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Seccin Respiratorio

Captulo 22 - FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA RESPIRATORIAS. PRUEBAS DE FUNCIN PULMONAR.


MONITORIZACIN RESPIRATORIA. MANEJO DE LA
DISNEA AGUDA EN URGENCIAS
Juan Mara de Pablo Crdenas, M. Luz Mateo Lzaro, Mara Coloma Juyol Rodrigo

FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA RESPIRATORIAS


ASPECTOS FISIOLGICOS
El intercambio gaseoso (IG) es la funcin clave del pulmn. Para
que el IG se realice adecuadamente el pulmn debe integrar los procesos
de ventilacin pulmonar, difusin alveolo-capilar de oxgeno, relacin ventilacin-perfusin y el transporte sistmico a los tejidos. Al fracasar en
esta funcin se produce hipoxemia arterial, con o sin hipercapnia, que
puede terminar en insuficiencia respiratoria (IR).
VENTILACIN
Volumen minuto y ventilacin alveolar
El volumen total de gas espirado por minuto se denomina volumen minuto (VM) y representa el volumen corriente multiplicado por la
frecuencia respiratoria.
La ventilacin inspirada por minuto (VI) resulta ligeramente
mayor que la VE, puesto que la cantidad de oxgeno inhalado es superior
a la de CO2 exhalado. Slo una parte de cada inspiracin alcanza el alveolo, puesto que otra porcin de gas permanece en las vas areas de conduccin y no participa en el intercambio gaseoso. La ventilacin alveolar
(VA) es la cantidad de aire que entra cada minuto en los alvolos y, por
tanto, que est disponible para el intercambio gaseoso.
Espacio muerto
El espacio muerto anatmico corresponde a las vas areas de
conduccin, en las que no se produce intercambio gaseoso: 130-180 ml.
El espacio muerto fisiolgico es un parmetro funcional que determina la
incapacidad del pulmn para eliminar CO2. En pulmones normales, el espacio muerto fisiolgico coincide casi exactamente con el espacio muerto
anatmico. En situaciones de desequilibrio ventilacin-perfusin, el espacio muerto fisiolgico es mayor que el anatmico.
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


Ventilacin alveolar y niveles alveolares de CO2 y O2
Los niveles de CO2 y O2 en el gas alveolar son determinados por
la ventilacin alveolar, el consumo de oxgeno del organismo (VO2) y la
produccin de CO2 (VCO2). La fraccin alveolar de CO2 (FACO2) mantiene
una relacin inversamente proporcional con la ventilacin alveolar:
FACO2 = K.

VCO2
VA

Por el contrario, un incremento de la VA favorece un aumento de


la FAO2, pero no de forma lineal, puesto que tambin est limitada por la
fraccin inspiratoria de O2 (FIO2):
FAO2 = FIO2

VA
VO2

+F
Siendo F un factor de correccin

Distribucin de la ventilacin
En bipedestacin, la ventilacin alveolar es mayor cerca de la
base pulmonar y disminuye progresivamente hacia el pex. En decbito
supino, la ventilacin en la regin posterior de los pulmones supera a la
anterior y en decbito lateral, la regin ms declive es la mejor ventilada. De modo simplificado, distorsiones de los pulmones originadas por
su propio peso condicionan que la presin pleural durante una inspiracin
resulte menos negativa en las bases que en el pex y, debido a la forma
sigmoidal de la curva presin-volumen, similares cambios de presin originen una mayor ventilacin.
Intercambio gaseoso
Perfusin pulmonar
La circulacin pulmonar parte del ventrculo derecho a travs de
la arteria pulmonar que se ramifica igual que el rbol bronquial hasta los
bronquiolos terminales. Da lugar a una red capilar que origina una interfase alveolo-capilar de 100-140 m2. Las vnulas pulmonares finalizan en
la aurcula izquierda mediante las cuatro venas pulmonares. Presin en la
arteria pulmonar: 25 mmHg en sstole, 8 mmHg en la distole, con una
presin media de 14 mmHg.
Resistencia vascular pulmonar
Las resistencias vasculares vienen determinadas por el cociente
entre el gradiente de presiones y el flujo sanguneo. El gradiente entre la
arteria pulmonar y la aurcula izquierda es de aproximadamente 10
mmHg (diez veces inferior al de la circulacin sistmica), y el flujo san264

FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
guneo de ambos circuitos es el mismo. Esto explica que la resistencia
vascular pulmonar sea diez veces inferior a la sistmica. El sistema simptico induce vasoconstriccin y el parasimptico vasodilatacin. Existe
un mecanismo local de gran trascendencia en la regulacin vascular: la
vasoconstriccin hipxica, que se produce por el bloqueo de la liberacin
de xido ntrico por el endotelio vascular en situaciones de hipoxia.
Distribucin del flujo sanguneo pulmonar
Viene condicionada por un efecto gravitacional, de forma que el
flujo es mayor en las bases.
Difusin alveolo-capilar
En el alveolo, los gases se desplazan en funcin de su propio gradiente de presiones. Los factores que determinan la velocidad de difusin
del gas a travs de la barrera alveolo-capilar se resumen en la ley de Fick:
V = D

