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Bloque 2

Construccin de prrafos

1. El prrafo como unidad de pensamiento


Un texto se constituye a base de varios fragmentos, lo que implica
que en el desarrollo del discurso escrito es necesario distinguir una
unidad inmediatamente superior a la oracin: el prrafo.
El Diccionario de la Real Academia lo define de esta manera:
Cada una de las divisiones de un escrito sealadas por letra
mayscula al principio del rengln y punto y aparte al final del
trozo de escritura.
Esta definicin nos puede ayudar a precisar las caractersticas
formales del prrafo. Pero nosotros preferimos, adems, orientar el
concepto hacia aspectos relacionados con el sentido: un prrafo
debe contener una sola idea temtica (sustentada por varias ideas
de apoyo). Es decir, el prrafo como una unidad de pensamiento.
Desde esta perspectiva puede definirse as:
Un prrafo es la secuencia organizada de oraciones,
debidamente conectadas para la expresin de una idea o
pensamiento unitario.
2. Caractersticas del prrafo
En la escritura los prrafos se limitan por un punto y aparte, lo
que permite visualizarlos e identificarlos fcilmente.
No tiene extensin fija: puede estar constituido por una sola
oracin o por varias, incluso de una extensin considerable.
Algunos hablan de unas 150 palabras de promedio.
Su idea central tampoco tiene una ubicacin determinada:
puede ir al principio, en el medio o al final, depende de la
voluntad discursiva del autor.

3. El prrafo segn el proceso del pensamiento


3.1 Prrafo deductivo
La idea central va al comienzo, como propuesta inicial y las ideas
de desarrollo vienen despus. Por lo tanto, un prrafo deductivo se
compone de dos partes:
- la idea central
- el desarrollo de la idea
EJEMPLO

Exponer equivale a la presentacin de diversas facetas de un


tema con el fin de hacerlo conocer a los dems. La exposicin
puede usar de la descripcin y de la narracin, pero, adems,
maneja reflexiones y toda clase de ideas, necesarias para la
informacin que se quiere dar. El leguaje, en esta clase de
escritos, es, como en la descripcin tcnica, objetivo, preciso y
sin matices subjetivos, expresivos.
La idea central es un concepto sobre la exposicin y est
designada por la oracin del comienzo. Seguidamente se distinguen
dos oraciones, las cuales expresan las ideas llamadas de
desarrollo: en la exposicin se usa uso la descripcin y la
narracin, el lenguaje de la exposicin es objetivo y preciso.

3.2 Prrafo inductivo


La estructura de este tipo de prrafo es inversa a la anterior: al
inicio estn las ideas de desarrollo, y la idea central va al final como
una especie de conclusin.
EJEMPLO
Usted habr presenciado algunas de esas discusiones
acaloradas en que despus de gastar mucho tiempo y
esfuerzo, cada uno termina como haba empezado. Ninguno de
los interlocutores se ha tomado la molestia de escuchar

realmente al otro. Cada uno se ha limitado a exponer, repetir y


reiterar su modo particular de ver el problema sin dedicarle la
debida atencin a la opinin del contario. En vez de un dilogo
o de una conversacin, puede decirse que no ha habido ms
que dos monlogos alternantes.
Hay tres oraciones iniciales que expresan las ideas de desarrollo:
discusiones acaloradas, nadie escucha al otro, cada uno repite su
punto de vista. Al final se encuentra la idea central: dilogos que a
veces no son ms que monlogos. El prrafo inductivo es menos
frecuente, ya que exige un mayor rigor en la estructura y en la
secuencia lgica.

