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Caudillismo en El Salvador

Hay que considerar que tanto la facción liberal como la facción conservadora estaban organizadas en
torno a liderazgos personalistas (caudillistas). Este fenómeno hacía que no hubiera ejércitos
institucionales y que cada caudillo reclutara su propia milicia. En Centroamérica, el máximo caudillo liberal
fue el hondureñoFrancisco Morazán y el principal caudillo conservador fue el guatemalteco Rafael Carrera
y Turcios, ambos tenían seguidores en El Salvador. Los caudillos salvadoreños como Gerardo
Barrios (liberal)

y Francisco

Malespín y Francisco

Dueñas (conservadores)

representaron

estas

posiciones antagónicas.
El primero de los caudillos locales de El Salvador fue Francisco Malespín quien gobernó desde 1840
hasta 1845. Primero indirectamente, a través de los presidentes Norberto Ramírez, Juan Lindo y Juan
José Guzmán, y a partir de 1844 directamente como presidente, sin embargo a los pocos días de asumir
el poder, Malespín decide invadir Nicaragua y dejó al mando al general Joaquín Eufrasio Guzmán.
Gerardo Barrios, seguidor de Morazán, que había intentado derrocar a Malespín anteriormente,
aprovechó su ausencia y convenció a Guzmán para asumiera como presidente (1845–46); le sucedieron
Eugenio Aguilar (1846-48) y Doroteo Vasconcelos (1848-51). Francisco Malespín ayudado por Rafael
Carrera intenta inútilmente recuperar el poder hasta que es asesinado en 1846. El presidente Doroteo
Vasconcelos, cometió el error de enemistarse con Rafael Carrera, desconociendo a su gobierno,
apoyando a los liberales guatemaltecos y repatriando desde Costa Rica, con honores, los restos de
Morazán. Vasconcelos invadióGuatemala y fue derrotado en la Batalla de la Arada en febrero de 1851,
concluyendo así, el primer período de gobierno de los liberales.
Los conservadores salvadoreños eligieron como presidente a Francisco Dueñas quien gobernó entre
1851 y 1854, y bajo su influencia se sucedieron José María San Martín (1854-56), Rafael Campo (185658) y Miguel Santín del Castillo (1858). Durante este período se produjo el decaimiento de la
producción añilera a causa por la invención de los colorantes sintéticos en Europa. El cultivo de la planta
de jiquilite de la que se extrae el colorante azul índigo o añil había sido la base de la economía del país
desde el período colonial.
En 1856 los países centroamericanos se unieron para atacar a William Walker que se había apoderado
del gobierno de Nicaragua. El presidente Rafael Campo nombró a Gerardo Barrios como jefe de las
fuerzas salvadoreñas destinadas a Nicaragua. A su regreso, victorioso, Barrios derrocó a Miguel Santín y
en 1859 se proclamó presidente. Durante su gobierno, el presidente Barrios introdujo masivamente el
cultivo del café en el país y fomentó la instrucción pública. A pesar de que Barrios trató de no enemistarse
con Rafael Carrera, finalmente llegaron a la confrontación bélica y las fuerzas salvadoreñas son
nuevamente derrotadas. De nuevo es Francisco Dueñas nombrado presidente en octubre de 1863,
manteniéndose hasta 1871 con el apoyo de Guatemala.
En abril de 1871, el liberal Santiago González derrocó a Dueñas, lo que marca el triunfo de los liberales.
En su gobierno que se prolongó hasta 1876, se proclamó la libertad de cultos, se secularizaron los