Superficie
Grosor

(Presin alveolar - Presin capilar)

La cantidad de gas que difunde (V) es inversamente proporcional al grosor del rea de intercambio y directamente proporcional a la superficie de intercambio, al gradiente de presiones entre el alveolo y el
capilar y a la constante de difusin del gas (D).
El grosor de la barrera alveolo-capilar oscila entre 0,2 y 0,5 m
(puede aumentar en enfermedades pulmonares intersticiales difusas o en
edema intersticial) y el rea de intercambio gaseoso es de 70 m2 en un
sujeto adulto de tamao corporal normal.
La superficie de intercambio:
-aumenta durante el ejercicio, por reclutamiento capilar
-puede reducirse en situaciones de destruccin del parnquima
(enfisema), hipoventilacin (fibrosis qustica), trastorno vascular pulmonar o neumonectoma
La constante de difusin de un gas es directamente proporcional
a su solubilidad e inversamente proporcional a la raz cuadrada de su peso
molecular. El CO2 difunde unas 20 veces ms rpido que el O2 a travs de
la barrera alveolo-capilar. Los factores limitantes al movimiento de un gas
a travs de la membrana alveolo-capilar pueden ser divididos en tres
componentes:
propiedades intrnsecas del gas (coeficiente de difusin),
caractersticas de la membrana alveolo-capilar (componente de
membrana) y
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gradiente de presiones entre el alveolo y el capilar (componente de perfusin).

El tiempo de trnsito medio de un hemate por los capilares pulmonares es de 0,75-1,2 segundos. Las presiones parciales de oxgeno en
alveolo y capilar se equilibran cuando la sangre ha recorrido aproximadamente un tercio de su trayecto en el capilar. Esto significa que el pulmn tiene una enorme reserva para la difusin, en circunstancias de
enlentecimiento de la transferencia de oxgeno. Puesto que la captacin
de oxgeno por la hemoglobina es fundamental para mantener el gradiente de presiones entre el alveolo y el plasma del capilar, la velocidad
de combinacin del O2 con la hemoglobina constituye otro factor limitante
de la difusin.
El CO2 experimenta su difusin en direccin contraria. Se produce en los tejidos perifricos y alcanza la sangre venosa, donde origina
una presin parcial cercana a 45 mmHg. Una vez que alcanza los capilares pulmonares, pasa a formar parte del gas alveolar, a una presin muy
prxima a la del capilar, y es expulsado a la atmsfera durante la ventilacin. Se puede producir una hiperventilacin compensadora que disminuye el CO2 alveolar y facilita, por tanto, el intercambio de este gas entre
el capilar y el alveolo.
Relacin ventilacin-perfusin
La ventilacin alveolar aporta oxgeno a los pulmones y extrae
CO2, mientras que la circulacin pulmonar aporta CO2 a los pulmones y
extrae oxgeno. Las presiones alveolares de CO2 y O2 se establecen por
el equilibrio ventilacin-perfusin (V/Q). La ventilacin alveolar es de 46 L/min y el flujo sanguneo pulmonar tiene un rango similar, por lo que
la relacin V/Q para la totalidad del pulmn oscila de 0,8 a 1,2. Tanto la
ventilacin como la perfusin son mayores en las bases pulmonares que
en los vrtices, pero la perfusin mantiene una mayor diferencia entre
bases y vrtices que la ventilacin. Esto origina un comportamiento inverso de la relacin V/Q, que resulta mayor en los vrtices que en las
bases pulmonares. Como consecuencia, las porciones superiores de los
pulmones tienen una PO2 alveolar discretamente mayor y una PCO2 alveolar ligeramente menor que las bases.
ASPECTOS FISIOPATOLGICOS
Las presiones de CO2 y O2 dependen de factores intrapulmonares
y extrapulmonares.
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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
Intrapulmonares: desequilibrio de las relaciones ventilacin-perfusin, aumento del cortocircuito (shunt) intrapulmonar y limitacin de la
difusin de O2.
Extrapulmonares: la PO2 inspirada, la ventilacin total, el gasto
cardaco y el consumo de oxgeno.
Los factores intrapulmonares y la ventilacin alveolar son los ms
implicados en la alteracin del IG que avoca a la insuficiencia respiratoria (IR). Cada patologa respiratoria interfiere a travs de uno o ms de
esos factores provocando la IR con o sin hipercapnia. De hecho, la clasificacin de la insuficiencia respiratoria basada en el predominio de hipoxemia o hipercapnia arteriales es la aproximacin ms prctica a la
fisiopatologa real del IG pulmonar anormal:
-IR hipercpnica en pulmn sano: Hipoventilacin alveolar.
-IR hipercpnica con pulmn patolgico: desequilibrio ventilacinperfusin.
-IR no hipercpnica por enfermedad respiratoria aguda: shunt intrapulmonar.
-IR no hipercpnica por enfermedad respiratoria crnica: desequilibrio ventilacin-perfusin; se puede aadir trastorno de la difusin
(intersticio difuso)
La tabla siguiente muestra los valores de PO2, PCO2 y el gradiente
alveolo arterial de oxgeno en los principales mecanismos fisiopatolgicos
reguladores del IG.

