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Hemangioma heptico

El hemangioma heptico, tambin conocido como hemangioma cavernoso, es


el tumor heptico benigno ms frecuente. La gran mayora de los
hemangiomas hepticos no ocasionan sntomas, y su importancia prctica
radica en la necesidad de distinguirlos de otras lesiones que pueden requerir
tratamiento especfico, como el hepatocarcinoma y el adenoma heptico. Los
hemangiomas son frecuentes en la poblacin general. Su prevalencia se estima
entre 0,4 y 20% de las personas. Su pronstico es excelente en la gran mayora
de las lesiones. Slo los hemangiomas grandes (mayores de 5 cm) pueden
tener algn potencial de presentar sntomas o complicaciones. Pueden
diagnosticarse a cualquier edad, sin embargo, lo ms habitual es que se
encuentren como hallazgo incidental en exmenes de imgenes por otros
motivos en personas entre 30 y 50 aos.

Causas
Un hemangioma heptico es el tipo de tumor ms comn del hgado que no es
causado por cncer. Puede ser una anomala congnita. Los hemangiomas
hepticos pueden ocurrir en cualquier momento. Son ms comunes en
personas entre los 30 y los 60 aos. Las mujeres a menudo resultan ms
afectadas que los hombres y con frecuencia tienen tumores ms grandes. En
los bebs se puede desarrollar un tipo de hemangioma heptico llamado
hemangioendotelioma
infantil
benigno.
Tambin
se
denomina
hemangiomatosis heptica multinodular. Se trata de un tumor raro y benigno
que ha sido asociado con tasas altas de insuficiencia cardaca y muerte en
bebs. En la mayora de los casos se diagnostica a los bebs antes de los 6
meses de edad.

Patogenia
Los hemangiomas son lesiones benignas cuya causa no es completamente
entendida. Se consideran malformaciones vasculares congnitas (hamartomas)
que crecen por ectasia, y no por hiperplasia o hipertrofia. Se ha asociado su
crecimiento a factores hormonales (estrgenos) en base a reportes de
crecimiento durante el embarazo, sin embargo, no se han demostrado
receptores de estrgenos en todos los hemangiomas y puede existir
crecimiento en mujeres post-menopusicas.

Presentacin clnica
Como se ha mencionado, lo ms habitual es que los hemangiomas hepticos
no ocasionen sntomas y sean un hallazgo casual en una ecografa o TAC
abdominal. Es muy improbable que hemangiomas de menos de 4 a 5 cm
causen algn sntoma. Cuando hay sntomas, lo ms frecuente es dolor o
malestar en el hemiabdomen superior. La relacin del dolor abdominal con los
hemangiomas es difcil de precisar, ya que en algunos estudios en ms de la
mitad de los pacientes el dolor tena alguna explicacin diferente al
hemangioma, siendo lo ms frecuente el sndrome de intestino irritable.

Tambin puede haber nuseas, saciedad precoz y sensacin de masa.


Ocasionalmente se puede presentar dolor abdominal agudo debido a trombosis
del hemangioma o sangrado.
El sndrome de Kassabach-Merritt consiste en la presencia de hemangiomas
hepticos gigantes en nios que se manifiesta como coagulopata
(trombocitopenia, hipofibrinogenemia y hemlisis). Probablemente se trate de
una variedad diferente del hemangioma cavernoso heptico habitual, ya que
se ha asociado a una variedad poco frecuente de hemangioendotelioma.

Historia natural
Los estudios de seguimiento de muestran que sobre el 80% de los
hemangiomas hepticos mantienen su tamao estable en el tiempo. Slo el 1%
aumenta de tamao y la ruptura espontnea es algo excepcional y parece
limitarse a aquellos hemangiomas grandes (mayores de 5 cm) de ubicacin
perifrica.

Diagnstico
Los hemangiomas presentan caractersticas bastante sugerentes en los
exmenes de imgenes:
Ecografa: La apariencia ecogrfica caracterstica de los hemangiomas es una
lesin hiperecognica, sin embargo hay excepciones. Cuando hay hgado
graso, el hemangioma puede ser hipoecognico respecto del parnquima que
lo rodea. Las lesiones mayores de 5 cm habitualmente tienen reas
hipoecognicas que representan reas de hemorragia o fibrosis dentro del
tumor. En pacientes asintomticos, no cirrticos y con alfa fetoprotena normal,
una lesin caracterstica en la ecografa menor de 4 cm puede no requerir
exmenes adicionales.
TAC: La tomografa axial computada (TAC), tambin llamado scanner o CT scan,
demuestra una masa hipodensa, ocasionalmente con calcificaciones en los
cortes sin contraste. El TAC trifsico, en el que se obtienen imgenes
rpidamente luego de la inyeccin de medio de contraste, se observa un
patrn tpico de impregnacin perifrica del tumor que progresivamente va
contrastndose hacia el centro.
Resonancia nuclear magntica: El hemangioma tiene tpicamente un aspecto
hipointenso en T1 e hiperintenso en T2. El uso de contraste con gadolinio
resulta en un patrn de impregnacin similar a lo que se produce en el TAC.
Medicina nuclear: La cintigrafa con glbulos rojos marcados con tecneciopertecnectato o el SPECT (single photon emission computed tomography)
pueden usarse como exmenes complementarios en caso de dudas, sin
embargo, con las imgenes dinmicas actuales del TAC y resonancia, cada vez
se requiere menos.
Angiografa: Actualmente est prcticamente
diagnstica para el hemangioma.

