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30 TENDENCIAS

SBADO, 15 DE FEBRERO DE 2014

BOTNICA NOTICIA

Colombia conoce al fin


sus plantas: casi 25.600
En abril se entrega Catlogo de Plantas. Incluye toda la flora conocida, un
80% del total nacional; son 5.581 endmicas y el Pacfico es la zona ms rica.
Por RAMIRO VELSQUEZ GMEZ

in mucha bulla, Colombia


est a punto de tener una
de las obras ms importantes de su historia botnica:
el catlogo de plantas, un trabajo hecho con las uas y que permitir conocer cuntas y dnde
existen para abrir las puertas a
un mundo de posibilidades.
Son casi 25.600 a la fecha,
cuenta Rodrigo Bernal, quien
por 23 aos fuera profesor en el
Instituto de Ciencias Naturales
de la Nacional. El nmero podra
variar, pero no mucho.
La obra est en fase final. El
30 de abril ser entregada para
publicacin por la Asociacin
Internacional para la Taxonoma de las Plantas (IATP).
Son 25.600 plantas y unos
1.566 lquenes. Para Bernal, representan como el 80% de la
diversidad de la flora nacional.
De ellas, cerca del 30 por ciento
(9.123) son de inters prioritario
por su distribucin restringida,
su endemismo o porque solo
se conoce el tipo (el ejemplar
con el que fueron clasificadas).
Las endmicas
Se puede afirmar as que Colombia posee unas 5.581 plantas endmicas. Y las tierras bajas del
Pacfico, adems, presentan la
mayor riqueza con 4.718 especies catalogadas pese a cubrir un
rea seis veces menor que la
Amazonia. Esta posee 4.417, aunque no se considera aqu la lla-

La obra disparar la utilizacin de la flora. Ac, flor silvestre en norte del Tolima. FOTO JAIME PREZ

mada regin de la Guayana


(complejos de la Macarena, La
Lindosa y de Chiribiquete).
Lo que parece un mamotreto para anaqueles (debe estar
por encima de 1.000 pginas),
pero de una riqueza indescriptible, fue posible tambin gracias
al trabajo decidido de la investigadora Marcela Celis y de S.
Robbert Gradstein, del Museo de
Historia Natural de Pars.
Cada planta del catlogo
contiene cerca de 45 campos,
desde la distribucin global, el
endemismo, el nombre cientfi-

co, la elevacin, el origen hasta


las regiones biogeogrficas donde se encuentra y otros que permitirn ubicarlas en el futuro.
En la elaboracin participaron 171 botnicos de 45 instituciones y 19 pases, que colaboraron de manera voluntaria, segn la especialidad de cada uno.
A finales de 2013 se haban
catalogado 23.765 plantas vasculares, 1.636 no vasculares y 1.566
lquenes (que no son plantas
pero estn ms cercanas a ellas).
Hoy se revisa una a una las ms
de 26.000 entradas, que consi-

derados los campos son ms de


un milln para revisin. Podra
haber alguna inconsistencia.
Esta descomunal tarea, que
debi comenzarse antes en los
520 aos de historia nacional,
fue financiada en un 93% con
recursos externos. De hecho,
tras encomendarse la realizacin a Bernal en 2001 tard dos
aos en la planeacin y consecucin de los primeros dineros,
aportados por la Fundacin
Volkswagen de Alemania. Al acabarse la plata, hace tres aos
Bernal trabaja ad honorem.
Cmo iba a dejar tirada una
obra en la que se ha trabajado
tanto. Celis tuvo que aceptar
trabajo en otro grupo y solo
ahora el Ministerio del Medio
Ambiente pagar los ltimos
seis meses de trabajo.
Para qu servir el catlo-

CMO FUNCIONA

AMENAZADAS Y
RESTRINGIDAS
Un anlisis de Gloria Galeano de la Universidad
Nacional y Nstor Garca
de la Javeriana mostr
que de 1.893 plantas evaluadas, 693 estaban en
amenaza de extincin, segn los libros rojos de
2001 a 2007. El catlogo
revela que hay 6.273 de
distribucin restringida.
go? Para todo, responde enftico. Las plantas son base del
mantenimiento de los ecosistemas, la fauna depende de ella,
de estos depende la salud de los
ecosistemas, sin mirarlo desde
lo antropocntrico, pero mirado
desde ah imagnese el potencial
que tenemos en estas plantas.
En alimenticias, agrega, no
se imagina la cantidad de plantas comestibles que hay en Colombia que se han ido olvidando. Plantas para domesticar
con fines ornamentales, para lo
que quiera. Toda la vida en la
Tierra depende de las plantas y
no somos conscientes de eso.
Esta es una herramienta
que puede disparar a futuro la
utilizacin de la flora.
Cuando salga impresa, estar montada en internet, consultable por cualquier persona
y ligada a otros tres proyectos:
el diccionario de nombres comunes de las plantas de Colombia, con su equivalente
cientfico, etimologa y descripcin de la especie (est en
construccin); va a estar conectado con el Herbario Nacional; y conectado con la produccin de la flora de Colombia,
describiendo ya la planta.
La persona podr entrar de
distintas formas; si es lego, por
ejemplo, con el nombre comn.
Despus se cargarn fotos de
las plantas vivas como un ingrediente adicional.
Una obra valiosa
EN DEFINITIVA
El Catlogo de Plantas de Colombia contiene casi 26.000, todas
las conocidas hasta ahora. Es la
obra botnica ms importante en
la historia del pas. Un trabajo liderado por Rodrigo Bernal.