PO2 arterial
PCO2 arterial
Diferencia alveolo-arterial PO2

Hipoventilacin
alveolar

Difusin anmala

Cortocircuito intrapulmonar

Desequilibrio
ventilacin-perfusin

() Reduccin; () aumento; (-) sin cambios

En conjunto, los desequilibrios en la relacin V/Q son la causa


ms importante de insuficiencia respiratoria. La Figura 1 expresa las consecuencias de los desequilibrios en la relacin V/Q en relacin con el resultado gasomtrico.
-La unidad A tiene una relacin V/Q normal. Se establece una
PO2 alveolar cercana a 100 mmHg y con una PCO2 de 40 mmHg. La sangre venosa mixta entra en los capilares pulmonares con una PO2 de 40
mmHg y una PCO2 de 45 mmHg. Se establece un gradiente de 60 y 5
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INSUFICIENCIA RESPIRATORIA

SIN HIPERCAPNIA

CON HIPERCAPNIA

En pulmn normal

Enfermedades respiratorias crnicas

En pulmn patolgico

Enfermedades respiratorias agudas

Localizadas

-Sedantes
-Enfermedades
neuromusculares
-Obstruccin va
area superior

-EPOC
-Asma aguda

-EPOC
-Asma aguda
-Enfermedades pulmonares intersticiales difusas

-Neumona
-Tromboembolismo pulmonar

Difusas

-SDRA
-Edema cardiognico

Clasificacin de las patologas con insuficiencia respiratoria.

mmHg para la difusin de O2 y CO2, respectivamente. En sangre la PaO2


y la PCO2 mantienen valores normales.
-La unidad B presenta un oclusin completa de la ventilacin, por
lo que su cociente V/Q es cero. No se produce intercambio de gas y la
sangre sale del alveolo exactamente igual que como lleg: efecto shunt
intrapulmonar.
-La unidad C carece de flujo sanguneo debido a un mbolo pulmonar. La composicin del gas alveolar no perfundido es la misma que la
del gas inspirado. Esta unidad representa espacio muerto alveolar.

Figura 1: Realacin ventilacin perfusin sobre diagrama 02 CO2.

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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
Hay que considerar tambin el cortocircuito intrapulmonar (shunt)
Es una condicin extrema de la alteracin V/Q en la que existe
flujo sanguneo en un rea pulmonar con ventilacin abolida. Es el nico
trastorno fisiopatolgico que no responde a la oxigenoterapia.
Entidades:
-En la IR aguda grave con alvolos rellenos de agua, sangre, secreciones purulentas: SDRA, edema cardiognico, neumona grave.
-Ventilacin abolida: oclusin bronquial (atelectasia), colapso
(neumotrax o derrame pleural).

PRUEBAS DE FUNCIN PULMONAR


Nos centraremos en la espirometra, prueba broncodilatadora y la
valoracin del FEM como pruebas ms utilizables en un Servicio de Urgencias.
ESPIROMETRA
La espirometra consiste en el anlisis de la magnitud absoluta
de los volmenes pulmonares y de la rapidez con que stos pueden ser
movilizados.
Para ello se utiliza:
Espirmetro o espirgrafo que permite medir volumen y derivar,
a partir de ste, el valor del flujo respiratorio.
El neumotacgrafo que permite medir flujo areo. La integracin
electrnica del flujo proporciona el valor del volumen movilizado.
Tipos de Espirometra
ESPIROMETRA SIMPLE (Figura 2): desde la posicin de inspiracin mxima se efecta una espiracin mxima pero lenta.
Se puede medir:
Volumen corriente (Tidal Volume, Vt): volumen de gas movilizado en cada respiracin.
Volumen de reserva inspiratoria (Inspiratory Reserve Volume,
IRV): mximo volumen de gas que puede ser inspirado a partir de la posicin de reposo inspiratorio.

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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


Volumen de reserva espiratorio
(Espiratory Reserve Volume, ERV): volumen
que puede ser espirado a partir de la posicin de reposo espiratorio.
Capacidad vital (Vital Capacity,
VC): Vt + IRV + ERV.

