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Revista Mexicana de Ciencias Polticas y

Sociales
ISSN: 0185-1918
articulo_revmcpys@mail.politicas.unam.mx
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

Garca Jurado, Roberto


Resea de "Modelos de democracia. Formas de gobierno y resultados en treinta y seis pases" de
Arend Lijphart
Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, vol. XLIV, nm. 183, mayo-diciembre, 2001, pp.
323-327
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=42118313

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Dos modelos de
democracia
Arend Lijphart, Modelos de
democracia. Formas de gobierno y
resultados en treinta y seis pases,
Barcelona, Ariel, 2000.

R OBERTO G ARCA J URADO

esde una perspectiva amplia,


el siglo XX podra dividirse
en dos grandes etapas: una que
abarca ms o menos la primera
mitad y que se caracteriza por la
sucesin de dos sangrientas
guerras mundiales, y otra que
ocupa aproximadamente la
segunda mitad y se distingue por
la guerra fra. En la primera de
estas etapas, particularmente en el
periodo de entreguerras, se
desarrollaron en Europa
regmenes totalitarios que se
convirtieron en el ejemplo ms
extremo del autoritarismo. A pesar
de que ambas guerras fueron
esencialmente el producto de la
competencia imperialista entre las
potencias europeas, la opinin
pblica internacional culp a los
regmenes autoritarios de ser los
causantes exclusivos de la
segunda de ellas, sealando
especialmente al componente
agresivo y expansionista que
haba al interior de ellos como el
motor propulsor del conflicto.
No obstante que la alineacin
blica de la segunda guerra no
correspondi a una divisin

poltico ideolgica clara, ya que


en el bando de las democracias se
aline tambin a la URSS,
gobernada entonces por la
dictadura stalinista, se gener la
presuncin de que el
enfrentamiento haba constituido
una especie de cruzada en contra
del totalitarismo; una colisin
entre la democracia y las formas
de gobierno autoritarias.
De este modo termin la
primera etapa del siglo XX, a la
que sigui la segunda
caracterizada en el plano
internacional por la oposicin y
competencia de dos grandes
bloques: el capitalista y el
socialista. A pesar de que en
ambos bloques existan formas de
gobierno autoritarias, se asumi
de manera general que aunque el
capitalismo poda generar tanto
democracias como autoritarismos,
el socialismo slo poda subsistir
bajo el segundo tipo de
gobiernos.
Con este escenario de fondo, la
poltica de la segunda mitad del
siglo XX se inclin a construir una
clasificacin esencialmente
dicotmica de las formas de
gobierno, identificando
bsicamente a gobiernos
autoritarios o democrticos. Sin
embargo, el fin de la guerra fra,
la desintegracin del bloque
socialista, la ola de transiciones
democrticas que se registraron
en el ltimo cuarto del siglo XX, y
el desprestigio mundial de toda
forma de gobierno autoritaria han
contribuido para que la
clasificacin dicotmica pierda
una parte de su vigor y se

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comience a prestar ms atencin a


las particularidades que
distinguen entre s a los propios
regmenes democrticos. De este
modo, a pesar de que ya desde
hace tiempo se tena conciencia
de que los sistemas democrticos
se diferenciaban por
peculiaridades como su sistema
de partidos, su sistema de
gobierno o su sistema de
representacin parlamentaria, se
haban hecho pocas tentativas
para reunir estas diferencias
especficas y tratar de identificar
distintos tipos de sistemas
democrticos.
Este es precisamente el
objetivo del nuevo libro de Arend
Lijphart, Modelos de democracia.
Su planteamiento central es que
un anlisis comparativo de los
diferentes sistemas democrticos
que hay en el mundo muestra que
pueden identificarse claramente
dos modelos de democracia:
la democracia mayoritaria y la
democracia consensual. El
concepto de democracia
consensual es una de las
aportaciones ms importantes de
Lijphart y que ya haba
desarrollado en Las democracias
contemporneas, en donde se
haba ocupado del mismo
problema y que constituye, de
hecho, la versin preliminar
de este nuevo libro. Ms an,
este concepto puede considerarse
bsicamente la evolucin del
trmino democracia
consociacional, el cual explic y
desarroll ampliamente en su
libro ya clsico La democracia
en las sociedades plurales. As,

