi ];\ diosn al
In; v_ias.
picilse
L.n lon.c;latacin de que lo ce le rv es,,,,ru1.w QJH' J Wad
ideo
11on
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-r. h:111 lr:wi1 dn-y e ,v1d1cron lill c11C'rpo c11_ stntidu t1111lr,"11'c1 - k. asi1l
na rn11 :ignos
scpanH1 os 1 os unoc; ele los ,11rn-.:. ,., 1111,1 el f1WJ!1t t'lt:rco
ck la ll:1111:i
qlte t'S sutil, sum.1111enlc le\'!', clC'I lodo id1:111k11 " s
lll i;n-10,
pero eI i er!!nle ele l 0 0 I ro; pero t:1111liic:n cc;fo, en si
rn isrnn.
es por e 1 tontrnrio noelic 1g1w1 ante, de cuerpo clen.c;n y
penrl11.
1enam1cnlo
Tod o e ) ore
vcrosfn,il lt' fo dcrllro ,n :i ti
,
de niocln que _jiun,s le avcnln_ic rnorlnl
.
o1IP.t1111
rn

. 11 Al
.
_
cipi11i111.
111111il11;11(li)

r. . .

c;q 1 ,:w llrn 1mpPrl1111,


1 Entre el verso 49 y e!
150
La '
. .
d1osa proclam que lrn ll!i'.ru!.d;Ul_w_rJlJIHQ_
ccurn: _
.GJ-l
( pensad
' o -_noe111a)
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10unro1cnto <lago$) 0 Jo .' ....:,-.!.-L1 r_ 1
.-- --11
Yt'Cdnd Con ello se refiere sin
dt I, l -BB 1-UJ.Y1LC.:Oll.1J'

.
.
,
.fil(.Q,
'J [>01 ser ve1 da clero es ndem''ls....;J).Ilf hu
. . r11.:cn.le
.c.J;um
.. \, ellila11 1 C'i'l l"ltlllllll:':1 n
s nll' th c
(piston, cf. -n8 .. 28: ;i5ti
, .
.
"

_.za < 1 e t:1 , 1111fin117.:i


conv1cc1on , .l38. 12: n.st,os njm' "l 1: fiic,
o convic;d1'm"). Desde este: Jn.lr..L.!:11 adcl;i_!ile se. dtQle01

1 _ . , ,
.1.
, ..1:-:--w,-1u,\u
,l.'._ll
1 :. 1 1c..,_
JIIIIOIH:s
-l-:---:-
glte an te .1 n, mc111des lo que 110 es

ve . .

cl .

PARMENIDES

FRAGMENTO D8

mortales", es decir, las opiniones r:ue los mortales susten


tan, y para ello tendr que escuchar "el orden engaoso"
de los versos de la diosa.
La diost1 se comporta entonce como las musas que se
k tlparecen a Hesodo en el monte [Helicn y Je dicen