Volmenes que incluyen RV (Volumen residual). No puede medirse con un espirmetro, sino por:
Tcnica de dilucin de gases inertes
Pletismografa corporal
Volumen residual (Residual Volume,
RV): volumen de gas que resta en los pulmones tras una espiracin mxima.
Capacidad pulmonar total (Total
Lung Capacity, TLC): VC + RV
Figura 2

Capacidad residual funcional (Functional Residual Capacity, FRC): ERV + RV

ESPIROMETRA FORZADA (Figuras 3 y 4)


Fases de la maniobra:
1.Inspiracin mxima
2.Una exhalacin rpida y explosiva
3.Exhalacin continuada completa hasta el final de la prueba

Realizada con un espirmetro se obtiene una curva


volumen/tiempo. Si se realiza con un neumotacgrafo, se obtiene una
curva flujo/volumen que detecta mejor los errores de la realizacin de la
maniobra que la curva volumen/tiempo. Se puede medir:
Capacidad vital forzada (Forced Vital Capacity, FVC): volumen
total de aire expulsado durante la maniobra de espiracin forzada. Se expresa en litros o en porcentaje del valor de referencia.
En individuos normales la FVC es prcticamente igual a la VC,
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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
pero en presencia de patologa, la FVC puede ser inferior a la VC debido
al colapso dinmico de la va area que provoca atrapamiento areo.
Volumen mximo espirado en el primer segundo (VEMS) (Forced
Expiratory Volume, FEV1): volumen de aire expulsado durante el primer
segundo de la maniobra de espirometra forzada. Es un flujo y se expresa
en litros por segundo, y como porcentaje del valor de referencia.
FEV1/ FVC %: volumen de aire expulsado durante el primer segundo (FEV1) respecto al mximo volumen que puede ser expulsado durante la maniobra de espirometra forzada (FVC). Se expresa como
porcentaje simple. Debe diferenciarse del cociente FEV1/ VC (ndice de
Tiffeneau) ya que en presencia de colapso dinmico de la va area ambos
cocientes pueden diferir.
Flujo espiratorio mximo entre el 25 y 75% de la FVC (Forced
Expiratory Flow25-75 o FEF25-75%): volumen expulsado entre el 25 y 75%
de la FVC. Se expresa en litros/segundo y como porcentaje del valor de
referencia. Describe el estado funcional de las pequeas vas areas (dimetro inferior a 2 mm).
Flujo Espiratorio mximo o Pico de flujo (Peak Expiratory Flowo
PEF): flujo mximo conseguido durante la maniobra de espiracin forzada. Se genera antes de haber expulsado el 15% de la FVC. Se expresa
en litros/segundo.

Figura 3 y 4: Curvas Volumen-tiempo y Flujo-volumen en espirometria forzada.

Recomendaciones Previas
-No fumar, al menos en las 24 horas previas
-Evitar la comida abundante (2-3 horas antes)
-Abstenerse de bebidas estimulantes (caf, t, cola, etc.)
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


-No haber realizado ejercicio vigoroso (al menos 30 minutos
antes)
-No haber tomado broncodilatadores (avisar en caso imprescindible)(*)
-No llevar ropas ajustadas que dificulten la respiracin
(*)Administracin previa de broncodilatadores. Considerar la duracin de
cada frmaco:
Frmaco
Agonistas beta2 de accin corta
Agonistas beta2 de accin prolongada
Anticolinrgicos
Teofilina retardada

Horas
6
12
6
36-48

Indicaciones
-Evaluar la capacidad respiratoria ante la presencia de sntomas
relacionados con la respiracin (tos, expectoracin, disnea, sibilancias,
etc.) o signos de enfermedad (malformaciones torcicas, radiografa de
trax alterada, etc.).
-Valorar el impacto respiratorio de las enfermedades de otros rganos o sistemas (patologa cardiaca, renal, heptica, neuromuscular, etc.).
-Cribaje de alteracin funcional respiratoria ante pacientes de
riesgo (tabaco, agentes laborales, procesos alrgicos, etc.).
-Evaluar el riesgo de procedimientos quirrgicos.
-Evaluar la presencia de alteracin respiratoria ante solicitudes
de incapacidad profesional u otras evaluaciones mdico-legales.
-Valorar la respuesta teraputica frente a diferentes frmacos o
en ensayos clnicos farmacolgicos.
-Estudios epidemiolgicos que incluyan patologa respiratoria.
Contraindicaciones
Siempre son relativas y dependen de cada paciente y de cada circunstancia.
-Falta de comprensin o de colaboracin en el entendimiento y la
realizacin de la prueba
-Enfermedades que cursan con dolor torcico inestable (neumotrax, angor, etc.)
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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
-Hemoptisis reciente
-Aneurisma torcico o cerebral
-Infarto reciente
-Desprendimiento de retina o ciruga de cataratas reciente
-Traqueostoma, ausencia de piezas dentales (precauciones
especiales)
Complicaciones
Accesos de tos, broncoespasmo, dolor torcico, aumento de presin intracraneal, neumotrax, sncope.
Interpretacin de la Espirometra
Ser siempre ms til si el interpretador dispone de datos clnicos y de otras pruebas como la Rx de trax. Es necesario valorar adems
de los datos numricos, la curva Flujo-volumen. Patrones de disfuncin
ventilatoria:
PATRON OBSTRUCTIVO
FEV1/FVC%

< 70%

FEV1 grado de severidad:


Ligero

FEV1 > 80%

Moderado

FEV1: 50-80%

Grave

FEV1: 30-50%

Muy grave

FEV1 < 30%

Morfologa de la curva flujo-volumen: incurvacin cncava hacia


arriba. Enfermedades que afectan a
las vas areas: EPOC, asma bronquial, bronquiolitis.
Figura 5: Patrn obstructivo.

