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ORIGEN DE LAS GLACIACIONES

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Entendemos origen de las glaciaciones como a los factores que causan las
glaciaciones. Y que la glaciacin es el proceso geolgico que involucra el aumento
considerable de la formacin y extensin de los glaciares, ocurrido en diferentes
pocas de las eras geolgicas, que ocasion que grandes regiones de la
superficie terrestre se recubrieran de hielo y los casquetes polares se extendieran
hasta las zonas templadas.
Fue por factores (prximamente se explicar) que provoc las persistencias de
climas muy fros durante miles de aos; cada una de las pocas en las que se dio
este fenmeno, se le denomina poca glacial que es el periodo de clima planetario
ms frio en el que se produjeron glaciaciones e interglaciaciones.
La glaciacin es uno de los aspectos problemticos de la historia climtica de la
Tierra que involucran el esclarecimiento de la causa o causas de la alternancia
entre periodos de enfriamiento y calentamiento global.
Entre las causas fundamentales de una poca glacial puede contarse:
1. La posicin favorable de los continentes con respecto de las regiones
polares regidas por la tectnica de placas.
2. El retroceso de los ocanos de los cratones continentales debido a
levantamientos epirognicos
3. Un periodo de actividad volcnica intensa
4. Un periodo sostenido de disminucin de la intensidad de la energa solar
que llega a la tierra.
Las dos primeras estn bien documentadas y las dos ltimas son materia de
discusin. Siendo la causa de la glaciacin segn Yannick Donnadieu el periodo
de actividad volcnica intensa y el de Mikhail Budyko el periodo sostenido de
disminucin de la intensidad de la energa solar que llega a la tierra.

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YANNICK DONNADIEU que fue dirigente del equipo francoestadounidendeose


DTM (Deep Time Modelling) y que trabaja en el CNRS francs.
Para entender su teora tenemos que saber que l lo bas en Tierra bola de
nieve, fue una glaciacin que empez hace 750 millones de aos en los despojos
de lo que fuera el supercontinente Rodinia se configuro una glaciacin planetaria
que a diferencia de lo acontecido hace 10 500 aos, durante la ltima era del
hielo, cubri el planeta entero y no solo a los casquetes polares, a este momento
de la historia de la tierra se le conoce como La Gran Bola de Nieve. Ni siquiera los
vastos ocanos pudieron escapar a los embates de la glaciacin, llegando a
congelarse el agua a ms de un kilmetro de profundidad.
Esta teora tambin se conoce como Glaciacin Global o Superglaciacin,
como toda teora basada en hiptesis tiene seguidores y detractores, pero si es
admitido por casi todos que durante unos 200 m.a. la Tierra estuvo sometida a
temperaturas extremas las ms bajas de toda su historia. De ah el nombre de
este perodo geolgico "Criognico" que tuvo lugar entre 850-635 m.a. de
evolucin planetaria.
El debate entre los cientficos se centra si realmente la glaciacin fue global o
se localiz en zonas ms o menos extensas, pero sin cubrir todo el planeta.
Lo que parece claro es que durante ese perodo se sucedieron varias etapas de
enfriamiento intenso que hicieron avanzar los hielos hasta lugares tropicales,
climas clidos, como ha sido demostrado por los hallazgos de importantes
depsitos de "tillitas"1 en zonas que entonces se encontraban muy prximas al
ecuador. Recordemos que mientras ocurra todo esto el escenario que mostraba la
tierra no era el actual, en la tierra exista solo un supercontinente el Rodina, que
posteriormente y en el transcurso de millones de aos dara paso a la actual
distribucin continental.
Los recientes hallazgos de tillitas del Precmbrico en numerosos lugares que
entonces estaban situados en latitudes bajas, apoyan esta teora que, aunque es
bastante antigua, Yannick Donnadieu se apoy en esta teora para hacer su teora
de las causas.
Con el apoyo de simulaciones informticas del modelo GEOCLIM ha renovado
el debate sobre las causas que provocaron la glaciacin. De acuerdo a sus
simulaciones:

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El descenso en la concentracin de los gases de efecto invernadero el Dixido


de carbono y Metano en la atmosfera terrestre de entonces. La hiptesis plantea al
respecto que: Hace 800 m.a., todas las tierras emergidas del planeta se
1.