Ejercicio
Indicar si los siguientes son prrafos inductivos o deductivos:
Texto 1
Actualmente la industria ballenera est a punto de
desaparecer. Las grandes manadas de ballenas que antes
recorran los ocanos se han exterminado. Ahora es preciso
recurrir a la tecnologa de la edad espacial para descubrir los
vestigios. Una caza exagerada ha hecho que escasee la
ballena de Groenlandia, la yubarta o jorobada y la gris.
Adems, la ballena azul est al borde de la extincin.
Texto 2
El primer uso de los plsticos fue servir de sustituto a
materiales naturales como el metal, la piel, la goma, etc. Los
telfonos se empezaron a hacer de un plstico llamado
bakelite; las suelas de zapatos y, ms adelante, la parte
superior de los mismos se empezaron a confeccionar con
diversos sustitutos de la goma y la piel; la segunda Guerra
Mundial supuso el desarrollo de neumticos y llantas de una
goma especial (goma butly). Aunque se llame goma, los
objetos fabricados con butly eran, y son, totalmente sintticos.
Sin el plstico no tendramos muchas de las cosas que nos son

habituales: no dispondramos de varios tipos importantes de


aislamiento elctrico ni de la completa diversidad de pelculas
fotogrficas existentes hoy en da. Si miramos atrs, podemos
ver cmo nuestras vidas han cambiado gracias a los plsticos.

4.

Instrucciones

para

la

construccin

de

prrafos

Entre otras, algunas recomendaciones para la construccin de


prrafos:

Enfocarse en una idea


Empezar con una oracin temtica
Desarrollar la idea
Ilustrar la idea con ejemplos
Hacer transiciones claras

Enfocarse en una idea


Cada prrafo debe tener un enfoque claro y nico. Uno de los
errores ms comunes es el cambio de tema, en lugar de
continuar desarrollando la idea con la que se inici. Un prrafo
es una unidad de pensamiento que ampla una idea especfica,
no tres ni cuatro. Si se observa que se ha cambiado de tema, lo
mejor es iniciar un nuevo prrafo.
Empezar con una oracin temtica
Este tipo de oraciones permite mantener el enfoque del prrafo.
Por lo general una oracin temtica es la primera oracin y
describe la afirmacin o asunto del prrafo, orientando de esta
manera al lector hacia el propsito del escrito. Cuando se usan
estas oraciones temticas, el lector invariablemente encontrar
ms fcil seguir las ideas y argumentos.
Desarrollar la idea
Se pierde el enfoque porque no se conocen estrategias para
desarrollar el prrafo en torno a la idea principal. Se
recomienda que el prrafo tenga una extensin de 4 o 5 frases,
100 palabras o 20 lneas; todo esto equivale ms o menos a

media pgina. No se sugieren prrafos ms largos de una


pgina y se recomienda que todos tengan ms o menos la
misma extensin a lo largo del texto.
Ilustrar la idea con ejemplos

Citar algo que haya dicho algn experto


Anticipar y responder a los contraargumentos
Apoyar las ideas con ms evidencia
Ofrecer otra perspectiva de esa idea
Elaborar oraciones de causa/efecto, definiciones,
comparacin/contraste, etc.

Hacer transiciones claras


Cada prrafo debe ser una unidad de pensamiento y, para
lograrlo, es necesario conectar las ideas de una manera lgica
para el lector. Las transiciones actan como puente, ya que
conectan dos prrafos, indican cmo una idea conduce a la otra
o cmo se relacionan las dos. Las siguientes oraciones
muestran algunos patrones comunes para las transiciones:
El vegetarianismo no solamente es poco saludable para
el cuerpo humano, tambin crea un exceso de pesticidas
en el medio ambiente. (Aqu hay una transicin de los
peligros en la salud a los peligros medioambientales).
Adems de los problemas de obesidad, la juventud
mexicana tambin sufre de estrs psicolgico. (Aqu hay
una transicin de la obesidad al estrs psicolgico).
5. Tipologa del prrafo
Si el prrafo constituye la unidad bsica de la construccin de un
escrito, interesa centrarse en la redaccin de las distintas clases de
prrafos y en el estudio de las estrategias de escritura de cada uno
de ellos.
Estos son algunos de los tipos de prrafos, preferentemente desde
el punto de vista de la escritura acadmica:

5.1 Prrafo de enlace


Relaciona lo dicho en prrafos anteriores con lo que viene despus.
EJEMPLO

Por todas estas razones, me parece estupendo que quieras


darte una buena vida. Pero tambin quieres que esa buena
vida no sea la de una coliflor o de un escarabajo, con todo el
respeto para ambas especies, sino una buena vida humana.