La perenpe tentacin para el intrprete es la de proycc


tar hacia atrs la solucin de Platn, intentando encontrar
en el texto del Elata alguna clusula que permita signarle
al mundo fsico algn tipo de realidad, ciertamente inferior
a la realidad de lo nte. Pero es" clusula salvadora del
mundo de la apariencia parece no existir.
En versos que no son objeto de controversia la diosa
dice claramente que las opiniones de los. mortales no con
tjenen verdad alguna (Bl .30), que todo lo que ellos esla
blccen creyendo que es verdad es mero nombre (B8. 38-39),
que estn extraviados o equivocados (B8. 54). Adems, del
diakosmos se dice que es meramente verosmil (eoikota),
semejante a lo verdadero, como las falsedades de las inusus
hesidicas.
Con qu fin revelar falsedades? La diosa le da una
rnzn a Parmnides: "para que no te aventaje ningn mor
tal con su parecer" (gnomei, "juicio", "doctrina", "opi
nin") . El supuesto que permite justipreciar esta razn es
el carcter agonstico o competitivo que tomaban mL1chus
actividades en la vida griega cotidiana. As ,:orno un utlcta
compite con otros atletas, un poeta con otro:; poetas. un
uuur c011 utros acwres, incluso un mendigo c,:,11 otros tiii;:1digos, as tambin se concibe la actividad filosfica como un
tigo11, como una lucha deportiva donde los dems lo tratan
de aventajar a uno y uno a los dems. Parmnides entra
,i. ]a carrra (el verbo "aventajar" en griego, parelaimein,
sugiere literalmente la nocin de que un corredor o un cano
pasa, elaimei, por el lado, para, de otro) con una ventaja
i.pnegable: no slo conoce la verdad sino que es capa.: d!.!
derrotar a sus contrincantes en su propio krreno pul!s
Silbe desarrollar un diakosmos como el que ms.
Con el verso 53 comienza la explici tacin de por q Lt. el
orden de los versos de la diosa es engaoso. Ella se hur
portavoz de pareceres que no son los suyos propios y qu1.:
contienen un error fundamental. En efecto, "ellos han es
uiblecido convencionalmente dos formas (morfai) ". El al
canee de este ltimo trmino es difcil de precisar. Literal-

, YSO

"sabemos decir muchas fosas falsas, se


mejantes al las verdaderas,
sabemos tambin, cuando Aueremos, enun
l ciar verdades".
\Teog. 27-28.)

La rev.clacin parmendea es tambin Jual, comprende


tnnto la verdad como el error.
El orden (kvs111os) de los versos de la diosa es enga- 1
oso porque ellos van a manifestar en forma asertrica una I
cantidad de proposiciones que son falsas y pueden se1 tc:i-
madas por verdades si no se tiene conciencia de por qu 1i
son foh;as.
Esas afirmaciones en conjunto constituyen un diakos1110:; (138. 6J, u11a teora Jel ordenamiento total del. uni
verso incluyendo, com<;:> veremos, una teogona; una cosmo
gona y una cosmologa qHe abarca los ternas tradicionales
de sta y que van desde la astronopla hasia la embrologf..l
y la teora del conocimiento humano.
Por qu el poema de Parm1icles incluye todo esto es
algo que varias generaciones de J1istoriadores del pensa
miento antiguo han venido discutiendo intensamente. A mu
chos les ha parecido que si Parm11ides se dio a la ardua
taren de producir una explicacin del mundo fsico y si,
adems, pro<lujo una teora original, esto se -debi a que
n algn sentido le :1tribua un cierto grado de realidad a
es<:: mundo y por ende tambin algn grado de verdad al
discurso sobre l. Este es el llamado problema de la alerheia
y la dox,1, d probkma de cmo si; relacionan para Parm
ni<les lo ente con el mundo, la verdad con la opinin.

...