PATRON RESTRICTIVO
FEV1/FVC

> 70%

FVC o VC

< 80%

Morfologa de la curva flujo-volumen: curva picuda por el descenso de la


FVC con flujos normales e incluso elevados. Enfermedades intersticiales
pulmonares, afectacin de caja torcica, enfermedades neuromusculares.
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares

Figura 6: Patrn restrictivo.

PATRON MIXTO
FEV1/FVC

<70%

FVC o VC

< 80%

FEV1

sirve para establecer el grado de severidad

Enfermedades: obstruccin grave con hiperinsuflacin (EPOC grave), coexistencia de obstruccin y restriccin (EPOC con cifoescoliosis).
FEV1/FVC (%)
> 70%

< 70%

FVC

Obstructivo
80% V. ref

FVC
< 80% V. Ref
Otras PFR

> 80% V. Ref


Test de Brondilatacin

Alteracin mixta

FEV1 80% V. ref


Espirometra normal

< 80% V. Ref


No obstructivo
(restrictivo)
Otras PFR

Asma/EPOC
Enfermedad intersticial neuromuscular o esqueltica

Enfoque diagnstico de las alteraciones de la funcin ventilatoria.

OBSTRUCCIN DE LA VA AREA SUPERIOR


Se produce una amputacin de los flujos a altos volmenes pulmonares con aparicin de una curva con morfologa en meseta.
Puede ser:
OBSTRUCCION FIJA: se afecta de modo global la arquitectura
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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
traqueal, alterando su dinmica, independiente de los cambios de presin de la va area durante el ciclo respiratorio.
Meseta de flujo en rampa inspiratoria y espiratoria
OBSTRUCIN VARIABLE:
INTRATORCICA: meseta de flujo en rampa espiratoria por el efecto de la presin positiva intratorcica durante la espiracin.
EXTRATORCICA: meseta de flujo en rampa inspiratoria por favorecerse el colapso de la va area extratorcica en inspiracin.
Tipo de obstruccin

Causa
Parlisis cuerdas vocales

Extratorcica variable

Estrechez glotis
Epiglotitis
Tumores

Intratorcica variable

Fija

Tumores
Traqueomalacia
Bocio
Estenosis postintubacin

Figura 9.

PRUEBA BRONCODILATADORA
-PARMETRO: El mejor parmetro espiromtrico para evaluar
la respuesta es aquel que tenga menor variabilidad y mejor reproducibilidad: el FEV1 y la FVC.
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


-TCNICA: Administracin de 2 adrenrgico de accin rpida
(y/o anticolinrgico): 200mg de Salbutamol o 500mg de terbutalina (y/o
40-200mg de bromuro de ipratropio).
Debe repetirse la espirometra en 10-15 minutos.
-PRUEBA POSITIVA: incremento del FEV1 o FVC del 12% y 200 ml.
-INDICACIONES: Diagnstico de asma bronquial junto a una
clnica compatible.
Es una prueba muy especfica (un test positivo indica hiperreactividad bronquial) pero poco sensible (la negatividad no descarta su existencia).
FLUJO ESPIRATORIO MXIMO (FEM)
Los medidores de flujo espiratorio mximo (mFEM) han supuesto
un avance para el seguimiento de la patologa de la va area por su accesibilidad y fcil manejo. Permiten la monitorizacin domiciliaria del paciente asmtico.
Concepto
El flujo espiratorio mximo (FEM) es la velocidad mxima que alcanza el aire en la espiracin forzada iniciada desde mxima insuflacin
pulmonar. Se expresa en L/min. El FEM posee una gran correlacin con el
FEV1, aunque presenta una sensibilidad inferior, por lo que tiende a sobreestimar la funcin pulmonar.
La variabilidad diurna del FEM se correlaciona de modo aceptable
con la cantidad y gravedad de los sntomas asmticos, y con la hiperrespuesta bronquial inespecfica.
Medidores de FEM (mFEM)
Existen dos familias: mecnicos y electrnicos. Los mecnicos
son los ms utilizados por su sencillez de manejo y bajo coste. Funcionamiento: El flujo de aire espirado desplaza un muelle calibrado, el cual
arrastra un medidor que se detiene al alcanzar el FEM.
Dos presentaciones: de flujos elevados, los habituales en pacientes
adultos; de flujos bajos, para el mbito peditrico y en adultos muy obstruidos. Junto al medidor se proporcionan unas hojas de recogida de registros para anotar las mediciones as como los sntomas y frmacos recibidos.
Interpretacin de resultados
Requiere disponer de unos valores de referencia para la poblacin. En algunos casos conviene mostrar los resultados en valores abso276

FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
lutos (ej. comparaciones en el mismo individuo) y en otros casos como
valor relativo respecto al valor de referencia.
Lectura simple
Se recogen los valores observados de las diversas determinaciones realizadas diariamente durante un perodo de tiempo concreto. Los
valores recogidos se pueden expresar tanto en valor absoluto como respecto al valor de referencia, o respecto al mejor valor personal previo conocido.
En ensayos clnicos, se suele comparar los niveles de FEM observados antes y despus de una intervencin teraputica.
Variabilidad
Una variabilidad superior al 20% es sugestivo o diagnstico de
asma Se correlaciona con la hiperreactividad y el grado de inflamacin
bronquial.
Situaciones especiales
-Medicina ocupacional: Las lecturas de FEM recogidas en perodo
vacacional y laboral. Se recomienda medir el FEM un mnimo de cuatro
veces al da durante la jornada laboral.
-Crisis de asma: establece la gravedad de la crisis, permitiendo
evaluar objetivamente la mejora clnica.
Ventajas
-Resultados reproducibles, correlacionables con otros parmetros
de funcin pulmonar y con la clnica.
-Mejora la propia educacin del enfermo y la responsabilidad ante
la enfermedad. Gran utilidad en los planes de autocontrol del paciente.
Inconvenientes
Al ser dependiente del esfuerzo, obliga al paciente a colaborar en
su realizacin, lo que puede favorecer los errores involuntarios y la simulacin.
Indicaciones
Se circunscribe al mbito del asma bronquial.
DIAGNSTICO
-Cuando no es posible objetivar una obstruccin variable del flujo
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


areo. Se asume el diagnstico de asma cuando se constata una variabilidad > 20%.
-En atencin primaria: herramienta diagnstica objetivando broncodilatacin (tras inhalar un brocodilatador) o broncoconstriccin (en carrera libre en nios). El diagnstico debe confirmarse posteriormente con
una espirometra.
-Asma ocupacional y de esfuerzo
ESTABLECIMIENTO DE LA GRAVEDAD
-Asma aguda: durante la crisis objetiva la gravedad de la misma.
-Asma crnica: la GEMA (Gua Espaola para el Manejo del Asma)
establece que una variabilidad > 30% indica asma persistente grave;
entre 20-30%, puede ser moderada o leve y < 20%, leve intermitente.
MANEJO GLOBAL
-Monitorizacin del tratamiento: los mFEM son muy tiles para
medir la respuesta teraputica de modo evolutivo durante un periodo de
tiempo. Tambin al reducir la dosis de esteroides inhalados o al introducir un nuevo frmaco.
En pacientes hospitalizados, valora la mejora de modo objetivo.
-Control evolutivo: Pautas de autotratamiento o automanejo consistentes en medidas previamente pactadas con el mdico para modificar
el tratamiento en funcin de la clnica. Se recomienda el uso de los colores del semforo: verde, FEM>80%, zona segura; ambar, FEM 50-80%,
precaucin; roja, FEM<50% peligro.
Se recomienda esta pauta en: asmticos graves, asma de riesgo
vital, enfermos con mala percepcin de sus sntomas.

MANEJO DE LA DISNEA AGUDA EN URGENCIAS


La disnea se define como la sensacin subjetiva de dificultad en
la respiracin o percepcin de la propia respiracin de forma desagradable. Es un sntoma frecuente en urgencias que se presenta como disnea
aguda o como agudizacin de una disnea crnica.
-Al ser una situacin potencialmente grave la prioridad es detectar datos de alarma: dolor torcico, sncope, taquipnea marcada,
estridor, tiraje y utilizacin de la musculatura accesoria, silencio auscultatorio, cianosis, alteracin del nivel de conciencia, mala perfusin, bajo
gasto cardaco, tensin o hipertensin arterial. Estos signos y sntomas
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FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
pondrn en marcha las actuaciones necesarias de emergencia, desde oxigenoterapia o tratamientos frmacolgicos hasta intubacin orotraqueal.
-Con frecuencia la disnea implica una falta de aporte de oxgeno al organismo, de etiologa variada, que exige la oxigenoterapia
para evitar daos irreversibles en rganos vitales.
Las causas ms frecuentes de disnea aguda (Tabla Causas de disnea aguda) son: en el adulto, la insuficiencia cardiaca izquierda, el tromboembolismo pulmonar, la neumona y el neumotrax espontneo; en
edad peditrica la infeccin de la va area superior (epiglotitis, laringitis,
laringotraqueobronquitis aguda). La disnea crnica se deber con mayor
frecuencia a asma, EPOC, enfermedad pulmonar intersticial difusa o miocardiopata.
APROXIMACIN DIAGNSTICA
UNA VEZ DESCARTADA LA PRESENCIA DE DATOS DE GRAVEDAD SE REQUIERE UNA
ANAMNESIS Y EXPLORACIN FSICA PARA DIRIGIR EL DIAGNOSTICO Y EVITAR EXPLORACIONES COMPLEMENTARIAS INNECESARIAS.

