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Comercio

El caduceo es el smbolo del comercio.


Se denomina comercio a la actividad socioeconmica consistente en el intercambio de
algunos materiales que sean libres en el mercado de compra y venta de bienes y servicios,
sea para su uso, para su venta o su transformacin. Es el cambio o transaccin de algo a
cambio de otra cosa de igual valor. Por actividades comerciales o industriales entendemos
tanto intercambio de bienes o de servicios que se efectan a travs de un comerciante o un
mercader.
El comerciante es la persona fsica o jurdica que se dedica al comercio en forma habitual,
como las sociedades mercantiles. Tambin se utiliza la palabra comercio para referirse a un
establecimiento comercial o tienda.
Historia

nfora egipcia.

Los orgenes del comercio se remontan a finales del Neoltico, cuando se descubri la
agricultura. Al principio, la agricultura que se practicaba era una agricultura de
subsistencia, donde las justas eran para la poblacin dedicada a los asuntos agrcolas. Sin
embargo, a medida que fueron incorporndose nuevos desarrollos tecnolgicos al da a da
de los agricultores, como por ejemplo la fuerza animal, o el uso de diferentes herramientas,
las cosechas obtenidas eran cada vez mayores. As lleg el momento propicio para el
nacimiento del comercio, favorecido por dos factores:

Las cosechas obtenidas eran mayores que la necesaria para la


subsistencia de la comunidad.

Ya no era necesario que toda la comunidad se dedicara a la agricultura,


por lo tanto parte de la poblacin empez a especializarse en otros
asuntos, como la alfarera o la siderurgia.

Por lo tanto, los excedentes de las cosechas empezaron a intercambiarse con otros objetos
en los que otras comunidades estaban especializadas. Normalmente estos objetos eran
elementos para la defensa de la comunidad (armas), depsitos para poder transportar o
almacenar los excedentes alimentarios (nforas, etc.), nuevos utensilios agrcolas (azadas
de metal...), o incluso ms adelante objetos de lujo (espejos, pendientes, etc).

Este comercio primitivo, no solo supuso un intercambio local de bienes y alimentos, sino
tambin un intercambio global de innovaciones cientficas y tecnolgicas, entre otros, el
trabajo en hierro, el trabajo en bronce, la rueda, el torno, la navegacin, la escritura, nuevas
formas de urbanismo, y un largo etctera. En la pennsula ibrica este periodo se conoce
como el Orientalizante, por las continuas influencias recibidas de Oriente. En este momento
es cuando surge la cultura ibrica.
Adems del intercambio de innovaciones, el comercio tambin propici un paulatino
cambio de las sociedades. Ahora la riqueza poda almacenarse e intercambiarse. Empezaron
a aparecer las primeras sociedades capitalistas tal como las conocemos hoy en da, y
tambin las primeras estratificaciones sociales. En un inicio las clases sociales eran
simplemente la gente del poblado y la familia del dirigente. Ms adelante aparecieron otras
clases sociales ms sofisticadas como los guerreros, los artesanos, los comerciantes, etc.
El trueque
Artculo principal: Trueque

El trueque era la manera en que las antiguas civilizaciones empezaron a comerciar. Se trata
de intercambiar mercancas por otras mercancas de igual o menor valor. El principal
inconveniente de este tipo de comercio es que las dos partes involucradas en la transaccin
comercial tenan que coincidir en la necesidad de las mercancas ofertadas por la otra parte.
Para solucionar este problema surgieron una serie de intermediarios que almacenaban las
mercancas involucradas en las transacciones comerciales. Estos intermediarios muy a
menudo aadan un riesgo demasiado elevado en estas transacciones, y por ello este tipo de
comercio fue dejado de lado rpidamente cuando apareci la moneda.
El trueque lo conocemos como sistema de comercio y fue cuando sustitua la moneda y el
billete.
Introduccin de la moneda

La moneda, o dinero, en una definicin ms general, es un medio acordado en una


comunidad para el intercambio de mercancas y bienes. El dinero no solo tiene que servir
para el intercambio, sino que tambin es una unidad de cuenta y una herramienta para
almacenar valor. Histricamente ha habido muchos tipos diferentes de dinero, desde cerdos,
dientes de ballena, cacao, o determinados tipos de conchas marinas. Sin embargo, el ms
extendido sin duda a lo largo de la historia es el oro.
El uso del dinero en las transacciones comerciales supuso un gran avance en la economa.
Ahora ya no hace falta que las partes implicadas en la transaccin necesitaran las
mercancas de la parte opuesta. Civilizaciones ms adelantadas, como los romanos,

