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El ngel Azul

Despus de una primera y fructfera colaboracin con la industria norteamericana en


1928 (La ltima orden, 1928), el actor Emil Jannings, una gran estrella de la poca, convence al
productor Erich Pommer de los Estudios UFA para que contrate al maestro Josef von Sternberg
para dirigir la hoy mtica adaptacin de "Professor Unrat", novela del escritor alemn Heinrich
Mann, que lanz al estrellato a la entonces desconocida cantante y actriz Marlene Dietrich.
Segn la costumbre de la poca, von Sternberg rod al mismo tiempo una versin en alemn y
otra en ingls con los mismos actores (en los inicios del sonoro no exista el doblaje), siendo
mucho mejor la primera que la segunda, bastante ms corta.
La pelcula narra como el serio y respetable profesor Rath (Emil Jannings) es destruido
por la pasin que siente por la cantante de cabaret Lola-Lola (Marlene Dietrich). sta le lleva a
casarse con ella e, incluso, a actuar como payaso en su espectculo. Como en muchas de las
primeras pelculas sonorizadas hay canciones, en este caso de contenido ertico, destacando
la famosa "Ich bin die fesche Lola" (Yo soy la atractiva Lola) que Marlene Dietrich interpreta
sentada a horcajadas sobre una silla.
Treinta aos despus el productor Jack Cummings de la 20th Century Fox encarga al
irregular realizador Edward Dmytrick una nueva versin. Ese remake (The blue angel, 1959),
rodado en color y CinemaScope y protagonizado por Curt Jurgens y May Britt carece de
cualquier inters... y, por si fuera poco, cambia el final para llegar al happy end tpico del cine
comercial americano.
Antes de ver la pelcula
Un poco de historia...
La primera pelcula sonora de la historia del cine es la norteamericana El cantor de
jazz (1927), de Alan Crossland. En 1929 Hitchcock rod en Inglaterra La muchacha de Londres.
En Alemania ser El ngel azul (1930).
Josef von Sternberg (Viena, 1894 - Hollywood, 1969). A los 17 aos empieza a
trabajar en una empresa de cine, aprendiendo paulatinamente el oficio, ser ayudante y
despus director; termin su carrera dedicado a la enseanza del cine en diferentes
universidades. De personalidad compleja, disfraz su inseguridad con una armadura de
desprecio hacia los dems; as de la Dietrich dijo: al terminar El ngel azul no la quera ver ms,
ni rodar con ella, pero me sigui a EEUU, como suelen hacer la mayora de las mujeres... Su
cine se resume en un comentario que l mismo lee en su ltimo film: intentaba psicoanalizar al
pblico, hacerle tomar conciencia de que los errores que vean en la pantalla eran sus propios
errores, con el fin de que se dieran cuenta de lo importante que es intentar distinguir entre una
aproximacin a travs de la comprensin y una aproximacin emotiva.
Marlene Dietrich (Berln, 1902 - Paris, 1992). Se dispona dejar el cine cuando rod El
ngel azul; a partir de ah y con Sternberg, hasta su ruptura en 1935, y despus igualmente,

supo moldear el smbolo viviente de una seduccin irresistible y perversa, el mito Marlene, la
encarnacin de un tipo de belleza sofisticada y cosmopolita, irresistible y perversa, que dej
huella en la memoria colectiva del siglo XX: su voz ronca, su mirada penetrante, sus perfectas
piernas, su ambigedad sexual, hicieron de ella una diva a la que adorar.
Observa...
El argumento, que nos cuenta cmo un maduro profesor cae ante los encantos de una
joven mujer que se sabe hermosa y no duda en explota su fsico para conseguir sus fines.
El tema de fondo: la degradacin hasta la que puede llegar el ser humano cuando se
deja llevar por sus instintos.
El personaje de Lola-Lola, que ama y desprecia al tiempo el srdido ambiente en el
que vive: el mundo del cabaret, escenario muy querido por la esttica alemana de la poca.
Cmo rpidamente Marlene le roba todo el protagonismo a Emil Jannings. El autor de
la novela reconoci que el xito de la pelcula se deba a los muslos desnudos de la seorita
Dietrich.
La indefinicin sexual de Marlene Dietrich, que ha sido un modelo reproducido en la
esttica de los travestis.
La actuacin de Emil Jannings, esplndido actor procedente del cine mudo, que en
sta su primera cinta sonora sobreacta, lo que ralentiza el ritmo de la pelcula.
Cmo la pelcula, cercana al expresionismo, es un gran ejemplo de cine analtico por
su montaje; con unos encuadres compuestos con gran plasticidad y barroquismo; siendo a la
vez cine de un estimable valor dramtico y altura intelectual.
La historia del profesor y la cabaretera, reflejo de una sociedad que sala de una
guerra para entrar en otra peor; de manera que el sentimiento, el posible romanticismo de la
historia queda oculto por la maldad humana.
El inicio, donde empieza el da (y la pelcula) con el sonido de gallinas, gallos y otras
aves de corral (quiquiriqu con valor simblico, como se ver despus), en el que se presenta a
los personajes: Lola-Lola en un cartel y el profesor en su escuela.
La estructura simtrica de la narracin: el payaso triste que observa desde la puerta
del camerino de Lola al profesor y, al final, el ex profesor, ahora payaso, viendo la llegada de
otro galn; la entrada en el cabaret del profesor, iluminado por un foco y el regreso a su
escuela, con la linterna del portero.
La escena del cabaret donde Marlene Dietrich canta Reboso amor de la cabeza a los
pies, que forma parte de nuestro imaginario visual colectivo.
El expresionismo alemn
Lo que los historiadores llaman "expresionismo cinematogrfico" es una tendencia
esttica que se desarroll en Alemania entre 1913 y 1933. En esas dos dcadas, con el pas
sometido a enormes convulsiones polticas, sociales y econmicas, la produccin alemana