Anamnesis
La anamnesis detallada es el primer paso diagnstico.
-Antecedentes personales patolgicos: EPOC, asma, cardiopata, enfermedad neuromuscular, enfermedad crnica debilitante. Es til
tambin la situacin basal del paciente y los datos analticos y radiolgicos que puedan aportar informes previos.
SIN EMBARGO, el antecedente de una enfermedad cardiopulmonar crnica no garantiza que la disnea se deba a dicho proceso.
-Episodio actual: informacin sobre el comienzo, la frecuencia,
la intensidad y la duracin de la disnea para distinguir una disnea
aguda de la agudizacin de un proceso crnico y orientar el diagnstico.
-Sntomas y signos acompaantes: tos, expectoracin, hemoptisis, fiebre, dolor torcico, palpitaciones, edemas.
-Posibles factores precipitantes.
Exposiciones laborales: asbesto (patologa pleural).
Hbitos txicos: tabaquismo (EPOC), alcohol, drogas.
Frmacos: cido acetilsaliclico, betabloqueantes (asma); metotrexate, ciclofosfamida (neumonitis, fibrosis pulmonar).
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


Animales domsticos, aficiones: aves (alveolitis alrgica extrnseca).
Traumatismos torcicos: hemotrax, fractura costal.
-Diferenciar disnea de reposo de disnea de esfuerzo: esta
ltima se considera patolgica cuando se presenta con actividades que
son normalmente tolerables y es tpica de procesos pulmonares crnicos,
enfermedades toracgenas, patologa neuromuscular, Hipertensin pulmonar primaria.
Puede aparecer despus del ejercicio como en el asma de esfuerzo, frecuente en nios y adultos jvenes.
-Momento del da de aparicin: la disnea nocturna orienta a
asma bronquial, insuficiencia cardiaca congestiva, reflujo gastroesofgico,
obstruccin nasal.
-Efecto de la posicin corporal:
Ortopnea (decbito supino): fallo ventricular izquierdo; tambin ascitis, disfuncin diafragmtica.
Platipnea (posicin erguida y mejora con decbito), puede relacionarse con ortodeoxia, disminucin de la Presin Arterial de oxgeno (PaO2)
que surge con el ortostatismo: cirrosis heptica, shunt interauricular.
Trepopnea (decbito lateral): enfermedades pleurales unilaterales, tumores endobronquiales mviles.
-Distinguir de otros sntomas: taquipnea, hiperventilacin.
-Patologa psiquitrica: valorar si la disnea y ansiedad son
concurrentes, si la ansiedad precede o sigue a la disnea, presencia de parestesias en boca y dedos.
Exploracin fsica
-Valoracin de la situacin hemodinmica y detectar posible fallo inminente: tensin arterial, frecuencia cardiaca y respiratoria,
temperatura, Saturacin de oxgeno, perfusin perifrica, uso de musculatura respiratoria accesoria.
Realizar sistemticamente inspeccin, percusin, palpacin y auscultacin en funcin de la sospecha clnica.
-Inspeccin de la va area superior: estridor cervical ms
retraccin de fosas supraclaviculares sugieren obstruccin bien aguda
(cuerpo extrao, edema de glotis), bien crnica (estenosis postintubacin, neoplasia).
280

FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA
-Morfologa del trax: cifosis o escoliosis, aumento del dimetro anteroposterior (hiperinsuflacin), antecedente de traumatismo.
-Auscultacin pulmonar: carcter y simetra de los sonidos
respiratorios; crepitantes basales (insuficiencia cardiaca); roncus y sibilancias (EPOC); estertores inspiratorios finos bibasales (enfermedad pulmonar intersticial).
-Auscultacin cardiaca: soplos (valvulopatas); arritmias (fibrilacin auricular), tercer ruido (fallo cardaco).
-Signos extratorcicos:
Ingurgitacin yugular, hepatomegalia, edemas perifricos: insuficiencia cardaca congestiva.
Acropaquias: neumona intersticial usual, bronquiectasias, neoplasia pulmonar.
Presencia de pulsos, edemas, signo de trombosis venosa profunda.
-Examen psiquitrico: estado de ansiedad con parestesias en
miembros, taquipnea, hiperventilacin. Ms frecuente en jvenes, en relacin con causa emocional.