5.2 Prrafo de desarrollo


1. Prrafo de enumeracin
2. Prrafo de comparacin / contraste
3. Prrafo de desarrollo de un concepto
4. Prrafo de enunciado / solucin de un problema
5. Prrafo de causa / efecto
1. Prrafo de enumeracin
Se trata de un procedimiento muy frecuente para desarrollar el tema
de un escrito bsicamente expositivo. Est conformado por un
conjunto de caractersticas que describen un objeto, hecho o idea, y
una frase organizadora que ayuda a comprender la informacin.
EJEMPLO

La etiqueta del agua Buenaire incluye los tres elementos


utilizados en las campaas publicitarias: un sol que representa
la vida, una hoja de rbol que simboliza la naturaleza, y un

cuerpo femenino estilizado que recuerda la importancia y el


placer de sentirse ligeros.
2. Prrafo de comparacin / contraste
Expone las semejanzas y diferencias entre dos o ms situaciones,
personas, objetos o ideas, comparndolos o contrastndolos segn
determinadas categoras. Este prrafo va introducido por una frase
que presenta los distintos elementos.
EJEMPLO

Son hermosas tanto las tardes de verano como las de lluvia.


Las primeras generan vitalidad, le dan color al bullicio de la
ciudad y mucha gente sale a la calle con la intencin de
disfrutar del da. En cambio las tardes de lluvia evocan en el
caminante nostalgia y quietud, los bares y cafeteras se
convierten en centros de tertulia o simplemente de gente que
desea tomar un caf contemplando la cada de la tarde. En fin,
ninguna tarde deja de tener su encanto.
3. Prrafo de desarrollo de un concepto
Se expone una idea principal, que posteriormente se reafirma por
medio de argumentaciones. Esta idea principal puede estar al inicio
o al final del prrafo.
EJEMPLO

El cerebro humano est compuesto de una forma muy


compleja y a la vez prodigiosa. Posee una estructura tal que es
posible albergar la informacin de enciclopedias, a la manera
de una biblioteca, dejando estupefactos a los cientficos; por
tanto, no es raro imaginar la vulnerabilidad del cerebro humano
frente a golpes y contusiones que pueden afectar a esta
mquina maravillosa e inimitable. Las madres, desde muy
pequeos, habitan a sus hijos a tomar brebajes compuestos
de frutas a fin de estimular y fortalecer el correcto
funcionamiento de los rganos vitales, especialmente del
cerebro.
4. Prrafo de enunciado / solucin de problemas
El escrito plantea y posteriormente trata de resolver un problema en
el desarrollo de un tema determinado. Este tipo de prrafo est
constituido por dos partes bsicas: en la primera se expone un
problema, en la segunda se propone alguna solucin.
EJEMPLO

En las carreteras de Australia es muy comn encontrar los


cadveres de animales, especialmente de koalas. La causa de
este problema es por supuesto la actitud de conductores
desaprensivos, quienes desarrollan grandes velocidades sin
importarles el riesgo que corren no solo sus vidas sino tambin
la de estos inocentes animales. Para evitar que se sigan
suscitando ms muertes con el consiguiente peligro de
extincin de estas especies, las autoridades han dispuesto

pintar a los animales muertos de color rojo y dejarlos a un


costado de las carreteras, de modo que los conductores tomen
conciencia del problema que pueden evitar si adoptan los
correctivos necesarios.
EJERCICIO

Identificar y explicar el tipo de prrafo en cada uno de los siguientes


textos:

- Los rasgos esenciales del Renacimiento en el arte y la


arquitectura son la imitacin de las formas clsicas,
originadas en Grecia y Roma; el sentido de simetra,
proporcin y armona; y la preocupacin por la vida profana
que se expresa en el inters por el humanismo y la
afirmacin de los valores del individuo.