impact a nivel internacional por sus bsquedas tanto temticas como estticas. La creacin
del enorme emporio industrial de la UFA con sus gigantescos Estudios de Babelsberg
contribuyeron a que el cine alemn cobrase una gran presencia en todo el mundo.
Sin embargo hay que reconocer que, aunque unas pocas de esas pelculas pudieran
ser calificadas cabalmente de expresionistas, hay una enorme distancia entre la mayora de las
manifestaciones flmicas de este periodo y los movimientos expresionistas originales, tanto del
expresionismo pictrico como del literario.
Pese a algn precedente (El estudiante de Praga, 1913, de Paul Wegener), la pelcula
que dio nacimiento al expresionismo cinematogrfico fue, sin duda, El gabinete del Dr. Caligari
(1919) de Robert Wiene, con sus decorados alucinantes (obra del tro Warm, Rohrig, Riemann)
y sus actuaciones desencajadas, entre el rictus y el automatismo. En la misma lnea se hallan
obras como El Golem (1920) del citado director dans Wegener, gracias a los decorados de
Hans Poelzig. Sin embargo se suele englobar en ese movimiento a todo el cine alemn de ese
periodo pese a que la mayora de los grandes directores como Fritz Lang o Friedrich Murnau
rechazaron vehementemente su adscripcin al movimiento.
Pese a la falta de una escuela o movimiento organizado y de una teorizacin seria al
respecto, el trmino "expresionista" ha quedado ligado a todo el cine alemn de la primera
mitad del siglo y se le atribuye gran influencia en el cine americano desde los aos '30
(especialmente en el cine de terror y el cine negro). Dado que el caligarismo obedeca a un
proyecto de orden teatral, plstico y literario de corte academicista que en ningn modo
sobrevivi en el lenguaje del cine popular, lo que consideramos herencias del expresionismo se
remite sobre todo al uso de la fotografa con contrastes de luces y sombras muy pronunciados y
a cierto tono de angustia visual que llevaron a Hollywood los artistas y tcnicos alemanes que
emigraron huyendo del nazismo. Sin embargo, y a pesar del xito del trmino expresionista, esa
temtica y esa esttica deben ms al Kammerspienfilm de Reinhardt, al romanticismo de
Murnau y al realismo de Lang.
Como en otros momentos convulsos de la historia, el terrible periodo de entreguerras
dio origen en Alemania a un movimiento artstico y cultural que abarc desde la msica a la
filosofa, pasando por la literatura, la pintura o el cine. El advenimiento del nazismo no acab
con ese auge ms que en Alemania, pero lo proyect por buena parte del resto del mundo.
Babelsberg, ciudad de la UFA
En 1911 se construyen los estudios de cristal en las cercanas de Potsdam que se
inauguran con el film La danza de la muerte protagonizado por Asta Nielsen. En los aos
siguientes son ampliados de forma constante y la produccin se dispara.
En diciembre de 1917 se funda la Universum-Film-Ag (UFA) por iniciativa de los
mandos militares que buscan el efecto propagandstico del cine. En la UFA participaron el
gobierno, bancos y representantes de la industria del acero, elctrica, de la navegacin y de la

agricultura; tambin invierten en la distribucin y en las salas. Con sus enormes recursos
econmicos se impone en el mercado alemn sin verdadera competencia.
En 1921 la UFA absorbe a la "Bioscop" y se hace con la propiedad de los terrenos de
Babelsberg. Bajo la direccin del productor Erich Pommer, fundamental para comprender lo
que se ha dado en llamar el expresionismo cinematogrfico, se ruedan en Babelsberg pelculas
para el mercado internacional que ofrecen un gran espectculo: Los nibelungos (1922),
Metrpolis (1926) y Fausto (1926). A finales de 1926, y tras nuevas ampliaciones, en
Babelsberg se encuentran los mayores estudios cinematogrficos de Europa. En 1929 en el
recin construido Tonkreutz (Cruz de Sonido), estudios de cine sonoros con los ltimos
adelantos, se rueda El ngel azul.
Desde 1933 se prohbe el ejercicio de la profesin a todos los colaboradores judos de
la UFA (Hitler haba accedido al poder en enero de ese ao). La produccin queda bajo la
supervisin del Ministro de Propaganda Josef Goebbels, pasando a rodarse films
intrascendentes de entretenimiento y pelculas propagandsticas del rgimen nazi.
En 1937, el estado alemn se hace cargo de la UFA; el resto de productoras alemanas
tambin son nacionalizadas y sern tuteladas por la UFA. Pese a la guerra, la produccin se
mantuvo hasta febrero de 1944.
En 1945, tras la derrota, toda la industria cinematogrfica alemana es confiscada por
los aliados. El 17 de mayo de 1946, con apoyo sovitico, se funda la DEFA que realizar su
produccin en el recinto de Babelsberg.
http://www.cyberpadres.com/tiempo_libre/carteleras/auladecine/recursos/elangelazul.pdf