en

desuso

como

tcnica

La biopsia por puncin con aguja fina generalmente no se recomienda cuando


se sospecha un hemangioma heptico por el bajo rendimiento diagnstico y el
riesgo de hemorragia.

Tratamiento
La gran mayora de los hemangiomas hepticos no requieren tratamiento
especfico. Las lesiones mayores de 5 cm generalmente se siguen con
imgenes de control para vigilar si hay aumento de tamao de la lesin.
Cuando estas lesiones son asintomticas no se recomienda la reseccin
(ciruga) solo para evitar el riesgo eventual de ruptura o hemorragia, ya que es
muy bajo.
Los escasos pacientes que presentan dolor o sntomas de compresin
extrnseca deben ser evaluados para reseccin. Sin embargo, la evaluacin de
los sntomas debe ser muy cuidadosa, ya que frecuentemente el dolor no es
originado en el hemangioma. En un reporte, el 25% de los pacientes resecados
mantuvieron el dolor despus de la ciruga, confirmando que el dolor tena otro
origen (frecuentemente intestino irritable).
En cuanto al tratamiento quirrgico, este puede consistir en reseccin heptica
o enucleacin. El trasplante heptico es una alternativa en hemangiomas
gigantes seleccionados.
Existen tratamientos no quirrgicos que incluyen la embolizacin, radioterapia
y el uso de interfern, sin embargo, la experiencia con estas tcnicas es menor
y su eficacia es limitada.
El uso de estrgenos y el embarazo es controvertido en el hemangioma. El
embarazo en hemangiomas menores de 10 cm parece ser seguro.
Introduccin de un material en un vaso sanguneo del hgado para bloquearlo
(embolizacin)
Ligadura de la arteria heptica
Medicinas para la insuficiencia cardaca
Ciruga para extirpar el tumor

Adenoma heptico
El adenoma heptico es un tumor benigno e infrecuente del hgado, que se
descubre fundamentalmente en mujeres jvenes. Con frecuencia son tumores
nicos (80% de las ocasiones), aunque tambin pueden ser mltiples. Pueden
sufrir una transformacin maligna (cancerosa), por lo que requieren de
vigilancia y, en muchos casos, su extirpacin quirrgica.

Causas
Dada la mayor frecuencia de este tumor en mujeres, se piensa que intervienen
factores hormonales. De hecho los adenomas hepticos son ms frecuentes en

mujeres que consumen anticonceptivos orales y en personas que consumen


andrgenos y anabolizantes. Tambin se han observado con mayor frecuencia
en personas con enfermedades caracterizadas por un exagerado depsito de
glucgeno en el hgado (glucogenosis).

Sntomas
El sntoma ms caracterstico del adenoma heptico es el dolor en la parte
superior derecha del abdomen. Este dolor puede aumentar si se produce una
hemorragia en su interior. En ocasiones no produce ningn sntoma y el
diagnstico se produce de forma casual al realizarse una ecografa por
cualquier otro motivo.

Diagnstico
El diagnstico de sospecha del adenoma heptico se establece mediante una
ecografa, siendo habitualmente necesario complementarlo con otras tcnicas
ms precisas como la TAC, la RMN la gammagrafa con tecnecio y, en
ocasiones, la angiografa.

Es hereditario?
Los adenomas hepticos no son hereditarios.

Es contagioso?
Los adenomas hepticos no se contagian.

Pronstico
El pronstico del adenoma heptico depende del nmero, de su tamao y de si
se relaciona o no con la toma de anticonceptivos. La transformacin maligna es
infrecuente, aunque algo mayor si los tumores son muy grandes (mayores de
10 cm) o si son mltiples.