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aunque se trata en esencial del


mismo concepto, la nueva
denominacin es mucho ms
sugerente y ambiciosa, ya que
pretende hacer notar que se trata
de un tipo de sistema poltico que
persigue la anuencia de todo el
conjunto social, no slo de la
mayora.
En La democracia en las
sociedades plurales, Lijphart
explicaba que la concepcin
clsica de la democracia la
describa como un sistema
poltico en el que el gobierno
representaba al pueblo o, al
menos, a la mayora de ste. No
obstante, no se reparaba en que
la composicin plural de muchas
sociedades poda dificultar
la operacin normal de la
democracia, ya que en este
tipo de sociedades existan
minoras sociales, diferenciadas
del resto de la poblacin por su
lengua, religin o raza, que se
veran sistemticamente excluidas
tanto de la representacin
poltica como de la atencin
gubernamental. En estas
condiciones era necesario que el
sistema democrtico adoptara una
serie de instituciones y prcticas
que garantizaran la representacin
de todas las minoras, es decir,
que se reconociera y asumiera la
pluralidad de la sociedad. As, del
anlisis de los sistemas
democrticos que tenan
incorporadas este tipo de
instituciones, Lijphart distingua
que cuatro de ellas resultaban
bsicas: 1) Una gran coalicin de
los lderes polticos de todos los
sectores de la poblacin; 2) Un

Reseas
veto mutuo de cada uno de los
sectores aplicable a las cuestiones
vitales concernientes a su
comunidad; 3) La
proporcionalidad como
caracterstica principal de la
representacin poltica; y 4) Un
alto grado de autonoma para el
manejo de los asuntos especficos
de cada comunidad. De acuerdo
con su anlisis, estos eran los
elementos bsicos de la
democracia consociacional.
As, en La democracia en las
sociedades plurales, Lijphart
pretenda mostrar que dentro del
conjunto de sistemas
democrticos haba uno que se
distingua por estos cuatro rasgos
y que bien poda llamarse
democracia consociacional, cuya
particularidad general radicaba en
que era la mejor manera de
adaptar la democracia a las
sociedades plurales. l mismo
reconoca que este sistema poda
tener algunos defectos y
desventajas, pero tambin insista
en que correga y superaba las
debilidades de otros sistemas.
Adems, sealaba que el mrito
ms importante de la democracia
consociacional era que
representaba la nica manera de
poner en prctica las instituciones
y prcticas democrticas en las
sociedades plurales, pues de otro
modo se incurrira en
desigualdades e injusticias
contrarias al espritu democrtico.
Entre La democracia en las
sociedades plurales y Modelos de
democracia han transcurrido poco
ms de veinte aos que han
producido un cambio notable en

el planteamiento original de
Lijphart. De entre los muchos
cambios que pueden observarse
destaca que en este nuevo texto
plantea con claridad que un
anlisis de los diferentes sistemas
democrticos contemporneos
muestra que existen slo dos
modelos de democracia: la
democracia mayoritaria y
la democracia consensual. Estos
modelos se distinguen debido a
que mientras la democracia
mayoritaria coincide con la
concepcin tradicional de
la democracia, es decir, con la
concepcin de que ste es un
rgimen poltico en el cual
un partido ostenta la titularidad
del gobierno y la representacin
parlamentaria para que los otros
desempeen las funciones de
oposicin poltica, la democracia
consensual interpreta a la
democracia como un sistema que
incluye a todos los partidos
polticos representativos en las
tareas ejecutivas y legislativas del
gobierno.
Lijphart lleg a esta
diferenciacin a travs del anlisis
de diez instituciones polticas
bsicas de 36 pases democrticos.
A partir de esa panormica
comparativa pudo determinar que
la democracia mayoritaria se
distingue por: 1) La concentracin
del Poder Ejecutivo en gabinetes
mayoritarios de un solo partido;
2) Predominio del Poder
Ejecutivo sobre el legislativo;
3) Bipartidismo; 4) Sistema
electoral mayoritario; 5) Sistema
pluralista de grupos de inters;
6) Gobierno unitario y

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centralizado; 7) Concentracin del