151

P1\RMENIDES

FRAGMENTO DB

mente signifii: "forma", "apariencia exterior" pero tambin


ruede usurse de un objeto que se presenta bajo distintas
ap:tricncias y L\S llamado por distintos nombres. En el Pro-
11wtco Encacfo,wdo de Esquilo (verso 212) Prometeo des
cdbe a su madi-e omo "no slo Themis y Gaia, sino una
formn (mor/,!) de muchos nombres", s decir, una entidnd
nica llamada de distintas maneras .. En un sentido no le
jano de estn instancia el trmino es empleado por Pnrm
nicles para designar dos cosas y no dos tipos de apariencia.
lk vit.:\I importancia es el observar tambin que en ningn1norncnto se 11::t :tplicado el predicado morfe a lo ente.
Los mori:des, entonces, han establecido dos cosas O
"formas" en sus 110111ais, en sus juicios, opiniones, doctri
n:1s, para "nombrnrlas". Esto seguramente significa que la.
dios,1 le atribuye a los mortales la introducdn convencio
-;;nl de dos en.t icbcles que pasnn a ser sujetos de dltrsg_C.
_ritrib111.os y q.1e luego juegan-el papel -ya usual en el" pef
sarnicnto grii-!0-- de principios cosmognicos y COSrtJO
J{]g:o.s. Ellar cq,licai-an, Lanto el surgiY..deJ-mudo cir
cw1da11Le, como !al constiLucin actual. Ejemplos de esto
;-;;,;.L;ern ei-1 los fragmentos B9-Bl8.
L.1s form;:is son llr1madas aqu "fuego" y "noche'.'. En
139. l "luz" s1Vitit i1y1 a "fuego" y los testimonios doxogr"
f iclls .sugieren 1)1 rns susti,tuciones.
Res u Ita J1,1 tur,_ 1 preguntarse a quines tiene in mente
l:1 diosa bajo el indefinido apelativo de "mortales", pues la
i<lca d1.i explicar el mundo fsico sobre la base de principios
no parece ser oigo que hace el hombre comn, sino ms
bien, algo privativo de los filsofos. Los intentos de los
historiadores por identificar con exctitud un pensador o
una escuela que ltr.1ya propicindo estos dos principios, fuegt;>
y noche, lrnn fracasado, sin que pueda negarse que hay aqui
iina remota reminiscencia de los opuestos de Anaximandro
x
li1s listas de opuestos de los pitagricos.>,ii-erfore
inclino a c:ntl'ndcr aqu la referencia a los mortales de ma
nera anlcga a como la entendi en la interpretacin d:! B7,
La dios;; l'lo comunica lo que los mortales dicen expresas

mente sino lo que est implcito en lo que cualquier pcrona


dice O <liria en sus esfuerzos por describir el mundli. Tocio
individuo percibe que a veces esL a plena luz cid da, a
veces en la oscuridad de la noche, que hay cuerpos p,<;aclos
y cuerpos livianos, que ti ratos h_ace. calpr, a r?lO<; hct.:
fro. InterpreLando tnles pronuncmm1entos la d10:;a d1ct
que ]os hombres, cuando habln de tnls fcnmcnos, intr0ducci1 implci.tamcnte unu pare.in ele enl1dadl':, 1>1H1csla:, q11t
denominan fuego y noche. Una vez inLroclucidos se los
puede utilizar para ofrecer explicaciones de fc.:nme_nos com
y remotos, explicaciones dotadas de tol gradu de
plejos
.
plausibilidad que Parmnides no sern superndu por nadie
que pretenda esgrimir una doctria (g110m1:? cliferenL<.:.
Examinemos ms de terca la 111Lroclucc1on clc los opues1os (B8.55-59). En primer lugar, su cuerpo (dem(ls) fue
(vidklo o separado "en direcciones opueslns (lantia). Esto
m?sas P? rfe b una e!; la
sugiere la img poner
_
oli-a para despues ponerles , asignarles . (ethcnlo) sig
nos" separados los unos de los otros, es decir, un:1 posee
atributo que la otra no tiene y vice versa, en claro contraste
con )a va de la verdad donde los "signos" c<;l.1ban Lodos
adheridos a un nico sujeto.
Los signos de la primera de !ns formas indican cuc es
fuego, sutil y liviano, aadindose unn propicdnd e.le olro
1ipo, pue en principio debera ser tambin sign,) de In r.>Lra
formn: "e (el fuego) del Lodo idntico n s 111isn'10 y dife
rente de lo otro". De la segunda forma no se dice esto pero
parece eslar jmplcito porque expresa una coi"1dkin 'ne
cesaria para que se pueda hablar e.le dos formas. dl' do:;
entidades diferentes.
La- segunda forma es noche, adacs, Jilcr;dmcnlc "ig
norante''; aunque La! vez aqu el ac.ljetivo signifique si111pletne11Le "oscura", privada de daos, "lll7;". Es Lmnbin de
cuetpo denso (lo opuesto a la suLikza del fuego) y pesado
(lo.opuesto a la liviandad del fuego).
: Blandiendo estos contrarios, la diosa et en condi
ciol'ks de generar una exposicin ele un diakos1110s, de u11

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ac-

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