- Los socialistas y capitalistas poseen tesis totalmente


distanciadas entre s; son corrientes opuestas ciertamente,
pero cada una de ellas pregona el poder de obrar milagros
especialmente en el campo econmico. Para el socialismo
resulta conveniente la abolicin de la propiedad privada
con el fin de reducir la distancia entre ricos y pobres,
mientras que resulta fundamental en el capitalismo. Por su
parte, el capitalismo asegura enormes ventajas: en el
aspecto econmico promete un libre mercado para la
circulacin de los capitales, mientras que para el
socialismo el Estado es el nico dueo de los medios de
produccin.

- La jirafa posee una anatoma extraordinaria. Tiene un


cuello largusimo, y cada ejemplar posee un pelaje
exclusivo, diferente de sus semejantes (las manchas de la
piel son como nuestras huellas dactilares). Su

desproporcionado cuello tiene, como el nuestro, tan slo


siete vrtebras, pero muy alargadas. Finalmente, de la
cabeza del macho sobresalen unos extraos cuernecillos
con los que golpea a sus rivales en celo.
- La migracin de ecuatorianos hacia EE.UU. y Europa est
dejando sin mano de obra en los campos. Esta situacin va
en contra de la produccin agrcola y, como consecuencia
de esta realidad, hay un alza en el costo de la canasta
familiar. Como soluciones a este problema hay varias. Una
de ellas es mejorar los ingresos y la calidad de vida de las
familias campesinas. Para lograr esto, el gobierno
ecuatoriano debera comenzar por pagar la deuda social,
tan postergada en todos los gobiernos de la ltima etapa
de la vida democrtica del pas.

5. Prrafo causa-efecto
Los prrafos por causa y efecto son aquellos que presentan un
hecho al cual le siguen las razones que lo han causado, o las
consecuencias que se derivan.
EJEMPLO
Muchas y muy variadas son las causas de la violencia
colombiana; entre ellas podemos citar las siguientes;
marcadas desigualdades sociales y econmicas, bajo nivel
de educacin en la mayora de la poblacin, desempleo
creciente, falta de unidad familiar, descomposicin de la
juventud por el abuso de la droga y prdida delos valores
tradicionales. Los efectos de esta situacin son muy graves
y pueden resumirse as: inestabilidad emocional del pueblo
colombiano, parlisis del desarrollo industrial, desequilibrio
de la economa, incertidumbre y desorientacin de los
jvenes e imposibilidad creciente para salir del
subdesarrollo.
El orden de la causa y el efecto puede invertirse.

EJEMPLO
Desde los tiempos de Bolvar, la Amrica hispana ha tenido un
desarrollo lento y torcido. Las disensiones internas, las dictaduras
en algunos pases, el analfabetismo, la explotacin del indio y del
obrero, el latifundismo, la intervencin norteamericana, todo esto ha
conspirado contra el progreso y la evolucin democrtica de estos
pases.

EJERCICIO
Indicar el orden en que estn redactados la causa y el efecto en los
siguientes prrafos. Despus, reelaborarlos invirtiendo dicho orden.
Prrafo 1
Estudios recientes han demostrado ampliamente que el alto grado
de contaminacin de las aguas y en especial las de los mares han
venido provocando daos para la vida acutica y para la salud
humana, entre otros. A raz de esto la Asociacin Mundial de la
Salud ha establecido la prohibicin de baarse en determinadas
zonas residenciales, sitios tursticos y playas cercanas al mar hasta
que estas aguas y mares sean descontaminados.
Prrafo 2
Era el invierno ms fro que Paul Bunyan haba visto. Era tan fro que los
peces migraban hacia el sur, los rboles rogaban que los talaran y
hasta la nieve se puso azul. Las noches eran tan heladas que cuando
Sourdough Sam llam a Paul Bunyan y los otros leadores para cenar,
sus palabras se congelaron y quedaron flotando en el aire, por lo
que nadie lo escuch y los leadores se quedaron con hambre
hasta la maana siguiente.