El valor predictivo negativo de los hallazgos fsicos ausentes es mayor que el valor predictivo positivo de los signos presentes.
Pruebas complementarias
Se realizarn de modo obligatorio:
-Pulsioximetra: es un mtodo til, rpido y no invasivo de
medir la SO2. Pero no informa sobre la PaCO2 o el pH. Es poco fiable en
desaturaciones extremas (SO2 < 75%), hipoperfusin perifrica, hipotermia, anemia severa, etc.
-Rx de trax: prueba imprescindible que sirve tanto para diagnosticar como para descartar patologas cardiopulmonares.
-Electrocardiograma: es necesario en el paciente con disnea.
Puede dar informacin sobre la etiologa o sobre sus consecuencias.
-Gasometra arterial: realizarla de modo basal. Informa sobre
la oxigenacin, ventilacin y equilibrio cido base. Permite monitorizar la
respuesta al tratamiento. Permite distinguir entre cuadro agudo y crnico.
281

Manual de Urgencias Cardiopulmonares

*** Gradiente alveolo-arterial de O2 es la diferencia entre la PaO2 y la PAO2


(cantidad de oxigeno alveolar transferido de los pulmones a la circulacin).
Frmula de clculo: P(A-a) O2 = [ [(PB - PH2O) x FiO2] - Pa CO2/R] - PaO2
PaO2 = presin arterial de oxgeno
PB = presin baromtrica o atmosfrica. 760 mmHg a nivel del mar
PH2O = presin desplazamiento del vapor de agua. Equivale a 47 mmHg
FiO2 = fraccin inspiratoria del oxgeno. En aire ambiente es de 0,21
R = Cociente respiratorio o relacin entre el consumo de oxgeno y la produccin de CO2

En un individuo sano el P(A-a) O2 es < 10 mmHg. Se modifica con


la edad pudiendo ser normal hasta 25 en mayores de 65 aos. Nos permite distinguir entre IR de origen pulmonar donde estar elevado y la IR
extrapulmonar donde se mantiene normal. El valor terico basal segn la
edad puede calcularse con la frmula:
P(A-a) O2 = 2,5 + (0,21 x edad)
-Sistemtico de sangre y bioqumica: permite aportar otros
datos no detectados en la anamnesis: anemia, alteraciones inicas, leucocitosis, leucopenia, insuficiencia renal, etc.
-Otras pruebas: en funcin de la sospecha clnica: ecocardiograma, Doppler de miembros inferiores, TC torcico helicoidal, etc.
Tratamiento
-Estabilizacin hemodinmica y soporte ventilatorio si la situacin clnica lo requiere
-Farmacoterapia para el tratamiento de la causa desencadenante
de la disnea
-Soporte sintomtico
Causas de disnea aguda
Enfermedades respiratorias

Edema agudo de pulmn cardiognico

Asma bronquial

Acidosis metablica

Neumona

Hemorragia aguda extrapulmonar

Neumotrax

Ansiedad/hiperventilacin

Derrame pleural
Tromboembolismo pulmonar
Aspiracin de cuerpo extrao
Hemorragia pulmonar
Traumatismo torcico:
Hemo/neumotrax
Fracturas costales
Contusin pulmonar
Edema agudo de pulmn no cardiognico
Sndrome de distrs respiratorio del adulto

282

Enfermedades no respiratorias

Obstruccin de la va area superior

FISIOLOGA Y FISIOPATOLOGA

DISNEA AGUDA

Historia clnica
Exploracin fsica
Analtica sanguinea
Gasometra arteial
ECG
Rx trax

No diagnstico

Diagnstico

Tratamiento

Diagnstico

-Sospecha de OVAS
Curva flujo-volumen
Fibrobroncoscopia
TC cervical
-Sospecha de cuerpo extrao
Fibrobroncoscopia
-Sospecha de TEP
Gasometra arterial
Gamagrafa pulmonar
Arteriografa pulmonar
-Sospecha de alteracin metablica
Gasometra venosa
-Otras pruebas (segn sospecha)

No diagnstico

Disnea psicgena?
Reevaluar nuevamente
Algoritmo diagnstico de disnea aguda.

SITUACIONES CLINICAS CON UTILIDAD DE


PRUEBAS RESPIRATORIAS EN PATOLOGA
DE URGENCIAS
OBSTRUCCIN DE VA AREA SUPERIOR
Espirometra con aplanamiento de las curvas inspiratoria y/o espiratoria de la curva flujo-volumen en funcin de la localizacin (VER PRUEBAS FUNCIONALES RESPIRATORIAS).
AGUDIZACIN DE ASMA BRONQUIAL
Constituye un evento potencialmente letal, por lo que se debe
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Manual de Urgencias Cardiopulmonares


descartar la presencia de signos o sntomas de extrema gravedad.
A continuacin se debe objetivar el grado de obstruccin bronquial mediante FEV1 o FEM. La medicin del FEM se expresa en datos absolutos o referidos al mejor valor personal previo, clasificando la
agudizacin en:
Leve

> 70%

Moderada

50-70%

> 300 l/min


150-300 l/min

Grave

30-50%

< 150 l/min

Muy grave

<30%

La respuesta al tratamiento y la decisin de ingreso o alta se realiza en funcin de la evolucin monitorizada del FEM.
INSUFICIENCIA RESPIRATORIA
Es importante el uso del gradiente alveolo arterial de oxigeno en
urgencias para distinguir su origen extra o intrapulmonar.

BIBLIOGRAFA
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