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LOS PULMONES

Los pulmones son dos órganos esponjosos y ligeros, los más grandes del
organismo, que se encuentran situados en la cavidad torácica, los dos no son
exactamente iguales.

El pulmón derecho es mayor que el izquierdo, esto es así porque el corazón se
encuentra situado en ese lugar. El pulmón derecho se divide en tres porciones,
llamadas lóbulos, y el izquierdo en dos.

Los pulmones están recubiertos por una membrana que los protege y les da
elasticidad

para

facilitar

sus

movimientos,

que

se

denomina pleura.

Hay diferentes estructuras que entran y salen de los pulmones y que realizan
distintas funciones.

LA INHALACIÓN
Al inspirar tu diafragma se contrae y se aplana. Esto permite que baje, para que
tus pulmones tengan más espacio para hacerse más grandes mientras se llenan
de aire.

Hay dos formas principales de EPOC:  Bronquitis crónica. aunque algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad En casos raros. la cual implica una tos prolongada con moco  Enfisema. el cual implica un daño a los pulmones con el tiempo La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones. mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC. CAUSAS: La causa principal de la EPOC es el tabaquismo. La EPOC causa dificultad para respirar. Cuanto más fume una persona.ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRÓNICA La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar común. Otros factores de riesgo para la EPOC son:  Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo  Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo  Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada . los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentar enfisema.

Pruebas y exámenes El mejor examen para la EPOC es una prueba de la función pulmonar llamada espirometría. sin embargo. la cual consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. algunas veces los pulmones suenan normales incluso cuando una persona tiene EPOC. es posible que algunas personas no sepan que tienen la enfermedad. . Los resultados se pueden analizar inmediatamente.Síntomas Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:       Tos con o sin flema Fatiga Muchas infecciones respiratorias Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve Dificultad para tomar aire Sibilancias Dado que los síntomas de EPOC se presentan lentamente. Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones también puede servir.

BiPAP o sonda endotraqueal. es posible que sea necesario recibir:  Esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa).TRATAMIENTO No hay ninguna cura para la EPOC. La oxigenoterapia en el hogar puede ser necesaria si usted tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre. pero hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedad empeore.  Oxigenoterapia.  Antiinflamatorios para reducir la hinchazón en las vías respiratorias.  Su proveedor de atención médica puede recetar antibióticos durante las reagudizaciones de los síntomas.  Ciertos antibióticos por tiempo prolongado. porque las infecciones pueden empeorar la EPOC.  Asistencia durante la respiración desde un máquina a través de una máscara. .  Esteroides inhalados u orales para reducir la inflamación pulmonar.  En casos graves o durante reagudizaciones. Los medicamentos empleados para tratar la EPOC incluyen:  Inhaladores (broncodilatadores) para ayudar a abrir las vías respiratorias.  Broncodilatadores a través de un nebulizador.

pero puede enseñarle a inhalar de una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo y sentirse mejor.  Utilice la respiración con los labios fruncidos al exhalar para vaciar los pulmones antes de la siguiente respiración.  Aumente poco a poco la distancia que camina. Las medidas que usted puede tomar para facilitarse la vida en el hogar incluyen:  Evitar el aire muy frío o el clima muy caliente. VIVIR CON EPOC Tomar medidas todos los días para evitar que la EPOC empeore. proteger sus pulmones y permanecer saludable.  Trate de no hablar cuando camine si tiene dificultad para respirar.  Reducir la contaminación atmosférica eliminando el humo de la chimenea y otros irritantes. . Caminar para aumentar la fuerza:  Pregúntele a su proveedor de atención médica o al terapeuta cuánto puede caminar.  Asegurarse de que nadie fume en la casa.La rehabilitación pulmonar no cura la EPOC.

es decir. Los síntomas a menudo empeoran con el tiempo y pueden limitar la capacidad de la persona de realizar sus actividades cotidianas. millones de personas tienen un diagnóstico de EPOC. La EPOC aparece lentamente. La enfermedad no se transmite de persona a persona. no es contagiosa. los tratamientos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a que se sienta mejor. cocinar o encargarse de su cuidado personal. Es posible que muchas más personas tengan la enfermedad sin saberlo.PERSPECTIVAS La EPOC es una causa importante de discapacidad y ocupa el tercer lugar entre las causas de muerte en los Estados Unidos. Aún no existe cura para la EPOC y los médicos no saben cómo revertir los daños que la enfermedad causa en las vías respiratorias y los pulmones. Sin embargo. La EPOC grave puede impedirle realizar incluso las actividades elementales. como caminar. Casi siempre la EPOC se diagnostica en personas de edad madura o avanzada. En la actualidad. permanezca más activo y retrase la progresión de la enfermedad. .