extendieron este concepto y empezaron a acuar monedas. Las monedas eran objetos
especialmente diseados para este asunto. Aunque estas primitivas monedas, al contrario de
las monedas modernas, tenan el valor de la moneda explcito en ella. Es decir, que las
monedas estaban hechas de metales como oro o plata y la cantidad de metal que tenan era
el valor nominal de la moneda.
El nico inconveniente que tena el dinero era que al ser un acuerdo dentro de una
comunidad, no tenia valor fuera de contexto. Por ejemplo, si el elemento de intercambio de
una comunidad eran dientes de ballena, aquellos dientes no tenan ningn valor fuera de la
comunidad. Por ello un poco ms adelante surgi el concepto de divisa. La divisa, ahora s,
es un elemento de intercambio aceptado en una zona mucho ms ampla que la propia
comunidad. La divisa ms habitual era el oro puro, aunque a lo largo de la historia tambin
han aparecido otros, como la sal o la pimienta. Las divisas facilitaron el comercio
intercontinental en gran medida.
Las rutas comerciales

A lo largo de la Edad Media, empezaron a surgir unas rutas comerciales transcontinentales


que intentaban suplir la alta demanda europea de bienes y mercancas, sobre todo de lujo.
Entre las rutas ms famosas destaca la Ruta de la Seda, pero tambin haba otros
importantes como las rutas de importacin de pimienta, de sal o de tintes.
El comercio a travs de estas rutas era un comercio directo. La mayor parte de las
mercancas cambiaban de propietario cada pocas decenas de kilmetros, hasta llegar a las
ricas cortes europeas. A pesar de eso, estas primeras rutas comerciales ya empezaron a
hacer plantearse en los estados la regulacin de la importacin. Incluso hubo momentos que
se prohibi el uso de la seda para la vestimenta en el sexo masculino, con el fin de rebajar
el consumo de este caro producto.
Las Cruzadas fueron una importante ruta comercial creada de manera indirecta. La ruta que
se cre a raz del movimiento de tropas, suministros, armas, artesanos especializados,
botines de guerra, etc. reactiv la economa de muchas regiones europeas. Este mrito se
atribuye en parte al rey ingls Ricardo I Corazn de Len, que al involucrarse en la Tercera
Cruzada consigui importantes victorias comerciales para Europa, como por ejemplo el
restablecimiento de la Ruta de la Seda, la recuperacin de las rutas de la pimienta.
Surgimiento de la banca

Los miembros no combatientes de la orden del Temple (Los Caballeros Templarios) (Siglos
XII-XIII) gestionaron una compleja estructura econmica a lo largo del mundo cristiano,
creando nuevas tcnicas financieras (los pagars e incluso la primera letra de cambio) que
constituyen una forma primitiva del banco moderno.

Entre los servicios ofertados estaba el transporte de dinero. Los peregrinos podan ingresar
dinero en un establecimiento y despus ir a otro establecimiento y retirarlo, incluso entre
pases diferentes, lo cual contribua a la seguridad en los caminos. Esto fue la primera letra
de cambio.
Pero en aquellos tiempos la Iglesia prohiba la usura (el lucro por medio del inters).1 As,
los templarios construyeron o ayudaron a construir ms de 70 catedrales en poco ms de
100 aos, forjaron y ampararon una legin de artesanos (muchos afirman que eran una
multinacional tica).2
Este servicio en particular (la letra de Cambio), propici mucho el comercio
internacional en ferias, donde los comerciantes podan volver a sus pases de origen sin que
su dinero corriera el peligro de ser robado por salteadores de caminos.
Hacia finales de la Edad Media y principios del Renacimiento una banca o banco era un
establecimiento monetario con una serie de servicios que facilitaban mucho el comercio.
Los pioneros en esta rea fueron cambistas que actuaban en ferias anuales y bsicamente se
dedicaban a realizar cambios de moneda cobrando una comisin. Estos cambistas fueron
creciendo, hasta el punto que aparecieron las grandes familias de banqueros europeas como
los Mdici, los Fugger y los Welser.
La era de los descubrimientos
Artculo principal: Era de los descubrimientos

Alrededor del ao 1400, la disrupcin del Imperio mongol, el crecimiento del Imperio
otomano y el fin del Imperio bizantino provoca que todas las rutas de comercio europeas
con el Este queden bloqueadas. La bsqueda de nuevas rutas, el surgimiento del
capitalismo mercante y el deseo de explorar el potencial de una economa global, impuls
en Europa la era de los descubrimientos.
As pues, Europa se volc en la bsqueda de nuevas rutas hacia la India con el fin de
restablecer la importacin de especias. Pero finalmente, fueron Portugal y Espaa los dos
pases que obtuvieron el monopolio de estas rutas, gracias al trabajo de exploradores como
Cristbal Coln, Vasco da Gama, Fernando de Magallanes o Juan Sebastin Elcano.
El descubrimiento de Amrica por los europeos supuso otro paso en el comercio. El nuevo
flujo de oro que obtenan los espaoles de manera casi-gratuita en Amrica del Sur,
sane y consolid las redes comerciales y de capital europeas. La banca europea creci de
una manera exponencial y empezaron a surgir los grandes bancos europeos, como el Banco
de msterdam, el Banco de Suecia o el Banco de Inglaterra.