Rafael Carrera (1814-1865). El ascenso político se manifestó en los puestos políticos que obtuvo su hermano Vicente. Timoteo Santa Cruz. y se le considera el principal causante de la disolución de dicha Federación. 1851-1865). puestos importantes en los batallones capitalinos y. en compañía de su hermano Vicente Cruz. Lo que se conoce poco son las contradicciones que tuvieron lugar entre algunos miembros de la alianza de montañeses y criollos capitalinos por las cuotas de poder y los mecanismos de acumulación de capital. tanto su abuelo Tomás Santa Cruz. el surgimiento de la figura de Rafael Carrera significó para Serapio Cruz la posibilidad de ascenso político y la rearticulación de alianzas con sectores de la Nueva Guatemala. y a pesar de la oposición liberal. En lo referente a Cruz. . se introdujo la educación laica y se suprimieron las órdenes religiosas. con apoyo de religiosos y conservadores. sobre todo. fueron comerciantes de ganado y prestamistas con negocios en Jalapa. fue el máximo dirigente que luchó contra el Presidente Liberal de la Federación Centroamericana. como su padre.Es muy conocida la participación de Serapio Cruz durante la guerra civil que tuvo lugar entre 1847 y 1851 al mando de las tropas del “Ejército de los Pueblos”. Desde su ascenso al poder. Probablemente el mayor representante de la tendencia conservadora en Centroamérica del siglo XIX. En cuanto a su vida familiar. Se constituyó como presidente vitalicio. su designación como Vicepresidente del Estado. los conflictos por tierras con oficiales leales a Carrera y su marginación del negociodel aguardiente en la Ciudad de Guatemala serían claves para entender su animosidad contra sus rivales. en las cercanías de Palencia y la Nueva Guatemala. se mantuvo en el cargo hasta su muerte. mediante presidentes propicios para ésto. se legalizó el matrimonio civil. permaneció gobernando directa o indirectamente. Caudillismo en Centroamérica Se conoce poco la vida de Serapio Cruz antes de su participación en el levantamiento de la Montaña en 1837. Jefe de Estado (1844-1847) y presidente de la República (1847-1848.cementerios.Como sucedió con varios hacendados del oriente de Guatemala. Francisco Morazán. político y militar guatemalteco. Alianzas que lo favorecieron para participar en el comercio entre la Ciudad y el oriente del Estado. como el de corregidor de Mita.

En comparación con muchos otros países de América Latina. Además. y cientos de miles. Sin embargo. pero ha sobrevivido una impresionante cantidad de documentación. El Salvador se destacaba por tener reglas democráticas que siempre avanzaban más de lo que retrocedían. La única excepción se dio entre 1927 y 1931 durante el período del presidente Pío Romero Bosque.libres y justas en la historia salvadoreña hasta ese punto. muchas decenas de miles de salvadoreños compitieron en ellas y / o las supervisaron. en sentido más estricto. votaron en ellas a través de los años. Sus esfuerzos tuvieron un éxito moderado. las elecciones se sucedían con regularidad y con muchos votantes. estas restricciones. Las prácticas autoritarias informales y antidemocráticas existían en medio de reglas formales altamente democráticas. y aunque las dos primeras constituciones imponían algunas limitaciones a la ciudadanía (de riqueza y alfabetización). la libertad de elección. estaban en posiciones de autoridad durante el Martinato. y. durante los primeros 100 años de la independencia de El Salvador se llevaron a cabo literalmente miles de elecciones . pero se las arregló para presidir sobre las únicas elecciones semi . Ésta revela que en casi todos los casos conocidos las elecciones funcionaban de esta manera controlada y no democrática. sino también muchas de las mismas personas que ocupaban cargos antes de Romero Bosque. Es más. las pruebas muestran la continuidad entre los regímenes que precedieron a Romero y el gobierno del general Martínez. la continuidad autoritaria parece haber definido la historia política moderna de El Salvador. De hecho. De hecho. Todos los participantes del sistema empleaban el lenguaje de la democracia. Todas las constituciones de El Salvador concedían amplio derecho al voto. donde las libertades electorales legales se restringían cada vez más durante el siglo XIX. sobre todo en los municipios. No sólo el gobierno de Martínez empleaba las mismas tácticas. y ningún líder político se atrevía a tomara su cargo sin haber sido sancionado por una elección. Los candidatos y los supervisores electorales celebraban constantemente el sufragio universal. la libertad individual y la inviolabilidad de los funcionarios de elección popular. el sistema político de El Salvador se ha caracterizado por enormes paradojas. Las elecciones de Romero Bosque fueron el último esfuerzo por democratizar el sistema de votación hasta la reforma electoral de 1960.Autoritarismo en El Salvador Es notable la constancia con la que funcionaba este sistema. hasta después de la guerra civil. y de hecho parece que siguieron el ejemplo de Martínez. En la medida en que el régimen Martínez sentó un precedente para los gobiernos militares que le sucedieron ( el PRUD y el PCN ). las elecciones estaban acompañadas por una retórica que parecía muy democrática. Por lo tanto. Por supuesto que no tenemos pruebas para todas las elecciones que se dieron en El Salvador. aparte de la exclusión de las mujeres. Las pruebas históricas muestran que el gobierno del general Martínez destruyó el incipiente experimento con la democracia política y volvió a las prácticas previas a las reformas de Romero Bosque. tanto las élites como las clases bajas. existe gran continuidad entre el primer régimen militar "moderno" del siglo XX bajo Martínez y las dictaduras más tradicionales que le precedieron. quien intentó reformar el sistema y promover una democratización más genuina. incluso millones de salvadoreños. desaparecieron en la década de 1870. .

