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IMPLICACIONES TICAS, AMBIENTALES Y SOCIALES DE LA CIENCIA Y LA

TECNOLOGA: RETOS FUTUROS.

Sociedades tecnolgicamente avanzadas, estos problemas se ven agravados por la existencia de una cultura de
la evaluacin a corto plazo, impulsada por la economa, que valora los beneficios materiales inmediatos por
encima de ganancias menos tangibles, como la produccin de ciudadanos alfabetizados, con conciencia tica y
compromiso poltico. Asimismo, la investigacin universitaria est cada vez ms ligada a empresas comerciales
que proporcionan beneficios sociales a la vez que amenazan la independencia e integridad de la ciencia e
incentivan la mala conducta tica. Para superar estas barreras, se necesitar habilidad y capacidad de liderazgo,
adems de imaginacin y disposicin para aprender de experiencias ajenas. Este ensayo perfila algunas de las
posibilidades y apunta algunos de los escollos.
DESPUS DEL PROGRESO: RIESGOS INESPERADOS Y CONSECUENCIAS IMPREVISTAS
La mayora de las implicaciones notables de la ciencia y la tecnologa respecto al desarrollo humano pueden
agruparse bajo uno o ms de estos tres apartados: tico, medioambiental y social. Sin embargo, cada apartado
engloba una variedad de temas cuyo conocimiento se ha desarrollado y expandido a la vez que los avances en
la ciencia y la tecnologa. Tras delimitar estas parcelas intelectuales, aparecen las bases para considerar tanto las
acciones que las universidades estn llevando a cabo actualmente para mejorar el conocimiento y la educacin
en cada rea, como las tareas que quedan por hacer.
TICA, CIENCIA Y TECNOLOGA
Desde la destruccin de Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial, que produjo una
devastacin y una prdida de vidas humanas casi inimaginables, los cientficos han tenido muy en cuenta el poder
catastrfico de sus investigaciones sobre la naturaleza. Al igual que las bombas atmicas instaron a una intensa
introspeccin entre los fsicos, la tortura de prisioneros por mdicos nazis y el posterior descubrimiento de las
inhumanas prcticas realizadas durante investigaciones llevadas a cabo en Estados Unidos y otros lugares,
llevaron a los cientficos del campo de la biomedicina a reflexionar sobre la conducta tica de la investigacin en
seres humanos. Las respuestas pblicas a estos hechos incluyeron la aparicin de nuevas sociedades
profesionales comprometidas con la investigacin tica, nuevas polticas gubernamentales para la evaluacin de
la tecnologa y, en el mundo acadmico, la emergencia del campo de la tica biomdica. Nacida como respuesta
a los atroces abusos descubiertos en el terreno de la investigacin, inicialmente la tica biomdica (o biotica) se
centr sobre todo en los principios que deban regir la relacin entre mdico y paciente. El logro ms importante
en este campo fue el principio del consentimiento informado. Sin embargo, ese campo fue abarcando otras
cuestiones conforme avanzaba la tecnologa mdica en el perodo de posguerra, como, por ejemplo: la definicin
de muerte; la prolongacin tecnolgica de la vida; el significado de intimidad; patentar tejidos humanos y formas
de vida nuevas; la asignacin de los escasos medios tecnolgicos mdicos; la obtencin de rganos, y la prctica
de la medicina factual. No obstante, la difusin global de la ciencia y la tecnologa tiene implicaciones ticas que
no pueden contenerse dentro de enclaves disciplinarios o profesionales especficos, como que la biotica se
ensee solamente en facultades de medicina. Adems, las cuestiones ticas no pueden limitarse a reas