El dominio espaol y portugus de las nuevas rutas establecidas, forz a otras potencias
europeas, como Inglaterra y Pases Bajos, a buscar rutas alternativas. Estos pases se
dedicaron a explorar sistemticamente los ocanos ndico y Pacfico. Estas expediciones
comerciales fueron el comienzo del Imperio britnico.
Comercio transatlntico

Antes del siglo XIX las travesas transatlnticas entre Amrica y Europa se hacan en
barcos de vela, lo cual era lento y a menudo peligroso. Con los barcos de vapor, las
travesas se convirtieron ms rpidas y seguras. Entonces empezaron a surgir grandes
compaas ocenicas con travesas muy frecuentes. Pronto, el hecho de construir el mayor
transatlntico, rpido o lujoso, se convirti en un smbolo nacional.
Desde el siglo XVII en adelante, casi todas las travesas transatlnticas con destino
Norteamrica, el puerto de llegada era el de Nueva York. Pronto el comercio transatlntico
convirti Nueva York en el primer puerto de Norteamrica, y como consecuencia, atrajo la
mayor parte de las futuras mercancas transatlnticas y todo el trfico de pasajeros. Nueva
York se convirti en la capital comercial de los Estados Unidos (Estados Unidos) y una de
las ciudades ms importantes del mundo. Adems, la mayor parte de los inmigrantes que
iban de Europa a Estados Unidos, llegaban a Nueva York, con lo que esta ciudad tambin
era el destino de todos los famosos y ricos viajantes en cruceros de lujo, as como de los
pobres inmigrantes, que viajaban en las partes inferiores de estos barcos. Por lo tanto,
aunque las travesas transatlnticas podan realizarse entre cualquier parte de Europa y
Amrica, siempre se asuma que el destino era Nueva York, a menos que se indicara lo
contrario.
Las innovaciones en el

Antes de la revolucin del transporte del siglo XIX, las mercancas de consumo tenan que
ser manufacturadas cerca del lugar de destino. Era econmicamente inviable transportar
mercancas desde un lugar distante. Junto con la Revolucin Industrial se llevaron a cabo
una serie de innovaciones en el transporte que revitalizaron el comercio. Ahora las
mercancas podan ser manufacturadas en cualquier lugar y ser transportadas de una manera
muy barata a todos los puntos de consumo.
Una de las primeras aportaciones de la revolucin del transporte fue el ferrocarril. Gran
Bretaa fue la pionera en este mbito, y a consecuencia de eso, en la actualidad tiene la red
de ferrocarriles ms densa del mundo. En Espaa la primera lnea de ferrocarril se
construy en 1840 entre las poblaciones de Barcelona y Matar
En otros lugares de Europa y de Estados Unidos, tambin tuvieron mucha importancia el
transporte fluvial. Se empez a ensanchar y a profundizar muchos ros con el fin de

hacerlos navegables. Y un poco ms adelante en muchas regiones se empezaron a construir


densas redes de canales navegables.
Finalmente, la aparicin del automvil y la construccin sistemtica de carreteras, provoc
que las mercancas se pudieran transportar justo al punto exacto de su consumo, es lo que
se conoce como distribucin capilar de mercancas.
Globalizacin
Artculo principal: Globalizacin

La globalizacin, desde el punto de vista econmico, es una tendencia derivada del


neocolonialismo que trata de hacer una zona de libre comercio a nivel internacional. La
globalizacin nace como consecuencia de la necesidad de rebajar costos de produccin con
el fin de dar la habilidad al productor de ser competitivo en un entorno global.
Numerosos grupos pacifistas y ecologistas protestan en contra de esta tendencia, a favor de
otras polticas ms proteccionistas.[cita requerida] Otros grupos sindicalistas tambin se muestran
fuertemente opuestos a la globalizacin, pues las multinacionales trasladan puestos de
trabajo desde los pases desarrollados hasta pases del Tercer mundo, con sueldos mucho
ms bajos.

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