Tratamiento
Si una mujer presenta adenomas hepticos y est tomando anticonceptivos
orales debe suspenderlos.
Si el tamao del adenoma es pequeo y no produce sntomas, se puede vigilar
su crecimiento con ecografas peridicas aunque algunos mdicos recomiendan
operarlos si son accesibles.
Si producen sntomas hay que intentar extirparlos mediante ciruga.
Si son grandes (mayores de 5 cm para algunos mdicos) y no se reducen tras
suspender los anticonceptivos (en caso de que la paciente los tomara) se
deben intentar extirpar.
Si existen muchos tumores de gran tamao puede estar indicado incluso el
trasplante de hgado.

El embarazo aumenta el riesgo de hemorragia en el interior del tumor por ello


debe contraindicarse en mujeres con tumores muy grandes o los tumores
deben extirparse antes de recomendar el embarazo.

Carcinoma hepatocelular
Causas
El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayora de los cnceres del
hgado. Este tipo de cncer es ms frecuente en los hombres que en las
mujeres. Generalmente se diagnostica a personas de 50 aos de edad o ms.
El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cncer con metstasis al
hgado, el cual empieza en otro rgano (como la mama o el colon) y se
disemina al hgado.
En la mayora de los casos, la causa del cncer heptico es el dao prolongado
y la cicatrizacin del hgado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:

Consumo excesivo de alcohol


Enfermedades autoinmunitarias del hgado
Infeccin por el virus de la hepatitis B o C
Inflamacin prolongada (crnica) del hgado
Sobrecarga de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)
Las personas con hepatitis B o C estn en riesgo de cncer del hgado,
incluso si no presentan cirrosis.

Sntomas
Los sntomas del cncer heptico pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Sensibilidad o dolor abdominal, especialmente en el cuadrante superior


derecho
Tendencia al sangrado o a la formacin de hematomas
Agrandamiento del abdomen
Coloracin amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)
Prdida de peso inexplicable

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico y har preguntas acerca de los
sntomas. El examen puede mostrar un hgado sensible y agrandado u otros
signos de cirrosis.
Si el mdico sospecha de cncer del hgado, los exmenes que se pueden
solicitar incluyen:

Tomografa computarizada del abdomen


Ecografa abdominal
Biopsia del hgado
Enzimas del hgado (pruebas de la funcin heptica)

Resonancia magntica del hgado


Alfa-fetoprotena en suero

A algunas personas que tienen altas probabilidades de desarrollar cncer


heptico se les pueden hacer exmenes de sangre y ecografas regulares para
ver si estn desarrollando tumores. Para diagnosticar el carcinoma
hepatocelular con precisin, es necesario realizar una biopsia del tumor.

Tratamiento
El tratamiento depende de cun avanzado est el cncer.

Se puede realizar ciruga si el tumor no se ha diseminado. Antes de la


ciruga, el tumor se puede tratar con quimioterapia para reducir su
tamao. Esto se hace inyectando el medicamento directamente en el
hgado con una sonda (catter) o administrndolo de manera
intravenosa (por IV).
Los tratamientos con radiacin en la zona del cncer tambin pueden
ayudar. Pero en personas que tienen cirrosis en el hgado u otras
enfermedades hepticas es difcil llevar a cabo la radiacin
La ablacin (extirpacin) es otro mtodo que puede usarse. Extirpar
quiere decir destruir. Los tipos de ablacin incluyen el uso de:
Ondas de radio o microondas
Etanol (un alcohol) o cido actico (vinagre)
Fro extremo (crioablacin)
Un trasplante de hgado se puede recomendar para ciertas personas que
tienen cirrosis y cncer.
Si el cncer no se puede remover quirrgicamente o si se ha diseminado
ms all del hgado, normalmente no hay probabilidad de una cura a
largo plazo. En su lugar, el tratamiento se enfoca en mejorar y extender
la vida. En ese caso, el tratamiento es quimioterapia, que se puede
tomar como pastillas o administrarse a travs de una vena (por va
intravenosa).

Expectativas (pronstico)
Si el cncer no se puede extirpar por completo, la enfermedad generalmente
es mortal al cabo de 3 a 6 meses. Sin embargo, la supervivencia puede variar
dependiendo de cun avanzado est el cncer al momento del diagnstico y de
qu tan efectivo sea el tratamiento.

Prevencin
Las medidas preventivas incluyen:

La prevencin y el tratamiento de la hepatitis viral pueden ayudar a la


reduccin de los riesgos. La vacuna contra la hepatitis B en la infancia
puede reducir el riesgo de cncer del hgado en el futuro.
No consuma cantidades excesivas de alcohol.

Las personas con ciertos tipos de hemocromatosis (sobrecarga de hierro)


pueden necesitar exmenes de deteccin de cncer del hgado.
A las personas que padecen hepatitis B o C o cirrosis se les pueden
recomendar pruebas de deteccin de cncer del hgado.