Las tillitas son rocas formadas por depsitos de las morrenas glaciares, enterrados y litigiados con el tiempo, por
lo que es lgico deducir que donde se encuentren las mismas habra en su tiempo un glaciar.

encontraban formando un gran supercontinente, denominado Pangea o "Rodinia".


ste empez a fracturarse por distintos lugares, como consecuencia del empuje
del magma procedente del manto, lo que ocasion una intensa actividad volcnica
en todas las lneas de fractura.
Las grandes emisiones de gases volcnicos (con gran cantidad de vapor de
agua) originaron periodos de intensas precipitaciones. Esto produjo un arrastre de
buena parte del CO2 atmosfrico hacia tierra, que se combin con los abundantes
silicatos existentes debido a la fuerte meteorizacin en la superficie, formando
grandes depsitos de carbonato de calcio (CaCO3), que se acumularon en los
sedimentos marinos. Adems, las grandes coladas baslticas emitidas por los
volcanes consumieron tambin mucho CO2, por lo que su concentracin
atmosfrica baj de forma muy importante.
Por otra parte, la gran actividad fotosinttica existente en las aguas en aqul
tiempo provoc una fuerte reduccin del metano (CH4) atmosfrico, ya que ste
es eliminado por oxidacin. Por tanto, el incremento del O2 procedente de la
fotosntesis hizo que tambin disminuyera el metano.
Entr entonces la Tierra en una fase de enfriamiento que se cerr en un crculo
vicioso debido al "efecto albedo": al disminuir la temperatura, aumenta la superficie
cubierta por hielo. El hielo y la nieve tienen un gran poder de reflexin de la luz
solar, por lo que se incrementa la proporcin de luz devuelta al espacio y el
planeta se enfra ms, aumentando las reas cubiertas de hielo y cerrando el ciclo,
que se supone acab por cubrir toda la Tierra de una capa de hielo de 1 km de
grosor como mnimo y unas temperaturas medias que en las zonas ms clidas
rondaran los -20C.
La teora sostiene que la actividad volcnica continu durante todo este tiempo
y fue la que termino con esta glaciacin, en efecto, en un mundo de hielo, el
balance de la actividad volcnica es positivo en CO2 (lo emiten los volcanes), y la
atmsfera fue lentamente alcanzando una elevada concentracin de este gas
potenciando lentamente y de forma progresiva el efecto invernadero hasta llegar a
ocurrir un calentamiento global que permiti al planeta contrarrestar las

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condiciones existentes hasta entonces e iniciar una recuperacin al estado normal


justo antes de finalizar el Precmbrico, hace unos 580 m.a.
En las zonas ms clidas, ecuatoriales, la capa congelada sera muy transparente
y no excesivamente gruesa, por lo que permiti la entrada de suficiente luz en el
agua como para mantener la actividad fotosinttica y, en consecuencia, todas las
cadenas trficas existentes entonces. As, en una estrecha franja del planeta se
mantuvo la vida mientras se mantuvieron las condiciones de fro extremo.
MIKHAIL BUDYKO (20 de enero 1920 10 de diciembre 2001) fue un
climatlogo ruso, y uno de los fundantes de la climatologa fsica. En 1942, Budyko
obtuvo su M.Sc., por la Divisin de Fsica del Instituto Politcnico de Leningrado.
Fue investigador en el Observatorio Geofsico de Leningrado, y recibi su
doctorado en ciencias fsicas y matemticas en 1951. Budyko fue Director adjunto
del Observatorio Geofsico hasta 1954, y su director hasta 1972, y de 1972 a 1975
Jefe de la Divisin de Climatologa Fsica en ese observatorio. Y en ese ltimo
ao, fue elegido director de la Divisin de Estudios de Cambio Climtico, en el
Instituto Estatal de Hidrologa, en San Petersburgo.
Su innovador libro Heat Balance of the Earth's Surface, publicado en 1956,
transform a la climatologa de una ciencia fsica cualitativa hacia lo cuantitativo.
Sus nuevos mtodos de fsica basados en el equilibrio de calor fueron
rpidamente adoptados por los climatlogos de todo el mundo. En 1963, Budyko
dirigi la compilacin de un atlas ilustrando los componentes del balance de calor
de la Tierra.
Sus honores fueron:

1998: premio Blue-Planet, de la Asahi Glass Foundation (Japn)

1994: medalla Prof. R. Horton, de la American Geographical Union

1989: premio Alexander Pavlovich Vinogradov, de la Academia de


Wissenschaften de la URSS (Lleva el nombre del geoqumico ruso
Vinogradov)

1987: medalla de oro de la World Meteorological Organization

El artculo de Mikhail I. Budyko, el efecto de la variacin solar de la radiacin


en el clima de la tierra, publicado en 1969 era uno de la primera investigacin
terica del mecanismo de la regeneracin del hielo-albedo; es decir, la ms nieve

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y hielo, la radiacin ms solar se refleja nuevamente dentro de espacio y por lo


tanto la tierra ms fra crece y ms nieva. Budyko observa que durante 200
millones de aos pasados la diferencia de la temperatura entre los postes y el
ecuador era comparativamente pequea comparada cul es hoy. l dice que
durante ese tiempo no haba zonas del clima fro.
Era solamente en pocas cuaternarias que las regiones polares de la tierra se
cubrieron con glaciares y un diferencial grande de la temperatura desarrollado
entre los postes y el ecuador. Su artculo divulga sobre su investigacin del
mecanismo para la iniciacin de la glaciacin.
l y su grupo en el observatorio geofsico principal en Leningrado encontraron
que sobre el perodo del final del diecinueveavo siglo hasta 1940 haba una subida
de la temperatura media de la tierra de 0.6 C. a partir de 1940 hasta los aos 50
mediados de all una cada en la temperatura de 0.2 C.
Un propsito importante del artculo era proporcionar anlisis cuantitativo de
cmo explicar la variacin de la glaciacin en el perodo cuaternario. l
consideraba dos fuentes de la variacin en la cantidad de calor absorbida del sol:
La variacin en la transparencia de la atmsfera debido al polvo creado por la
erupcin volcnica
La variacin de la insolacin debido a las variaciones en las caractersticas
orbitales de la tierra (la teora de Milankovitch).
Budyko concluye que las variaciones en polvo volcnico podran explicar las
variaciones cuaternarias en la glaciacin, pero la teora de Milankovitch no puede.
Un aspecto importante del anlisis de Budyko es que la latitud del lmite ms bajo
del glaciacin es una variable de la llave. Las glaciaciones polares extienden
actualmente a un promedio alrededor de 72. La teora de Milankovitch, segn
Budyko, explicara solamente un cambio en ese lmite ms bajo de 1; mientras
que la variacin en polvo volcnico conducira a un cambio en ese lmite ms bajo
del glaciacin de 10 a 18 que corresponde a la variacin real en el glaciacin.
Un resultado dominante del anlisis de Budyko es que hay una latitud crucial
tales que si los alcances de la cobertura del hielo que llano, debido al
acoplamiento del hielo/de la absorcin del albedo/de la radiacin, encenderse
cubrir la tierra. Budyko estima esa latitud crucial para ser 50.
Basado sobre su trabajo previo extenso en el presupuesto del calor de la tierra
Budyko estima el ndice saliente de la energa de la radiacin por el rea de
unidad, I (kcal//mes del centmetro), en una localizacin por la ecuacin siguiente:

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I
=
14.0+0.14T

n
(3.0+0.1T)
donde est T la temperatura de la superficie de la tierra en esa localizacin en C
y n es la proporcin de cobertura de la nube.
Budyko est tomando a tapa-de--atmsfera la radiacin saliente para ser
funciones lineares de la temperatura superficial para la no-nube cubierta (opinin
a0+B0T) y la nube cubierta (opinin a1+B1T). Entonces energa saliente de la
radiacin
por
rea
de
unidad
cerca
me
daran:
I
=
(1-n)
(a0+B0T)
+
n
(a1+B1T)
which
then
reduces
to
I = a0+B0T - n [(a0-a1) + (B0-B1) T]
Por lo tanto Budyko est tomando la radiacin saliente de la superficie de la
cobertura de la nube para ser 11.0+0.4T.
La primera ecuacin se puede utilizar para computar la energa saliente de la
radiacin para una venda de la latitud o para la superficie entera de la tierra. Para
un trabajo ms ltimo deje la primera ecuacin se exprese como
I = a0+B0T - n (a+BT).
La segunda ecuacin del modelo de Budyko es la ecuacin del balance de
calor
para
la
tierra:
A = Q (1) - I
Donde est el aumento A neto en energa trmica por el rea de unidad
(presumida a menudo para ser cero), Q es la radiacin solar por la unidad que
viene adentro en la tapa de la atmsfera, el es el albedo e I es otra vez la
energa saliente de la radiacin por rea de unidad.
En efecto, esta segunda ecuacin para la tierra entera (A=0) est realmente
Ip = QP (1p)
Donde el subndice p para una variable indica que es el promedio para la
superficie de la tierra.
La primera ecuacin, expresada para la superficie de la tierra, es
Ip = a0+B0Tp - n (Sa+SBTp)
Donde est la temperatura el Tp media de la tierra.
Combinar las dos ecuaciones y el solucionar para el Tp da:
Tp = [Qp (1p) - (a0 - na)]/ (B0nB)

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Budyko desea computar las temperaturas medias para las vendas de la latitud
pero para un anlisis completo que requerira la consideracin de los traspasos
trmicos horizontales por la atmsfera y la hidrosfera. ste no era prctico dado el
estado plus ultra cuando l haca su investigacin as que l opta por un esquema
simplificado en el cual la salida neta del calor se d cerca:
A = (T-Tp) y A = Q (1-) a0+B0T - n (a+BT)
Combinar estas dos ecuaciones y el solucionar para T da
T = [Q (1-) (a0 - na) + Tp]/ ( + (B0nB))
Las aplicaciones de Budyko del valor para el son 0.235 kcal//mes-grado del
centmetro. l utiliza 1.92 kcal//minuto del centmetro para el clculo de Qp y el Q.
sin embargo Q para una venda particular de la latitud depende del coseno de la
latitud. La nubosidad media para la tierra se toma para ser 0.5 y este mismo valor
se utiliza para todas las vendas de la latitud. La nubosidad se presume para ser
independiente de la temperatura.
El Albedo vara con latitud en el modelo de Budyko. La variacin con latitud es
Latitud
Venda

Albedo

0 - 60

0.32

70

0.50

80

0.62

En el anlisis usar el modelo, si el glaciacin cambia el albedo del glaciares


rea se fija igual a 0.62 y la venda inmediatamente ms cercano al ecuador se da
un albedo de 0.5. El modelo es simtrico con respecto a hemisferios.
Budyko deriv de sus relaciones fundamentales una ecuacin para determinar
la
temperatura
superficial
media
de
la
tierra;
es
decir,
Tp = [Qp (1p) - (a0 - na)]/ (B0nB)
En su anlisis Budyko considera algunas variaciones exgenas en Qp debido a
los factores tales como cambios en las caractersticas de la rbita de la tierra o
variacin en la transparencia de la atmsfera debido al polvo volcnico. Hay