aunque atravesando para ello unos periodos de revoluciones. aún frágiles. Así pues. c) Mientras que el café ha sido el principal producto de exportación en Costa Rica. más acusado si cabe en el caso de Costa Rica. al mismo tiempo. La coincidencia de la situación de grave conflicto en la región hizo que la crisis económica fuese más profunda y la recuperación más tardía. – Autoritarismo en Centroamérica Los últimos veinte años han supuesto para Centroamérica el paso de regímenes dictatoriales a regímenes democráticos. Nicaragua. Lo primero que conviene señalar es la aparente homogeneidad de los países que forman Centroamérica. en El Salvador y Guatemala la oligarquía estaba formada por los terratenientes caficultores y en Nicaragua y Costa Rica junto a la oligarquía cafetalera existía una clase media de pequeños propietarios. y la independencia de Belice. que dio al traste con el proyecto en los primeros años de su ejecución. la concentración de la tierra en el caso de El Salvador y Guatemala es muy alta. El Salvador. 109-303): a) Mientras en Guatemala la población indígena ha representado un grupo étnico y social importante. es decir. en El Salvador no hay producción de banano para la exportación. en Costa Rica y Honduras éste es casi inexistente. antigua Honduras Británica. d) Mientras el banano ha sido el otro gran producto de exportación. consecuencia de una intervención militar norteamericana. Guatemala. Los intentos por conformar la Federación de Repúblicas Centroamericanas tras la independencia de la España se enfrentaron con un fuerte sentimiento nacionalista. sobre todo en la primera. es decir. pp. b) Mientras en Costa Rica y Nicaragua la propiedad de la tierra ha estado poco concentrada. Pero antes de continuar conviene hacer una distinción entre los términos Centroamérica y América Central. se encuentran unas estructuras socioeconómicas muy diferentes de la que son muestras los siguientes ejemplos (Fonseca. A pesar de su coincidencia etimológica. En la base de este nacionalismo. aquí sólo vamos a tratar la evolución reciente de Centroamérica. La creación de Panamá en 1903. guerras civiles y pacificación. Guatemala. sometido a una histórica explotación. e) Mientras en Honduras el papel de la oligarquía lo han desempeñado históricamente las empresas bananeras. como el contexto regional más inmediato de Costa Rica y cuya influencia en este país han sido muy relevante. . El Salvador. mientras que América Central hace referencia a todos los países que geográficamente se encuentran en el continente americano entre México y Colombia. El Salvador y Guatemala. las elecciones funcionaban siguiendo las reglas informales del autoritarismo antidemocrático. la cual esconde una profunda heterogeneidad que ha ido aumentando con el paso del tiempo. en Nicaragua tiene un peso marginal y Honduras prácticamente ni produce ni exporta café. Honduras. Honduras. del Reino Unido en 1981. Costa Rica y Panamá. Nicaragua y Costa Rica. que hoy perdura. suelen utilizarse con un contenido semántico diferente. sobre todo para Honduras y Costa Rica y en menor medida para Nicaragua y Guatemala. hacen que estos dos países de América Central tengan una trayectoria histórica muy alejada de la de sus vecinos centroamericanos. el término Centroamérica se usa con una importante carga política para hacer referencia a los países que un día formaron la Federación de Repúblicas Centroamericanas y que en la actualidad constituyen el Mercado Común Centroamericano (MCCA).Sin embargo. 1996. con una presencia destacada en el caso de Nicaragua y El Salvador. Belice.

Mientras en Nicaragua. El Salvador y Guatemala han soportado en las últimas décadas guerras civiles. los otros cuatro países poseen niveles de los más altos. en el resto de los países la economía de mercado con mayor o menor intervención. .f) g) h) i) Mientras Costa Rica tiene una larga tradición democrática y abolió el ejército en 1948. el sandinismo intentó implantar un sistema socialista. los otros cuatro países tienen una historia salpicada de golpes de estado y largos periodos de autoritarismo y en ellos el papel del ejército ha sido muy destacado. Mientras que Nicaragua. ha sido el sistema bajo el que se han movido las economías. según el periodo. Mientras en Costa Rica los niveles de pobreza y de indigencia han sido y siguen siendo los más bajos de América Latina. por lo que la equidad de los mismos es mucho menor que en Costa Rica. Honduras y Costa Rica han conseguido mantener su estabilidad política.