especficas de la ciencia como la investigacin en humanos. Las nuevas tecnologas como la ingeniera gentica,
la inteligencia artificial, las tcnicas de imagen y las nanotecnologas ya sean independientes o se combinen bajo
el concepto de lo que actualmente se conoce como tecnologas convergentes suscitan una preocupacin que
va mucho ms all de los ataques a la vida y la dignidad humanas que motivaron las anteriores preocupaciones
por la tica de la ciencia y la tecnologa. Ahora estn en juego cuestiones sobre el significado de la propia
naturaleza humana y sobre qu debera considerarse sagrado si es que hay algo que deba considerarse as
cuando se difuminan las barreras entre los humanos y las mquinas, entre los humanos y los animales, entre los
seres vivos y no vivos. Tambin se est analizando minuciosamente la categora moral de muchas de las nuevas
entidades creadas por la ciencia y la tecnologa, como los cultivos y los animales modificados genticamente, los
embriones congelados, las clulas madre embrionarias y los robots con capacidad para hablar y aprender. Junto
con estos asuntos aparecen nuevas preocupaciones ticas relacionadas con la manera en que las sociedades
humanas deberan coexistir con otras especies y explotar los recursos mundiales. En este sentido, la tica se
introduce en las preocupaciones medioambientales, que son el segundo legado ms importante de las enormes
inversiones en ciencia y tecnologa realizadas en el siglo XX.
CIENCIA, TECNOLOGA Y MEDIO AMBIENTE
Los aos sesenta fueron una dcada de creciente concienciacin medioambiental, relacionada con el progresivo
conocimiento de los riesgos humanos del desarrollo cientfico y tecnolgico. Alimentada inicialmente por
Primavera silenciosa el rompedor relato de Rachel Carson sobre los peligros del uso indiscriminado de pesticidas,
que finalizaba con imgenes de satlite tomadas durante la misin Apollo que mostraban una vvida ilustracin
de la finitud de la Tierra, la dcada de los sesenta vio cmo la ciencia y la sociedad se encaminaban hacia
evaluaciones ms cautas de los costes medioambientales del desarrollo econmico e industrial. La vertiginosa
crnica de desastres medioambientales subrayaba la necesidad de previsin: el envenenamiento con mercurio
en Minamata (Japn), el explosivo escape de dioxina en Seveso (Italia), la mortfera fuga de isocianato de metilo
en Bhopal (India) y la fusin accidental de una planta nuclear en Chernobil, en la antigua Unin Sovi- tica, que
extendi la contaminacin por el oeste de Europa. Los productos y las intervenciones que antao parecan
completamente beneficiosos han acabado teniendo inesperadas consecuencias adversas, a veces con un alcance
mundial. As, se vio que los pesticidas orgnicos como el DDT y las emisiones de cidos a la atmsfera persistan
y se acumulaban en el entorno, causando graves daos ecolgicos. Los clorofluorocarbonos, muy estables y
carentes de toxicidad en los productos de consumo, estaban reduciendo la capa de ozono estratosfrica de la
Tierra, con riesgos a largo plazo para la agricultura y la salud humana. Los altos diques construidos para afrontar
los problemas energticos del mundo en vas de desarrollo dieron lugar a incalculables cifras de refugiados
medioambientales y a beneficios y cargas injustamente distribuidos, y demostraron ser menos efectivos de lo
que prevean las primeras valoraciones optimistas. Adems, eclipsando a todos los dems peligros, la constante
acumulacin de gases de efecto invernadero desde el comienzo de la industrializacin ha provocado cambios
demostrables en el clima terrestre, con consecuencias que pueden ser desastrosas para las poblaciones ms
pobres y vulnerables del mundo. En la dcada de los setenta se evidenci que los planes de estudio universitarios
deban responder a esta avalancha de conocimiento. El trmino medio ambiente se convirti en un paraguas bajo
el que comenzaron a agruparse nuevos programas de investigacin y ense- anza. Las ciencias fueron de las