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cambios endgenos en el albedo medio para la tierra. Suponga que los cambios
son Qp y p y se ellos son relativamente pequeos. Entonces el cambio en el
Tp se da cerca
Tp

[Qp

(1pp)

Qpp]/

(B0nB)

Tp = [Qp/ (B0nB)] [(Qp/Qp) (1pp) p]


El
cambio
p = 0.3lq

en

el

albedo

se

puede

computar

como

Donde est el cociente l del rea que cambi del no-glaciar al glaciar al rea
total de la tierra, q es el cociente de la radiacin media en la zona del cambio a la
radiacin media de la tierra. El 0.3 viene de la diferencia en el albedo de un
glaciar, 0.62, y el albedo de non-glaciated la tierra, 0.32.
Cuando esta expresin para p se substituye en la ecuacin arriba para Tp
el resultado es la ecuacin de Budyko (6).
La ecuacin de Budyko para la temperatura media de una venda latitudinal,
cuando algunas de las variables han cambiado de sus valores actuales, es
T = [(1-) (Q+Q) - (a0-na) + (Tp + Tp)]/ (+B0-nB)
El trmino (1-) (Q+Q) Budyko elige expresar como Q (1-) (1+Q/Q) y toma
Q/Q como siendo igual a Qp/a Qp. Observe que en este trmino el albedo en
una latitud particular es una funcin de la temperatura porque depende del
glaciacin. El perfil de temperatura latitudinal se debe solucionar para iterativo. Los
cmputos preliminares de la temperatura indican las latitudes adonde la
temperatura baja debajo del nivel crtico en el cual la glaciacin ocurre. Predecir la
temperatura del poste-glaciacin en el modelo de un Budyko de la latitud debe
continuar las iteraciones hasta que el perfil del albedo se estabiliza.
El grfico debajo de las temperaturas computadas de Budyko de las
demostraciones basadas sobre valores de parmetro actuales y las temperaturas
latitudinales observadas.
Budyko considera disminuciones de la radiacin solar de 1 por ciento y de 1.5
por ciento. Su modelo predice disminuciones de la temperatura superficial media
de la tierra de 5C y de 9C, respectivamente. Los lmites ms bajos de la cubierta
del hielo son 10 y 18 desplazados de la latitud hacia el ecuador.
Cuando la entrada de la radiacin es disminuida por 1.6 por ciento el lmite ms
bajo de la cubierta del hielo alcanza preliminar 50 y despus contina hasta que
alcanza el ecuador.
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Budyko encontr que si la latitud de la cubierta del hielo alcanza 50 de la


latitud continuar encendido hasta que alcanza el ecuador aunque que el nivel de
la radiacin se vuelve al nivel actual.
Budyko utiliz su modelo para predecir cul sera el perfil de temperatura
latitudinal si la cubierta polar del hielo fue quitada.
Los resultados indicaron que habra aumento relativamente pequeo en la
temperatura para las latitudes debajo de 60, en la orden de 2C, pero en las
regiones polares el aumento estara en la orden de 10C que ste significara
temperaturas en las regiones polares solamente de algunos grados debajo de cero
y no fro bastante para generar posiblemente una cubierta del hielo para la regin.
Budyko acenta la inestabilidad de un rgimen tan sin hielo en el rtico.
Observando y analizando las dos posiciones con sus respectivos autores y
teoras, podemos decir que apoyamos a uno o a otro.
Con respecto a m, comparando la variacin de lo necesario de la entrada de
radiacin para producir la variacin en la cubierta del hielo de la ltima era
geolgica, concluyo que la variacin implicada en la teora de Milankovitch es
escasa de explicar ms all de glaciaciones. Sin embargo, es aceptable que la
variacin en el calor absorbido por la tierra debido a la variacin en el contenido de
polvo volcnico de la atmsfera es suficiente para explicar los periodos de la
glaciacin.
Por eso yo apoyo a la teora de Yannick Donnadieu, que la actividad volcnica
caus la glaciacin.

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