Poder Legislativo en una sola
cmara; 8) Flexibilidad
constitucional; 9) Ausencia de
revisin judicial; y 10) Bancos
centrales que dependen del
ejecutivo.
Asimismo, determin que la
democracia consensual se
distingue precisamente por las
caractersticas contrarias, esto es:
1) Divisin del Poder Ejecutivo
en amplias coaliciones
multipartidistas; 2) Equilibrio de
poder entre ejecutivo y
legislativo; 3) Multipartidismo;
4) Representacin proporcional;
5) Corporatismo de los grupos
de inters; 6) Gobierno federal y
descentralizado; 7) Bicameralismo
fuerte; 8) Rigidez constitucional;
9) Revisin judicial; y 10)
Independencia del Banco Central.
Lijphart analiza detalladamente
en su libro cada una de estas
caractersticas contrastantes. Del
anlisis que realiza establece que
los 36 pases estudiados encajan
de una manera ms o menos clara
en uno u otro tipo. No todos ellos
cumplen cabalmente con las diez
caractersticas tpicas de cada
modelo, en la mayor parte de los
casos tienen ciertas caractersticas
atpicas, sin embargo, existen
algunos ejemplos que se
aproximan notablemente a la
versin ideal. Por ejemplo,
muestra cmo el Reino Unido,
Nueva Zelanda y Barbados se
acercan mucho al modelo ideal
de democracia mayoritaria, en
tanto que Suiza y Blgica hacen
lo propio con el modelo de
democracia consensual.

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El estudio de Lijphart aporta


una gran cantidad de ideas
fecundas y sugerentes. Dos de las
conclusiones ms importantes de
su anlisis son las siguientes. La
primera de ellas es que a partir de
la informacin emprica que ha
reunido se puede desmentir la
concepcin tradicional acerca de
la mayor efectividad
gubernamental de la democracia
mayoritaria. El planteamiento
clsico indica que la democracia
mayoritaria propicia una mayor
estabilidad y consistencia al
gobierno, esto es, que sus
polticas pblicas son ms
efectivas, sobre todo para generar
crecimiento y desarrollo
econmico. No obstante, Lijphart
postula que segn la informacin
emprica que ha reunido puede
demostrarse que no es as, que
ambos modelos tienen una
gestin econmica de similar
calidad. Adems, seala que los
indicadores que aporta permiten
ir mucho ms all, pues si en el
plano de la gestin econmica
hay un desempeo similar de
ambos modelos, en lo que se
refiere a la benevolencia y
benignidad de las polticas
pblicas, la democracia
consensual es claramente
superior. Es decir, este modelo se
caracteriza por promover ms
abiertamente el bienestar social, la
proteccin del medio ambiente, el
humanitarismo de la justicia
penal, y la ayuda exterior a los
pases subdesarrollados.
La segunda conclusin se
desprende de la anterior. A
pesar de que el planteamiento

Reseas
original de la teora de Lijphart
era que la democracia poda
manifestarse a travs de distintos
modelos de organizacin
institucional, ninguno de los
cuales era mejor o peor que otro
puesto que su virtud radicaba
nicamente en que se adaptara al
tipo de sociedad donde exista,
esto es, la democracia mayoritaria
a las sociedades homogneas y
la democracia consensual a las
plurales, en Modelos de
democracia se observa un cambio
notable de esa formulacin inicial.
En este texto plantea que la
democracia consensual es ms
conveniente que la mayoritaria no
slo para las sociedades plurales,
sino para todo tipo de sociedad.
Aun cuando Lijphart inici sus
investigaciones con un fin
meramente descriptivo de los
diferentes sistemas democrticos

existentes, en la evolucin de su
pensamiento se presenta ahora un
juicio prescriptivo sobre el mejor
arreglo institucional que puede
tener la democracia. El corolario
de esta conclusin es que no slo
los pases que experimentan
procesos de transicin
democrtica haran bien en elegir
este modelo, sino que an
aqullos donde ya existe la
democracia mayoritaria deberan
apuntar a transformarse en este
sentido. Las implicaciones de esta
afirmacin son de una gran
relevancia para la ciencia
poltica. Ya las anteriores
aportaciones de Lijphart haban
encontrado un muy buen
recibimiento en el medio, y
ahora, con stas, tal vez est
sentando las bases de una
clasificacin til y actualizada
de las formas de gobierno.

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