primeras en reorganizarse en torno a esta r- brica, logrando ayudas de programas estatales y programas con
financiacin privada dirigidos a buscar soluciones a problemas especficos. Sin embargo, hubo otras disciplinas
que tambin se subieron al tren del ecologismo y comenzaron a generar oportunidades para el estudio
especializado y centrado en el medio ambiente en campos como la antropologa, la economa, la historia, la
filosofa, las ciencias polticas, la sociologa y el derecho. Por impresionantes que fueran estos cambios, en algunos
aspectos no tuvieron suficiente impacto. Cuando se celebr la Cumbre de la Tierra en 1992 en Rio de Janeiro,
qued claro que las nuevas herramientas conceptuales utilizadas para comprender los fenmenos
medioambientales a escala planetaria como la sostenibilidad, la vulnerabilidad y la precaucin requeran una
colaboracin sin precedentes de todos los campos del saber. Sin embargo, el apoyo y la receptividad hacia los
asuntos ambientales seguan prevaleciendo en el campo de las ciencias naturales y, en consecuencia, los
conocimientos humanistas y sociales sobre el medio ambiente crecieron a un ritmo ms lento que la comprensin
de los sistemas fsicos y biolgicos de la Tierra. Las prcticas de contratacin en las ciencias sociales y las
humanidades rara vez daban prioridad a los puestos medioambientales, contribuyendo con ello a la existencia
de deficiencias en los recursos humanos y del conocimiento. Los estudios medioambientales se llevaron a cabo
en contextos dominados por perspectivas disciplinares, y donde el conservadurismo con respecto a los puestos
intermedios y a los ascensos creaba barreras para los especialistas que trabajaban en la solucin de problemas
que no estaban arraigados en las disciplinas tradicionales. Los programas medioambientales no estaban
completamente ligados a estudios crticos ms amplios sobre la ciencia y la tecnologa.
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
A pesar de las insuficiencias, las implicaciones ticas y medioambientales de la ciencia y la tecnologa lograron
ms reconocimiento sistemtico dentro de las universidades que sus ms imprecisas pero no menos inquietantes
implicaciones sociales. Quizs una razn sea que la mala conducta tica y el dao medioambiental pueden
reconocerse sin cuestionar la naturaleza o los propsitos de la propia ciencia. Por lo tanto, cuando se descubre
que un investigador universitario ha falsificado sus datos o ha realizado experimentos en sujetos que no haban
dado su consentimiento, se puede juzgar la conducta como inaceptable y desarrollar normas ticas que prohban
una mala conducta en el futuro, sin cuestionar si mereca la pena realizar la investigacin. De igual manera, se
puede intentar prevenir o mitigar los impactos ambientales adversos del desarrollo tecnolgico sin cuestionar
seriamente la necesidad de ciertos tipos de innovacin. Esta ceguera deja de ser posible cuando se analiza el
alcance total de los compromisos de la ciencia con la sociedad. Uno de los principales desarrollos intelectuales
del siglo XX fue el reconocimiento de que la ciencia y la tecnologa no escapan a la influencia humana, sino que
son en s mismas instituciones sociales que incorporan las ideologas, el entusiasmo y la parcialidad de los
perodos en que se constituyen, y se ven afectadas por estos elementos. La idea de que la ciencia es objetiva, o
que los hechos pueden separarse de los valores, tal como afirm el gran socilogo alemn Max Weber, fue puesta
en duda por trabajos como el del filsofo Thomas Kuhn, quien estableci que la ciencia siempre se enmarca
dentro de los lmites de paradigmas sociales hist- ricamente especficos. Es cada vez ms evidente que las
tecnologas incorporan elecciones de diseo que reflejan supuestos culturales previos sobre lo que conviene o
se puede conseguir en la sociedad. As, la preferencia por la movilidad personal estimul las inversiones en la
industria del automvil y contribuy a la disminucin de los ferrocarriles y los sistemas de transporte pblico en

Estados Unidos. La Revolucin Verde, interpretada correctamente como la respuesta para solucionar la escasez
crnica de alimentos en las sociedades en vas de desarrollo, tuvo costes medioambientales y desequilibrios
distributivos no considerados durante el desarrollo tecnol- gico. El arsenal contemporneo de frmacos
psicotrpicos permite tratar enfermedades mentales que antes eran debilitantes, pero ha cambiado las
expectativas sociales sobre qu estados mentales se consideran normales y ha creado problemas de abuso que
no anticiparon sus diseadores. Las costosas tecnologas de reproduccin asistida han consolado a las parejas
estriles, pero tambin han abierto las puertas a que se trate a los hijos como bienes de diseo y han ampliado
la brecha entre ricos y pobres. Las polticas pblicas para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa tambin
incorporan supuestos sociales que a veces se dan tanto por sentado que llegan a parecer naturales, es decir, se
naturalizan. Por ejemplo, las leyes occidentales sobre la propiedad intelectual suscriben la teora laboral del valor
y premian las contribuciones de autores individuales o inventores que crean productos novedosos. Este rgimen
jurdico deja poco espacio para la proteccin del saber autctono y de otras formas de conocimiento colectivo
que no pueden atribuirse a un nico momento o acto inventivo. Al generalizarse a travs de organismos globales
como la Organizacin Mundial del Comercio, estos supuestos polticos geogrficamente especficos pueden
superponerse a asunciones culturales contrarias, aunque quiz formuladas de un modo menos explcito, sin el
beneficio de una discusin a fondo. Otro ejemplo que tiene consecuencias mundiales es la difusin de la
valoracin del riesgo cientfico, sobre todo en cuanto a la regulacin de peligros medioambientales. La
insistencia en la naturaleza cientfica de la valoracin del riesgo enmascara lo que ahora se consideran elecciones
cargadas de valor sobre asuntos como qu riesgos son considerados importantes por diferentes sociedades, qu
modelos de causalidad de riesgo se utilizan, cmo se representan y explican las incertidumbres, y a quin se
consulta, o cundo se le consulta, con respecto a los riesgos del desarrollo tecnolgico. Asimismo, la
conceptualizacin de la valoracin de riesgos como ciencia suele eliminar la consideracin de la distribucin de
riesgos y beneficios en la sociedad. No obstante, los desequilibrios percibidos en ese tipo de impactos
distributivos explican muchos episodios de resistencia a las nuevas tecnologas, desde las tejedoras a las que se
oponan los luditas a principios del siglo XIX a los cultivos y alimentos modificados genticamente rechazados
por los consumidores europeos doscientos aos despus. Al igual que con los aspectos ticos y
medioambientales de la ciencia y la tecnologa, las universidades han respondido a los cambios en la percepcin
de la ciencia y la tecnologa como instituciones sociales y en su funcin formadora de la sociedad. No obstante,
las respuestas no han sido sistemticas, sino dispares desde el punto de vista institucional y cultural, y se han
distribuido de un modo desigual dentro del territorio nacional y entre pases. Para enfrentarse enteramente a los
retos, las universidades debern desarrollar un sentimiento ms amplio e histricamente ms fundado de sus
propios objetivos institucionales, no solo como incubadoras de la produccin de nuevos conocimientos
cientficos y saber tecnolgico, sino tambin como centros de creacin de capacidades para el anlisis social, la
reflexin crtica y la ciudadana democrtica. Una breve revisin del papel cambiante de la universidad en relacin
con la ciencia y la tecnologa indica por qu dicha autoevaluacin institucional es necesaria.
EL ESTUDIO DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LA SOCIEDAD
Las universidades son espacios para la reflexin y la creacin. En las instituciones de enseanza superior se
fomentan casi todas las formas de creatividad humana. Sin embargo, las universidades tambin tienen el

cometido de desarrollar los discursos crticos y las estructuras analticas con las que las sociedades humanas
pueden reflexionar continuamente sobre los productos de su ingenio. As, la poltica merece su propia ciencia y
tecnologa; la economa analiza el mercado; la sociologa y la antropologa examinan la sociedad y la cultura
humanas, y las artes creativas suponen sus propios modelos de crtica. No obstante, a pesar de su centralidad a
la hora de organizar el mundo contemporneo, la ciencia y la tecnologa todava no manejan recursos
intelectuales o materiales similares para la reflexin crtica bajo la forma de departamentos, personal educativo,
apoyo estudiantil y financiacin para la investigacin. A escala mundial, un porcentaje nfimo de todos los
recursos gastados en ciencia y tecnologa se destina a tomarse en serio sus implicaciones ticas,
medioambientales y sociales. Dado el amplio, ambivalente y dominante papel que desempean la ciencia y la
tecnologa en la vida humana, esta brecha entre la produccin y la reflexin debe ser atendida urgentemente por
las universidades. El primer paso es reconocer, por todas las razones anteriormente expuestas, que la ciencia, la
tecnologa y la sociedad son temas de investigacin y enseanza que requieren una atencin urgente por s
mismas. El segundo paso es proporcionar recursos institucionales que las estudien y enseen sistemticamente.

BIBLIOGRAFA
Kuhn, Thomas (1962). The Structure of Scientific Revolutions. Chicago, IL. University of Chicago Press.
Merton, R.K. (1942). The Normative Structure of Science In: R.K. Merton, The Sociology of Science:
Theoretical and Empirical Investigations Chicago, IL, University of Chicago Press, 1973.1

Sheila Jasanoff. 19 de febrero de 2008. Implicaciones ticas, ambientales y sociales de la ciencia y la tecnologa: retos futuros. [en lnea] [Consulta: 24
de marzo de 2016] pg. 137-141